Category: армия

Category was added automatically. Read all entries about "армия".

interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 13

СИТУАЦИЯ НОРМАЛЬНАЯ (SITUATION NORMAL)

Когда мой тур подходил к концу, я вернула свой грузовик и держала под собой 2 солдат, пока мы ехали из Мосула в Кувейт. У нас были серьезные механические проблемы с нашим грузовиком; у нас не было света, и наши радиоприемники не работали. Ночью я прикрепляла фонарик к рукаву, и когда мне приходилось тормозить, я высовывал свой фонарик в окно, чтобы грузовик позади меня мог видеть меня. Это был мой стоп-сигнал. Единственным средством связи, которое у нас было, была портативная Motorola, с которой мы могли разговаривать с грузовиком перед нами (у которого также была портативная Motorola). Единственными радиоприемниками, которые у нас были, были радиоприемники, которые мы купили на собственные деньги. Вся поездка была в основном ужасной, но когда она закончилась, все было великолепно.
В конце наступил момент, когда мы наконец увидели берму, которая отделяла Ирак от Кувейта. Как сказал бы мой первый сержант, увидеть берму было значительным эмоциональным событием. Ему нравилось говорить: «Здесь будет много значительных эмоциональных событий для людей». (Я также подумала об этой фразе в тот день, когда я мыла кровавое снаряжение Лотта. День смерти Berenger. И я снова подумала об этом). Это было именно это – значительное эмоциональное событие. Мы пересекли берму. Мы выжили. Мы выбрались из Ирака живыми.
Пара миль мимо бермы, мы остановились, чтобы заправиться. И мы сняли наши легкие жилеты. С этого момента мы могли ездить без этих жарких ебаных вещей. Это тоже было значительное эмоциональное событие. Парни были освещены сигаретами. Многие люди фотографировали. Люди обнимались.
Мы провели следующие 2 или 3 недели в Кувейте на основной базе армии США. Время декомпрессии было очень важным. Мы убирались в наших грузовиках и убирали наше оборудование. Все собрано и готово к перемещению на кораблях. Но мы также должны походить по магазинам за сувенирами и побродить и получить пончики, китайскую еду, пиццу. Выпеть пива. Воспользоваться телефоном. Проверить нашу электронную почту. Мы смогли немного заняться псевдоамериканскими вещами.
За это время в Кувейте нам также не разрешали носить оружие. Я провела почти все время в Кувейте, добиваясь своего карабина независимо от того, где я была. Я бы выскочила из столовой в бешеной панике, боясь, что потеряю его.
Я прибыла домой 8 февраля 2004 года. В форте Кэмпбелл шел снег. Прошел почти год с тех пор, как я была здесь, и когда я уходила, шёл снег. Маленькие острые хлопья, которые жалили лицо. У меня был сюрреалистический момент ощущения, что я никогда не уходила; что всё это было плодом больного воображения – или, как будто я только что потеряла целый год своей жизни. Был этот разрыв в нормальном прохождении времени, и затем он вполне возобновился там, где он остановился.
Ночью я вернулся домой, я связалась с Shane Kelly. Он вернулся в Форт Кэмпбелл в январе после 3 месяцев в Walter Reed Army Medical Center. И после той первой ночи мы все время тусовались вместе. Я была невероятно рада вернуться в Америку. Но на самом длительное время я не хотел быть рядом с не армейским людьми. Но больше всего я не хотела быть рядом с неармейцами. И у меня было чувство желания вернуться обратно.
Когда ты возвращаешься домой, ты тратишь много времени на разговоры о том, как ты хочешь вернуться в Ирак. Ты чувствуешь эту вину за то, что не был со своими братьями. За то, что не был со своими людьми. Люди в вашем подразделении. Ты чувствуешь, что всё ещё должен быть там. Ты не закончил.
Я вспомнила, что когда я говорила с кем-то, кто пошел в середине тура, они выразили подобные чувства. И теперь я чувствовала их тоже. Был культурный шок.
Все в Америке были толстыми. Все были на какой-то дурацкой диете. Как диета может побудить вас есть бекон и запретить вам есть бананы? Для меня это было бессмысленно. Мне казалось, что люди ничего не понимают. Что они были эгоистами и не ценили то, что имели.
Я вернулась домой, и единственное, что интересовало людей, были вещи за пределами моего понимания. Кто заботился о Дженнифер Лопес? Как это было, что я смотрела CNN однажды утром, и там была история о том, что утенков выловили из чертовой канализации – в то время как история с солдатами, убитыми в Ираке, была перенесена на этот маленький баннер в нижней части экрана? Утят вытаскивают из канализации. Как это было важно для нашей страны?
Я не понимала, что происходит. Я ничего не схватывала. Как я была готова пойти и умереть за этих ебаных людей, которые носят толстовки с маленькими котятами на них? Или эти люди с блестками, которые натыкаются на меня своими тележками в супермаркете, а потом смотрят на меня, как на засранку?
Это очень странная страна, в которой мы живем.
Я чувствовала себя совершенно неуместно. Я чувствовала, что мне здесь не место.
Вскоре после возвращения я навестила отца и мачеху в Северной Каролине.
Много разговоров в их квартале вызывал прославленный мобильный дом, который был в их закрытой общине. Соседи потрясали руками. О мой бог! Мир подходит к концу! Этот сборный дом не соответствует идеальным стандартам жизни в общине!
Все были в ажиотаже. «Как насчет значений частной собственности?»
Я подумала: кто вы, люди? Вы все богаты. У вас есть электричество. У вас есть телефоны. Я только что вернулась из места, где люди хотели мои картонные коробки для настила. Что за хуйня с вами творится?
Мои родители поддерживали меня. Они были в порядке. Но везде, куда мы ходили, всегда было одно и то же.
«Это моя дочь. Она только что вернулась из Ирака».
«О, спасибо! Спасибо».
И тогда всегда был один и тот же вопрос. «Каково это было?».
Я понимала, что говорили люди, что это приятно. Но что я могла сказать? Что я должна была сказать?
«Когда я была в Мосуле, этот сержант-майор и его водитель были вытащены из машины толпой, и их тела были буквально разорваны. А как прошел ваш год?».
Что я должна сказать?
«О, да. Я видела, как парень истекал кровью. И я постоянно пахла горящим дерьмом. Это было супер».
Я не знала, как обращаться с людьми.
Почтальон моих родителей посылал мне журналы, когда я была в Ираке. Мои родители сказали ему, что журналы – это то, чего я хочу больше всего. Поэтому он взял это на себя как свой проект по сбору журналов от всех людей на его маршруте. Он упаковал их и отправил мне за свой счет. Иногда, когда мои родители посылали мне вещи, он просто платил за это.
Я послал ему благодарственную записку. Когда я добралась до Северной Каролины, он зашел навестить меня. Оказалось, что он ветеран Вьетнама.
Поэтому я еще раз поблагодарила его за журналы и всё такое. Он сказал мне, что письмо, которое я отправила ему из Ирака с благодарностью, значило для него больше, чем письмо президента. Мое письмо просто было важнее и двигалось к нему.
И он сказал мне: «Вы знаете, добро пожаловать домой, вы, войска, возвращающиеся из Ирака, это как признание, которое мы никогда не получили. Я чувствую, что это тоже для меня. Для меня и всех вьетнамских ветеранов».
Он говорил о моей жертве и о том, как важно было, чтобы я пошла на войну.
Я вообще не знала, как на него реагировать.
Этот парень также сказал мне, что все, кроме 2 солдат в его взводе, были убиты во Вьетнаме.
Ни один человек во всей моей компании не был убит в Ираке. На тот момент, когда я вернулась, в Ираке погибло всего 400 американских военных. 400 солдат погибали каждую неделю во Вьетнаме.
Я не чувствовала, что заслужила то, что он мне сказал. Вообще. Я чувствовала, что это неправильно. Я не прошла через то, через что он прошел. Поэтому для меня думать, что то, что я испытала в Ираке, было жестким или трудным – по сравнению с тем, через что этот парень прошел во Вьетнаме – было бы ошибочно. Ничто из того, что я испытала, не было настолько плохим.
Я чувствовала себя виноватой, что он так хорошо ко мне относился. Виноватой, что он вёл себя так, как будто я была такой великолепной или сделала великое дело. Как будто я не заслуживала его похвалы. Это было просто неловко.
Так что ты вернешься домой и захочешь побыть дома, и ты должна быть так счастлива видеть свою семью – а тут всё, чего ты хочешь, это вернуться к армейцам.
Я могла быть дома только 3 – 4 дня.
Я закончила своё бегство, поэтому мне не пришлось иметь дело с моей семьей или гражданскими лицами. Поэтому я вернулась в Форт Кэмпбелл. Где было проще. Где все понимали. Где никто не задавал вопросы. Там, где было легче поговорить с другими людьми, потому что они тоже были там. Где вам не нужно было объяснять много вещей. Вернулась к людям, которые знали. Это было намного проще.
Я не могла справиться с остальным. Я не хотела справиться с остальным. В какой-то момент я сопровождала Шейна, при посещении его семьи, и это также была супер-неловко. Всё внимание, когда его мама рассказывала каждому: «Это мой сын. И он только что вернулся из Ирака». Даже через год после того, как он вернулся, она всё ещё не меняла фразу. «Это мой сын. Он только что вернулся из Ирака».
Мои родители делали то же самое почти год после того, как я вернулась.
«Нет», - сказала я. «Я просто больше не возвращаюсь. Прошло много времени».
Больше никаких извинений. Вот чему меня научило пребывание в армии, когда всё сказано и сделано. Раньше я была девушкой, как и большинство девушек – я имею в виду, что были проведены исследования по этому вопросу, если вы не хотите верить мне на слово – мы квалифицируем всё, что мы говорим. Это была я: "Я думаю, может, я бы хотела, чтобы сделали X или Y. Я не уверена. Вам решать».
С парнем я шла таким же путем. Может, он просто злоебуче врал мне. И, возможно, я просто поймала его на этом. Но я всё ещё говорила: «Извини». Девочки делают это постоянно. Я делала это постоянно.
Я также четко помню, что, прежде чем я отправилась в Ирак, я всегда делала заявления, которые звучали как вопросы. Когда я впервые прибыла в Форт Кэмпбелл, например, я вошла в офис своего взвода и сказала: «Хм, я думаю, у нас есть построение?» (Хотя конечно я знала, что у нас есть построение). И люди не вставали и не шли на построение. Они шли и проверяли. Я говорилв так все время, и это разозлил меня на саму себя. Я должна была быть более напористой. Я также должна была меньше стесняться быть умной. Меньше стыдиться за мою способность делать вещи хорошо.
Когда женщины хороши в том, что они делают, они не характеризуются как напористые. Они обвиняются в том, чтобы они сиськотрясные или сучки. Это борьба, которая усиливается в армии, потому что она всё ещё такая мужская среда – странный маленький микрокосм общества на стероидах.
В зоне боевых действий я не могла колебаться. Я должен была быть уверенной. Я не могла просто это бросить. Если вы решите всё бросить и выйти в боевой зоне, вы, вероятно, умрёте. Мне пришлось продолжать. Я должна была это сделать. И вдруг я поняла, что разум невероятно силен. Я могу сделать это. Я могу сделать почти всё. Я могла продолжать идти в ситуациях, которые я, конечно, воображала, прежде чем это сломило бы меня. В Ираке я понял, что у меня нет другого выхода, кроме как подтолкнуть себя. И продолжать толкать. Что я сделала. Что я и завершила.
Когда я была в Ираке, я почувствовала большую ясность с точки зрения моей личной жизни. Я действительно почувствовала, чего хочу от жизни. И кем я была и куда собиралась. Может быть, это потому, что мой переулок был таким узким. Еще одно армейское выражение: «Оставайся на своей полосе». Об этом говорят на стрельбище. «Следи за своей полосой. Следи только за своей полосой движения». Таким образом, вы стреляете только по целям на своей линии. Вы остаетесь на своей полосе. И я всегда думала, что это отличная армейская фраза. (Гражданские лица должны использовать её на работе, когда кто-то входит в их бизнес, и у них нет причин для этого). Не пытайтесь вмешиваться в дела, которые вас не волнуют и о которых вы ничего не знаете. Например, я ненавижу, когда кто-то поправляет моих солдат, когда я присутствую. Если их форма испорчена, это моё дело. Я либо замечу это и планирую как с этим бороться, либо знаю причину. Как бы то ни было, это моё дело. Больше никого не касается. Им нужно оставаться на своей полосе. В общем, считаю, что это хороший совет по жизни. Так что в Ираке мой переулок был очень узким. Стало очень легко чувствовать, что я знаю, что делаю и что происходит. Остаться в живых. Выполнить свою миссию. Это был мой переулок.
Теперь, когда я вернулась в Штаты, всё открылось. Мне пришлось проверить свою личную электронную почту и мою рабочую почту. Я должна была знать свой пароль для моей электронной почты и запомнить свой PIN-код для моего банковского счета и мой пароль для моего пенсионного счета. Мой переулок внезапно стал огромным. Мне приходилось иметь дело с друзьями, семьей и всевозможными личными вопросами. Мне нужно было выбирать какого цвета колготки я хочу носить. И я начала ощущать, что ясность, которую я чувствовала, и чувство цели, которое у меня было в Ираке, действительно исчезли.
Пока я была в Ираке, всё было ясно. Я хотела стать журналистом. Я хотела поступить в аспирантуру и получить степень магистра. Я хотел стать ближневосточным корреспондентом Национального общественного радио. Это то, чем я хотела заниматься в своей жизни. Поэтому я подала документы в Джорджтаунский университет – худшее, что они могли сделать - это отказать мне. Не было никакой ебаной взрывчатки, если она не сработала.
По возвращению домой, вся эта ясность цели исчезла почти до того, прежде чем я это осознала. Я хотела её вернуть. Мне снова захотелось этого ощущения солидности и силы. Не всё было ужасно. Летом, когда я вернулась, я посетила огромный рок-фестиваль на открытом воздухе. Мы говорим о 150 000 хиппи в одном месте одновременно. Хиппи центральный. Я предположила, что если я скажу, что я сделала в жизни, люди отреагировали бы очень негативно. Но я была очень заинтригован, когда все поддержали меня. Люди говорили: «Вау, спасибо». Или, эй, вы, ребята, отлично справляетесь. Или типа «Это действительно круто».
Два человека - два хиппи – на самом деле спрашивали меня о вступлении в армию. Спросили, рекомендую ли я им это. Это, взбесило мой ебаный разум: там был иной мир, чем когда-то 10 лет назад. Когда я ходила в Lollapalooza в девяностые, не было бы такой поддержки. Я могла бы сказать, что я была солдатом, и ответ был бы совсем другим. Почему ты продаешь свою душу правительству, бла, бла, бла? Этого никогда не было, «Эй, ух ты. Ты потрясающая».
И, конечно же, здесь, в общинах вокруг Кэмпбелла, повсюду были вывески. ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ, 101ST! МЫ ПОДДЕРЖИВАЕМ НАШИ ВОЙСКА! Это было огромно. И это было прекрасно. Люди вокруг Кэмпбелла очень сильно поддерживали войска. Даже если они не поддерживали войну, они поддерживали войска. Но чувство депрессии всё ещё оставалось.
Спустя месяцы после того, как я вернулась, мне всё ещё казалось странным, что у меня не было оружия всё время. Были времена, когда я чувствовала, что мне нужно пойти купить пистолет, потому что у меня в доме не было оружия. Что, если что-то случится? Подобные мелочи казались мне совершенно нормальными. Как моя реакция на плохих водителей. Если кто-то тормознет меня в пробке здесь, в Теннесси, произойдет автоматический всплеск адреналина. Не могу себе представить, как бы я отреагировала, если бы мне разрешили носить с собой карабин М-4 с базы. Я не хочу шутить по этому поводу, но я почти думаю, что плохих водителей стало бы на пару меньше.
Я всё ещё виляла на авто на дороге, чтобы избежать мусора. В Ираке это могло быть СВУ. Банка содовой на обочине дороги может быть СВУ. Пакет с продуктами мог быть СВУ.
У меня были проблемы со сном. Перед боем у меня редко возникали проблемы. Теперь я просыпалась с мокрыми простынями. И я никогда не запоминала своих снов. Я не помнила свои сны целый год после того, как вернулась.
Моё первое 4 июля было ужасным. Я волновалась каждый раз, когда в моем районе срабатывала петарда. Если я наблюдала, как взлетает фейерверк, это меня не слишком беспокоило. Но если я смотрела в сторону и разговаривала с кем-то, когда кто-то взрывалось, я каждый раз подпрыгивала. Это было неприятно. Я просто хочу, чтобы эти чувства ушли. Я просто хочу быть нормальной.
Теперь чувства приходят и уходят. Практически на день или неделю. Иногда мне лучше, иногда хуже. Мне по-прежнему сложно знакомиться с новыми людьми. Иногда я оказываюсь рядом с группой солдат, которые тоже были в Ираке, и мы можем поговорить о том, на что это было похоже. Мы можем довольно легко сблизиться. Но когда я встречаю случайных гражданских лиц, мне кажется, что они ничего не понимают. Иногда мне кажется, что я ужасно проиграла. Даже здесь. Даже сейчас. С этой книгой. Я как-то не смогла выразить, какой была для нас жизнь на войне.
Мне всё ещё сложно обсуждать так много вещей. И я всё время пытаюсь понять, почему. Несмотря на то, что нас, войска сегодня, поддерживают, как не поддерживали ветеранов Вьетнама – теперь мы знаем, что для того, чтобы нас развернуть, потребовалась ложь. (WMD? Какие WMD? [Weapons of Mass Destruction – Оружие массового поражения]). И все проблемы, которые всё ещё продолжаются. Люди постоянно пытаются нас убить. Продолжающийся конфликт о том, как вести себя с ложкой в одной руке и оружием в другой. Falluja – полная катастрофа. В столовой в Мосуле, где мы с Зои дважды в день ели еду, взорвали бомбу: более 20 солдат были убиты и еще десятки получили ранения. Tal Afar взорвали. С тех пор, как осталась 101-я, там царил полный беспорядок.
Чем больше мы узнаем о том, что в первую очередь привело к этой войне, тем тяжелее и тяжелее она становится. Это был год моей жизни. И что за херня? О чём все это было? Отсутствие ответа на этот вопрос усложняет задачу. Делает это грязным. Идти было достаточно сложно. У меня было достаточно сомнений, когда я поехала. Я уже тогда знала, что по крайней мере часть этого была чушью.
Мне действительно трудно понять, что я была там и жила в лишениях и грязи, рискуя своей жизнью. Вдали от моей семьи и моего дома. Видя смерть. Через что прошел Шейн. Тот факт, что война была основана на лжи, частично разрушает мое чувство цели. Это унижает некоторые достоинства наших усилий. Не все от добра. Особенно когда я думаю о детях, которых я видела, снова посещающих школы в местах, где они не могли этого делать уже более одного поколения. Они были так счастливы ходить в школу. Или когда дети видели нас и болели за нас. Значит, есть надежда. Будущее. Но в остальном мне трудно говорить о войне и о причинах, по которым мы идем на войну. Для нас. Для каждого из нас.

ЭПИЛОГ (EPILOGUE)

Я участвую в полевом упражнении с Раккасанами на Back-40, огромном массиве леса вдали от застроенных сооружений и казарм Форта Кэмпбелл. Несколько тысяч солдат вышли в поле на несколько дней. Жить и спать на свежем воздухе. Я снова с 1/187, и только горстка из нас – женщины. Я не вижу других женщин несколько дней.
На Back-40 в форте Кэмпбелл ужасно холодно и дождливо. Несколько десятков солдат играют «врагом» или OPFOR (сила противостояния). Когда мы очищаем здания в «иракской деревне», ОПФОР открывает огонь. Оказавшись в перестрелке, я стреляю из своего оружия. Все наши ружья оснащены переходниками для заглушек, которые звучат реально, но из стволов ничего не выходит. (Пейнтбольные патроны были бы лучше, но они слишком легко заклинивают. И они также могут поранить вас, если вы выстрелите в лицо с близкого расстояния).
Я болтаюсь с пехотинцами, которых не видела со времен настоящей войны. Я вижу солдат Delta Co с того дня в Багдаде, когда погиб иракский мужчина. Они все еще помнят меня спустя столько времени, и это много для меня значит. И вот я снова. Перевожу, когда командиры или взводы разговаривают с «местными жителями» - которых играют нанятые для этого иракские американцы. Ситуация может показаться посторонним совершенно абсурдной, но я более счастлива и расслаблена, делая это, чем в последние месяцы.
Сначала меня беспокоят воспоминания о войне. Ужасные воспоминания. И некоторые парни действительно уроды. Чрезмерная реакция на ситуацию. Грубят иракским американцам. Крепко ставят их на колени. Я в порядке. Мой разум ясен. Я снова чувствую себя целеустремленной, очень компетентной. Меня застает врасплох, какая это сплошная спешка. Но когда все закончилось, болит и мое тело. Мои колени чертовски болят. Думаю: Я слишком стара для этого дерьма.
В 2005 году я знаю лишь несколько человек, которые планируют вернуться в список. И только горстку тех, кто планирует сделать карьеру в армии. Большинство из тех, кто решит вернуться в список, сделают это один раз, а затем уйдут. Ни для кого не секрет: армия в настоящее время испытывает серьезные проблемы с удержанием из-за высоких темпов операций. Все мы знаем, что каждый, кто выполняет развертывание, может рассчитывать на повторное развертывание. И большинству из нас это не нравится.
Зои теперь нет в армии. Она подала заявление о досрочном прекращении учебы, но армия потеряла документы. Она была убеждена, что её бросок никогда не пройдет. Затем – внезапно - это произошло. И она узнала, что её контракт с армией истекает менее чем через 2 недели. Конечно, она вздохнула с облегчением. Но тоже испугалась. Как она собиралась содержать себя? Выход из дома так быстро означал, что она не получит ежемесячной зарплаты, на которую рассчитывала. И теперь ей пришлось с этим разобираться. Не говоря уже обо всем остальном. Страхования жизни больше нет. Больше никакой медицинской страховки. Больше нет доступа к магазину. Она не сможет обратиться к дешевым механикам на базе, если ее машина сломается. Зои сейчас учится в колледже полный рабочий день с мыслью, что она могла бы стать социальным работником. Но у нее пока нет четкого определения своего будущего.
Мэтт в настоящее время – моя домохозяйка. Несмотря на то, что его ETS - август 2005 г., он, скорее всего, вернется в Ирак; он может получить стоп-лосс на год или больше. Он хотел бы поступить в институт, но он прагматик. Он знает, что 101-я воздушно-десантная дивизия возвращается; все это делают. Форт Кэмпбелл всегда развертывается – это быстро развертываемое подразделение. В этом весь смысл 101-й. Он не может этого избежать.
Что касается Шейна Келли, он тоже переехал в мой дом летом, после того как я вернулась в Форт Кэмпбелл. Мы всё ещё встречаемся. Когда я вижу его с родителями, я понимаю, что он для них лучший сын, чем я была дочерью для своих родителей. Я наблюдаю за ним с его собственной дочерью и вижу, какой он отличный папа. Мне действительно нравится смотреть на него с ней. Я также считаю, что он действительно крутой, умный и сексуальный. Мы никогда не говорим друг другу слова «любовь», и я не знаю, что будет дальше. Но мы пытаемся разобраться.
Даже после нескольких операций у Шейна все еще есть шрапнель в голове. Его черепно-мозговая травма вызывает у него сильные головные боли и ужасные депрессии. У него проблемы с памятью, и лекарства мало помогли. В Кэмпбелле никто не мог обеспечить ему уход или лечение, в которых он действительно нуждался. В него закидывали таблетки, но ничего не помогло. Все было испорчено. Наконец, поздней осенью 2004 года он вернулся в медцентр Уолтера Рида, чтобы получить более качественную медицинскую помощь. Но есть ещё тонна проблем; бюрократия, с которой ему приходится вести переговоры, чтобы получить программы лечения, ужасна. Это человек, который чуть не принес высшую жертву ради своей страны. Теперь ему нужно за всё бороться. Что будет с Шейном? Ожидает ли армия, что человек с черепно-мозговой травмой будет выступать от своего имени за уход и лечение, которых он заслуживает? Бывают дни, когда он едва может встать с постели по утрам, боль настолько сильна. Наблюдать за тем, как плохо в армии обращаются с Шейном, не говоря уже о многих других тяжело раненых ветеранах этой войны, было для меня глубочайшим разочарованием.
Лорен вернется с Раккасанами в Ирак еще на год. Она это знает. Ее повысили до капрала, и теперь у неё есть собственная команда; они дали ей команду, как только смогли, чтобы к моменту развертывания она стала более сплоченной. Сейчас она их тренирует. А пока мы стали очень близкими друзьями, иногда проводя вечера вне дома и еженедельно по воскресеньям. Не так давно я впервые встретила её родителей. После этого Лорен сказала: «Я бы хотела, чтобы ты вернулась со мной. Я бы хотела, чтобы мы вернулись вместе».
Это очень трудно. Так трудно. Я чувствую вину за это. Я знаю, что миссия еще не закончена. У меня всё ещё есть желание вернуться. Закончить то, что начала. Но мне нужно двигаться дальше. Мне нужно, чтобы моя жизнь больше не зависала. Так что для меня это ужасный конфликт. Я хочу быть свободной и делать то, что мне нравится, идти, куда хочу, жить, где хочу. Я не хочу, чтобы мне приходилось заполнять форму отказа от миль каждый раз, когда я путешествую на расстояние более 250 миль от базы. Я хочу побывать в Европе. Сходить в музеи Вашингтона, округ Колумбия, и проехать на поезде до Нью-Йорка. Жить не в Кларксвилле, штат Теннесси.
Но я не шучу. Я знаю, что армия может мне перезвонить. Это не конец. Я ещё не закончила. Когда я подписала контракт весной 2000 года, он был 5 лет активной службы, а затем еще 3 года IRR [Inactive ready reserve]. Неактивный готовый резерв. Если я не остановлюсь и уйду из армии в апреле 2005 года, я все равно должна информировать их о моем местонахождении. Им нужно быть на связи со мной. Я всё ещё могу получить письмо. Приказ мне вернуться. Такое бывает. Я знаю девушку по моей военной специальности на IRR, которой пришло письмо. Так что это ещё не конец. Я не буду в полной безопасности до 2008 года. Я могла бы учиться в аспирантуре. У меня могла бы быть работа, которую я люблю. И письмо могло прийти. Завтра. На следующей неделе. В следующем месяце. В следующем году. Нет, это ещё не конец. Ещё ненадолго.

БЛАГОДАРНОСТИ (ACKNOWLEDGMENTS)

Я хочу поблагодарить замечательных мужчин и женщин, с которыми я служила – и всех, кто служит сегодня. В частности, я обязана солдатам, с которыми я работала наиболее тесно, как в MI, так и в боевых подразделениях. Я была привилегирована наряду с удивительными людьми, которые показали мне, насколько невероятными людьми могут быть как в сложностях, так и в простоте нашей самой основной природы. Всем вам, солдаты, лучшие, чем кто-либо, отдаю вам честь... Я никогда не смогу назвать всех тех, кто тронул мою душу, но я не забуду.
Мой год в Ираке был сложным – но был бы почти невозможен для меня, если бы не было всей той поддержки, которую я получила вернувшись домой. Для всех, кто написал мне и отправил мне пакеты, благодарность - Я не смогу правильно обрисовать разницу в том, чтобы получать письма и угощать так регулярно. Мои родители пришли с безусловной поддержкой, когда мне нужно было больше всего. Остальная часть моей семьи, и мои друзья держали меня в своей жизни, пока я отсутствовала. И абсолютные незнакомцы убедились, что мы знали, что мы не забыты. Моя искренняя благодарность идет всем вам. Я хочу поблагодарить Майкла, за то, что пришел ко мне с идеей этой книги и так усердно работал, чтобы сохранить её как можно точнее. Я также ценю всю тяжелую работу народа в Norton, и нашего агента, чтобы помочь нам опубликовать книгу вообще. Несмотря на все лучшие усилия, ошибки неизбежны, и я несу полностью ответственность за те, которые остаются в книге.
Было несколько человек, которые помогли мне выжить последние несколько лет относительно целой. Stephanie, Amber, Justin... Вы были там для меня и были честны со мной, без провалов. Брайан, ты подталкивал меня, когда мне это было нужно, и поддерживал, когда я нуждалась в утешении. Благодарю вас за всё – я не могу представить, что сделала бы это без вас.

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС - https://interes2012.livejournal.com/280981.html
https://interes2012.livejournal.com/281329.html
https://interes2012.livejournal.com/281350.html
https://interes2012.livejournal.com/281649.html
https://interes2012.livejournal.com/281869.html
https://interes2012.livejournal.com/282215.html
https://interes2012.livejournal.com/282620.html
https://interes2012.livejournal.com/282685.html
https://interes2012.livejournal.com/282916.html
https://interes2012.livejournal.com/283280.html
https://interes2012.livejournal.com/283477.html
https://interes2012.livejournal.com/283889.html
https://interes2012.livejournal.com/284125.html
interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 12

«Мы круглосуточно проводили TCP, когда появились сообщения о том, что Саддам находится в этом районе. В основном мы останавливали иракцев и обыскивали их машины. Затем отправляли их в путь. Несколько раз приближавшаяся к нам машина начинала разворачиваться. Они видели нас и разворачивались обратно, отворачивая от блокпоста. И мы открыли огонь из нашего оружия. Предполагая, что им есть что скрывать. И это может быть угрозой. Я в кого-нибудь попал? Я не знаю. Одна машина, мы должны были убить несколько местных жителей. Не могу представить, что мы этого не сделали – мы открыли огонь из автоматов. На этом грузовике потренировался весь взвод. На самом деле это было довольно забавно. От грузовика ничего не осталось. В другой раз тот парень, которого я знал, убил местного парня и маленького ребенка. Ещё один чувак в этой машине действительно жил. Понятия не имею, как он жил, потому что повсюду были пулевые отверстия. Хорошие времена».
Незадолго до этого осенью я провела месяц на хребте Range 54 у подножия гор за пределами Синджара. Он был не так безопасен, как аэродромная база Tal Afar, но был относительно безопасным. Там были ворота и охрана, но она была не такой застроенной, как аэродромная база. И она был меньше. Range 54 составлял 2/187 локацию. Мэтт был там в составе группы огневой поддержки. К тому моменту я глубоко доверяла Мэтту. Это было на Range 54, когда Мэтт подарил мне приобретенную металлическую полицейскую дубинку, назвав её «палка хаджи-быть-хороший».

[КЕНДРА HELMER STARS AND STRIPES www.stripes.com
Опубликовано: 27 декабря 2003
Солдаты Range 54 патрулируют сирийскую границу в поисках оружия и контрабанды.
Spc. 27-летний Брюс Пинсон, пулеметчик из Пелл-Сити, штат Алабама, и Spc. 34-летний Рональд Браун, наводчик пулеметчика из Миннеаполиса, стоят на караульном посту в лагере Range 54 в Синджаре, Ирак. Солдаты находятся в батарее 2-го дивизиона 44-го артиллерийского полка, при поддержке 3-й бригады 101-й воздушно-десантной дивизии.
SINJAR, Ирак - Хаммеры курсируют по залитой лунным светом дороге на границе Ирака и Сирии, фары выключены. Солдаты ищут контрабандистов, которые возят сигареты, бензин, овец и оружие. Пару раз в неделю на закате около дюжины человек из 2-го батальона 101-й воздушно-десантной дивизии 187-го пехотного полка 3-й бригады совершают часовой переход от полигона 54 до границы. Солдаты, отвечающие за 70-мильный участок границы, осматривают окрестные сельхозугодья. Контрабандисты путешествуют пешком, на ослах и в транспортных средствах, дюжину из которых мужчины ищут недавно. 4 «Хаммера» останавливаются, и солдаты выпрыгивают, указывая фонариками на приближающуюся машину на дороге, идущей параллельно границе, которая находится всего в паре десятков футов от них.
Солдаты жестом приказывают мужчинам открыть багажник. Пусто. «Раньше мы находили много [контрабандного оружия], но они в значительной степени поняли, что не могут носить это с собой», - сказал Spc. Шон Маккензи, 27 лет, водитель из Чендлера, Oklahoma. Порывистый ветер пронизывает «хаммеры», у которых нет дверей. Солдаты, особенно в турелях, такие как Spc. Джастин Терк, разложили одежду, чтобы согреться. Потирая руки, Турок кричит: «Отлично, идёт дождь». Во время четырехчасового патрулирования по бесплодной местности мужчины почти ничего не говорят. «У нас были последние 10 месяцев, чтобы поговорить, мы довольно много поговорили», - сказал 20-летний Терк, наводчик из Норвуда, штат Луизиана. Позже приходит радиозвонок.
«Комплекс 54 только что пострадал», - сказал штаб-сержант Стивен Робертс, руководитель секции, сидит на пассажирском сиденье. Сразу за лагерем упало несколько ракет. Это не означало, что рота D отказывалась от ночного патрулирования. «Хаммеры» продолжают движение, останавливаясь у одного из четырех иракских пунктов патрулирования границы, небольших зданий примерно в 50 футах от Сирии. Солдаты курят сигареты и играют со щенком, пока командир взвода, 1-й лейтенант Эндрю Карриган, 23 года, из Бостона, разговаривает с иракцами. Он наставляет переводчика: «Скажите им, чтобы они продолжали в том же духе». Некоторые иракцы следуют за Хаммерами на пикапах около часа. Скоро они будут патрулировать границу в одиночку; батальон, прибывший в Синджар в мае, возвращается в Форт Кэмпбелл, штат Кентукки, в январе.
С иракцами на буксире группа останавливается возле заброшенных зданий. Солдаты идут по границе, по грунтовой насыпи, глядя в очки ночного видения на предмет контрабандистов. Вдали мерцают огни сирийской деревни. «Ночью это красивая страна», - сказал сержант Джеффри Бонд. Бонд однажды поймал человека, который совершал контрабанду гранатомета, ковыляя по пустынному полю на костылях с булавками в ноге. «Деньги так важны», - сказал 29-летний Бонд, сержант взвода из Норфолка, штат Нью-Йорк. С момента начала регулярного патрулирования границы в сентябре было поймано около 50 контрабандистов, сказал 33-летний майор Франк Дженио, оперативный офицер из Бриджпорта, Западная Вирджиния.
Чтобы сдержать контрабанду, солдаты строят песчаную дамбу протяженностью 177 миль, поднимая землю тракторами и бульдозерами. Строительством бермы высотой 10 футов занимаются солдаты роты А 52-го инженерного батальона, 43-й группы поддержки района и национальные гвардейцы из 877-го инженерного батальона. Люди до сих пор преодолевают старую берму высотой 3 фута, у которой есть много разрывов, для контрабанды товаров в страну и из страны. Бензол в Сирии стоит в 4 раза дороже, чем в Ираке. Иракская полиция имеет дело с большинством контрабандистов, но солдаты США заботятся о тех, кто тайком проникает в Ирак.
Хотя большинство пограничных патрулей проходит без происшествий, одна ночь в начале декабря была совсем не рутинной. Компания D следила за иракским пограничным патрулем, когда они попали под обстрел из пулеметов. PFC. Эван Тивз, обычно водитель, поменялся местами с наводчиком незадолго до перестрелки. Тивз отстрелял немало патронов. «Он был очень зол. Он сказал мне, что никогда больше не собирается подниматься туда [на позиции стрелка], что он меня ненавидит», - смеется 19-летний Тивз из Аллена, штат Техас. «Это было безумно; - мои пулеметчики никогда не палят так», - сказал 25-летний 1-й лейтенант Мэтью Хёрт, командир взвода. Нападавшие вели ответный огонь почти час. Ни американцы, ни иракские пограничники не пострадали, а неизвестное количество людей по другую сторону границы были ранены или убиты.
«Мы не могли понять, почему в нас стреляли и почему они продолжали стрелять», - сказал Хёрт. Сирийский пограничный патруль не дал никаких ответов. «Мы сильно подозреваем, что сирийский пограничный патруль зарабатывает дополнительные деньги, обеспечивая безопасность этих парней [контрабандистов]», - сказал командир батальона 39-летний подполковник Хэнк Арнольд из Пенсаколы, штат Флорида. Помимо пограничного патрулирования, солдаты 2-го батальона 187-го, также известного как батальон «Raider», прикрывают территорию площадью 2800 квадратных миль [89 городов и деревень], где проживает 350 000 человек. Они приняли участие в 200 общественных проектах. И в редких случаях, когда атакуют Range 54, все вступают в бой.
Солдат, находящихся на пограничном патруле в последнюю ночь, когда лагерь подвергся нападению, в конце концов попросили помочь разведчикам. Разведчики, бродившие по окрестностям Синджара в поисках предполагаемых нападавших, были обстреляны. Хаммеры, патрулировавшие границу, теперь крались по полям в поисках нападавших. 25-летний Робертс из Спрингфилда, штат Теннеси, крикнул Турку, наводчику. «Смотри там на эти здания», - кричал Робертс, когда «Хаммер» прыгал по ухабам. «Мы начинаем обстреливать одно из этих зданий, снимаем это… здание».
Для всех солдат батальона это была поздняя ночь. После попадания 3 ракет солдаты батареи C 2-го дивизиона 44-го артиллерийского полка открыли огонь по предполагаемым нападавшим из своей артиллерийской системы Avenger. Их пулемет 50 калибра с электронным управлением стреляет бронебойными пулями, которые взрываются при ударе. «Этот снаряд попадает в человеческое тело, игра окончена», - сказал сержант. Джонатан Флинор, 27 лет, руководитель команды Avenger из Бристоля, Теннесси.
На следующее утро другие солдаты совершили налет на пару близлежащих домов и арестовали группу отца и сына, подозреваемых в изготовлении оружия. По словам Дженио, целью рейдов было сделать заявление. «Когда тебя бьют, бей в ответ», - сказал он.

SINJAR, Ирак - Пехотинцы заработали себе шпоры, когда кавалерия вызвала их, чтобы помочь подавить неприятности. [«Орден шпоры» - это кавалерийская традиция в армии Соединенных Штатов. Солдаты, служащие в кавалерийских отрядах, вводятся в Орден Шпоры после успешного завершения «Шпоры» или за то, что служили во время боя в качестве члена кавалерийского подразделения]
101-я воздушно-десантная дивизия направила роты из своих 2-го и 3-го батальонов 187-го пехотного полка и 3-й бригады на помощь 3-й эскадрилье 3-го танкового кавалерийского полка. С 20 по 30 ноября солдаты переходили от одного квартала к другому, зачищая около 2000 домов в Садахе и Кербеле, к западу от Фаллуджи, где несколько раз в неделю бомбы на обочинах атаковали автоколонны. Награда пехотинцам: кавалерия ввела их в Орден Шпоры, дав им право носить шпоры и традиционную шляпу Стетсона для официальных случаев. «Если отряд присоединяется и сражается вместе с кавалерией в бою, его можно ввести в Орден Шпоры», - сказал капитан Дерек Мэйфилд, командир роты C, 2-го батальона в Синджаре. «Солдаты были вызваны, потому что кавалерия не была предназначена для урегулирования конфликтов в такой обстановке», - сказал командир 2-го батальона подполковник Хэнк Арнольд. «[Кавалерия] - это сила, которая спроектирована, оснащена и укомплектована для сражения полностью на боевых колесницах, танках и Брэдли», - сказал он. «Они не предназначены для того, чтобы удерживать позиции, обыскивать бункеры или сражаться в городской местности. Эта среда требует, чтобы ботинки стояли на земле, вовлекая местных жителей, находясь в их окрестностях». Поэтому пехотинцы 3-й бригады, известные как «Rakkasans», присоединились к кавалерии, чтобы преследовать предполагаемых террористов. Вместо боевого кличка «Hoo-ah» некоторые пехотинцы подхватили кавалерийский крик «A-ie-yah!».
Солдаты не встретили сопротивления, кроме первого дня, когда они попали под минометный огонь и огонь из стрелкового оружия при обыске домов. «Разумно пригласить кого-то, кто не похож на вас, кто действует не так, как вы», - сказал 31-летний Мэйфилд из Колумбуса, штат Индиана. «Для иракского народа мы выглядели как группа спецназовцев, которые пинают ворота, чтобы что-то случилось». Взвод первого лейтенанта Дугласа Купа очистил 220 домов и задержал 10 подозреваемых в терроризме. «Мои парни настолько хороши в рейдах, что они будут дома, над кроватью парня, указывая своими фонариками, прежде чем он проснется. У него даже нет времени схватить оружие», - сказал 25-летний Куп из Минуки, штат Иллинойс. Солдаты сказали, что они приветствовали более быстрый темп, который произошел из их лагеря Range 54 в северном Ираке. «Мы перешли в более медленный ритм», - сказал Pfc. Уильям Шеллман, 23 года, радиотелефонист из Уэллсборо, штат Пенсильвания.
Солдаты роты C вернулись на полигон 54 с множеством историй, в том числе той, которую Pfc. Джейми Хартман не скоро переживет. «Был большой рейд; мы должны были вести себя тихо и тактично», - сказал 21-летний Хартман из Хоуп, штат Индиана. Но в темноте он споткнулся. Солдаты обернулись, чтобы посмотреть на Хартмана, который стоял на четвереньках, 30-футовый гейзер извергал воду позади него. «Я коленом развернул водопроводную трубу», - робко сказал Хартман.]

На Range 54 мы работали в помещении в здании. И мы спали дома впервые за много месяцев. Горячей воды не было. Душ представлял собой приспособленную кабинку, напоминающую флигель. А ещё у нас была пристройка для туалета. Но флигель был улучшением, потому что это не была дыра в земле. Меня, правда, покоробило, что ребята регулярно оставляли свое порно в сортире - оставляя открытой соответствующую страницу рядом с тюбиком лосьона. Один из FISTers на самом деле признался мне в какой-то момент, что ему было трудно гадить в сортире после нескольких месяцев сидения на корточках. Он сказал мне: «Когда я впервые вернулся на аэродром? Я забирался на платформу сиденья в этих сортирах и садился на корточки. Потому что иначе я не мог». Теперь вы должны понять две вещи об этой истории: (1) то, что он сказал, имело для меня полный смысл, и (2) это была вполне приемлемая тема для разговора к тому моменту в нашем развертывании.

На полигоне 54 местные жители сожгли за нас все дерьмо. Перемешивали с соляркой и жгли. По 4 доллара в день. Я помогала с переводом, чтобы дать местным инструкции о том, что нужно сделать. Вот почему Мэтт дал мне палку «хаджи-быть-хороший». Некоторые местные жители (водившие автобусы) спали прямо за домом, в котором я спала. Мэтт им не доверял. Поэтому он хотел быть уверенным, что я буду в безопасности. Вот почему он дал мне палку на ночь под подушку.
В том месте я была одной из четырех женщин из 500 человек. Это было устрашающе. И я справилась с этим тем, что не стала дружить с парнями там. Я стала менее общительной, менее дружелюбной, менее раскрывающей личную информацию. Я уже дружила с Мэттом, и я позволила другим парням предположить, что, поскольку он и я были друзьями, я принадлежала ему. Я ничего не сделала, чтобы исправить это предположение. Вы не будете связываться с девушкой другого парня.
Так что я больше оставалась одна. У меня было время подумать. Я думала о времени в горах, когда была в основном одна с парнями, которых знала и любила. И я подумала об инциденте с Риверсом. Это заострило мой фокус.
Дольше всего я продолжала чувствовать себя такой ответственной, задаваясь вопросом, поощряла ли я Риверса, будучи дружелюбной и общительной. Своей готовностью говорить с ним о сексе. Говоря об отношениях и личных вещах с парнями, которых я не так хорошо знала. Я себя подставила?
Это моя вина? Я просила об этом? Поэтому я решила изменить свое поведение. Я больше не была такой дружелюбной. Я держалась замкнуто. Я также начала более полно осознавать свои собственные способности и сильные стороны. Я действительно начинала верить в себя. Моя уверенность и чувство того, что я могу сделать, выросли настолько, что, когда меня назначили руководителем группы – в сентябре 2003 года – я была действительно счастлива. Я была в восторге. Я чувствовала себя готовым комфортно занимать руководящую должность.
Надо признать, что моей командой была я и только один солдат. К этому моменту в моем взводе было очень мало людей. Наши ряды серьезно сократились из-за ETS и PCS [Expiration of Term of Service – уход из армии после истечения срока службы, Permanent Change in Station - Постоянная смена станции]. Когда мы покинули Fort Campbell в январе, в моем взводе было 2 группы Prophet по 4 человека в каждой, группа низкоуровневого речевого перехвата (low-level voice intercept - LLVI) из 4 человек и команда Prophet Control из 6 человек, которые анализировали наши данные. К этому же моменту была лишь одна команда Prophet из 2 человек, одна команда LLVI из 4 человек и одна команда Prophet Control из 3 человек. Вот и всё.
Это было сложно. Во-первых, мы должны были вести круглосуточную оперативную работу. Но команде из 2 солдат это не удавалось. Мы закрывались с полуночи до шести. У меня всё ещё была мотивация привести своего солдата в форму. Он приехал с избыточным весом, поэтому я разработала для него программу физкультуры. Очевидно, он не нёс ответственность за себя, и я изо всех сил старалась найти для него другие возможности для тренировок.
Поскольку мое повышение ещё не прошло, солдат моей команды и я были в одном звании. Мой друг мужского пола, чьим руководителем группы была девушка того же ранга, уже сказал мне, что, когда люди приходили на его позицию, они разговаривали с ним, а не с руководителем его группы. И это его беспокоило. Он говорил: «Она руководитель группы». Люди говорили: «Угу. Yeah. Okay». А потом продолжали с ним разговаривать. И неоднократно обращались к нему, как если бы он был главным. Он снова говорил: «Нет, нет. Она главная». Теперь то же самое произошло и со мной. Когда люди заходили на нашу позицию, они обращались к солдату моей команды. И мне пришлось сказать: «Извините. Вы знаете, что я главная. Я руководитель группы».
Возможно, из-за месяцев одиночества и, возможно, из-за инцидента с Риверсом, я начала обращать внимание на то, как обращаются с женщинами. Теперь на полигоне 54 были MKT (mobile kitchen trailers – мобильные кухонные прицепы), поэтому вместо того, чтобы всегда иметь MRE, мы прошли через очередь и получили горячую пищу. Все уставились на нескольких женщин. А потом было время, когда я решила нанести тушь на концерт Брюса Уиллиса в Tal Afar. Я не думала об этом заранее. Это был концерт. Я нанесла тушь и, честно говоря, не думала, что кто-то заметит. Все заметили. [Кинозвезда Брюс Уиллис привез рок-концерт со своим оркестром Accelerator на аэродром в пустыне в 35 милях от сирийской границы, развлекая сотни солдат 187-го пехотного полка 3-й бригады 101-й воздушно-десантной дивизии 25 сентября 2003 г.. «Это потрясающе. Это здорово для морального духа», - сказал полковник Майкл Линнингтон, командир бригады «Iron Rakkasans» 187-го пехотного полка.]
Парень, которого я знала, которого не было на концерте, увидел меня несколько недель спустя. «Привет, Кайла, я слышал, ты накрасила тушь на концерт Брюса Уиллиса». Я не могла в это поверить. Я снова увидела в своей роте несколько солдат, солдат, которых я не очень часто видела с тех пор, как мы все покинули Форт Кэмпбелл. К тому времени моя команда проводила намного больше времени на аэродроме, так что у меня было больше времени, чтобы пообщаться с парнями из моей роты. Я также видел других женщин-MI в моем отделении, и мы кое-что узнали. Я начала слышать сплетни от пехотинцев о девушках. Я понятия не имела, насколько (если вообще) сплетни были правдой. Но я начала слышать разные вещи.
«О, ты в команде Prophet? Эй, мы слышали от этого парня, что мы знаем об этой девушке из другой команды Пророка, которая сосала его член на заднем сиденье Хамви».
«Ты девушка из MI в команде Prophet? Хорошо. Мы знаем о таких девушках, как ты».
«Ты знаещь Дженис? Она в другой команде Prophet? Я слышал, она позволила группе парней проехать на ней поездом. Ты понимаешь, о чем я, верно? Она довольно широко раздвинула ноги, пока они выстраивались в ряд и по очереди. Все вы, девочки, так делаете?» Проклятье.
Без сомнения, парни становились взвинченными. Скучающими. К этому моменту основные боевые действия были закончены. Бой действительно сосредоточил бы наше внимание. Теперь мы в основном обосновались в местах, где у нас было меньше передвижения и меньше миссий. Так что парни начали больше думать о том, чего они не получали. На тот момент у нас было немного больше доступа к телефонам. Время от времени мы могли зайти в Интернет и проверить свою электронную почту. Так что парни чаще думали о доме. Такие дела. Примерно в это же время я действительно начала думать о том, как я представляю себя другим людям. Примерно в это же время я впервые услышала, что женщина в армии, дислоцированной в Ираке, была либо стервой, либо шлюхой. Это был выбор, перед которым мы стояли. Тогда я и подумала: лучше бы я была стервой.
А потом прибыла старший сержант Симмонс. Когда она не была занята флиртом с пехотинцами, она распускала свои длинные черные волосы и расчесывала их. И чистила их. Или всякий раз, когда парень входил в нашу область, она также доставала волосы и расчесывала их. Она курила эти длинные и тонкие сигареты с причудливым запахом. Затем она высыпала их в наполовину полные бутылки с водой, которые никогда не закрывала крышками. Вскоре повсюду были наполовину полные бутылки с водой, окурки и пепел.
SSG Simmons отодвинула меня назад, так как была старше по рангу, и взяла на себя мою команду. Встретив ее и невзлюбив, я гораздо больше думала о том, как даже одна ужасная женщина-солдат повлияла на то, как мужчины видели всех женщин-солдат.
Возможно, мой первоначальный ответ на нее был территориальным. Территориально о моей команде, моих вещах, моей работе. Наверное, я не хотела отказываться от своего вновь обретенного чувства авторитета и ответственности. В конце концов, я расписалась за всё оборудование, а теперь припёрлась SSG Simmons и захотела прикоснуться к моим вещам. Когда она приехала, я получила оборудование на 1,3 миллиона долларов. Я расписалась за наш грузовик. Я расписалась за 3 ноутбука. Я расписалась за всё наше оборудование. Это составило почти 200 отдельных предметов. У всего была позиция, и было непросто все уладить. Поскольку это была ебаная армия, у каждого предмета был свой номер и буква. MA711-Charlie? Этот? Мне нужно было узнать, что означают каждая буква и цифра.
Когда я расписывалась за это у сержанта передо мной, он не знал, что это такое. Когда он принимал это у сержанта перед ним, он тоже не знал, что это такое. Но мне сказали, что вы не должны подписывать что-либо, если вы не знаете, что это такое. Но в тот день, когда я начала во всем разбираться, стемнело, поэтому я сказала: «Нахуй это» и расписалась за всё остальное. Затем я потратила 2 дня, раскладывая каждую часть оборудования по всему полу и выясняя, что оно из себя представляет. Затем я поместила всё, что связано с панелью для зарядки солнечных батарей, в одну сумку, а все, что связано с чем-то ещё, в другую сумку. Это была огромная заноза в заднице.
А теперь SSG Симмонс шуршит в моем ебаном дерьме. Перемещает вещи. Понятия не имеет, что это такое, но чувствует себя вправе организовывать всё, потому что она может. Потому что технически теперь она главная. Она почти сразу всех бесит, когда выбирает 4:00 утра, чтобы подмести маленькое здание, в котором мы живем, работаем и спим. Мы все ещё спим, и нас разбудили удушающие облака пыли. Без всякой видимой причины Симмонс выложила коробку с книгами, аккуратно сложенную внутри ящика. Так что теперь все книги в пыли. Но это самое меньшее.
Наш техник говорит ей: «Пожалуйста. У нас здесь очень чувствительное оборудование. Не подметай, если не кладешь ноутбук в сумку. Ты должна положить его в полиэтиленовый пакет. Чтобы пыль не повредила его». Она никогда этого не делает. Она никогда не слушает.
«Разве не прекрасно, как я это сделала? Разве не хорошо, как я все реорганизовала? Выглядит намного красивее».
Однажды старший сержант Симмонс объявляет Мэтту, что он должен привести своих друзей-пехотинцев поиграть в карты.
Она говорит ему: «Не волнуйся. Я не буду кусаться ... если только ты этого не захочешь». (Мэтт достаточно вежливо отвергает её, но позже говорит мне, что терпеть не может эту «страшную суку-тролля»).
SSG Симмонс объявляет всем, что планирует изменить Симмонсу, своему второму мужу. [В US army супружеская измена – входит в топ-5 одной из самых частых причин распрощаться с военнослужащим и вышибить его из армии. Военный запрет на прелюбодеяние изложен в статье 134 Единого кодекса военной юстиции Uniform Code of Military Justice (UCMJ)] Она также никогда не удосуживается узнать что-либо об Ираке.
Когда она впервые появляется, она спрашивает меня: «Можешь ли ты сказать мне, где мы находимся в мире? Какие соседние страны? Какие здесь этнические группы? Какие здесь религиозные группы? Почему мы в Ираке? Скажи мне, почему мы здесь». Не зная, как ответить, я пытаюсь пошутить: «О, ха-ха-ха. Никто не знает, зачем мы здесь! Ты знаешь, это всё оружие массового уничтожения ...»
«Оружие? Массового уничтожения?». И я думаю: О, мой бог. Она действительно не знает.
Итак, тут есть женщина, возглавляющая мою команду в стране, куда её послали сражаться и, возможно, даже умереть. И она не удосужилась взять газету или провести какое-либо фундаментальное исследование. Она понятия не имеет, что здесь делает. Невежество и отсутствие мотивации старшего сержанта Симмонса сокрушают меня. Я чувствую: хватит уже плохого женского лидерства. Я начинаю чувствовать себя проклятой богом.
Я покидаю SSG Simmons и свое подразделение в конце октября, чтобы сделать операцию на стопе в Мосуле. Когда я выздоровею, я останусь в Tal Afar на аэродроме, потому что моя команда уже покинула полигон 54 с новой миссией по работе с новым оборудованием. Просят остаться на аэродроме, пока не встану с костылей. Затем я снова присоединюсь к своей команде в BSA 2-й бригады в Мосуле, где останусь до конца своей дислокации. Мое время, проведенное вдали от SSG Simmons, ничего не улучшает.
В Мосуле мы регулярно подвергаемся минометному обстрелу. Крайне важно всегда сообщать кому-нибудь, куда вы собираетесь, как долго вы планируете уезжать, когда планируете вернуться и так далее. Это просто здравый смысл. Вы же не убегаете в одиночку в проклятую зону боевых действий и не идете делать все, что вам вздумается. Вы говорите кому-нибудь: «Я собираюсь поесть. Я вернусь в течение часа». SSG Simmons этого не делает. Она заводит друзей и исчезает, чтобы посмотреть фильм или что-то в этом роде. Ушла на любое количество часов. Не говоря никому из нас, куда она идет. Или когда она вернется.
Пару раз нас миномётили, и вышестоящее командование настаивало на 100-процентной проверке подотчетности. Когда вы убеждаетесь, что все в вашем отряде ещё живы. И её просто нигде не найти. Если нижестоящий рядовой сделает что-то подобное, у этого человека будут большие проблемы. Но она просто скользит мимо.
Дела становятся все хуже и хуже. Старший сержант Симмонс отказывается изучать оборудование. Мне постоянно приходится бороться, чтобы убедиться, что миссия выполняется. Это постоянное усилие. Я должна делать много вещей, которые, как предполагается, должны быть ее обязанностью. Поэтому я начинаю напрямую общаться с её начальником, чтобы получить информацию, необходимую мне для работы. Когда она узнает это, её позиция ясна.
«Ты должна прекратить узурпировать мою власть. Тебе не разрешается общаться с кем-либо, если это не проходит напрямую через меня». Это становится большой проблемой. SSG Simmons дает понять, что планирует рекомендовать меня для дисциплинарных взысканий. За неповиновение.
Мой взводный сержант очень громко говорит, если считает, что вы в чем-то плохи. Он скажет вам: «Ты проебался. Ты гавнюк. Ты не делаешь то, что должен делать. Почему ты этого не знаешь? Что, черт возьми, с тобой?». Но он никогда не говорит о похвале. Он не скажет вам: «Эй, ты хороший солдат. Ты действительно знаешь свое дерьмо. Ты действительно готов и хороший лидер». Он не предлагает положительного подкрепления. Это не то, чем она занимается. Так что есть только один путь узнать, что она думает обо мне хорошо.
Если вы рядовой солдат низкого ранга - E-4 или ниже – вы должны ежемесячно получать консультацию. Это говорит вам, что вы делаете и что вы должны делать. Это своего рода профессиональный рост, чтобы помочь тебе стать лучшим солдатом. Как только вы станете унтер-офицером, вы получите NCOER [noncommissioned officer evaluation report], то есть оценочный отчет унтер-офицера. Это нужно делать ежегодно или каждый раз при смене руководства. Итак, каждый раз, когда у вас появляется новый босс, ваш старый босс обязан проделать с вами одно из этих действий. Если вы получите отрицательный NCOER, это серьезно повлияет на ваши шансы на повторное повышение.
Так как за мной отвечает старший сержант Симмонс, она должна писать на меня NCOER всякий раз, когда я, наконец, оставлю ее команду ради себя. Я очень обеспокоена. Так что я говорю со своим взводным сержантом.
«Что я буду делать? Она даст мне плохой NCOER – и это испортит всю мою армейскую карьеру».
«Нет», - говорит он мне. «Не волнуйся. Она никогда не сделает плохой NCOER. Я ясно дал ей понять, что ты лидер команды, а она фактический руководитель команды. И поэтому я буду ставить тебе оценку. Я твой оценщик. Не она».
Это действительно большое дело. Он не позволит ей уйти от этого. Только так я узнаю, что мой взводный сержант думает, что я достойна этого дерьма. Наконец, где-то ближе к Рождеству всё становится настолько плохо, что SSG Симмонс и я в конечном итоге сели вместе с лейтенантом, который выступил посредником в нашей дискуссии. Мне нужен свидетель, чтобы она не могла заявить, что я не в порядке. Я начинаю.
«Послушай, я не уверена, что ты понимаешь, что происходит. И я хочу убедиться, что ты четко понимаете тот факт, что я не пытаюсь навредить тебе или твоей карьере. Я не пытаюсь узурпировать твой авторитет. Я пытаюсь помочь тебе, потому что ты главная. Если дерьмо разъебалось фонтаном, то это не я выгляжу плохо. Это ты плохо выглядишь. Если миссия не выполнена, ты плохо выглядишь, потому что ты главная. Я удостоверяюсь, что миссия выполнена, не пытаюсь выставить тебя в плохом свете. Это я пытаюсь спасти твою задницу. Я пытаюсь убедиться, что то, что ты должна делать, выполняется вовремя и в соответствии со стандартами. Это я пытаюсь тебе помочь, а не причиняю тебе боль. Я пытаюсь поговорить с тебой об этих вещах, потому что чувствую, что общение стало очень плохим. И я должна что-то делать, потому что это не нормально. Это не работает».
Она говорит: «Я очень ценю твоё движение вперед. И прилагаю усилия. Проявляю инициативу. И пока мы говорим о разных вещах, я хочу сказать тебе, что я чувствую, что ты меня не уважаешь, потому что ты знаешь, что меня не интересует техническая сторона нашей работы. Или знания о нашем оборудовании».
Это поражает мой разум. Ну, я хочу сказать. Да уж. Но я не могу этого сказать, конечно. Так что я просто смотрю на нее. И лейтенант с этого момента тоже смотрит на нее. Челюсть слегка приоткрыта. Она честно говорит это нам? В качестве защиты – её незнание своей работы?
Потом она говорит это снова.
«Я действительно чувствую, что ты меня не уважаешь, потому что меня не интересуют технические аспекты нашей работы». И я смотрю на неё. Ищу слова.
«Для тебя важно иметь возможность идентифицировать оборудование, за которое ты расписалась». Она заказала оборудование на сумму более миллиона долларов. Если оно потеряется или сломается в результате халатности – например, уронить его в реку, разбить битой или чем-то ещё – она несет ответственность за это. А армия может забирать деньги из её зарплаты.
«Ой», - раздраженно говорит она. «Так что я думаю, что сейчас самое время просто наброситься на меня. И упомянуть обо всех моих недостатках».
«Я…» - начинаю я. «…не знаю… как больше вести этот разговор». Примерно через месяц мы едем в Кувейт, где будем жить в складских помещениях на полторы тысячи человек с двухъярусными койками. Просто ждать, чтобы вернуться в Штаты.
Было такое общее объявление: Сохраняйте положительный контроль над своими деликатными предметами. Типа вашего оружие. Вы не должны терять свой ебаное оружие. И ваши очки ночного видения – еще один чувствительный предмет. Вы должны всегда нести за них ответственность. Но людям говорят бросать рюкзаки на большие грузовики, чтобы доставить их на склады. Когда никто не смотрит, SSG Simmons забрасывает свои NVG в багажник вместе со всеми сумками. Позже очки ночного видения находят люди, которые распаковывают грузовики.
«Так чьи это?». Когда командир узнаёт, что NVG принадлежат SSG Simmons, её жестоко наказывают.
«О чём ты думаешь? Что ты делаешь? Что за херня с тобой творится?». Симмонс сидит на койке и плачет. На глазах у всех. И на глазах у всех винит в своих слезах ПМС [Premenstrual syndrome (PMS)]. Ещё одно, что в армии совершенно неприемлемо. Это побуждает мужчин думать о том, о чём уже думает большинство мужчин: ПМС заставляет девушек делать некомпетентные поступки. Я предпочитаю думать, что это неправда. Потому что вы все еще слышите много такого: Женщины никогда не должны быть президентами, потому что они слишком эмоциональны, чтобы с этим справиться. Что, если бы у неё наступил ПМС, она бы начала ядерную войну!
Люди по-прежнему обеспокоены тем, что женщины занимают руководящие должности. Так что для SSG Simmons публичный срыв не поможет. Я в ужасе. Мы с Зои обе в ужасе. Из-за некомпетентности этой женщины все женщины в армии выглядят некомпетентными.
У нас было много простоев в Ираке. Времени на чтение было предостаточно. За год работы я, наверное, прочитала 200 книг.
Я начал читать «Atlas Shrugged» Ayn Rand на Range 54. На это у меня ушла целая вечность. На самом деле я не закончила его, пока не оказалась во 2-й бригаде в Мосуле. Чтение ««Atlas Shrugged» в Мосуле оказалось очень плодотворным. Rand – это личная ответственность. Во многих смыслах она интеллектуальный сноб. Потрясающий элитарный человек. Есть мнение, выраженное центральным персонажем «Atlas Shrugged». Она рассказывает о том, как ей приходится бороться с другими людьми, чтобы выполнять свою работу. Выполнять свою работу достаточно сложно, но при этом ей также приходится активно бороться с людьми, которые, кажется, пытаются помешать работе. Она говорит о том, как обидно иметь дело с некомпетентностью. Насколько изнурительным и опустошающим оно может быть..
Я твердо отождествляла себя с этим. Книги Rand – это также тирады против коммунизма. Они документируют все недостатки коммунизма и то, как он может разрушить жизни людей. И я тоже отождествляла себя с этим.
Читая «Атлас пожал плечами» в Мосуле, я убедилась, что армия на самом деле была огромным замаскированным коммунистическим институтом. Я не имею в виду «коммунизм» в том смысле, что вы делитесь тем, что имеете, получаете то, что вам нужно. Я не имею в виду «коммунизм» в смысле равенства для всех. Не та утопическая чушь.
Я имею в виду реальный мировой коммунизм. Ебаный вид. В реальном коммунизме люди делали как можно меньше, чтобы получить как можно больше. Они забрались на бюрократическую лестницу. Они сказали себе: «Есть трудный путь, правильный путь и способ получить всё, делая ебаное ничего». Дверь номер три, пожалуйста.
Потому что часто в армии ваша зарплата не была связана с тем, как много вы работали. Вот что я поняла, читая Rand. Потому что кто-то из окружающих вас ничего не делал – и они по-прежнему получали столько же денег, что и вы. Или больше. И если вы действительно работали усерднее, вы просто чувствовали, что вас обманывают. Таким образом армия поощряла людей делать как можно меньше. Конечно, не все были такими, но это было удручающе обычным явлением. Это было мощным открытием, потому что я осознавала, насколько хорошо я выполняла свою работу и как много я работала. И здесь я снова столкнулась с кем-то, кто руководил мной, который плохо справлялся со своей работой и мало работал. Здесь я застряла с еще одним совершенно некомпетентным руководителем группы. Ощущение серьезного разочарования. Я начала тоскливо чувствовать, что мне нужно разрешить избавиться от лидера моей группы. Убрать её с моего пути.
На Рождество я вернулась на аэродром Tal Afar. Быть среди людей, которые мне нравились, и уйти от старшего сержанта Симмонс. К этому моменту на аэродроме стояли трейлеры, и почти все жили в теплых помещениях, что было очень приятно. Уже в ноябре стало холодно.
К этому моменту у них уже были все эти столовые, любезно предоставленные Halliburton. (На настоящий момент у компании Halliburton был контракт на строительство там всех залов для еды. В итоге они попали под следствие за невыполнение условий контракта – за то, что они не обеспечивали определенное количество обедов определенному количеству солдат определенное количество раз в день. Они привозили иностранных рабочих, чтобы они подавали нам еду в этих красивых блестящих зданиях. Итак, эти пакистанские рабочие в Tal Afar и все эти милые маленькие филиппинки работали в Мосуле. Это было довольно странно).
На Рождество у нас была действительно хорошая еда. Но по дороге в столовую на стоянке стояли гражданские и PSYOP-машины [машины для Psychological operations] с установленными динамиками. Обычно эти автомобили проезжают через города, транслируя предупреждения или информацию. Теперь армейские машины пели рождественские гимны. Это было нереальное зрелище.
На Рождество нам показали DVD. Снимки близких людей в Форт Кэмпбелл, держащих таблички с надписью «HONK, ЕСЛИ ВЫ ПОДДЕРЖИВАЕТЕ НАШИ ВОЙСКА» [HONK – крик диких гусей]. И вы видели, как проезжают все машины и гудят. Вы видели, как дети держат таблички с надписью «Я ЛЮБЛЮ СВОЕГО ПАПУ». Дети держат таблички с указанием, в каком подразделении находится их отец. Все размахивают американскими флагами.
Толстый переводчик по имени Роб надел костюм Санты. Наш первый сержант, наш командир, мой взводный сержант и этот парень, Роб, ходили вокруг и раздавали всем чулки со случайными рождественскими вещами, такими как мыло и конфеты.
Видеозапись и чулки были для меня на удивление эмоциональными. Я начала думать о своей семье. О том, что они беспокоятся обо мне. И скучают по мне. Все эти кадры, как дома люди выстраиваются вдоль дорог и подбадривают нас. Я заплакала одна в своем трейлере.
interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 11

Старший сержант Шейн Келли был вторым раненым парнем. Сержант взвода COLT в горах. Парень, который, как мне казалось, мне нравился, хотя мы особо не говорили об этом, прежде чем он уехал в отпуск в середине тура. Две недели дома. В гостях у семьи. Проводы дочери. И вот он только что прилетел обратно в аэропорт в Мосуле, где поймал первый конвой обратно в Tal Afar.. Нелепое время. Kelly вернулся в страну на несколько часов, когда его конвой был подбит. И он был очень серьезно ранен. Получил шрапнель в голову. Вылетел из страны немедленно. В Германию, где даже не знали, выживет ли он. Он 4 раза умирал. Если бы это произошло во время предыдущей войны, нет никаких сомнений в том, что он умер бы. Позже я узнала, что выживаемость солдат в этой войне в 9 раз выше, чем в любом предыдущем бою, благодаря индивидуальной броне – кевлару и бронежилету, защищавшему основные органы. И потому, что многие из нас были обучены Combat LifeSaver, мы могли лучше и быстрее оказывать первую помощь. А также благодаря более совершенным технологиям на поле боя и быстрой медицинской эвакуации.
Когда колонна, попавшая в засаду, достигла базы, я сразу узнал, что Келли ранен. Только через некоторое время я узнала, как сильно он пострадал. И только через некоторое время после этого я узнала, что он выкарабкается. Что он будет более или менее в порядке. Путешествуя среди местных жителей, мы всегда держали наши винтовки в безопасности, но были ли они заперты и заряжены, это зависело от конвоя.
Каждый магазин вмещает 30 патронов. 30 пуль. Вы вставляете магазин в нижнюю часть оружия. Однако в этот момент винтовка не готова к стрельбе по двум причинам. Во-первых, предохранитель всё ещё включен. Но вторая причина в том, что в патроннике на самом деле нет патрона. И есть 2 способа решить эту проблему. Первый способ – зафиксировать затвор в задней части оружия, зарядить магазин и затем позволить затвору двигаться вперед. Затем винтовка автоматически выстрелит. Если затвор находится в переднем положении, когда вы заряжаете оружие, вы оттягиваете рукоятку заряжания назад, отпускаете её, и затвор принимает патрон и сохраняет патрон. Наше оружие должно иметь патрон в патроннике, чтобы оно могло стрелять. Разное оружие действует по-разному, но наше оружие – если у вас есть патронник и вы стреляете в первый раз – автоматически выстрелит второй патрон. И так далее. Поэтому на самом деле вам не нужно проходить этот процесс и стрелять каждый отдельный патрон каждый раз, когда вы стреляете. Но для первого выстрела в патроннике должен быть патрон.
В Ираке у нас есть 3 степени статуса оружия: красный, желтый и зеленый. Зеленый цвет означает, что у вас нет патрона в патроннике и у вас нет магазина в оружии. У вас вообще нет магазина в оружии. Оружие полностью безопасно. Желтый означает, что у вас есть магазин в оружии, но у вас нет патрона в патроннике. Прежде чем вы сможете выстрелить из оружия в первый раз, вам нужно будет передернуть затвор. А красный означает, что у вас готовое к стрельбе оружие. В зависимости от опасности ситуации нам было приказано держать оружие красным, желтым или зеленым. Когда статус оружия красный, после того, как у вас есть патрон, все, что вам нужно сделать, это переключить переключатель с безопасного на полуавтомат и нажать на спусковой крючок. Повернуть, нажать. Это может быть очень быстро. Чтобы начать стрельбу, вам понадобится меньше секунды. А если у вас нет патрона в патроннике, на это уйдет еще несколько секунд. Вам придется подумать об этом процессе усерднее, и вы не будете так отзывчивы.
Единственный раз, когда ваше оружие будет на зеленом в Ираке – это когда вы находитесь в полностью безопасном месте. Итак, как только мы прибываем на аэродром Tal Afar, либо в D-Main, либо в D-Rear, все машины в колонне останавливаются, мы выходим, вытаскиваем магазины и убираем оружие. Мы должны нацелить его на землю и открыть огонь, чтобы убедиться, что оно чисто. Если есть щелчок, вот и всё. Оружие признано безопасным. Но если кто-то выстрелит, и он случайно разрядится в этот момент, у этого человека будет много неприятностей. (Случайные выстрелы случаются гораздо чаще, чем вы можете себе представить.)
Во время реальных боевых действий весной мы стабильно находимся в красной зоне. Но после того, как бои официально закончились, где-то в мае или июне, и как только мы перейдем в SASO (sustainment and stability operations – операции по поддержанию и стабилизации), мы будем переходить на желтый цвет почти все время в составе конвоев. SASO должна заниматься поддержанием мира. Как часть стабильности и поддержки, вы должны помогать людям. Сохранение мира и поддержание порядка. Понятно, что солдаты погибнут в бою; они не должны умирать во время SASO. Но, как все мы знаем, во время SASO в Ираке погибло намного больше, чем во время реальных боевых действий.
Так что теперь, к осени 2003 года, по мере того, как ситуация становится всё хуже и хуже, нам приказывают возвращать наше оружие в красный во время конвоев. Примерно в это же время мы получаем новые инструкции по ROE (правилам ведения огня). На самом деле они постоянно меняются, и за ними бывает сложно угнаться. Как и многие солдаты, я ношу копию карты ROE в кевларе, хотя я уверена, что она устарела. Нам говорят, что уровень угрозы сейчас достаточно высок для еще одной эскалации. Итак, наши инструкции для одного конкретного конвоя:
«Если вы видите парня на обочине дороги, разговаривающего по мобильному телефону, наведите на него свое оружие. А если он не прекратит говорить по телефону, вы можете застрелить его. Он может звонить в вашем районе кому-то другому. Поэтому, если вы думаете, что он говорит по телефону и передает информацию о вашем конвое и о том, куда он идет, и чувствуете, что он представляет собой угрозу, вы имеете право застрелить его».
Не могу поверить, что нам это сказали. Я считаю это безумием. Это значит, что надо стрелять в кого-нибудь просто потому, что он говорит по телефону. Можете ли вы представить себе, как иностранная держава приезжает в Соединенные Штаты и решает покататься и застрелить вашего соседа, потому что он говорит по мобильному телефону? Может, он там разговаривает, потому что не может получить хороший сигнал в своем доме. Я прочитала в замечательной книге журналиста Aidan Hartley «The Zanzibar Chest», как солдаты миротворческих сил Организации Объединенных Наций в Руанде и Сомали всегда держали в одной руке пистолет. И ложку в другом. Я всё чаще чувствую, что армия США в Ираке оказывается в аналогичной ситуации. Мы здесь, чтобы помочь вам! Мы здесь, чтобы помочь вам! Да, и стрелять в вас, если мы сочтем это необходимым.
Это ужасное положение для любого солдата на земле. Я не знаю, справедливо ли это положение, потому что вы никогда не собираетесь строить отношения с гражданским населением или завоевывать сердца и умы, когда вы относитесь ко всем как к угрозе. По этой черте практически невозможно пройти. Как объяснить эту дилемму? Если вы видите, что кто-то приближается к вам, возможно, он подходит, чтобы предложить вам информацию. У него могло быть взрывное устройство, привязанное к его талии, и он собирался убить вас. Возможно, он захочет попросить еды. Вы должны решить этот вопрос - немедленно. Вы должны решить, позволите ли вы этому человеку находиться рядом с вами. Вы должны решить, будете ли вы стрелять в него, где он стоит. Или попытаетесь ли вы поговорить с ним на расстоянии и попросить его остановиться. Каждую машину, которую вы видите проезжающей мимо вас, вы должны оценить, было ли это попыткой убить вас. Или водитель или пассажир будет махать вам рукой или полностью игнорировать вас? Вы должны сделать это суждение. Каждый раз. Каждый раз, когда вы видите кого-то рядом с собой.
По правде говоря, каждый произошедший инцидент - это совершенно отдельный инцидент, но так жить практически невозможно. По сути, все мы достигаем точки, когда мы должны предположить, что все дружелюбны (и реагировать соответственно), или предположить, что каждый является потенциальным противником (и относиться к ним как к таковым). Просто становится слишком утомительно играть в это каждый момент. Смотреть на каждого человека и делать этот выбор снова и снова. Спросить себя: дам ли я этому человеку еду? Или я наведу пистолет на этого человека? Итак, мы делаем один выбор: мы начинаем предполагать худшее обо всех. И мы этого придерживаемся. Поговорите с пехотинцами, долгое время находившимися в сложных ситуациях, и они скажут, что относятся ко всем как к врагам. Вот как они поступают. Вот как они выживают.
Я считаю себя достаточно сострадательным человеком. Я говорю на этом языке, и у меня есть друзья-арабы, поэтому я считаю, что я лучше, чем большинство солдат, подготовлена к тому, чтобы рассматривать этих мирных жителей как людей. Не просто как врагов. Но даже для меня бывают моменты, когда я чувствую себя подавленной этой ситуацией. Боже, почему мы не можем просто убить всех или оставить их злоебуче поубивать друг друга нахрен? Потому что меня это больше не волнует. Я не могу постоянно ходить по этой линии. Это слишком тяжело. Я слишком злюсь.
Всё чаще многие из нас просто всё время злятся. Когда мы думаем сейчас о местном населении, мы думаем: что вы делаете? Мы здесь, чтобы помочь вам! И вы пытаетесь нас убить! Вы ненормальные? Вы вообще хотите мира? Или свободы? Или демократии? Вы хотите что-нибудь? Или вы просто хотите все время убивать? Что с вами не так? Что не так с этими людьми?
Для всех, кому есть чем заняться в D-Main или D-Rear, колонна покидает аэродром один раз в день. А потом возвращается на аэродром чуть позже в тот же день. Взад и вперед, вперед и назад. Командиры ходят на собрания. Забираем почту и припасы. Люди уезжают на отдых или отдых в середине тура. Количество машин в каждой колонне может сильно различаться. От 7 до 30 и более, в зависимости от дня.
Однажды утром я ехал в колонне бригады, направляющейся из Tal Afar в Мосул. А местные машины, которые с нами едут, почему-то движутся особенно медленно. Мы регулярно нанимаем местные грузовики и автобусы для перевозки оборудования, материалов или людей. И в этот день с нашей колонной едет довольно много грузовиков хаджи. Грузовики хаджи тщательно раскрашены красочными узорами, все они украшены бахромой на лобовых стеклах и символами Mercedes на передней части. Но они редко бывают в отличной форме. Поэтому всякий раз, когда автомобиль выходит из строя, мы должны остановиться и подождать.
Погода ужасная. Темно и идет дождь, и холодный резкий ветер пронизывает нашу форму, делая всех несчастными. Итак, в этот ужасный день наша колонна продвигается через часть Мосула. И я понимаю, что мы приближаемся к Аллее засад. Тот же участок Мосула и тот же участок дороги, где колонна Келли была атакована – и где он был серьезно ранен – всего несколько недель назад. Так что я уже в напряжении – эта дорога чрезвычайно опасна. Я упоминала, что местные водят как засранцы? Или, как водители такси в Нью-Йорке, как бы вам это ни хотелось. Итак, мы находимся на этом разделенном шоссе с двумя или тремя полосами движения в одном направлении и такими же в противоположном направлении. Посередине – разделитель, трава. Даже если мы едем по левой полосе, местные жители все равно любят обгонять нас по траве. Если мы находимся на правой полосе, они все равно пытаются обогнать нас справа, выезжая на обочину или насыпь. Каждый раз, когда они думают, что мы движемся недостаточно быстро, они будут пытаться обогнать нас. Иногда они проезжают мимо и срезают прямо перед нашей машиной.
Мы все знаем, как местные жители, которые врезались прямо перед военной техникой, также бросали бомбы в эти машины или выскакивали из багажника и стреляли в нас. Поэтому мы хорошо обучены и не позволяем никому обгонять нас. Это правило никогда не позволять никому попадать между вашим автомобилем и остальными машинами в колонне. Но в то же время, если есть придорожная бомба, вы не хотите, чтобы ваш автомобиль попал под удар другого автомобиля. Итак, вы хотите сохранять определенное расстояние между собой и другими транспортными средствами. Каждый командир колонны издает директиву о желаемом интервале между машинами в колонне. Может, интервал в 10 метров. Или больше. Или меньше, в зависимости от состава и местоположения. В сельской местности метров сто – нормально. По городу мы часто ездили «по яйца в жопе» (как выразился мой первый сержант), то есть бампер в бампер, чтобы местные жители не протиснулись между нами.
Обычный порядок действий таков: водитель не спускает глаз с дороги, смотрит вперед и исследует дорогу на предмет возможных взрывов на дороге. Пассажиры с правой стороны сосредотачивают свое внимание на своей стороне автомобиля. То же самое для пассажира позади водителя с левой стороны. У каждого из нас своя зона, свой сектор или поле боя. И это то, на чем нас учат сосредотачиваться.
Я на заднем сиденье слева за водителем. У меня нет двери. Двери этого четырехместного Humvee были удалены. Часто, если автомобиль не бронирован – то есть, если он не был укреплен броней и пуленепробиваемым стеклом (и в настоящее время очень немногие Humvee были усилены) - двери удаляются. чтобы было легче выпрыгивать и выходить или стрелять. Дверь ограничивает вашу маневренность и способность перемещать оружие. Брезентовые двери в любом случае ничего не сделают, чтобы защитить нас. И они просто замедлили бы нас. Так что двери просто снимают. Я мерзну от холода, дождя и ветра. Теперь я замечаю, как этот местный житель пытается нас обогнать. Мы едем слева, и эта машина быстро приближается по траве рядом с нами слева. Сумрачно и видение затруднено, но ясно, что эта машина собирается ехать впереди нас. По тому, как водитель оглядывается, я могу сказать, что он собирается обогнать. Это заставляет меня нервничать. Это также меня бесит. Они должны знать, что мы не хотим, чтобы они этого делали. Им лучше знать! Зачем кому-то связываться с людьми, у которых есть полуавтоматическое оружие? Зачем кому-то это делать? Итак, эта машина приближается к нам. И подходит все ближе и ближе.
Обычно, когда вы сидите на заднем сиденье Хамви и подъезжает местный житель, и вы не хотите, чтобы они делали то, что они делают, вы жестикулируете своим оружием. Потому что вы всегда держите в руках свое оружие. Часто мое оружие лежало на коленях, и я могла одной рукой махать детям, в то время как другой держала винтовку. Или, если я еду в колонне на заднем сиденье грузового Хамви, и я смотрю прямо в спину, а местный житель движется между машинами в колонне, я могу показать своим оружием местному жителю, а затем жестом указать на другую полосу. Эй, ты! Попади в другую ебаную полосу! Не вставай между нами! И они сдвигаются. Поверьте, они всё поняли. Этот способ бесшумного общения с оружием очень эффективен.
Итак, я показываю своим оружием на приближающуюся к нам машину. Я им говорю: Не отрезайте нас! Отвали назад! НЕ ТРАХАЙСЯ СО МНОЙ! Машина не трогается. Он не понимает сообщения. Без дверей очень громко. Никто в Хамви, кроме меня, ещё не видел эту машину. Это мой сектор огня. Мне решать, что делать дальше. Я поднимаю оружие и указываю прямо в машину. Я чувствую, как накачивается мой адреналин. Я не знаю, что будет дальше. Я буду стрелять, если эта машина начнет представлять угрозу. Статус моего оружия красный. Теперь в колонне всегда красный. Моя безопасность на высоте, хотя я знаю, что некоторые солдаты больше не заботятся о том, чтобы держать свое оружие в безопасности. Но я так делаю. Ещё меньше секунды. Повернуть, нажать. После первого раунда могу стрелять по желанию. В этот момент пассажир на моей стороне впервые поворачивается, чтобы посмотреть. Это маленький мальчик. Не старше 8 - 9 лет. Я направляю свое оружие на мальчика, который выглядит в точности как младший брат Рика. Мальчик смотрит на меня, глядя на него. Я опускаю винтовку и держу её одной рукой на коленях. Не задумываясь, я машу мальчику другой рукой. И через мгновение он машет в ответ.

ПЕРЕСЕЧЕНИЕ ЛИНИИ (CROSSING A LINE)

В ноябре наша команда снова переехала. На этот раз это был большой комплекс в BSA (brigade support area - район поддержки бригады) 2-й бригады. Комплекс был намного более благоустроенным, чем летом, когда я впервые приехала туда, чтобы навестить Зои. Клетка, в которой содержались задержанные, теперь превратилась в постоянную тюрьму. Заключенные могли оставаться там дольше. Была создана вся инфраструктура, и целый взвод HUMINT - военнослужащие, проводившие допросы – теперь также размещался здесь на постоянной основе.
Между тем, почти каждый день строили минометами, хотя обычно ничто не прилетало слишком близко. Как правило, прицел врага был ужасным. Однако в одном случае минометная атака была плохой – очень плохой. Было по крайней мере дюжина прямых попаданий, и некоторые из них были так близко, что я услышала свист ракеты, прежде чем я услышала взрыв. Ты никогда не привыкал к этому. В нашей комнате был bug zapper [электрическая система уничтожения насекомых электротоком]. И каждый раз, когда в него влетал жучок и его уничтожали разрядом, я подпрыгивала.
И все же в некотором смысле ты к этому привыкал. Работал миномет, и мы сидели, считая расстояние. Это не кажется слишком близким. В то же время были команды EOD, которые также взрывали вещи в определенные часы каждый день. Поэтому мы начали шутить, что вы слишком долго были в стране, если первое, что вы сделали, когда услышали взрыв – это посмотрели на свои часы. Вы не укрывались. Вы не брали кевлар. Вы смотрели на часы. О, 3 часа. Это EOD. Ничего страшного.
В какой-то момент Зои сообщила мне о том, как руководитель её группы чуть не убил ее. И как она была взбешена этим. Околосмертный опыт Зои произошел после того, как она сломала лодыжку во время игры в баскетбол. Её нога в гипсе, она была в оперативном порядке, когда BSA 2-й бригады попала под минометный обстрел. В минометах не было ничего необычного, но когда взрыв произошел на расстоянии 50 футов, оставив воронку диаметром 7 футов, это испугало её. Затем по радио сказали, что прячьтесь внутри. Немедленно. Итак, Зои выскочила из «Хамви», но руководитель её группы появился из здания и остановил её.
«Что делаешь? Возвращайся в грузовик и действуй!» На нем был бронежилет и кевлар. У Зои не было ни того, ни другого.
«По нам ведут минометный огонь!» - крикнула ему Зои. «По радио сказали, прячьтесь!»
«Нет!» - закричал её руководитель группы, когда на базу обрушились новые мины.
«Автомобиль – достаточное прикрытие! Возвращайся! Это приказ!». Зои вернулась а машину. Минометный огонь продолжался. Затем к машине бросился её помощник руководителя группы.
«Почему ты все ещё здесь?» - в панике сказала она. «По радио всем надо было укрыться в здании!».
Зоя ответила: «Сержант Уоткинс сказал мне, что я должна остаться здесь».
Ещё несколько мин упали, когда Зои и ее помощник командира группы вышли по рации в штаб. «Достаточно ли укрытия в машине во время минометной атаки?»
«Нет», - ответил голос. «Вы, должны находиться внутри здания».
Итак, Зоя снова позвонила, на этот раз своему командиру взвода. Она сказала: «Мы находимся под минометным обстрелом. И мы собираемся прекратить работу. И укрыться».
«Да!» - сообщил голос. «Иди внутрь! Что ты делаешь? Вперед! Будь в безопасности!».
Итак, Зоя и её помощник руководителя группы отключились от радиосистемы. И укрылись в здании. Где они нашли её руководителя группы, все ещё в бронежилете и кевларе. Внутри здания. Разъяренная Зои закричала на него. Сказал ему, что больше никогда не сможет доверять его руководству. Никогда больше не доверять его инструкциям. Потому что он не позаботился о своем солдате. Потому что он решил поставить личную безопасность превыше всего. И она планировала доложить о том, что случилось с её командиром. Что она и сделала. Её взводному сержанту и первому сержанту. И сержант Уоткинс получил письмо с выговором. Письмо, в котором говорилось, что он был непослушным. И на этом все закончилось.
После того, как в ноябре я попала в BSA 2-й бригады, мы с Зои всегда были вместе. Мы были вместе каждый день весь день. Когда тетя прислала мне вышивку крестиком, мы с Зои вышивали крестиком. Что-то, чем мы занимались руками, пока мы разговаривали. Тихо-добрая радость от возможности поговорить с любимым человеком. С кем-то, кто мог бы поговорить со мной о умных вещах. Больше не надо кидаться камнями и говорить о сиськах; Мы с Зои обсуждали вопросы и идеи. Религия, аборт, смертная казнь, отношения, наше личное развитие - мы говорили обо всем. Мы говорили о вещах на уровне, которого можно было бы ожидать в классе колледжа, уровне, который происходил не так часто, как мне хотелось бы, во время моей службы в армии.
Зои исполнился 21 год в Ираке. И она так сильно выросла за те 3 года, что я знала её. Когда мы впервые встретились, Зоя была еще девочкой. Теперь она определенно стала женщиной. Кем-то, кто перестал во что-то верить просто потому, что её научили этому верить. Кем-то, кто действительно продумывал вещи самостоятельно – и верил в вещи, потому что она долго и упорно думала о них. Когда я размышляю о влиянии года в Ираке на Зои, мне вспоминается цитата, которая мне нравится. Журналист E. L. Godkin сказал: «Вид поля битвы – один из самых ужасных уроков международной этики, который может получить цивилизованный человек». Итак, вот Зои: умный и любознательный человек, который внезапно оказался в месте, где она видела трупы и чувствовала запах горящей плоти. Место, где она испытала как богатство, так и разрушение иракской культуры. И вот Зои переживала все это в действительно впечатлительном возрасте. Это должно было привести к колоссальному личностному росту. И в случае с Зои, конечно, так оно и было.
Однажды ко мне подходит следователь HUMINT и спрашивает, не хочу ли я помогать на допросах как женщина – арабский лингвист. Я предполагаю, что он спрашивает, потому что хочет допросить заключенную женщину. Или потому, что ему просто нужны мои навыки лингвиста. Но эти предположения оказываются неверными. Я знакома с клетками. Я знаю о допросах. Я знаю, что днем и ночью мы играем громкую рок-музыку, чтобы раздражать заключенных. Всё что угодно, чтобы они не заснули. Я знаю, что мы заставляем заключенных скандировать «Я люблю Буша» или «Я люблю Америку». Все что угодно, чтобы их разозлить. Когда допрашивающий и один или два других парня из HUMINT объясняют мне мою роль в этих допросах, я не ожидаю этого. Как только мы дойдем до клетки, и я закрою свои именные ленты и ранжирую их изолентой (это стандартная практика для предотвращения возмездия), мне говорят, что они хотят, чтобы я сделала.
«Мы собираемся привести этих парней. По одному. Снять с них одежду. Раздеть их догола. Потом снимем с парня повязку. А потом мы хотим, чтобы ты говорила что-то, чтобы унизить их. Всё, что ты пожелаешь. То, что их смущает. Всё, что ты можешь сказать, чтобы унизить их».
Меня это удивляет, но я не отворачиваюсь. Я не выхожу оттуда. Я хочу помочь – предотвратить то, что случилось со старшим сержантом Келли – поэтому я делаю, как мне говорят.
Итак, я вхожу в комнату для допросов. Некоторые парни HUMINT там вместе с некоторыми другими парнями из MI в качестве охранников. Присутствует и гражданский переводчик. Сержанта первого класса, отвечающего за всю клетку, нет. Заключенный входит в комнату с завязанными глазами и связанными за спиной руками. Все происходит так, как они и обещали. С него снимают одежду. Они ставят его так, чтобы он смотрел на меня лицом. Когда они снимают повязку, я первый, кого он видит. Гражданский переводчик и следователь (который также говорит по-арабски) издеваются над заключенным. Издеваются над его мужественностью. Высмеивают его сексуальную доблесть. Насмехаются над размером его гениталий. Указывают на меня. Напоминают ему, что его унижают в присутствии этой белокурой американской женщины. Что угодно. Всё, что приходит в голову. Унижают пленника. Пробуют сломать его. Пробуют сломать его дух. Иногда они также задают вопросы по темам, которые могут иметь некоторое значение для Intel.
Я наблюдаю за этим и считаю, что ценность этого заключенного для разведки очень ограничена. Однако я не могу судить. Я не могу дать такую оценку. Я не читала файлы. Меня приглашают к участию. Чтобы издеваться над этим обнаженным и плачущим человеком. Что мне сказать? Что я могу сказать?
«Как ты думаешь, ты сможешь доставить удовольствие женщине с этой штукой?» - спрашиваю я, жестикулируя. У меня нет склонности к этой работе. Я почти сразу же доказываю, что у меня не получается. Я говорю ему, что ему лучше рассказать нам то, что мы хотим знать, иначе мы не остановимся. Но мне почти жаль.
Что ты скажешь, чтобы они почувствовали себя дерьмом? Это не то, что я когда-либо практиковала в личной жизни. Это не то, чему я когда-либо училась. Я уверена, что должно быть много женщин, которые, вероятно, точно знают, что сказать, но я обнаруживаю, что на самом деле я не одна из них. Все это странно и неудобно. Но я недостаточно разбираюсь в том, что делают люди HUMINT, чтобы понять, должно ли происходить то, что я вижу. Солдаты щелкают по заключенному зажженными окурками.
Одно дело - посмеяться над кем-то и попытаться унизить его. Со словами. Это одно. Но бросать в кого-то зажженные сигареты – например, сжигать – это незаконно. Это нарушение Женевских конвенций. Они бьют заключенного по лицу. Эти действия определенно пересекают черту. Наблюдая за тем, как они поступают с этим заключенным, я много думаю о Рике. Я представляю, каково ему было бы в такой ситуации. Особенно с женщиной, которая смотрит. Как бы это его огорчило. Лицо не то же самое, но глаза заключенного очень похожи на глаза Рика. Такая же форма глаз, такой же цвет глаз. Такие же ресницы.
Что было бы для Рика, если бы он когда-нибудь поехал домой в Палестину, и израильтяне по какой-либо причине забрали его и отнеслись бы так? Как бы это было для него? Когда я смотрю, я представляю Рика. Я представляю Рика в этой комнате. Это становится единственным, о чем я думаю, пока всё остальное происходит. Я больше не пытаюсь внести свой вклад. Я не оскорбляю заключенного и не пытаюсь издеваться над ним. Я замолчала. Но никто не замечает, потому что я всё ещё полезная опора. Кажется, никто не возражает, что мне нечего сказать. Когда все заканчивается через ещё одного заключенного и пару часов, я говорю следователю, что больше не хочу этого делать. Затем я говорю ему, что то, что мы делаем с заключенными в этих клетках, является нарушением Женевских конвенций. (Я знаю это, потому что армия неоднократно проводит для нас курсы повышения квалификации по Женевским конвенциям). Я говорю ему, что поджигать заключенных или бить их – незаконно. Он не выглядит удивленным или обеспокоенным тем, что я говорю.
«Да», - говорит он. «Но вы должны знать, что эти люди – преступники. Это единственный способ справиться с ними. Вы знаете, что эти люди уважают только силу, власть. При Саддаме им было намного хуже. Они никогда не послушают нас, если мы не будем играть грубо. Кроме того, террористы не соблюдают Женевские конвенции – так зачем они нам?».
Я ему говорю: «Но вы же знаете, что не все эти ребята террористы».
«Конечно», - небрежно говорит он. «Да-а. Я знаю».
«И вы знаете», - добавляю я, - «что если один из этих парней не войдет сюда террористом, он выйдет отсюда террористом».
«Да-а», - спокойно отвечает этот унтер-офицер. «Конечно. Я знаю это».
После этого дня я избегаю клеток. В офисе есть телефон, которым мы все можем пользоваться бесплатно. Позвонить в Штаты или типа того. Я не хожу туда часто, чтобы им пользоваться. Я не хочу видеть то, что меня беспокоит. Больше того, что я уже видела. Это здание имеет внутренний двор посередине. Когда вы идете по территории, чтобы добраться до офисного телефона, вы можете увидеть внутренний двор. И тогда вы не можете не видеть, как с заключенными грубо обращаются – толкают с завязанными глазами, заставляют делать упражнения, такие как приседания, в течение длительных периодов времени. Позже клетка, в которой я был свидетелем этих злоупотреблений, была исследована. Там скончался заключенный. У другого заключенного сломана челюсть. Третий заключенный пожаловался властям, что его обожгли сигаретами. Так что злоупотребления в Ираке в конце 2003 года были совершены не только в тюрьме Абу-Грейб недалеко от Багдада. Это была более серьезная проблема.
Позже я разговаривала с одним из офицеров, который руководил клеткой в Мосуле. Теперь он сказал, что будет проводить допросы по-другому после того, как раскрыли пытки в Абу-Грейб. Осенью 2003 года, сказал он, у него определенно сложилось впечатление, что практически любая процедура допроса разрешена, потому что мы имеем дело с террористами. У него сложилось твердое впечатление, что это было сделано на самом высоком уровне – начиная с Джорджа Буша и Дональда Рамсфелда. Что старые правила больше не применяются, потому что это был другой мир. Это была война нового типа. Позже, конечно, будут эти огромные расследования. Все документы будут запрошены на рассмотрение. Все должно проходить рассмотрение снова и снова. Офицер сказал мне, что если он когда-нибудь вернется в Ирак, все должно быть сделано по-другому.
Позже, когда я вернулся в Штаты, я разговаривал с женщиной HUMINT, которая регулярно присутствовала на этих допросах в этом комплексе в Мосуле. Это была её работа. Она помогала проводить эти допросы почти каждый день в течение нескольких месяцев. Это было где-то в конце весны 2004 года, примерно в то время, когда разгорался скандал о жестоком обращении с заключенными в Абу-Грейб. Я встретила её на пикнике с общими друзьями в Теннесси. В то время года в Теннесси всё было пышным и зеленым. Зелень. Ирак казался далеким. Я мимоходом упомянула ей кое-что об Абу-Грейб. Ее ответ был прост: «Я не вижу проблемы ни в чем, что произошло на этих допросах», - сказала она мне. «Я не вижу проблем ни в чем, что делали эти солдаты». Я была в ужасе, когда она это сказала. С тех пор я не могу нормально разговаривать с ней. Я до сих пор даже не знаю, как на нее смотреть. Никто не должен быть допущен к ежедневным допросам до тех пор, пока от наших следователей требовалось их проведение. Это ебет тебя всю дорогу так, как мы можем только догадываться.
Посмотрите на людей, вызвавшихся с улиц участвовать в известном университетском исследовании, в котором им велели играть роли заключенных и охранников [Стэнфордский тюремный эксперимент]. Эти участники эксперимента знали, что они были частью исследования. Тем не менее, они сразу же вышли за рамки, которые большинство из нас сочли бы приемлемым ответом. Эти участники показали замечательную готовность причинять боль. Они продемонстрировали огромную способность причинять боль и истязать других людей ни по какой иной причине, кроме того, что им было сказано это сделать. И мы говорим о простых людях, которые знали, что они участвуют в исследовании.
Теперь сделай это по-настоящему. Скажите этим же обычным людям, что, если они хорошо справятся со своей работой в качестве следователей, если они смогут вывести заключенных и получить от них информацию, они могут спасти жизни людей, которых они знают, и друзей, с которыми работают каждый день. А затем понаблюдайте, как реагируют эти обычные люди. Снова и снова было показано, что люди нередко переходят черту и делают то, что большинство из нас сочло бы отклонением от нормы. Думаю, я интерпретирую свой отказ продолжать участвовать в этих допросах как более необычный ответ. Однако я не подавала жалобу. Я выше не поднималась. Я ничего не сделала, чтобы прекратить эти допросы. Я не встала и не сказала: «Это не нормально. Это должно прекратиться ». Ничего подобного я не делала. Все, что я сказала, было: «Я не собираюсь быть частью этого». Я никому не насвистела. Итак, насколько я виновна в моральном плане?

ЧТЕНИЕ АТЛАСА В МОСУЛЕ (READING ATLAS SHRUGGED IN MOSUL)

Когда у вас есть реакция «бей или беги», ваш адреналин начинает накачиваться. Ваш разум требует огромного контроля, чтобы не позволять своему телу и его гормонам делать всё, что они хотят. Что означает физический ответ на угрозу. В какой-то момент мы все начали ненавидеть ебаных местных жителей. Чем дольше мы были там, тем труднее становились. Мы с Зои говорили об этом. Мы обе изучали культуру. Мы говорили на этом языке. Мы хоть немного разбирались в религии и истории региона. У нас было гораздо больше понимания, чем у обычного солдата. И даже мы достигли точки, когда были очень близки к тому, чтобы ненавидеть иракский народ.
Пехотинцы? И не только пехота, но и большинство армейцев? Многие армейцы говорили - и, кажется, верили – что мы должны просто нанести ядерный удар по региону. Нанесите ядерный удар по Ближнему Востоку. И нахуй их всех. Они пытались убить друг друга тысячу лет. Убей их всех. Пусть вся область покроется льдом ядерной зимы. Я слышала, как это говорили как минимум 20 человек в армии. Просто бомбить.
Я? Будучи отчасти неконфликтной (но не совсем неконфликтной), я попробовала целый ряд ответов. Я говорила: «Эй, да ладно, здесь невинные женщины и дети».
И я получала ответ: «Здесь нет невиновных. Если теперь они не маленькие убийцы, они вырастут убийцами». Поэтому я говорила: «Но вы же знаете, что мы здесь за нефтью, верно? А если вы нанесете ядерный удар по Ираку, всё будет радиоактивно. И мы не сможем приехать за топливом».
И ответ был: «Да похрену. Технология разберется. Они придумают, как это сделать. Всё будет хорошо». Поймите, что это были неплохие люди. Это были простые люди, которые были более чем разочарованы. За гранью злости. За гранью горечи.
Солдаты попали в эти безвыходные ситуации. Какое-то время задачей 3-й бригады было распределение пропана. Они установили пункты, где был отключен пропан. Это были солдаты. Их миссия заключалась в том, чтобы сражаться и побеждать в войнах нашей страны. Это миссия армии. И вот солдаты раздавали людям бесплатные баллоны с пропаном, чтобы они могли готовить или что-то ещё. Так что эти солдаты делали добрые дела для людей, а потом они наблюдали, как местные жители выстраивались в очередь и отталкивали маленьких детей с дороги. И иногда солдаты доходили до предела, тогда они просто хватали чей-то пустой бак и ломали его. Просто бросали. Если ты не можешь играть по правилам, пошёл ты на хуй.
Всякий раз, когда я видела заключенных, которые были избиты до того, как их посадили в клетку, я никогда не критиковала пехоту, потому что они находились в чрезвычайно стрессовых ситуациях. В этих парней постоянно стреляли. Они могли наблюдать, как умирают их друзья. Они там в дерьме каждый день. Так что определенно они отвечали ещё большим насилием. Когда они кого-то арестовали, они их немного били. Расправлялись с ними жестко. И мне не казалось, что я могу критиковать. Но если когда руки заключенных были связаны, и они находились в безопасном месте, и люди из MI - или из военной полиции – проявляли такое поведение, я не чувствовала, что у них были какие-либо оправдания.
Когда ты тюремный охранник, у тебя более высокая моральная ответственность - относиться к кому-либо должным образом, чем когда вы арестовываете. Когда ты не боишься, что тебя могут убить. Когда тебя не беспокоит, что их семья может выскочить из здания и застрелить тебя.
Мэтт рассказал мне о тех случаях, когда он руководил пунктами управления дорожным движением (Traffic Control Points - TCP). И он ранил людей. Бил людей. Выбивал окна автомобилей местных жителей, которые вели себя неподобающе. И отчасти это было то, что он это мог. У него была сила сделать это. Но отчасти он был напуган. И люди слишком остро реагируют, когда им страшно.
Мэтту потребовалось больше года, прежде чем он рассказал мне эту историю о работе на TCP. «Иногда все становилось беспорядочно. Мы натягиваем проволоку через точку, проверяем машины и прочее. Был один чувак, который однажды решил пошалить с этим офицером. Итак, офицер заставил его полностью опорожнить грузовик. У чувака были все эти ящики с фруктами. И офицер заставил его выгрузить из грузовика все фрукты. И вот он снимает последний кусок, и офицер такой: «Хорошо, можешь положить все обратно». Этому иракцу понадобилось 4 часа, чтобы разгрузить и загрузить свой грузовик. Убедиться, что в следующий раз, когда он попадет на TCP, он не получит должного отношения.
interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 10

Вы слышите всевозможные истории. Я слышал эту историю о девушках с флота, которые заявили о своём изнасиловании. Потом они попали в беду, потому что когда это случилось, они пили [Продажа алкоголя лицам младше 21 года запрещена в США, хотя водить машину можно с 16 лет, участвовать в выборах и владеть оружием с 18 лет, поступить на службу в US army можно с 18 лет]. И они были несовершеннолетними. Так что именно они и понесли наказание. Хотя это стало известно только потому, что они заявили о сексуальном насилии. Какое преступление больше? Но вот что случилось. Но чем больше я думаю о том, что сделал Риверс, тем больше меня это беспокоит. Я наконец разговариваю со старшим сержантом Келли.
«Смотри. Если с одним из парней в вашем подразделении случится что-то, что я считаю действительно неуместным, как ты думаешь, я должна рассказать об этом одному из вас? Как тебе или SFC Jakubiak?»
«Да», - говорит Келли. Он не заставляет меня объяснять. «Тебе обязательно стоит поговорить об этом с кем-нибудь». На данный момент я всё ещё не знаю, как с этим справиться. Я понятия не имею, будет ли их подразделение серьезно относиться к этому. Но вскоре после этого я разговариваю с SFC Jakubiak и объясняю, что произошло. Я прошу, чтобы все это не считалось формальной жалобой. В армии существует целая система подачи официальных жалоб. Есть военнослужащие, чья работа заключается в рассмотрении подобных жалоб. Но я не хочу разрушать карьеру этого парня из-за того, что, как мне кажется, может быть единичным инцидентом в его жизни.
Так что я оставляю этот вопрос на усмотрение его подразделения. Чтобы поговорили с ним или поступили с ним так, как они сочтут нужным, но чтобы я не писала рапорт. И через некоторое время после этого Риверса сняли с горы. Переназначение. Я не знаю, есть ли связь с тем, что я сказала, или нет. Так что я чувствую себя немного хорошо по этому поводу, но в то же время не очень хорошо. Когда вы решаете позволить людям заниматься делами неформально, вы никогда не узнаете результата. Вы не видите, как кого-то понижают в должности. Вы не знаете, кричит ли на него кто-нибудь. Вы не знаете, разговаривают ли с ним. Вы не знаете, делается ли что-нибудь вообще. Это то, от чего вы отказываетесь, когда решаете доверить кому-то другому решить дело неформально.
Однако на этом история не закончилась. Не совсем. Позже, возможно, через месяц после переназначения Риверса, какой-то другой парень из огневой поддержки, которого я никогда раньше не встречала, ненадолго поднялся на гору. Он занимал место, пока кто-то в отряде был в отпуске. Этот парень довольно быстро дал мне понять, что он дружит с Риверсом. Вскоре он нашел меня, и мы могли немного поболтать.
«Привет», - сказал он с фальшивой улыбкой. «Позволь мне тебя кое о чем спросить».
И я подумала: «Это про Трэвиса или что-то в этом роде». Что у него была плохая ночь. Сто он поломался и так далее. Не знаю, почему я так подумала, но подумала.
«Нет, этого не произойдет», - сказал я. «Я не хочу об этом говорить».
«Давай же. Не стесняйся».
«Смотри. Я тебя не знаю. И я действительно не хочу ни о чем с тобой говорить. Но он меня немного травил».
«Нет», - сказал он. «Я действительно должен спросить тебя об этом».
Я остановилась и снова повернулась, чтобы послушать.
«Что?».
Он только начал заводиться.
«Риверс сказал мне, что ты приехала сюда однажды ночью, в середине ночи. Он говорит, что ты сказала: «О, пожалуйста, позволь мне высосать твой член. Я хочу засосать твой член, так мне плохо». И он на это сказал: «О, нет. У меня есть подруга, и я люблю её так сильно». И ты сказала: «О, это так печально, потому что я хочу засосать твой член». И он сказал: «Нет, нет. Мы не можем». И это ты была очень разочарована. Очень расстроена».
Я хотела убить негодяя за дерьмовые рассказы обо мне. Я хотел убить его, потому что я отпустила его без жалобы. Это было похоже на предательство. Я знаю, что в этом нет никакого смысла, но я чувствовала, что ребята из COLT меня подвели. Каким-то образом они все были ответственны. После этого у меня ещё долгое время были проблемы с ними.
В тот август всё как-то изменилось, как вскипевшая вода. Вы могли почувствовать жар в настроении каждого. Мы больше не были вместе тут. Противно спускаться вниз по горе, повстанцы набирали силы день ото дня. Здесь тоже стало уродливо. Как в тот день, когда некоторые парни, бросая футбольный мяч, рассказывают анекдоты об изнасиловании. (Есть ли какие-нибудь смешные анекдоты про изнасилование?). Моя кровь - как ещё это сказать? - «застыла». Я рухнула. Вошла в пике. Без контроля. Опустилась на дно и пробила его.
После того, как друг Риверса контактировал со мной, и я была отозвана от парней COLT, для меня все стало немного странно. Я ощущала себя потерянной.
Я начала испытывать навязчивые образы. Они были как снимки. Внезапные и тревожные кадры Багдада, патрулирование весной с ротой «Дельта». Мужчина передо мной, истекающий кровью. Или иногда это были видеоклипы. Короткометражный фильм, в котором я наблюдала, как он умирает. И я бессильна спасти его. Совершенно бессильна здесь что-то изменить. Я смотрю, как летают мухи. Кровь на ногах. Медик. Я бегу. Попытка успокоить толпу. Как я уже сказала, это могли быть короткометражные фильмы, но в основном это кадры. Множество навязчивых снимков. Они случались днем или ночью. И мне стало сложно. Я не понимала, что это значит. И это было вдвойне сложно, потому что обычно у меня нет визуальной памяти. Мои обычные воспоминания – это истории или слова. Не картинки. Так что эти образы поразили меня сильнее, чем могли бы в противном случае. Я не могла заставить их уйти. Они не приходили, когда я спала. Когда я спала, это мне не снилось. Эти образы вторгались в мою жизнь наяву. Спровоцировал ли это инцидент с Риверсом? Или друг Риверса? Или что мы наконец узнали, что наше развертывание продлится целый год? (Они продолжали объявлять о продлении нашего тура - июнь, затем июль, затем сентябрь, пока, наконец, не сказали нам, что это будет март; к тому моменту новости были разочаровывающими).
Что это было? Это была моя потеря веса? Я больше не теряла вес, но и не набирала его обратно. Даже с помощью всех езидских овощей мне удалось только стабилизировать свой вес. Парни? Однажды днем ко мне подошел Мэтт.
«Что с тобой, Уильямс? Ты всегда хотела быть в центре внимания». Теперь он не шутил надо мной. Он был зол. «И, кстати, я думаю, что ты шлюха». Вылетело на меня из ниоткуда. И я решила, что не могу с ним дружить, потому что он дулся, надулся и вел себя ненавистно, потому что я не стала его трахать. Позже в тот же день Мэтт извинился. «Насчет того, что раньше? Мне очень жаль. Я не это имел в виду. Это было абсолютно неправильно с моей стороны. Я знаю, что ты очень болезненно относишься к этому».
И ещё позже, вскоре после того, как Мэтта спустили с горы, у него случился собственный нервный срыв. Потерял себя и стал вести себя плохо. Запустил себя. Перестал стричь волосы и стал дёрганным; рассказывали о том, что он бил местных жителей на блокпостах. Вёл себя так плохо, что люди настолько забеспокоились, что подумали о приказе направить его на проверку психического здоровья.
Но проиграть парням имело какой-то смысл. Возьмите Мэтта или Трэвиса. Оба они записались в 18, сразу после школы. После AIT они на год уехали в Корею. Затем снова в Форт Кэмпбелл на месяц, а затем в Афганистан еще на 6 месяцев. Затем вернулись в Штаты на 6 месяцев, прерванные месячной ротацией в JRTC (совместном учебном центре подготовки), а затем в Ирак еще на год. В какой-то момент мы подсчитали, что оба они служили в армии 37 месяцев - Мэтту был всего 21 год – и за это время они отсутствовали дома 32 месяца. Это сильное давление, с которым нужно справиться.
А я? Какое мое оправдание? Однажды я видела, как умер какой-то парень. По-прежнему чувствовала себя виноватой. Как будто я способствовала его смерти. А теперь парни, которых я считала своими друзьями, относились ко мне как к девке. Я была сиськами, задницей, сучкой, шлюхой или кем-то ещё, но никогда не была человеком. Сначала братва, шлюхи потом.
Аппетит пропал, несмотря на похудание. Я плакала каждый день и чувствовала, что больше не могу с этим справиться. Дерьмо было слишком подавляющим. Оно было повсюду. Никто не спрашивал, не заботился – и даже не замечал – что, черт возьми, я чувствую. Я отказалывалась от всего. Чувствовала себя все более вялой. Не хотела ходить в походы. Просто хотела прилечь. Читать. Спать. И я почувствовала это сильное желание стать ещё тоньше и тоньше. Пока я не смогу просто ускользнуть. Вообще пропасть. Ела всё меньше и меньше…
Примерно в это же время я подумывала о том, чтобы уйти. Всё могло бы закончиться в мгновение ока. Это было бы слишком просто.

БЕСЦЕРЕМОННЫЙ (UNCEREMONIOUS)

Наконец вернувшись с миссии в горах, я чувствую себя бесполезной. Тогда в Tal Afar должна было состояться церемония награждения. В чем смысл церемонии награждения? Это почти так же нелепо, как и обязательные инструкции по безопасности, которым мы подвергаемся: действительно ли важно снова и снова узнавать об опасностях, связанных с обращением с топливом? А что хорошего в курсах по профилактике суицида?
Здесь мы находимся в Ираке, и каждые 3 месяца нас снимают с миссии для получения инструкций по предотвращению самоубийств. «Самоубийство – распространенная и всеобщая проблема», - скажет инструктор. «Это не признак слабости. Это не значит, что вы плохой человек, если у вас возникают мысли о самоубийстве. Иногда это отчаянный крик о помощи. Иногда это проблема биохимии. Иногда вы можете заметить, что кто-то из ваших знакомых, кто находился в очень депрессивном состоянии, внезапно поправляется. Но вы должны продолжать беспокоиться, потому что люди часто кончают жизнь самоубийством. Поэтому нам очень важно обсудить с вами сегодня тревожные признаки самоубийства».
«Какие вещи вам следует искать, и если вы их видите, это потенциальные предупреждающие знаки для самоубийства? Какие триггеры могут побудить человека задуматься о самоубийстве? Давайте рассмотрим это. Кто-нибудь?».
Мы поглощаем это, и люди начинают заучивать ответы: «Тот, кто начинает раздавать свое имущество».
«Тот, кто начинает говорить о том, что для них все кончено».
«Тот, кто начинает говорить о том, что не видит другого решения».
«Тот, кто говорит о серьезных семейных проблемах».
«Тот, кто говорит о серьезных финансовых проблемах».
«Кто-то, кто только что попал в беду или был наказан своим командованием».
Мы смотрим армейские видеоролики во время этих сводок по предотвращению самоубийств. На видео показаны солдаты, разыгрывающие знаки, предупреждающие о самоубийстве.
«Мои отец и мать расстались. Развод. И я не могу с этим справиться. Я терпеть не могу, что ничего не могу поделать. Я чувствую себя таким беспомощным». И так далее. Название говорит нам, что этот актер / солдат впоследствии убивает себя. На экране появляется еще один актер / солдат. «Я никогда не ожидал этого. Я никогда не мог представить, что Джон был так подавлен». Вмешивается авторитетный голос за кадром. «Но он должен был предвидеть это! Обратите внимание, как Джон раздал свою стереосистему! И он явно собирал таблетки! Он больше не общался с друзьями! Друзья, которые должны были принять превентивные меры, чтобы спасти Джона – пока не стало слишком поздно!». Видео окончено, инструктор включает свет.
«Если вы подозреваете, что кто-то из ваших знакомых склонен к суициду, вам необходимо немедленно сообщить об этом человеке своему командиру, капеллану или специалисту по психическому здоровью. Вам нужно больше заботиться о спасении их жизни, чем о спасении их гордости. Вы должны решить эту проблему. Каждый из нас должен знать. Все должны обращать внимание. Это огромная проблема».
Легко сказать. Сложнее сделать. В вооруженных силах существует огромное клеймо на эту тему. Мы должны быть крутыми. Мы должны быть сильными. Мы никогда не должны проявлять слабость. Самоубийство определенно рассматривается как легкий выход. Это определенно воспринимается как слабый ответ на сложную ситуацию. (Гораздо позже я узнала, что уровень самоубийств среди американских солдат в Ираке в 2003 году был необычно высоким – почти вдвое больше, чем у армии, составлявший 11,1 на каждые сто тысяч солдат в 2002 году.)
Мы также получаем ежеквартальные сводки по технике безопасности. Например, есть краткое описание правильных методов обращения с топливом. (Мы должны носить перчатки. Мы должны носить очки. Обязательно надевать соответствующее защитное снаряжение. И так далее). И безопасный способ обращения с генератором. Также существует позиция о сексуальных домогательствах или POSH [position on sexual harassment], которую мы также рассматриваем в те же дни, что и сводки по технике безопасности. Мы рассматриваем 2 основных типа сексуальных домогательств. Это «услуга за услугу» и «враждебная рабочая среда».
«Что означает «услуга за услугу»? Какие бывают типы сексуальных домогательств? Есть словесные и невербальные оскорбления. Есть физическое преследование. Кто-то может угрожать наказанием, если некто не будет делать то, что он хочет, в сексуальном плане. Кого-то вознаграждают, если он делает в сексуальном плане то, что кто-то хочет. Вы должны быть очень осторожны и учитывать чувства каждого, независимо от того, что вы делаете. Даже наклееные плакаты с девушками могут кого-то обидеть. Если я расскажу вам грязную шутку, а там кто-то сидит, и они обидятся, я ошибаюсь, рассказывая эту шутку».
Мы также проверяем положение о разумном человеке. Это означает, что для того, чтобы что-то считалось сексуальным домогательством, разумный человек должен считать это поведение неприемлемым. (Никто из нас даже не догадывается, кто этот разумный человек).
Мы рассматриваем обучение равным возможностям. («Что такое расизм? Что такое сексизм? Что такое расовые предрассудки? Что эти вещи означают? И как вы видите их в своей повседневной жизни?»). Это становится немного странным. Представьте себе комнату, полную в основном мальчиков от 18 до 22 лет, отвечающих на эти вопросы.
«Не мог бы кто-нибудь привести мне пример словесного сексуального домогательства?» Инструктор охуенно попросил об этом. Конечно, парни немедленно начинают кричать.
Моя собственная позиция такова, что если бы действительно беспокоились о нашей безопасности, они бы вытащили нас из этой зоны боевых действий. Это будет способствовать безопасности. Но в армии так не думают. Если вообще думают.
Я уважала и понимала необходимость в инструкциях по безопасности. Но немного позже армия также начала вводить различные «этнические темы» для наших столовых в Ираке. Например, были выставки, посвященные латиноамериканскому и афроамериканскому наследию, и в те дни мы ели продукты из тех меньшинств: зелень капусты или жареный цыпленок для афроамериканского наследия и фахитас или буррито для мексиканско-американского наследия. В принципе, я уважала и понимала смысл этих жестов. Но это также убедило меня, что нам пора домой. Мне очень жаль, и я не хочу показаться грубой, но если армия могла взять тайм-аут в Ираке, чтобы подать жареный рис в честь азиатско-американского наследия, то для них определенно настало время отправить мою задницу домой.
Церемония награждения должна была быть волнующей. Стоя в строю, слушали небольшую речь нашего командира батальона о нашем вкладе в дело войны. Получение медали. Фотографии. Аплодисменты. ARCOM (Army commendation medal) за мою службу. Это должно было быть здорово. Это должно было быть захватывающе. Но это было не так. Я была дико зла.
Мое продвижение всё ещё проёбывалось, и, похоже, никто не работал над решением проблемы. И все мы заметили на церемонии, что каждый, кто был старшим сержантом или выше, получал более высокую награду, Бронзовую звезду, независимо от того, что они сделали. Предполагалось, что эта медаль будет иметь большое значение, но она выглядела более политической. Некоторые командиры отделений представили своих солдат на эту медаль, а мои - нет. Штаб-сержант Мосс представила меня на тот же ARCOM, что и Лорен, хотя Лорен никогда не выходила на боевое патрулирование. Тем временем люди, которых я знала, которые никогда не подвергались опасности и никогда не вели солдат, получали Бронзовую звезду. Было обидно.
В то же время я очень не решаюсь упоминать об этом вообще, потому что не верю, что заслужила чести Бронзовой звезды. Но я также не верю, что эти люди этого заслуживают. Неосторожно врученные награды теряют смысл. Что еще хуже, только 2 человека моего ранга, получившие Бронзовые звезды, получали их за то, что выполняли ту же работу, что и я в Багдаде – выходили с пехотой. И в их бронежилетах были бронепластины. Я случайно упомянула об этом моему новому командиру взвода, теперь, когда LT Malley перешла на должность старшего помощника. Она сказала мне, что эти 2 парня «вышли за рамки лингвистической работы». Моя голова снова наполнилась образами окровавленного и кричащего человека. Но я ничего не сказала. Её не было с нами в Багдаде. Она понятия не имела, что я делала или видела.
Тем не менее её оскорбительные неосторожные слова раздражали, и мое разочарование только усиливалось. Позже в тот же день, после церемонии, я загнала в угол нашего взводного сержанта.
«Послушай», - сказала я, - «дело не в проклятой медали. Меня не волнует медаль».
«Ты, кажется, расстроена», - сказал он.
«Расстроенна? Если то, что я сделала, не было чем-то сверхъестественным, почему я должна получать ARCOM? Почему я вообще должна что-то получать? Фактически, вы можете получить медаль. Я не хочу АРКОМ. И мое повышение – я этого тоже не хочу. Можешь засунуть их обоих ...»
«Успокойся», - сказал он. Но я привлекла его внимание. «Что происходит?»

Он был одним из тех мужчин, которые не обращали внимания на жалобу, пока не наступала истерика. Затем он обращал внимание. Но мне было ужасно, что мне пришлось впасть в истерику, чтобы привлечь его внимание. Я объяснила всю ситуацию.
«Послушай, мы работаем над твоим продвижением. Я посмотрю что я могу сделать».
Независимо от чего бы то ни было. (Для протокола, более года спустя проблема всё ещё не решена).
Я не узнала специалиста Berenger из дыры в земле. Никогда не знала её в DLI, где она тоже изучала арабский язык. Мы были там в разное время. И в стране её никогда не знала – она приехала всего 3 недели назад. Этот гражданский лингвист пришел ко мне, чтобы задать мне вопрос.
«Вы знаете специалиста Berenger?» - спросил он.
«Не могу сказать, что знаю».
«У нее проблемы в семье».
«Да», - сказала я, посмеиваясь.
«А у кого нет? Там, откуда я родом, семейные проблемы – универсальный признак для человека».
«Нет. Я имею в виду, да», - пробормотал он. «Конечно». Он прочистил горло. «Я просто говорю, что если у тебя найдется минутка, может, ты сможешь поговорить с ней. Вытащить её. Поговори с ней немного. Может быть, выяснишь, в чем дело».
Я никогда не спрашивала его, почему он спрашивает меня. Я выглядела как вожатая для трудных подростков? Я не соглашалась на это. Я не возражала. Если честно, я так или иначе об этом не думала. Пока я её не увидела. В палатке. Так получилось, что мы оказались одни. Она была не так молода, как я ожидала. Или типа сумасшедшая. На самом деле, я даже не могла понять, чем занимался гражданский лингвист. Была ли она в депрессии? Кто не был? Мне показалось рациональным ответом на иррациональную ситуацию.
Но она была беспокойной. Ненавижу, когда девушки закручивают волосы в пальцах по кругу. Нервные привычки заставляют меня нервничать. Я представилась. Она представилась. Мы вели светскую беседу. Она была HUMINT. Я SIGINT (Signal Intelligence [подробную расшифровку этих аббревиатур читайте в переводе «Операция Тёмное сердце»]). Но у нас в Монтерее были одни и те же учителя, и мы поговорили о них несколько минут. Возможно, она была немного застенчивой. Немного сдержанной. Но я думала о том, что сказал гражданский лингвист, и поэтому продолжила.
«Моя семья», - сказал я более или менее в никуда. «Моя семья ненормальная. Просто чокнутые. Моя мама думает, что я здесь в отпуске. Иногда я не уверена, что она понимает, что это война. Она пишет мне и спрашивает, смогу ли я увидеть пирамиды. Мне нравится: мама, пирамиды в Египте. Я в Ираке. Вы знаете – земля злого диктатора. Оружие массового поражения. Ирак. ИРАК. Ирак. Помнишь? И она отвечает мне, надеюсь, ты будешь в безопасности, и спрашивает, как еда. Хорошо ли я ем и должна ли она прислать шоколадные конфеты. Конфеты? Ты можешь в это поверить?»
Berenger возилась со своими волосами.
«Мои люди не знают, что я здесь». Я остановилась на этом.
«Как это может быть?» - спросила я.
«Я никогда не говорила им, что я в развертывании. Я никогда не говорила им, потому что не была уверен, что они хотели знать». Она остановилась. «Мы не разговариваем слишком часто».
«Проклятье», - сказала я. «Это грубо. Может, ты отправишь им записку. Электронное письмо. Вернишь себя на связь. Это могло бы быть хорошо». Пауза. «В сложившихся обстоятельствах и всё такое».
«Да-а», - сказала она не слишком убедительно.
«Это не очень хорошая ситуация, понимаешь?».
«Конечно».
Но я понятия не имела, что она имела в виду. И я тоже не знала, стоит ли спрашивать.
«Послушай», - сказала я. «Семьи жесткие. Но они семья. Я имею в виду, ты можешь сообщить своим родным, что случилось. Что ты здесь». Беренджер взглянул на меня мгновение.
«Знаешь, что ты сказала о своей маме? Это так невероятно, понимаешь? Потому что я бы никогда об этом не догадалась».
«Почему?»
«Потому что вы кажетесь полностью вместе. Я бы не подумала, что у тебя проблемы».

Я посмотрела на неё очень внимательно, чтобы понять, что Беренджер издевается надо мной. Но нет. Ни капли этого. Она имела в виду именно это. Вот это страшно.
«Да-а», - сказала я. «Конечно. Но иногда всё не так, как кажется. Тебе известно?».
Она грустно улыбнулась.
«Роджер это», - уклончиво сказала она [Roger – на военном жаргоне «понял»]. В этот момент какие-то парни с шумом влезли в палатку, бросили вещи на свои койки и стали вести себя шумно и громко.
«Эй», - сказала я Беренджер. «Завтра я снова пойду на миссию, но когда вернусь ...»
«Конечно, я тоже», - сказала она. «Я тоже скоро уйду».
«Давай поговорим ещё раз. Я имею в виду, в любое время. Может, пообедаем вместе. Как тебе это?».
«Конечно. Это было бы хорошо».
Было неловко, но нормально. Было хорошо. Я порылась в своем мозгу и вспомнила парня, который сказал, поговори с ней. Хорошо, готово. И если бы она хотела большего, я бы объявила, что могу быть рядом с ней. Что ещё я могла сделать? Думаю, это было всё.
4 дня спустя Беренджер померла. Самоубийство. Одиночное огнестрельное ранение в голову, нанесенное самому себе. Это все, что потребовалось. Я не знаю больше этого, самоубийство не то, что люди хотят подробно обсуждать. (Это было даже больше, чем её семья когда-либо узнала об обстоятельствах её смерти. Когда армия сообщила родителям Беренджер, что их дочь умерла, они так и не спросили, как это произошло. Они никогда не спрашивали, как она умерла. И поэтому армия никогда не говорила им). Я не ожидала этого. И я подумала: что, черт возьми, не так с этим местом? И подумала: в чем моя проблема, что я этого не предвидела? Должна ли я сделать больше? Однако это не та часть истории, которая у меня возникает каждый раз, когда я думаю об этом сейчас. Итак, Беренджер мертва. И рота организовывает поминальную службу.
Нет, позвольте мне перефразировать это. Рота приказывает всем солдатам присутствовать на поминальной службе. Собственно, позвольте мне перефразировать это ещё раз. Нам говорят, что у нас есть выбор. Посетите панихиду по Беренджер или объясните командиру батальона, почему мы не хотим это делать. Никто на самом деле не хочет присутствовать на поминальной службе – мы её толком не знали, и это удручающе болезненно. Но мы это делаем. Типичная армия. Выбор, у которого вообще нет выбора.
В принципе, хотя мы и не можем этого сказать, мы злимся на Беренджер. Что дает ей право делать то, что она сделала? Она здесь меньше месяца – и бах. Она бросает себя. Мы здесь - большинство из нас – полгода или больше. Страдали и чувствовали себя так ужасно в течение нескольких дней и недель, конечно, мы, возможно, рассматривали это. Но мы этого не делали. И вот она приходит, и немного опускается – и нажимает на курок. И это конец. Какого черта она получает признание за это? Идет война. Разве у нас нет ничего лучше, чем увековечить память девушке, которая не выдержала? Но мы это делаем. Мы присутствуем. Сидим на складных стульях под палящим солнцем в пыли. Говорит капеллан. Говорит её взводный сержант. Говорит первый сержант. Командир говорит. Девушка читает цитату из библии. К тому времени, как наш командир батальона встает, чтобы говорить, он очень быстро устаревает. Жарко, и мы устали сидеть на солнышке и слушать много бла-бла-бла о какой-то бедной девушке, которую никто толком не знал.
Конечно, я чувствую ответственность. Виновность. Слова Беренджер о том, что мы должны быть вместе, должны были стать моей репликой.. Я должна была сделать больше. Я должна был кое-что заметить. Зачем нам ещё проходить через все эти брифинги по предотвращению самоубийств? Какой смысл? Я должна была заставить поговорить. Я должна была задать вопрос или ещё два. Заставить её говорить о своем дерьме. Поговорить с командой или что-то в этом роде.
Итак, командир батальона встает, чтобы говорить. «Специалист Беренджер был хорошим солдатом, хорошим человеком и хорошим другом. Нам её будет не хватать. Сегодня мы пользуемся этими моментами, чтобы почтить её память и оплакивать её. Мы признаем жертву, которую она принесла, и боль, которую она, должно быть, почувствовала. Сегодня мы проводим это время ...» К этому моменту я ничего не понимаю. Интересно, когда я вернусь на миссию и уйду от этой ерунды. Из этого места, где слова имеют большее значение, чем действия.
Но затем командир батальона отключается и включается снова. «Я также хотел бы сказать ещё несколько личных слов о том, что здесь произошло». Он делает паузу, и я думаю, ладно, здесь его понесет. Этому командиру батальона (BC) не хватает такта, это я знаю по опыту. (Например, когда Лорен возвращалась в Форт Кэмпбелл, её муж всё ещё тяжело болел, командир батальона выпалил: «О, твой муж мёртв?». Вот такого рода вещи). Достаточно добрый солдат, порядочный лидер (по большей части). Но, как я уже сказала, у него серьезный недостаток такта.
Он говорит: «Когда я впервые услышал о смерти специалиста Беренджер, я был потрясен и опечален. Но со временем я почувствовал ещё одно волнение. Я был зол. Я зол на Беренджер. Она вызвала это, потому что никогда не обращалась за помощью. Она никогда не обращалась к своим подчиненным, никогда не обращалась к капеллану. Это её вина. До этого не должно было доходить».
Панихида окончена. Мы ошеломлены. Наше отвращение к действиям Беренджер вытесняется нашим отвращением к нашему BC. Конечно, я поняла точку зрения BC. Я просто думаю, что поминальная служба – чертовски неподходящее время, чтобы об этом говорить. Это то, что вы передаете своим командирам, чтобы они могли распространить это. Если у вас есть друг, который умирает от ВИЧ, вы можете сказать другим людям, которых вы знаете и о которых заботитесь, что это должно напоминать всем пользоваться презервативами. Но вы не встаете на её ебучей поминальной службе и не говорите: «О, она сама навлекла на себя это, не используя презервативы». Это безвкусно. И бессердечно.
Через несколько дней после этого я работала над своим Хамви. Проверяю его и готовлю снова к выходу на миссию. Я была под капотом, когда вдруг услышал, как Хаммер остановился.
«Специалист Уильямс!». Я посмотрела вверх. Это была пара парней из Delta Company 1/187, парней, с которыми я отправлялась на миссии в Багдад. Мужчина на пассажирском сиденье выскочил и бросился ко мне. «Это неправильный способ сделать это. Я знаю как надо».
Я вытерла моторную смазку с рук. Чувствую себя отвлеченной и вспотевшей, но, тем не менее, рада видеть этих парней.
«Что делать правильно?» - спросила я.
«Мы тебя везде искали. В Багдаде. В горах. Но тебя сложно поймать».
«Они держат меня занятой».
«Да, я это вижу. Послушай», - сказал их первый сержант. «Я знаю, что это неправильный способ сделать это. Но мы хотели, чтобы это было у тебя». Он протянул узнаваемую зеленую папку, из тех, в которых хранятся данные об армейских наградах. «В знак признания твоей работы с нами весной. Для сверхсрочной службы. Ты действительно этого заслужилп».
Это была Army commendation medal.. Точно такая же, как та, которую я получила от своего подразделения. Но эта совсем другая. Эта считается. Эта была от пехоты, и они почти никогда не отмечают тыловиков. Я былав так тронута, так горда.
«Благодарю»
«Слушай, мы выходим на задание. Пора идти».
Я стояла там, чувствуя себя лучше, чем за последние месяцы.
«Хорошая работа, специалист», - сказал он. И они исчезли в облаке пыли.

ЗАБЛОКИРОВАН И ЗАГРУЖЕН (LOCKED AND LOADED)

Мы всё время слышим, что мы, солдаты, должны быть готовы идти на жертвы ради нашей работы. Поставь миссию на первое место. Даже если это означает поставить миссию выше нашего личного благополучия. Но это то, что мы делаем. Это то, что большинство из нас считает, что мы должны сделать.
Меня могли бы эвакуировать (по медицинским показаниям) в Германию для операции на стопе, в которой я нуждалась. Я сказала врачам, что если я это сделаю, мне нужна гарантия, что меня отправят обратно в Ирак, чтобы завершить поездку. Но мне сказали, что если я поеду в Германию, на самом деле они доставят меня обратно в Штаты для операции. Более чем вероятно, что это означало бы, что я не вернусь в Ирак. Поэтому я снова отложила операцию, полагая, что, когда я решу её сделать, мой тур закончится. Меня отправят домой. И меня это не устраивало. Мои друзья думали, что я сошла с ума. Люди пытались выбраться. Идти домой. Я хотела домой.
Конечно, есть много способов подделать это. Допустим, вы гомосексуалист. Это сработает, но с большей вероятностью сработает, если вы парень, потому что существуют двойные стандарты. На бумаге правила для гомосексуалистов в армии написаны так же. Но на самом деле большинство мужчин в армии – как и большинство мужчин в обществе США - думают, что действия девушки с девушкой – это круто, в то время как пялить парней мерзко и отвратительно. Армейские парни обычно думают, что лесбиянки – это круто, поскольку очевидно, что эти цыпочки просто ждут, когда появится подходящий мужчина. Что бы сделал мой первый сержант, если бы он наткнулся на меня и другую девушку, в которых это было? Ему нужны фотографии. Он хотел бы присоединиться к этому. Он хотел бы, чтобы я и эта другая девушка облепили его сразу же. С другой стороны, поскольку большинство гетеросексуальных мужчин являются гомофобами и сексистами, большинство гетеросексуалов полагают, что геи будут относиться к ним так же, как они сами относятся к женщинам, то есть как к сексуальным объектам. И это их злоебуче пугает.
На практике все это означает, что женщины с меньшей вероятностью будут исключены (то есть изгнаны) из армии за то, что они геи, чем парни. Просто так оно и есть. В любом случае у меня не было желания что-либо подделывать. Мы с Лорен все время шутили по этому поводу, пока она была там – мы закончим их войну, но когда закончим, сделаем несколько сумасшедших фотографий и уйдем. Но это была всего лишь шутка – на самом деле мы оба были очень преданы делу. Поэтому я боролась, чтобы остаться в Ираке. Морально я считала, что остаться было правильным решением.
Каков был мой аргумент? Во-первых, у нас в стране просто никогда не было достаточно арабских лингвистов. У нас постоянно не хватало опытных кадров. Мы уже потеряли много людей, чей ETS (end term of service – конечный срок службы – то есть дата, когда они должны были покинуть службу) прошел после того, как армейский стоп-лосс удерживал их в течение всего дополнительного года. Когда подошла эта последняя дата стоп-лосс, армия должна была отправить их домой, чтобы они вышли вовремя. Итак, эти люди все уезжали. Кроме того, люди теперь могут иметь PCS (permanent change of station – постоянную смену места службы), то есть переехать в другое место службы. Таким образом, мы теряли людей из-за ETS и PCS, а также нескольких случайных людей по другим причинам – медицинские проблемы, семейные обстоятельства, беременность и т.д.
Я была твердо уверена, что уехать будет неправильно. Были люди, погибшие, и люди, получившие серьезные ранения – люди с настоящими проблемами. Мне было неудобно отказываться от своих обязательств в отношении того, что было относительно второстепенным. Я должна была быть реальной ослихой, чтобы покинуть миссию из-за моей ноги. Я также глубоко привязалась к своим сослуживцам. Мои братья по оружию, как бы странно это не звучало. Но это было действительно так. Я хотела быть рядом с людьми, с которыми служила все это время.
Поэтому вместо операции мне сделали уколы кортизона, чтобы облегчить боль. На самом деле было легче сделать снимки в Ираке, чем в Америке. В Штатах было сложно попасть на прием. Период ожидания может занять несколько недель. В Ираке я пошла на любую станцию помощи, объяснила, что происходит, и они сразу же дали мне укол. Это было здорово, за исключением того, что в итоге мне сделали 7 или 8 инъекций кортизона за 8 месяцев. Врачи не рекомендуют делать больше 3 уколов в год. Но я должен был сделать это только для того, чтобы выжить. В конце концов, однако, в конце октября мне удалось найти врача, который согласился сделать операцию в стране. Так что мне сделали операцию. В палатке в D-Rear в Мосуле. Это было как раз накануне Хэллоуина. Когда я вышла из наркоза, я увидела картонных ведьм и гоблинов, висящих и качающихся на веревочках в палатке. Это было немного странно. Позже я узнала, что у меня будут проблемы с ногой до конца моей жизни. Не из-за операции. Операция прошла идеально. Все дело в уколах кортизона. Они вызвали необратимую деградацию жировой ткани на подушечке стопы. Два пальца рядом с моим большим пальцем онемели навсегда. Думаю, это была мелочь, но я никогда больше не буду носить высокие каблуки.
Я могу с этим справиться. Трудно было то, что я не получала поддержки от людей из D-Rear. Все смотрели, как я ковыляю на костылях, но никто не предлагал мне помощи. Они были полными мудаками. Никто даже не приносил мне еды и воды. Поэтому я позвонила в свою часть на аэродром и попросила их забрать меня и вернуть на аэродром. Это означало, что я буду ехать в колонне, пока меня накачивают наркотиками в кузове «Хамви», на конкретном участке дороги, где несколько конвоев попали в засаду. У меня не было бы своего оружия. Я не могу носить оружие, пока буду на наркотиках. Я не смогу ответить, если что-нибудь случится. Я бы не смогла прыгать и бегать на костылях. Все это было очень устрашающе, но как только мы поехали по дороге, наркотики вырубили меня. В конце концов я спала на заднем сиденье, как младенец, большую часть поездки. Прошло около трех недель, прежде чем я снова смогла справиться с работой.
Аллея Засад находилась на окраине Мосула, прямо у городских ворот. На одной стороне дороги была группа зданий; с другой стороны было кладбище. Когда конвои проезжали, на них нападали. Не знаю, почему засады случались именно здесь, а не где-то в другом месте. Но они это сделали. Не каждая засада заканчивалась смертью. Но многие закончились травмами, а иногда и серьезными.
Несколькими неделями ранее была подбита колонна, следовавшая из Мосула на аэродром Tal Afar. Это была скоординированная атака – одна или две реактивные гранаты, огонь из стрелкового оружия и самодельное взрывное устройство одновременно. В бомбе на дороге принимал участие баллон с пропаном, поэтому было много пожара. Многие из пострадавших получили ожоги. Я знала двух раненых солдат. Одним из них был старший сержант Lott из моего подразделения. Он получил ожоги и легкие порезы – к счастью, его травмы были настолько незначительными, что он вернулся в строй. Так что его вылечили и отпустили обратно к нам, а и не госпитализировали. Он всё равно заработал свое Пурпурное сердце (любой, кто ранен в результате действий врага, получает его). Снаряжение Лотта вернулось к нам, и на его снаряжении была кровь. Я помогала первому сержанту Duggan, потрясающему руководителю, всё отмыть. Один из оружейных магазинов Лотта был уничтожен осколком. Мы разбирали его LBV (load-bearing vest – несущий жилет) по одному зажиму, чтобы жилет можно было постирать. Поврежденный магазин мы оставили Лотту – как своего рода сувенир.
interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 9

Но Мэтт пытался его отговорить.
«Нет», - сказал Мэтт американскому подростку. «Я бы не пошел туда. Ты не можешь так долго смотреть на свою кукурузную яму». Оказалось, что эти дети были добровольцами из какой-то христианской группы, и все они приехали туда, чтобы помочь иракцам. Итак, мы вытащили кучу MRE и подали обед этим американским детям. Но у них были проблемы с едой из пакетов, как у нас. К счастью, у нас оказались бумажные тарелки; это сработало. И солдаты начали объяснять, как делать MRE. Мы были в восторге. Мы никогда не видели настоящих людей. У Мэтта всё мило.
«О, позволь мне помочь вам с этим. Позвольте мне сделать это для вас». Дети пришли посмотреть езидский храм. Проверьте все замечательные места Ирака. Вот куча мусора! Вот подбитый танк! Есть ещё одна бешеная собака!

У нас была единственная здоровая взрослая собака в Ираке. FISTers назвали ее Рак Хаммер. Ее много били, и она ненавидела иракцев. Её усыновили, а затем оставили на месте следопыты, а когда они выехали, она осталась с группой огневой поддержки. Это было нарушением Общего приказа № 1 о содержании домашних животных или талисманов. Домашние животные были специально запрещены, как порно и ликер. Но почти у всех, кого мы знали в Ираке, были какие-то домашние животные. Я знала людей, у которых были кошка, ёжик, сокол, и множество людей, у которых были псины.
По Ираку бродят стаи диких псов, некоторые обезумевшие. В Мосуле солдаты даже участвовали в проектах по уничтожению псов и стреляли в псов. Некоторым солдатам было трудно это делать. Псы в Ираке, которых забирали солдаты, часто ненавидели местных жителей с глубокой и непоколебимой страстью. Местные жители имели обыкновение бросать камни в собак. И забивать их. Пока мы их кормили и относились к ним дружелюбно. Так что наша псина подняла большой шум, когда подошли местные жители. Что оказалось удобным. Она также стала очень защищать свою территорию и не подпускала к нам всех других местных собак. Она стала очень преданной, потому что мы хорошо к ней относились. Ещё у нас был маленький щенок. Однажды мне сказали, что щенка убила старая собака, что было неприятно. (Хотя более года спустя я узнала, что сержант Келли случайно убил щенка. Он подбросил его в воздух, и он сильно упал на камни внизу. Он был искалечен, поэтому он добил его).
Наши питомцы были важны для морального духа. Наши псины стали довольно большой частью нашей жизни. Я много фотографировала нашу проклятую собаку. Армия проводит неформальную политику против физического контакта. Хотя армия – оно из немногих мест в Штатах, где мужчины могут касаться друг друга, и это нормально. Ребята все время гладят друг друга по заднице в армии. Это называется «хорошая игра». Парни также могут обнять друг друга наполовину; не объятие спереди, а небольшое объятие через плечо. Это вполне по-мужски и приемлемо. Если бы двое мужчин в штатском так обнялись, это можно было бы считать гейским действием. Но армейцы могут делать это, когда захотят, потому что они армейцы. Настоящие крутые парни. Но физического контакта у меня более или менее не было во время моей службы. Ребята старались меня не трогать. Как женщина, я на самом деле не участвовала в «хорошей игре». Поэтому наличие домашних животных было важно по этой причине: вот существо, которого я могла трогать и любить.
Святилище езидов на этом горном месте представляло собой небольшое каменное здание, с потолка которого свисали предметы. В святыне были небольшие беседки, в которые местные жители клали приношения и поклонялись. Люди приходили и оставляли деньги, которые мог взять кто угодно, если приходил кто-то, кому они были больше нужны. Или люди брали деньги на содержание самого храма. А внутри святыни была еще одна дверь в меньшую комнату, в которую я никогда не входил и не видел. Никто точно не объяснил назначение святыни, но иногда мы слышали обвинения от местных мусульман в том, что езиды поклонялись дьяволу. Похоже, что свисающие предметы больше связаны с солнечными лучами, но ничего не прояснилось.
Однажды отец пришел на богослужение со своими несколькими детьми, и старшая дочь в семье была очарована мной. Она была взволнована, увидев американку, потому что могла поговорить со мной. Для нее было неприлично разговаривать с мужчинами, но ей разрешили поговорить со мной. И это был первый раз, когда я встретила молодую местную женщину, с которой я могла поговорить некоторое время. Она не знала, сколько ей лет, поскольку у местных жителей не было реальной возможности записывать дни рождения, но, по ее оценкам, ей было около 16. Наши разговоры были чрезвычайно высокопарными, учитывая, что она практически не знала арабского, и в результате мне было трудно объяснять. Ее звали Лейла, и мы стали хорошими друзьями, если не подругами. Она возвращалась в храм со своей семьей ещё 3 или 4 раза, пока я была там, и мы начали обмениваться подарками.
Мать так и не присоединилась к своей семье в этом паломничестве. Я заметил, что у всех девочек в семье были татуировки на лицах, но не больше, чем у Лейлы. Маленькие точки на подбородке, лбу и по бокам лица. Я попытался спросить, что означают эти точки на ее лице, но там был слишком большой языковой барьер. Единственное, в чем я могла убедиться, это то, что девочки, казалось, получали больше этих татуировок по мере взросления; У младшей сестры Лейлы не было отметин на лице, но у других ее сестер по мере взросления их было одно, два и четыре. Но были ли точки религиозными или культурными, я так и не узнала. В другой раз в Ираке, когда мы были среди бедуинов, я заметила издалека, что женщины, казалось, вытатуировали на ногах буквы. Но опять же, я так и не поняла, что это значит; Я также никогда не подходила к бедуинским женщинам достаточно близко, чтобы читать татуировки. Мне всегда было очень любопытно.
Помимо моего общего интереса к местным жителям и моего желания узнать, что такое мирные жители, было просто здорово увидеть девушку. В остальном это была такая мужская среда. И хотя наши разговоры были затруднены из-за взаимной неспособности объясниться легко, было просто чувство облегчения. Для меня. И, как я начала подозревать, в том числе и для Лейлы.
Джимми Ледяной Человек прибыл. Мы рады его видеть! Никто не знает его настоящего имени и того, как он узнал, что мы здесь, но все зовут его Джимми Ледяной Человек. Обязанности «Ледяного человека» просты: Джимми приносит нам глыбы льда, которые он покупает в деревне. Джимми, вероятно, курд или, может быть, езид; мы этого тоже не знаем. Мы также не знаем, откуда появился «Джимми»; возможно, это чувство юмора какого-нибудь умного солдата. В любом случае, Джимми – классный парень, который быстро и эффективно овладел рыночными навыками. Мы уважаем это в нём. Мы уважаем то, как быстро он нашел рынок и сразу же знает, как его использовать.
Схема примерно такая: сначала Джимми нанимает такси на целый день за 5 долларов. Затем он загружает такси потребительскими товарами – всем, что, как он думает, он может продать плененной американской военной аудитории, застрявшей в богом забытой дикой местности, в которой почти нечего делать и не на что тратить деньги. Джимми начинает с самого необходимого. Конечно, есть лед. К этому моменту летом мы говорим о температуре около ста градусов в большинстве дней, даже в горах. Лед очень хороший, особенно в сочетании с ящиками газировки, которые Джимми привозит к нам в арендованном такси. Отличное сочетание. Купите лед и купите содовую, чтобы охладить его. Цены разумные, учитывая, что Джимми является единственным продавцом в нашем АО (area of operations - районе операций). Мы полностью осознаем, что Джимми получает огромную прибыль, но уважаем и восхищаемся его изобретательностью. Большие глыбы льда около двух-трех футов в длину и 6 дюймов в поперечнике, которые он собирал за quarter (четвертак). И он взимал с нас 3 доллара. Замечательная наценка на все те же вещи, которые мы могли бы получить намного дешевле на базе, не кажется нам необоснованной в данных обстоятельствах.
«Привет, Джимми! У тебя есть то дерьмо, о котором мы говорили в прошлый раз!».
Исходя из этого основного плана действий, Джимми становится амбициозным. Разветвляется. Он начинает выполнять заказы. Для всего, что попадётся ему в руки, он с радостью будет служить мулом. Он хочет, чтобы его клиенты были счастливы, и он работает с толпой, чтобы убедиться, что люди довольны услугой. Это означает много бизнеса. Солдаты хотят всего, чего вы можете себе представить. Сигареты, подарки для подруг или жен, ножи, зажигалки, футбольные майки, баллоны с пропаном, четки – вы называете это. (Лично я покупаю много шарфов). Большая их часть – барахло, но мы его покупаем. Счастливы сделать Джимми счастливым. Рады иметь что-нибудь, что угодно, что отвлекает нас от рутинной рутины.
С тех пор, как мы перебрались на это место, местные дети приносили нам еду почти каждый день. Всякие хорошие вещи. Два вида баклажанов (зеленый и фиолетовый), зеленый перец, помидоры, огурцы, картофель, лук, яйца – это их подношение нам. Их приветствуют американские освободители. У них нет представления о том, сколько должна стоить их еда, поэтому они начинают просить мелочь. Может доллар. Ничего страшного. Мы с усмешкой удовлетворяем их денежные требования. Однако по мере того, как Джимми продолжает своё путешествие в гору с кучей вкусностей, дети становятся все смелее. Желая получить больше денег за свой продукт. А потом цены начинают взвинчивать. 2 доллара за мешок овощей. Потом 3 доллара. 5 долларов. И выше. Проверка того, что рынок выдержит.
Некоторые парни злятся. Они начинают говорить то, о чем вы бы предпочли не слышать. Но это не значит, что у всех нас в то или иное время не было одинаковых мыслей.
«Убери от меня этих ебаных местных жителей», или «Мне надоело, что они просят у меня воды», или «Мне надоело, что они просят у меня денег», или «Я не хочу иметь дело с этими ебаными людьми». И через некоторое время ты понимаешь такое отношение. Ведь эти дети всегда под ногами. Всегда чего-то хотят. И неужели я собираюсь выложить больше 5 баксов на проклятые баклажаны размером с кулак? В конце концов мы отказываемся с ними иметь дело, и ситуация нормализуется. Кто-то говорит с детьми. Улаживает ситуацию. Тем не менее, вы не можете не обратить внимание на то, как быстро свободный рынок пустил корни здесь, в курдских горах.
Джимми Ледяной человек – настоящий персонаж. Я люблю этого парня. И он выдает несколько памятных моментов. Как в тот раз, когда он приносит нам зажигалки Усамы. Представьте себе это. Бутановая зажигалка с изображением Усамы бен Ладена и башен-близнецов в Нью-Йорке. А в башни-близнецы летит самолет. И немного красного огонька. При нажатии загорается красный свет. Это мгновенная классика. Каждому солдату нужен такой. Это ужасно и болезненно, но также напоминает нам о том, где мы находимся и почему. (Или, по крайней мере, то, что наши бесстрашные лидеры хотели, чтобы мы подумали о том, почему мы здесь; мы все знали, что нет никакой связи между войной в Ираке и 11 сентября. Мы говорили об этом все время). Или как насчет зажигалки в форме как сердце? И в нем есть лица Джорджа Буша и Саддама Хусейна. А верхняя часть зажигалки - это истребитель. Очень странный. (Сделано в Китае. Что с этим делать?)
Я любила это в Джимми. Что он это делает. Капитализм в чистом виде. Однако иногда предпринимательский дух Джимми заходит слишком далеко, и нам приходится устанавливать некоторые границы. По крайней мере, мне.
«Нет, Джимми», - говорю я ему в сотый раз. «Мне не нужны платья. Мне не нужны юбки».
«Юбки для тебя», - говорит Джимми на удивительно хорошем английском, придвигая стопку тканей ближе, чтобы убедиться, что я правильно поняла, что это особая сделка, которую он хочет заключить.
«Ни для кого другого. Тебе».
«Нет, Джимми», - говорю я. «Спасибо за… эм… проявленный интерес. Спасибо. Но нет».
«Но кому ещё?» - Он улыбается. Но он также разочарован; я уверена.
«Кто ещё здесь будет носить такие вещи?». Он показывает на всех парней в этой локации. Я единственная женщина.
«Не знаю», - говорю я. Но я не просила приносить мне одежду!
«Послушай, Джимми», - пытаюсь объяснить я. «Спасибо за твой интерес. И усилия. Но мне нельзя носить ничего, кроме моей униформы». Я указываю на свою форму. Я пытаюсь донести это до сути, как будто я тоже разочарована тем, что не смогу носить эту одежду, которая на самом деле является ужасающей. Их яркий набор несоответствующих цветов не поддается описанию. Джимми нелегко переубедить. Он смягчается, но затем, когда в следующий раз подъезжает к нам, он пытается снова. Такие же платья. Такие же юбки.
В другой раз Джимми хочет знать, сколько мы зарабатываем здесь, в Ираке, как солдаты, работая на армию США. Это непросто объяснить человеку, который должен считать, что 50 долларов, которые он мог бы заработать в хороший день, продавая лед и газировку 20 американцам в горах Синджар – это небольшое состояние. Так что я пытаюсь объяснить это так, как надеюсь, он сможет понять.
«2000 долларов в месяц», - начинаю я и вижу, как его глаза расширяются от удивления.
«Но… но это требует больших затрат».
«Расходы?»
«Затраты. Дома. У нас есть много вещей, за которые мы должны продолжать платить. Хотя мы здесь живем. Например, у меня есть дом в Америке. И у меня есть ипотека. Это 600 долларов в месяц прямо здесь. На следующие 30 лет. И у меня есть новая машина. Это 300 долларов в месяц в течение следующих 5 лет ».
Джимми молчит, подсчитывая эти расходы. И все это правда: мне недоплачивают. Солдаты моего ранга и ниже с иждивенцами имеют право на талоны на питание. Но я ещё не закончила.
«Есть и другие вещи. Отопление зимой. И электричество. И страхование жилья и страхование автомобиля».
Джимми выглядит все более мрачным, внимательно изучает меня, пока я перечисляю расходы на обычную американскую жизнь.
«Я просто хочу, чтобы ты понял – это дорого». Я в ударе. Я почти убеждаю себя. «Мы зарабатываем много денег – по меркам здесь. Но это дорого. И ещё кое-что ...
«Еда, телефон ...» - перебивает он.
«Да, да», - говорю я. Он это понимает.
«Возьми пожалуйста». Он протягивает мне банку газировки. «Для тебя. Пожалуйста. Бесплатно. Свободная газировка. Это от меня».
Джимми Ледяной человек, чьи обедневшие люди страдали на протяжении веков от рук то одного угнетателя, то другого, проявил жалость к моей маленькой зарплате. Он настаивает, аккуратно вкладывая содовую в мои руки.

ПОТЕРЯТЬ ЕГО

Трэвис и Риверс нашли этого потерянного котенка в храме. Они решили, что это может быть круто, если помучить это. Схватить его. Вертеть его за шею, как будто это чучело животного. Они видели, что их действия расстроили меня. И поэтому они решили убить котенка. Больше им нечего было делать.
«Эй, Кайла. Какая красивая киска, ты не думаешь?»
«Пусть проклятый кот идет, Риверс».
«Зачем?». Это был Риверс, парень, которого я не слишком хорошо знала.
«Скажи, что я не буду бросать эту маленькую киску с утеса?». Это был Трэвис, мучивший меня, чтобы облегчить скуку.
Риверс в издевательском удивлении: «Ты не будешь».
«Скажи, что я не буду?»

Оба они играют мне на пользу – чтобы я ненавидела. Я не хотела видеть невинное существо, брошенное на смерть. Я пошла, чтобы остановить их, но Трэвис был вне досягаемости.
«Эй. Скажи, что я не разбью эту голову маленькой киски камнем?»
«Выеби себя, ослиная жопа!» - Я подошла, чтобы остановить его. Я схватила котенка и удерживала его в безопасности. Что тогда? Там был местный житель в храме. Он смотрел на нас, и теперь я подошла к нему. Мы обменялись приветствиями на арабском языке, и я объяснила ситуацию.
«Эти плохие солдаты там, хотят убить эту маленькую кошку. Пожалуйста, отнесите его отсюда и ...»
«Взять её?»
«Да, пожалуйста».
«Хорошо». И мы обменялись прощальными словами.

В ту же ночь Трэвис потерялся в своем сознании. Мэтт нашел меня, чтобы сказать мне, когда я выходила из смены.
«Он замкнулся. Как ребенок. Полностью взволнован. Плачет и бьет себя. Ходит, бормочет чушь самому себе. Я пытался поговорить с ним, но он не будет говорить со мной. Может быть ты»
«Нечего сказать, Мэтт. Он был полным членоголовым сегодня».
«Конечно», - сказал Мэтт успокоительно. «Конечно, я знаю. Да уж. Верно. Но, может быть, ты могла бы – я не знаю – просто поговорить с ним. О чём-нибудь».
Я пошла. Но Трэвис был ещё хуже, чем я себе представляла.
«Привет».
«Свали нахуй отсюда».
«Слушай, если ты хочешь поговорить или что-нибудь, я ...»
«Сука».
«Мне просто интересно, если ...»

Трэвис продолжал волноваться. Полная потеря контроля. Ничто не сдерживается. Я не знаю, видела ли я когда-либо что-то вроде этого раньше. Это было как какой-то эпизод. Психотический перерыв. Я ничего не могла сделать, чтобы изменить ситуацию. Я некоторое время просто последила за ним. Но в конце концов появился Риверс, и я вернулась в постель.
«Привет».
«Привет».
«Возвращаясь к прошлой ночи с Трэвисом», - сказал Риверс. «Это было круто. Пыталась помочь и все такое. Это было круто».
«Он друг», - сказала я. «У него была плохая ночь. Я думала, что, может быть, я могла бы помочь сбить его из этого состояния».
«Да. Я тоже пытался. После того, как ты пошла спать. Такая же неудача. Парень был недосягаемым. Тяжелая ночь».
«Да уж».
«Слушай», - сказал Риверс, глядя на меня тяжело. «Ты знаешь, Трэвис говорит мне, что ты какая-то странная шлюха».
«Что блядь он делает?» - выпалила я, мой шок привел к возмущению. Риверс изучал меня на мгновение дольше.
«Нет», - сказал он, шлепнув мне по бедру. – «Он никогда этого не говорил. Я просто несу чушь тебе. Это бычье дерьмо. Он никогда этого не говорил».

Я посмотрела на него, как будто он был мудак. Каким, может быть, он и был.
«Слушай». Риверс был тем парнем с небольшим весом, который тощий, как шпилька. Несомненно, прикрывая свою глубокую неуверенность, я подумала. Не моего типа. Вообще.
«Серьезно, если чо. У меня вопрос о моей девушке. Сделать ли её моей невестой».
«Да?».
«Да».

Он показал мне этот полароидный снимок. Чистая блондинка, её лицо немного размыто.
«Хороша», - сказал я, вежливо. «Симпатичная»
«Да», - сказал он, убирая фотографию обратно. «И мне было интересно, если бы ты думала, что это было, как, я не знаю. Тебе известно». Он засмеялся, пытаясь действовать мило.
«Мое мнение?». Я слабо знала этого парня. Но я определенно не находила его милым.
«Хорошо», - начал он снова. «Это как бы вот так». Он почесал подмышку, оглядываясь. «Как будто я занимался сексом с 68 женщинами. И я всегда хотел дотянуть до 70, прежде чем жениться. Так что, если я женюсь на этой девушке, я никогда не осуществлю свою мечту». Он улыбнулся.
«Как бы мне не хватило двух».
«Да?».
«Да уж. Мне не хватило двух чертовок до ебаных 70 девушек».
«Да?». Я задавалась вопросом, почему внезапно вокруг никого нет. И почему этот парень мне это сказал. Хотя об этой части я уже догадывалась.
«Ну, как бы это так». Он пристально посмотрел на меня. «Ты хочешь быть номером 69?».
Я расхохоталась.
«У-ху-ху, верно», - сказала я. Это было слишком нелепо. «Конечно. Я определенно буду номером 69, Риверс. Прямо сейчас. Прямо здесь. Это сработает для тебя?».
И теперь он тоже смеялся. «Ха-ха-ха. Конечно. Совершенно верно, Кайла. Давай сделаем это в святыне хаджи». И мы оба смеялись, потому что этот чувак меня нисколько не интересовал. Честно говоря, мне было трудно представить, кто с ним вообще будет.
Хаджис. Одно из нескольких слов, которые мы обычно использовали для описания иракского народа. Хадж - один из 5 столпов ислама. Это относится к паломничеству в Мекку. Следовательно, технически хаджи – это тот, кто совершил хадж. Но солдаты называли местных жителей хаджи независимо от религии или этнической принадлежности Ирака и не обращали внимания на то, был ли этот конкретный местный житель в Мекке или нет. Это было совершенно неважно. Это ничем не отличалось от неприятных слов, которые американские солдаты использовали на протяжении всей нашей истории, чтобы описать наших врагов на войне. Первое, что делал солдат в боевой обстановке – это учился дегуманизировать врага. В прошлые войны мы называли их Nips, или чинки [Chinks – американское прозвище китайцев], или гуки [Gooks - прозвище азиатов, филиппинцев, корейцев, вьетнамцев в разных военных конфликтах], или Крауты [Krauts - американское прозвище немцев во 2 мировой войне], или slopes [узкоглазые]. [а также Jap – япошки, и множество других прозвищ]. В Ираке мы называли их хаджи, но мы также называли их «садики», что означает «мои друзья» или хабиби - «мои дорогие». (Солдаты редко понимали, что означают эти арабские слова). Мы называли их «полотенцеголовые». Ragheads (тряпичноголовые). Верблюжьи жокеи. Ебаные местные жители. Слова, которые гарантировали, что мы не воспринимаем нашего врага как людей – чьего-то отца или сына, брата или дядю.
Позже на той же неделе объявился лейтенант и приказал нам повсюду повесить проволочную гармошку. Он обсудил возможность появления мин-ловушек и необходимость для всех нас окопаться. Занять боевые позиции. Это не имело никакого смысла, если только целью не было потерять сердца и умы людей. Чтобы они перестали думать о нас как о освободителях и начали думать о нас как об оккупантах.
Но мы развернули рулоны проволоки, сложив их по 2 или 3 в высоту, и при этом вырвали куски из наших перчаток. Мы начали с ограничения доступа к святыне езидов. Мы сделали так, чтобы любой местный житель, подъезжавший к нам, должен был пройти зигзагообразно через серию барьеров из проволоки, чтобы добраться до святыни. Мы продолжили установку блокпостов по дороге к нашему посту. Чтобы замедлить людей. И ещё через некоторое время мы приказали людям припарковать свои машины на некотором расстоянии, а затем идти к святыне.
Я поняла, что подобные вещи имеют смысл с точки зрения безопасности. Это имело смысл, потому что летом того же года на аэродроме Tal Afar должен был произойти минометный обстрел. А еще позже на пост охраны в Tal Afar наехала машина. Подобные вещи начали происходить позже тем летом в том районе, где мы были. В то время, однако, все было ещё хорошо. Местные жители нас любили. Езиды нас обожали. Вы должны были задаться вопросом, связано ли последующее ухудшение отношений с местными жителями с эскалацией нашей безопасности. Может быть, когда вы перекрыли людям доступ к их религиозным святыням и начали обращаться с ними как с преступниками, они, возможно, начали действовать как преступники? По крайней мере, я должна была удивиться этому.
С другой стороны, мы были очень близко к сирийской границе. И не было причин не думать, что кому-то может прийти в голову умная идея напасть на нас. Мы были очень слабо охраняемой американской локацией. Было бы проще всего в мире кого-нибудь вывести нас из дома. Но на интуитивном уровне это усиление нашего ОП показалось большинству из нас просто абсурдным. Укрепление нашего поста побудило нас укрыться, и это побудило местных жителей свести к минимуму свои контакты с нами. Мы послушно двинулись, чтобы занять боевые позиции, которые блокировали бы возможный огонь по нам и не позволяли противнику ясно нас видеть.
Однако материалов для создания боевых позиций у нас не было. У нас были камни. Много-много камней. Вот и всё. Таким образом, наши боевые позиции включали насыпание камней в своего рода ограждение, где мы могли бы удобно укрыться. Местные жители, которые строили свои дома, стены и все остальное, складывая камни друг на друга, увидели нас в нашем маленьком проекте по установке камней. Они смотрели на нас, заинтригованные.
«Нет, нет. Пожалуйста. Позвольте нам помочь вам».
«Это военная мера предосторожности», - пояснили мы. «Чтобы защитить нас. От нападения».
«Да. да. Но, пожалуйста. Позвольте нам помочь. Мы знаем, как это сделать лучше».

Итак, мы согласились. Что ещё нам оставалось делать? И местные жители построили за нас наши боевые позиции. Чтобы помочь нам защитить себя. От них.
В конце июля мне посчастливилось навестить Зои на ее территории в Мосуле, в BSA 2-й бригады (brigade support area – зона поддержки бригады), на несколько дней отдыха и реабилитации. Они жили там в зданиях с внутренними туалетами и водопроводом. Была доступна пиццерия и магазин с мороженым и другими закусками. Было здорово провести время с подругой и несколько выходных на работе. Пока я была там, мы узнали, что два сына Саддама Хусейна – Удай и Кусай – были убиты спецназом в Мосуле.
Армия быстро установила блокпосты по всему городу. Местных жителей вывозили на допросы по любым и всяким обвинениям. Может быть, у них был пистолет, хотя в Ираке каждый мужчина почти всё время носил с собой оружие. Может, у них было больше денег, чем полагал солдат. Практически любого парня, которого мы хотели брать для допроса, брали на допрос. Некоторых из задержанных доставили в BSA и бросили в загон.
Внезапно возникла потребность в любом, кто свободно говорит по-арабски. Поэтому меня спросили: «Вы поможете в предварительном обследовании?». Это был мой выходной. Мой первый реальный отпуск за 6 месяцев, но я вызвалась позаниматься Human Intelligence (HUMINT). Не моя работа. Это не моя ответственность. Но я, конечно, согласилась помочь. Меня попросили собрать основную файловую информацию о людях. Имя. Дата рождения. Занятие. Реальный простой материал. Мы знали – и задержанные знали, что мы знали – что никто из них не ценен для разведки. Никто не имел отношения к Удаю или Кусаю. Просто обычным местным жителям не повезло оказаться не в том месте и не в то время. Они знали, что к концу ночи их всех выпустят. Так и случилось. Все были освобождены.
Но работа требовала, чтобы мы относились ко всем одинаково. Что мы относимся ко всем подозрительно – возможно, к единственному здесь засранцу, который действительно поддерживал терроризм или что-то ещё. Пока мы не узнали, кто они такие, мы предполагали, что этот парень может быть плохим парнем. Мы не начали с позиции презумпции невиновности. Наоборот. Это была рутина, и мы ей следовали.
Итак, этот парень вошел, пьяный и беспорядочный.
«Как тебя зовут?» - спросила я по-арабски. Нет ответа.
«Вы говорите по-английски?» - Я снова спросила по-арабски. Он покачал головой. Через несколько минут он начал ругать меня по-английски.
«Почему ты солгал, когда сказал, что не говоришь по-английски?» - спросила я по-английски.
Он пожал плечами и улыбнулся. Он точно знал, что я говорю, и я злилась. Все остальные задержанные продвигались по процессу, отвечая на наши вопросы, и возвращались на улицы Мосула. Но к концу вечера этот парень никуда не уходил. Периодически он ругал нас на арабском или английском, объявляя, что не собирается ни с кем сотрудничать. Возник вопрос: что нам с ним делать?
«Слушай». В какой-то момент я попыталась выполнить инструкцию хорошего полицейского, чтобы посмотреть, может ли это решить эту проблему. «Хочешь сигарету?». Я протянула ему сигарету. Я не хотела ничего, кроме как заставить этого парня сотрудничать, чтобы мы могли его освободить. Убрать его из наших рук.
«Нет, нет», - сказал он, спьяну огорченный. «У меня есть свои сигареты». И он прижался подбородком к карману рубашки на правом боку. «Прямо там». Его руки были связаны за спиной. Он просил, чтобы я полезла в его карманы. Я снова начала злиться, и он увидел это.
«Мои сигареты», - сказал он, насмехаясь надо мной. Подстрекая меня. «Мои хорошие сигареты».
Потом я вышла из себя.
«Ебать тебя!» - сказала я. «Я пытаюсь быть милой, предлагая тебе сигарету. Но если тебе не нужна моя сигарета, можешь сам себя вздрючить. Сигареты у тебя не будет».
Я сунула сигарету в рот. И выкурила. Он скулил почти час. В какой-то момент мне захотелось ударить его по проклятой черепушке – что угодно, чтобы он заткнулся. Я кричала. Я обнаружила, что называла этого придурка всеми оскорбительными именами, которые знала. Были только я и ещё один солдат, и он тоже кричал на этого парня. Меня ещё больше злило то, что этот парень знал, что мы не можем к нему прикоснуться – или он был настолько пьян, что ему было все равно, если мы это сделаем. Я даже не хочу повторять то, что говорила; мне больно думать об этом сейчас. Я схватилась за ручку метлы и громко стукнула ею по какой-то трубе, прикрепленной к стене.
«Вставай и охуенно сияй, ты засранец!»
Тем не менее, кричать на этого парня было извращенно приятно. Потому что мне было запрещено это делать. В нашем обществе никто этого не делает; мы не просто решаем, что можем кричать случайным образом на людей, у которых связаны руки и у которых нет сил сопротивляться.
Я не хочу этого признавать, но мне нравилось иметь власть над этим парнем. Он был пьян, и в какой-то момент все, что ему хотелось – это спать. Его энергия сгорела, и ничего не осталось. Его клонило ко сну. Лишение сна – общепринятая и широко используемая тактика в таких ситуациях. Особенно в комнате, где у вас есть полный контроль над окружающей средой. Я не собиралась позволять этому ебаному парню заснуть. Он был недоволен этим и сообщил нам об этом. Но его очевидная усталость подпитывала мое удовольствие, сделав его несчастным. Мне было не по себе от этих ощущений удовольствия от его дискомфорта, но они все ещё были у меня. Мне действительно пришло в голову, что я вижу часть себя, которую иначе никогда бы не увидела. Не очень хорошая роль.
Спустя несколько месяцев я думаю об этом эпизоде, хотя на самом деле он был второстепенным. Интересно, имеет ли мое собственное жуткое чувство удовольствия от моей власти над этим мужчиной какое-либо отношение к тому, чтобы быть женщиной в этой ситуации – редкостью этой огромной власти над судьбой другого человека. Но, возможно, это не имеет ничего общего с тем, чтобы быть женщиной. Я разговаривала с несколькими людьми – как с парнями, так и с девушками, которые месяцами проводили такого рода допросы задержанных. Людей, которым нравилось чувство силы. Им нравилось заниматься этой работой, хотя я пришла к выводу, что это должно быть похоже (может быть, особенно для парня) - вернуться после выполнения этой работы в течение 6 месяцев и снова жить с женой и маленьким ребенком. Что это за корректировка? Какой психологический ущерб наносит такая работа? Сколько времени нужно, чтобы оправиться от ситуации, когда он привык относиться ко всем с подозрением и где используются угрозы и запугивание, чтобы получить то, что он хочет? А потом приходит домой к жене и трехлетнему ребенку?
Все мы, парни и девушки, находились в Ираке в ситуации, когда большую часть времени были бессильны. Мы бессильны изменить то, что сделали. Бессильны вернуться домой. Не в силах принимать какие-либо реальные решения о том, как мы проживали свою жизнь во время службы. А потом мы оказались в ситуации, когда у нас была вся эта власть над другим человеком. И вдруг мы могли делать с ним всё, что хотели.
Вернувшись в горы после нескольких дней в Мосуле, однажды ночью я закончила смену. Сейчас, может быть, 2 часа ночи, а я ещё совсем не хочу спать. Так что я отправляюсь в пост COLT, чтобы навестить Мэтта. Я знаю, в какое время должны работать их смены, и я знаю, что Мэтт приходит на смену прямо сейчас. Думаю, мы можем потусоваться, пока я не буду готова к крушению. Темно, не как смоль, но очень темно. Так что мне нужно подойти поближе, прежде чем я увижу, кто это.
«Эй, а где Мэтт?». Это Риверс.
«О», - улыбается он. «Я не разбудил его на смену». Я оглядываюсь.
«Это странно, а?».
«Нет проблем», - говорит он. «Это не проблема».

Я думаю, что не позволю Риверсу выгнать меня. И я, как девушка, тоже не собираюсь грубить и уходить. Хорошо, по крайней мере пока! Меня все равно не было здесь, чтобы увидеть тебя!
«Да-а», - нерешительно говорю я. «Это не проблема». Так что я неловко стою. Мы с Риверсом болтаем. После этого все происходит быстро. Темно, но не настолько, чтобы я в какой-то момент не могла понять, что штаны Риверса распахнуты. Что у него одна рука на пенисе. А потом внезапно он тоже взял меня за руку. Он довольно сильно притягивает меня к себе, продвигая мою руку к своей промежности.
«Что за херня ...». Я резко отступаю, но Риверс силен. Он все ещё хватает меня за руку, не давая уйти.
«Нет», - говорю я. «Нет-нет-нет-нет-нет. Отпусти меня. Дай мне уйти».
«Почему?». Он искренне озадачен такими словами. «Никто не должен знать. Нам не нужно никому рассказывать».
«Чувак», - говорю я как можно спокойнее, все ещё пытаясь вырвать у него свою руку. «Мне неинтересно. Я не хочу этого делать».
И мой разум крутится в поисках штуки, которая могла бы сбить с толку этого парня.
«Чувак, а как насчет твоей девушки? Твоей невесты? Ты знаешь, она очень красивая девушка. Я имею в виду, разве ты не должен думать о ней?»
«Она не имеет значения. И кроме того, никто не узнает».
Так что я расстраиваюсь. Я знаю, что сейчас я сильнее, чем была, когда мне было 13, и у меня есть оружие – но это пугает. Чтобы этот парень меня физически удерживал. По крайней мере, на каком-то уровне я знаю, что могу кричать, и Мэтт, вероятно, проснется. Но до сих пор… Стыдно оказаться в положении, когда вам, возможно, придется это сделать. Кричать о помощи. Как какая-то проклятая девица в беде. Зная, что придется объяснить, что здесь только что произошло.
Но в конце концов Риверс ослабляет хватку на моей руке. Он меня отпускает. Я ухожу и возвращаюсь к своей машине. Я засыпаю той ночью, думая: мне придется доложить об этом.
На следующее утро я пишу в своем дневнике об инциденте с Риверсом, когда он появился.
«Слушай, Кайла», - робко говорит он. Смотря куда угодно, только не на меня. «Приношу извинения. Я был совершенно не в своей тарелке. Надеюсь, обид нет. Это было глупо и неправильно. Так что я надеюсь, что ты сможешь принять мои извинения по этому поводу». И вот так он снова ушел.
Это бросает меня ещё больше. Я накопила весь этот праведный гнев. И - бам! Извинения? Это похоже на обман. Типа: Этот парень переступает черту, и теперь он может все это просто спустить. Потому что теперь ему жаль? Но я думаю: он действительно извинился. Может, он понял. Может, он это поймет. Так что я сразу не хочу ни с кем говорить об инциденте с Риверсом.
Во-первых, я должна предположить, что если дойдет до этого, все парни поддержат его. Как кого-то из их команды, в их подразделении, в их MOS. Один из мальчиков. Если я буду форсировать эту проблему – если я должна попросить их поверить Риверсу или поверить мне – что может случиться? Я должна представить, как это пойдет. Это отстой.
Как бы армия ни хотела сказать нам, что это неправда, с девушками, которые подают жалобы на EO (equal opportunity - равные возможности), обращаются плохо. Даже если ваша инстанция побуждает женщин подавать иски о сексуальных домогательствах – выступать против подобных инцидентов – на самом деле они не поощряются. Технически, если вы читаете правила организации боевых действий, вы можете подать жалобу организации в армии, если вас что-то оскорбляет. Как будто кто-то рассказывает грязную шутку. Если это вас оскорбляет, вы можете подать на него жалобу. Излишне говорить, что парням не нравятся девушки, которые жалуются на EO. Они будут дерьмово отзываться о них. Они не захотят находиться рядом с ними больше, чем это абсолютно необходимо.
Даже девушки не любят девушек, которые жалуются по EO – они не хотят раскачивать лодку. Девочки не хотят, чтобы их считали подающими легкомысленную жалобу. Все ещё существует предположение, что девушки лгут о домогательствах, чтобы получить то, что они хотят – продвинуться по карьерной лестнице или наказать того, кто им не нравится. Так что это очень рискованно. Вы не хотите, чтобы вас считали слишком остроумным.
Но то, что сделал Риверс, было не похоже на рассказ грязной шутки. Я со многим могу и буду мириться. Я многое терплю. Я очень понимаю поведение многих мужчин. Я знаю, что эти парни находятся под огромным давлением. Они находятся в суровых условиях. Они вдали от своей возлюбленной, своей семьи и всего, что они знают – долгое время. Я тоже, и я знаю, что никому из нас это нелегко. И я не хочу проводить расследование и рисковать испортить чью-то карьеру при таких обстоятельствах. Плюс, честно говоря, я боюсь, что, если я подам жалобу, Риверс накажет меня за употребление алкоголя. Повернёт это другой стороной. Принесёт мне неприятности, если я доставлю ему неприятности.
interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 7

Через какое-то время поездка перестала быть унылой, и мне пришлось задуматься. В Багдаде с D Co основной задачей было наладить связь с местными жителями, тщательно выстраивая отношения и укрепляя доверие. Мы дошли до того, что местные жители в определенных районах знали нас и знали, что они могут нам доверять. Может быть, из-за лучшего руководства они взяли на себя высокие ставки. Они действовали как армия США, не как бульдозеры, снося за минуту то, что строили месяцы.
За последние несколько дней я слышала всевозможные ужасающие истории: солдаты выламывают двери мирных жителей и вытаскивают людей на улицы; солдаты покупают проклятую овцу только для того, чтобы заткнуть ей морду, а затем забивают до смерти. Солдаты стреляют в людей, когда они убегают, или расстреливают целые машины людей, когда они подходят к контрольно-пропускному пункту с людьми (женщины, дети и т.д.), Потому что они не останавливаются вовремя.
Мы все знали, что местные женщины боятся солдат и не обязательно остановятся на контрольно-пропускных пунктах. Они не привыкли иметь дело с мужчинами, не говоря уже об американских мужчинах. Они видят американских мужчин с оружием и у них паника. Если американец видит блокпост с вооруженными солдатами, американец останавливается. Не так ли? Но в Ираке царила неразбериха. Насколько я слышала, ситуация довольно часто выходила из-под контроля.
Ёбаный хаос царил везде. Между тем не было никаких указателей на арабском языке, предупреждающих местных жителей о приближении к блокпосту. Никакого уважения к обычаям людей, к ритмам их жизни, к тому дерьму, которое им пришлось пережить. Было слишком мало попыток общаться с людьми. Слишком много солдат ведут себя так, будто пришло время перестрелки. Я уже скучала по 3-й бригаде. Никто из них никогда не говорил, что хочет почувствовать, каково это – застрелить кого-нибудь. Или думал, что убить местного может быть круто. Эти солдаты 1-й бригады заставили меня чувствовать себя неуютно.
Однако вскоре мысли сменились и моя голова целиком была переполнена серьезной необходимостью отлить. Это должно быть психологическое – проклятая речь. Кто знает, что если бы командир конвоя не сказал, что мы не можем останавливаться? Но теперь, после нескольких часов подпрыгивания на заднем сиденье, Лорен не может больше терпеть.
«Мне действительно нужно в туалет», - сказала она. «Я не выдержу. Мне действительно нужно поссать. Не могу дождаться. Мне придется сделать это прямо здесь».
Мы все засмеялись, когда Лорен начала проклинать командира конвоя за то, что он навлек на нее это негодование. Проклиная себя за то, что прямо перед отъездом выпила большой молочный коктейль с кофе, Лорен быстро срезала ножом крышку бутылки с водой, сбросила штаны и отлила. Чистое действие. А потом выбросила в окно весь беспорядок.
Через 5 минут после того, как бутылка разбрызгалась в грязи, грузовик впереди сломался и умер. Конвой остановился для ремонта. А пока десятки благодарных солдат бросились избавляться от жидкости. Лорен не могла поверить в свою паршивую удачу. Парни в грузовике позади нас объявили, как они впечатлены ее акробатическим подвигом.
Меня избавили от урока того, как писать во время вождения. Но позже я слышала, что некоторые другие девушки действительно проделывают этот маневр. Я не спрашивала подробностей. Это просто не соответствовало тому, что я действительно хотела знать.
Вечером добрались до Q-West. Вскоре после этого подошел случайный пехотинец из 1st BDE.
«Привет. Ты MI?»
«Верно».
«Добро пожаловать». Ему было лет 18, 19.
«Видела какие-нибудь бои?»
«Немного»

Никто не хочет говорить. В данный момент никто не в настроении шутить над этим.
«Да-а», - сказал парень, пыхтя и протягивая руку. Слегка зевнул.
«Я получил первое убийство на прошлой неделе. Чел, я должен тебе сказать. Это было круче всего. Смотреть, что будет, когда этот чувак получит его. Я даже не могу начать объяснять». Он посмотрел на нас, чтобы узнать, что мы чувствуем.
Никто из нас ничего не сказал. Думаю, и не пытался.
«Я предупреждал чувака», - продолжил он. «Я кричал на него: «Стой, уёбок». Но он продолжал приближаться. Он продолжал идти».
«Послушай ...» - начала я. Я не хотела вмешиваться, но и слышать об этом не хотела.
«Челы, это было так круто», - повторил пацан. Прочистил горло. Внезапно его голос зазвучал скрипуче. Как у ребенка, которым он был на самом деле. Мы поменяли тон, перейдя от хардкорного к менее агрессивному.
«Но это моя работа и все такое, понимаешь?» - сказал он немного неуверенно. «У меня есть работа. Вот почему я здесь. Чтобы работа была сделана. Вы знаете?».
Через мгновение он ушел. Как будто он пришел высказаться, и теперь это было сделано. Никто не говорил. Мы двинулись в ночь, словно это был дурной сон, что – в некотором роде – так и было. Я имею в виду: а что тут скажешь?
Настоящие посылки пришли впервые. Поскольку мы продолжали двигаться, прикрепляясь к одному отряду, затем к другому и потом к третьему, найти нас было непросто. Почта никогда не приходила к нам вовремя. А теперь ящики и коробки с вещами сразу для всех. После стольких недель бездействия это было потрясающе.
Настоящие пакеты о всякими штуками. Получила конверты и угощения. Картофельные чипсы. Сыр и крекеры. Батончики мюсли и зерновые батончики Special K. Отстойные жевачки. У Лорен были сигареты, любовные романы и журналы. И она принесла немного пахнущего лосьона, что было для нас очень большим делом.
Может быть, из-за того, что война почти закончилась или было официально объявлено о ее почти окончании, посылки вселяли надежду, что это знаменует начало конца нашего времени там. Все готовы идти домой. Слухи почти каждый день. Говорили о возвращении в середине лета или, если нет, то, конечно, в День труда [Labour day – национальный праздник в США, отмечаемый в первый понедельник сентября]. Люди уже планировали, что будут делать, когда вернутся. Мне всё это казалось нереальным, но не было причин сомневаться в том, что это может произойти.
Пришедшие в этот день посылки, возможно, и не сделали этот день Диснейлендом, но это определенно было похоже на Рождество.
У Лорен был удален зуб мудрости, из-за чего она принимала обезболивающие. Совершала глупые поступки. Все время хихикала. Итак, мы отдыхали возле нашей позиции, читали наши книги и журналы, ели конфеты и старались оставаться в тени, где было немного прохладнее. Жара была жестокой.
Я смутно заметил каких-то пехотинцев, которые подошли, чтобы бросить мусор в яму для сжигания примерно в 10 метрах от меня. Они зажгли его, а потом ушли. Гнилостный запах дыма, но это было не ново. Тем не менее, еще через несколько мгновений это привлекло наше внимание. Мы услышали странный треск. Лорен подняла глаза. «Огонь!» - крикнула она. Сухая трава вокруг ямы загорелась. Огонь распространялся с ужасающей скоростью, и, когда подул ветер, наш грузовик с нашими вещами вскоре должен был попасть под удар.
«Что за ад? Я думаю, эти парни ...»
«Некомпетентные ублюдки», - все ещё туманно сказала Лорен. Парни зажгли огонь, не думая, что он может выпрыгнуть из ямы, и не удосужились внимательно следить за ним, чтобы убедиться, что это не так. Но это случилось. И вот мы оказались в центре этого, и некому было помочь нам его потушить. Огонь быстро движется по земле, а дождя не было уже несколько недель.
Мы побежали. Прямо в горящую траву. Мы топтали и затаптывали, это сумасшедший танец, когда наши сапоги ударяли по огню. Мы схватили наши инструменты (маленькие складные лопаты) и использовали их, чтобы тушить пламя. Земля была слишком плотной и сухой, чтобы её можно было зачерпнуть пригоршнями, поэтому мы плясали танец дождя. Но мы проигрывали бой. Огонь продолжал расширяться во всех направлениях.
Куинн прибыл, чтобы помочь нам, но где был старший сержант Мосс? Кто знал? Она всегда была где-то в другом месте, когда случалось дерьмо. Через некоторое время несколько пехотинцев (не те парни, которые устроили поджог), увидели, как мы танцуем в огне, и присоединились к нам. Стало страшно, но количество топчущихся солдат имело значение. Мы остановили пожар и взяли его под контроль.
Итак, это была сцена. Группа солдат тушит траву. Но прежде чем мы остановили огонь, он сжег сотню квадратных футов. Мы были в ярости. Мы рассердились ещё больше, когда один парень крикнул всем: «Отличная работа, джентльмены!».
Эй, не все мы джентльмены! Мы с Лорен тоже надрывали задницы. Мы были первыми на месте происшествия. Но все это не имело никакого значения. Сержант Куинн хотел поговорить с кем-нибудь из подразделения, которое устроило пожар. Так что мы не спускали глаз с их бункера. Вскоре парень вышел выкурить сигарету.
«Эй, ты!» - крикнула Лорен. «Да, ты. Иди сюда».

Как я уже сказала, Лорен была маленьким человечком и выглядела весьма мило. Но это вводило в заблуждение. Однако никогда не было хорошей идеей кричать на солдата, когда вы его не знали. Или не знали его звание. Например, когда подошел этот солдат, мы увидели, что он первый сержант.
«В чем проблема?» - спросил он.
«Твои проклятые парни чуть не подожгли нашу позицию. Они зажгли яму для сжигания, и не возражали против этого, и ...»
Он выглядел так, будто у нас действительно была проблема, но это не была проблема, о которой мы говорили.
«Слушай», - сердито сказал он Лорен. «Позволь мне дать тебе совет. Никогда не говори никому из моих людей, что делать. И больше не беспокой меня».
Он неуклюже ушел прочь.
На следующий день нас перебросили за периметр, чтобы установить пост прослушивания (LP - listening post) на ближайшей горе. Все здания здесь были пустыми ракушками – стенами без дверей, без окон, без потолка. Мы с Лорен забрали комнату, соорудили «крышу» из пончо для тени и расставили свои спальники. Степень частной жизни перешла на новый уровень впервые с тех пор, как мы приехали в страну. Отдыхая там, когда мы не были на смене, мы разговаривали. Больше открывались друг другу. Я наконец начала чувствовать, что рядом есть кто-то, кому я могу доверять. Это длилось недолго. Через пару дней наша команда развалилась. Рана зуба мудрости Лорен инфицировалась, поэтому она вернулась в Q-West, чтобы стоматолог осмотрел её. Оставив свое снаряжение и личные вещи, она решила, что это мелочь, и она вернется, может быть, в тот же день. Но в тот день она не вернулась.
А потом той же ночью SSG Moss заболела дизентерией. Это пришло вместе со приездом в страну; все в какой-то момент заболели. Рвота. Понос. У неё все вылетало с обоих концов, и это могло бы быть забавно, если бы не было так ужасно. Пластиковый пакет, прикрепленный к ее заднице, и еще один пластиковый пакет для ее рта. Она выглядела так жалко и так плохо пахла, что мне стало её жалко. Ничего нельзя было поделать. Я не хотела и не нуждалась в этом. Я не хотела, чтобы она была бесполезной. Это было плохо для всех нас, особенно после ухода Лорен. Таким образом, мы проредились с 4 до двух. С круглосуточной работой и охраной это означало, что мы с Куинн не спим всю ночь.
Теперь сержант Куинн был парнем, который мне сначала не очень нравился. Жесткий и официальный. Желающий доказать, что он был прав во всем. Убедиться, что последнее слово всегда за ним. Он много читал, знал тонну знаний, но ему было необходимо, чтобы все узнали то, что знал он. И, по сути, заставлял меня чувствовать раздражение рядом с ним большую часть времени. Испытанный и проверенный. Чтобы справиться с неизбежным, мы приготовили огромное количество растворимого кофе, смешанного с какао-порошком и теплой водой. Мощный микс. Около 9 вечера. мы начали дозировку и к полуночи успели закончить все наши бутылки.
LP находился в нескольких километрах от Q-West на холмистой скале, возвышенной, но удаленной. Ночью воздух остывал, и тихое дуновение ветра производило убаюкивающее действие. К этому моменту SSG Мосс потеряла сознание, её стоны перешли в дыхание с открытым ртом, которое мы не могли слышать с того места, где находились в грузовике. SGT Куинн начал дергаться, но как только он это сделал, вскоре это случилось и со мной. Какао и кофе оказали большее влияние, чем мы ожидали.
«Послушай», - сказал он, но я не могла понять, имел ли он в виду «Слушай, я что-то слышу» или «послушай, мне есть что сказать».
Не рискуя, я прислушалась к обеим возможностям.
«Ты слышал это?» - спросил я. В 02:15 где-то послышалось шипение, или я так подумала. Не так ли?
«Я слышу это?» - спросил Куинн, но я не могла видеть его лица. Он издевался надо мной?
«Послушай», - сказал я. «Ты это видишь?». Была тень. Или, может, мне просто показалось, что я это увидела. Над горизонтом поднялся тонкий полумесяц, так что тьма всё ещё царила.
«Я не хочу пугать тебя», - сказал Куинн, напугав меня.
«Но?»
«Но мне было интересно…». Он остановился на целую минуту, и воцарилась тишина.
«Я читал о космических пришельцах в научном журнале. Я имею в виду, что-то реальное. Настоящий научный журнал. И исследования показывают, насколько это вероятно. Я имею в виду, что они, скорее всего, существуют. Космические пришельцы».
«Ты шутишь со мной», - сказал я, чувствуя себя сбитой с толку.
«Нет. Нет», - сказал Куинн. «Послушай, наверное, это бычье дерьмо. Но мне показалось, что я видел ...».
«Этот мигающий свет несколько минут назад?»
«Ты тоже это видела?»
«Что бы это могло быть?»
«Теперь ты шутишь со мной». Тишина. Мы говорили о фильме «Знаки», слушая помехи по радио. Мы всё больше нервничали. Это было абсурдно; мы знали, что это комично, смеялись над этим, но все равно становились все более параноидальными и нервными.
«Еще кофе?» - спросил Куинн.
«Я думаю, с нас достаточно». Ночь так и прошла. Ранний Хэллоуин в этом году. Панические фантомы и безумная болтовня о космических пришельцах. К тому времени, как взошло солнце, мы сильно напугали друг друга. Но после этого я действительно хорошо себя чувствовала из-за Куинна. Я решила, что с ним действительно всё в порядке. Мы никогда никому не рассказывали о нашей параноидальной ночи, когда мы вместе пили кофе и какао, больше напуганные пришельцами, чем настоящим человеческим врагом.
Лорен так и не вернулась. Пока она была в Q-West из-за своей инфекции, она получила известие, что её муж серьезно заболел, что никто не мог сказать наверняка, что это было, и что она тоже поедет домой. Все произошло так быстро, что у неё не было возможности снова связаться с нами. Оставила всё, думая что вернется, и мне пришлось разбираться с её вещами.
Проведя еще несколько дней в нашем LP на склоне холма, мы также вернулись в Q-West. Каким бы бесплодным и суровым он ни был, Q-West всё ещё прелставлял цивилизацию после нескольких дней в пустыне. Совершенно случайно я наткнулся на первого сержанта, на которого кричала Лорен. Того, чьи люди зажгли огонь, который чуть не сжёг нашу позицию.
«Где искрящая розетка?» - спросил он, держа пакет.
«Что?»
«Та крошечная женщина, которая кричала на меня. Не говори, что не знаешь, кто она».
«Да-а», - сказал я. «Я знаю её. Но она ушла. Её муж очень болен, и её отправили домой».
«Тяжелый перерыв», - сказал он так, как будто он имел это в виду.
«Слушай. Это было для неё, но, может быть, ты скажешь ей, что я пытался передать это ей. Или, может быть, вы все получите это». Он вручил мне пакет.
«Просто кое-что, что мы собрали вместе, парни и я», - сказал он. «Мирное предложение…»

Я открыла коробку, и там было мыло, зубная паста, шоколад, крендели, Cheez Doodles, один или два журнала Maxim и немного какао-микса.
«Эй, тебе не обязательно ...»
«Эй, возьми. Наш способ избавиться от этого, хорошо?»
Хороший лидер, подумала я. Хороший человек. Я уже хочу рассказать об этом Лорен. Я уже скучаю по ней.

ГОРНОЕ ВРЕМЯ (MOUNTAIN TIME)

«И что это снова?» - спрашивает Куинн.
«Это Femmes. The Violent Femmes».
«Это круто. Думаю, мне это нравится». Он начинает снимать наушники.
«Это хорошо, Джефф. Но дай себе больше времени. Продолжай слушать».

Он такой напряженный. Стоик. Странно смотреть на него. Но тоже увлекательно. Ещё через минуту, я удивляюсь. Он сидит неподвижно, как будто замерзший. Мой MP3-плеер умер? Он меня обманывает? Он выглядит таким чертовски озадаченным, это почти мило.
«Может, нам стоит попробовать что-нибудь ещё», - говорит он.
«Нет, нет», - возражаю я. «Не останавливайся, Джефф. Подожди минутку. Помнишь, это должен быть урок».
«Хотя, может, что-нибудь ещё. Что ещё у тебя есть?».
Пытаюсь вести себя расслабленно. Неудачно. «Хорошо», - думаю я, глядя на него.
«Давай подумаем».

Это мой урок по музыкальной оценке Джеффа, и я стараюсь изо всех сил. С той ночи на площадке, когда мы вместе испугались этого особенного момента, я расслабилась рядом с ним. Он всё ещё иногда раздражает меня своим отношением «я такой умный», но я стараюсь развить в себе немного больше сострадания. Не судить так строго. И когда я успокаиваюсь, он начинает делиться рассказами о своем очень защищенном детстве в Огайо. Мы оба из Огайо; вы думаете, это означает, что у нас есть общие черты. Маловероятно. Вот парень, мать которого считала, что Симпсоны плохо влияют. Поэтому она сказала Джеффу не смотреть «Симпсонов». Хорошо. Я знаю, что родители могут быть странными. Меня это не волнует. Самое безумное: Джефф никогда не видел Симпсонов. Он понимает некоторые элементарные представления о Гомере и Барте. Он знает, что это мультфильм, но на этом всё. Его мама говорит «нет», а Джефф говорит: «Хорошо, мама». Какой двадцатилетний парень в здравом уме избегает мультфильмов, потому что его мать говорит, что он должен это делать? Мы с Куинном уже несколько месяцев застряли в одной команде. Разобрались со старшим сержантом Мосс и всем остальным. Разошлись примерно на неделю в Багдаде, когда мне поручили работать с D Co, но в остальном мы были вместе с первого дня. Честно говоря, я сначала не терпела этого парня.
Так что он неопытен и некомпетентен во всех смыслах. Сосредоточенный на узких деталях, он может получить правильные ответы и досконально разбираться в них. Но не сбежит из клетки, даже если бы кто-то оставил дверь настежь. Иногда мне его почти жаль. Иногда он просто болван, и я чувствую, что он заслуживает того, что получает. Но после того, как мы не спим всю ночь, представляя космические корабли и инопланетян, я работаю над тем, чтобы увидеть его потенциал. Внутренний Джефф. Я осторожно пытаюсь побудить этого парня развиваться в более позитивном направлении. Это означает класс по музыкальной оценке. В любом случае, это начало.
На плеере программирую мелодии в случайном порядке. Давай попробуем что-нибудь ещё. Посмотрим, что получится. Я откидываюсь на сиденье, чтобы посмотреть. Он говорит, что некоторые из них ему действительно нравятся. Затем я пытаюсь играть свою более «доступную» музыку, ничего особенного. Я рада, что он попробовал. Теперь мы поговорим больше. Я чувствую себя изрядно плаксивой и полна жалости к себе.
Поэтому я говорю Куинну: «Я никогда не найду кого-нибудь, кто бы провел со мной свою жизнь. Я не нравлюсь людям. Рано или поздно все уйдут от меня. Даже мои проклятые родители никогда не заботились обо мне. Ни один мужчина никогда не женится на мне. Я ужасна в отношениях. Мои отношения всегда терпят крах. Так что мне приходится смотреть правде в глаза, что я навсегда останусь одинокой. Я действительно такая неудачница».
Я чувствую себя довольно драматично. Как мученик, обреченный на жизнь без любви.
«И я это ненавижу», - продолжаю я. «Меня расстраивает то, что те качества, которые я считаю своими лучшими качествами – это то же самое, что все ненавидят во мне. Как тот факт, что я водитель. Как то, что я чрезвычайно организована. Что я всегда заставляю себя учиться лучше, добиваться большего и быть лучше. И быть более успешной. И расти. Я думаю, что это мои самые лучшие качества – самые замечательные качества во мне. И почти все мужчины, с которыми я встречалась, в конечном итоге спрашивают меня: «Так когда же ты просто будешь довольна тем, как обстоят дела? Почему ты не можешь просто принять вещи? Почему бы тебе просто не быть довольной тем, что у тебя есть? Почему ты должна быть такой?». И эти парни всегда меня режут».
Куинн поправляет очки.
«Ты, ты хорошая девушка», - говорит он. «Ты хороший человек. Ты действительно в порядке. Ты умная. Ты забавная. Когда-нибудь ты найдешь нужного человека. Когда-нибудь ты найдешь этого особенного человека».
Куинн продолжает. «Как ты думаешь, что я чувствую? Я считаю, что самое важное в жизни – это иметь отношения, жениться и заводить детей. Или даже просто завести отношения. Но этого я никогда не делал. Никогда. Как ты думаешь, как я себя чувствую?».
Это меня останавливает. Это заставляет меня задуматься.
Я думаю: этот ебаный парень, который даже не целовал девушку! Он никогда не находил девушку, которая хотя бы была близка к тому, чтобы быть «этим особенным человеком», а у меня было сколько неудачных отношений? И теперь он говорит мне не терять надежду? Тем не менее, это действительно мило. Куинн говорит мне не терять надежду. Меня это трогает. Каким-то странным образом его вера в то, что я могу найти счастье, действительно помогает мне обрести надежду.
Нас временно переводят обратно в D-Main, где меня вызывают на совет по продвижению, что является моим первым шагом к тому, чтобы стать унтер-офицером. Когда мой срок службы в армии перевалил за трехлетний рубеж, мне пора было стать сержантом. Во-первых, это означает лучшую оплату. Также большая ответственность и авторитет. Я набрала максимальное количество баллов на доске и гордилась собой – для меня это был напряженный опыт, как и для большинства людей.
Но потом это выглядело так, как будто армия испортила мои документы. Можно было только догадываться, сколько времени это займет, чтобы все исправить. Мы снова перешли в 3-ю бригаду, где старший сержант Гарднер заменил SSG Moss. Один арабский лингвист сменяет другого. Тем временем Lauren сменил специалист Reid. Один корейский лингвист сменяет другого. Итак, теперь у нас есть Законник, и это круто. Рид никогда не вел себя так, как будто он лучше всех, потому что он учился в колледже или юридической школе. Ничего подобного. Он никогда не разговаривал свысока с пехотой или другими военнослужащими. Гарднер, заменивший Мосс, сначала казался хорошим, потому что он мог говорить об идеях и книгах. И он слушал много той же музыки, что и я, и ему нравились некоторые из тех же странных фильмов, которые нравились мне.
Штаб-сержант Гарднер был очень высоким, наполовину корейцем лет 35, военным, чей отец тоже служил в армии. Гарднер был военным до мозга костей. Его жена также была старшим сержантом и арабским лингвистом. Мы быстро поняли, что карьера Гарднера определенно шла быстро. И тогда мы поняли, каким педантичным он может быть. Если я говорила с Гарднером практически о чем-либо, мне читали лекцию о том, как много он знает по этой теме. Он читал мне лекции о литературе. Что меня разозлило – в конце концов, это была моя специальность. В конце концов мы поговорили о политике, и выяснилось, что он был ярым республиканцем. Очень консервативно. Я приводила статистические данные или факты о социальных условиях или политических вопросах, и ответ старшего сержанта Гарднера всегда был одинаковым. «Вы можете доказать этот факт, Уильямс? Я не знаю, как вы можете ожидать, что я серьезно отнесусь к этой статистике, если вы не готовы подкрепить ее доказательствами».
И мой ответ всегда был одним и тем же, хотя я никогда не говорила его именно так: «Я в ебаном Ираке, сержант Гарднер. У меня в ебаном кармане нет чертовой энциклопедии. Нет, я не могу это доказать!».
Гарднер неизбежно говорил: «Ну, я тебе не верю». Тем не менее, старший сержант Гарднер был огромным улучшением по сравнению со старшим сержантом Мосс. Итак, парень говорил с нами свысока. Подумаешь. Он этим никогда меня не убьёт.
Мы провели миссию в горах Синджар на сирийской границе, вместе с отрядом следопытов в небольшом комплексе. В других ситуациях следопыты устанавливали зоны высадки и зоны приземления (DZ / LZ) для парашютного десантирования персонала и оборудования. Здесь они следили за границей. Наблюдение за проникновением подозрительных лиц.
Пока мы были там, следопыты держались особняком. Они работали с несколькими пешмергами – партизанами, борющимися за свободное курдское государство. Парни-пешмерги были дружелюбны, но большинство из них говорили только по-курдски, а я точно не говорила. В остальном наш комплекс был закрыт для местных жителей, поэтому оставался уединенным и очень тихим.
Физическое окружение там было действительно довольно красивым. Фантастические пейзажи и невероятные цветы. Вы могли видеть весь склон горы вниз к лоскутным равнинам. Вы могли видеть на много миль. Растения внутри комплекса были удивительно разнообразны. Розовые цветы, пурпурные цветы, бледно-зеленые цветы, похожие на маленькие вонтоны, а также ярко-красные маки, которые выделялись на значительном расстоянии. Были также цветы, которые я назвала злыми кустами смерти, потому что на них были действительно острые шипы. Каждый раз, вставая посреди ночи в туалет, я неизбежно натыкалась на один из этих кустов и чесала ноги.
Но вне смены делать было нечего. В окружении холмов и открытых пространств, где мы не могли бродить (из соображений безопасности), это стало немного утомительно. Парни-пешмерги время от времени немного отвлекали.
Однажды я проснулась посреди ночи, потому что один из пешмергов заболел. Ему нужно было поговорить с медиком, который говорил только по-английски. Один из других парней из пешмерга немного говорил по-арабски. Итак, больной говорил по-курдски с другим парнем, который переводил для меня на арабский, а я переводила на английский, чтобы сообщить об этом медику. Затем медик задавал вопрос, и мы переходили на арабский, а затем обратно на курдский. И туда-сюда. Это заняло вечность. После того, как мы наконец дали больному какое-то лекарство, внезапно появились все эти пешмерги, каждый со своим недугом, и выстроились в ряд. Все они хотели рассказать нам о своих проблемах со здоровьем.
«У меня болит зуб».
«У меня болит живот».
Некоторые из них задирали штанины.
«Не могли бы вы попросить врача посмотреть на этот мой шрам? Я получил это во время ирано-иракской войны». (Не знаю почему, но иракцы любили показывать вам свои шрамы.)
И я была ошеломлена. «Что вы от нас ждете?»
Курдские местные жители также играли в игру, которую мы назвали «рок», хотя это, конечно, не было ее настоящим названием. Это было немного похоже на шашки. Они рисовали сетку на земле и имели стороны из светлых или темных камней. Несмотря на огромный языковой барьер, Следопыты научились общаться. Например, они научились играть в рок. Некоторые из следопытов тоже неплохо справлялись с этим и время от времени побеждали пешмергов.
Иногда пешмерги готовили для нас. Хотя все, что я когда-либо видела, что они готовили для себя, это большой чан с рисом с нутом. Никаких специй. Ничего. И это было всё, что я когда-либо видела, как они ели. Но в основном времени на размышления было слишком много.
Мое собственное извращенное прошлое вернулось ко мне как сырье для неприятных мыслей и сумасшедших мечтаний, кружащихся в моем мозгу: беспорядочные отношения с мальчиками, которые в ретроспективе казались совершенно нелепыми. Мой паршивый брак. (О чем я думала?). Мой отец, о котором я слышал от моей мачехи, испытывал трудности с моим размещением. Особенно когда мы миновали десятую годовщину смерти моей сестры, я беспокоилась за него. Может, скоро я получу послание Красного Креста, как это сделала Лорен?
Прежде чем все стало слишком мрачно, нас снова потянули. Через неделю мы вернулись на равнину в Tal Afar, аэродром в пустыне примерно в 30 милях от сирийской границы и в 30 милях к западу от Мосула, где мы воссоединились со своим взводом. В горах было не совсем прохладно, но, вернувшись в пустыню, поняли, что там на 20 градусов жарче. На аэродроме жара могла достигать почти 130 градусов по Фаренгейту. Был только май, и жара была невыносимой. Днем и ночью вы никогда не перестанете потеть. Я ходила в душевую палатку, убиралась и надевала чистую одежду. Я выходил на улицу и через 5 минут снова вся потела. Когда одежда высыхала, она выглядела выкрашенной под галстук, потому что соль оставила белый осадок. (Так могли видеть очертания женских бюстгальтеров).
Со временем на аэродроме установили испарительные охладители для палаток на 30 человек. Вы наполнили испарительный охладитель водой, и он надул в палатку влажный воздух. Он может охладить территорию в непосредственной близости на десяток градусов или около того, но от температуры 130 это не очень поможет. Это было так же близко к воздушному кондиционеру, как и в палатках.
Мне было нелегко находиться рядом со своим взводом. Вроде парни из моего взвода, с которыми я пила и тусовалась ещё в Соединенных Штатах, но здесь было не так-то просто почувствовать связь. Эти парни даже не поздоровались со мной. Они даже не смотрели на меня. Но они поприветствовали людей из моей команды. «Привет, сержант Гарднер. Привет, сержант Куинн. Привет, Рид. Долгое время. Как поживаете?»
Меня избегали. Хладнокровие со стороны парней, с которыми я постоянно общалась. Я понятия не имела, почему. Никто не разговаривал. Никто мне ничего не говорил. В течение дня нас снова отправили на миссию. Я была счастлива уйти, и дело не только в жаре. Штаб-сержант Гарднер остался на базе, чтобы обсудить варианты повторного призыва. Так что в грузовике остались только сержант Куинн, специалист Рид и я. Наша задача заключалась в размещении с группой COLT (combat observation and lasing team – боевое наблюдение и лазерная команда), у которой был наблюдательный пункт на горе Sinjar.
Я узнал, что ребята из команды COLT были выбраны из лучших из их MOS, а именно из 13-Foxtrot, группы огневой поддержки или FISTers - аббревиатуры, которую они любят. Выбор в команду COLT – это соревновательный процесс. (Таким образом, все COLT - это FISTers, но не все FISTers являются COLT). FISTers, с которыми мы должны были встретиться, служили передовыми наблюдателями, чтобы наблюдать за сирийской границей и при необходимости вызывать артиллерийский огонь. Мы свернули по дороге из Tal Afar прямо на запад. Все было отлично. Мы добрались до конца дороги – буквально – и связались по рации с FISTers, которые направили нас более или менее прямо на гору.
Хорошо. Визуализируй это. Это была очень каменистая местность. Только камни. Ни дороги, ни тропинки, ни деревьев, ни кустов. Просто скалы. Единственным отличием был размер камня. У вас действительно большие камни, которые мы можем назвать валунами. И у вас есть камни поменьше, достаточно большие, чтобы остановить большинство гражданских автомобилей. И я ехала.
Хаммеры – замечательные машины. Они работают почти везде и могут делать почти всё, что нужно для внедорожника. Но эта гора была скалистой и крутой. Очень крутой. Мы ехали медленно, километров 5 – 10 в час, и я подкрадывалась, крепко держась за руль. Потом мы немного поскользнулись.
«Хэй», - сказал Куинн, открывая пассажирскую дверь. «Позволь мне провести тебя по земле». Разумное предложение. Цель здесь заключалась в том, чтобы помочь избежать больших камней и провести нас мимо них. Но колеса начали ещё немного буксовать, куда бы я ни повернула, и было ощущение, будто колеса слегка приподнимаются, когда я запускала двигатель.
«Хэй», - сказал Рид, распахивая заднюю дверь. «Я выхожу отсюда».
Итак, теперь я была одна в Хамви. Это было невероятно. Ребята из моей команды идут в гору. Я в «Хамви» была уверен, что грузовик вот-вот перевернется.
«Вы, парни, ебаные пиздюки!» - крикнула я. Мне никто не возразил. Никто не вызвался вернуться в «Хаммер». Что случилось с моральной поддержкой?
Мои ноги задрожали, и я схватилась за руль. Потные ладони крепко сжимали руль, теоретически. Куинн был перед грузовиком, махал вправо, махал влево, делая что-то полезное. Я не могла видеть Рида. Может, когда грузовик перевернется, он перевернется прямо на его паршивую задницу. Это было бы поэтично.
Всё продолжалось в этом ключе дольше, чем я могу себе представить или вспомнить. Вверх и вверх по проклятой горе, 2 члена моей команды в безопасности. Я переключилась на low-lock, и в конце концов мы с этим справились. Куинн иногда выдергивал большие камни из-под колес. Клянусь, передние колеса один или два раза теряли контакт с землей, когда я сильно нажимал на педаль. Честно говоря, я думал, что это конец мне.
В конце концов, когда мы прибыли на место, FISTers улыбались. Сказали, что они всю дорогу наблюдали за нами в бинокль. Сказали, что они сделали ставку на то, что мы проиграем. С удивлением обнаружили за рулем девушку.
«Ты собираешься помочь с установкой?», - спросил сержант Куинн.
«Ты что, шутишь?», - сказала я. Меня так трясло, что я едва могла стоять. Другая команда рассмеялась – но я сразу поняла, что они смеялись вместе со мной, а не надо мной. Я завоевала их уважение тем, что вела машину, а парни шли.
«Можно мне сигарету?», - спросила их я. Я пытался бросить курить в течение нескольких недель, но это стремление сломило мою решимость.
«Сиськи», - сказали FISTers, как будто это было какое-то искреннее понимание.
«Смотри, у этого сиськи».

К нам на гору почти каждый день приезжали местные жители. Их визиты оживляли. Только мужчины и мальчики; мы никогда не видели ни одной женщины или девушки. Полные любопытства по поводу наших вещей, они забрели на наш участок, пася овец и коз. Некоторые оставались здесь часами, спрашивая, могут ли они взглянуть в наш бинокль на свои дома в долине далеко внизу. Они выразили свою благодарность за наше присутствие. Как они были счастливы, что американцы освободили Ирак! Как они были благодарны за то, что Саддама Хусейна отстранили от власти! У каждого была история о том, как Саддам ухудшил их жизнь. Как они надеялись, что наше присутствие в их горах означает, что скоро будут школы для их детей, школы для детей, которые никогда не ходили в школу. В общем, они хотели, чтобы мы остались – если захотим, навсегда.
Эти местные жители были езидами. Они исповедовали религию, отличную от ислама. Насколько я понял, это была религия, основанная на природе, которая, возможно, предшествовала не только христианству, но и иудаизму, и, похоже, в неё также входили ангелы. Они выразили свою близость к Израилю, что меня удивило. Они сказали нам, что они не курды, хотя их язык – курдский. Мы общались с помощью знаков и жестов, но некоторые говорили также немного по-арабски. Так что мы общались немного на ломаном арабском. Они приходили так часто, что вскоре мы рассчитывали на их посещение и готовили для них подарки в обмен на подарки, которые они нам приносили.
Несмотря на свою жестокую бедность, они были удивительно щедрыми людьми. Нам принесли чай, лепешки и козий йогурт. Когда просила овощей, принесли чеснок, лук, помидоры, огурцы. Они также принесли масло и яйца – и когда-то индюшатину, что было потрясающе. Езиды кормили меня намного лучше, чем мое собственное подразделение. За это я была безмерно благодарна. (Примерно в это же время я нашла весы и обнаружила, насколько драматичной была моя потеря веса). Итак, езиды приносили мне еду, и мы давали им старые журналы, фрукты, воду и некоторые MRE. Для их жен и дочерей я иногда давал им зубную щетку и зубную пасту или лосьон для рук, шампунь, кондиционер, дезодорант и зубную нить. Концепцию, лежащую в основе некоторых из этих последних пунктов, оказалось трудно объяснить на арабском языке. Однажды, например, я наблюдала, как этот езидский парень наносил дезодорант прямо на свою рубашку.
Наряженный, как для большой ночи в Теннесси, Джасу, мужчина моего возраста, приходил чаще, чем остальные. Он любил расспрашивать меня о Соединенных Штатах, месте, куда он надеялся когда-нибудь переехать. Америка бесконечно очаровывала его. В частности, я вскоре поняла, что на Западе мужчины и женщины ведут себя по-разному.
Однажды, листая старый Newsweek, Джасу указал на рекламу сигарет. Это была фотография девушки и парня в купальных костюмах, прогуливающихся на пляже, держась за руки.
«В Америке вы наблюдаете такое?» - спросил он. К этому моменту я знала, что он не имел в виду пляж. Он имел в виду бикини, которое носила девушка.
«Конечно, мы это видим. Летом, когда жарко. Как сейчас. Вы видите это все время».
Джасу задумался. «И держитесь за руки. Вы можете делать это?».
«Да. Мы можем держаться за руки».
interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 6

Вернувшись в фойе, LT в ярости. Молитвы продолжаются. Главный монах с ключами ещё не закончил службу.
«Спроси его еще раз, есть ли у них какое-нибудь оружие». На этот раз я говорю по-арабски. Монах удрученно признает - тоже по-арабски – что да.
«У нас есть один АК», - тихо говорит он. «Один Калашников». Это древнее оружие возрастом не менее 30 лет. «И 20 раундов», - продолжает он. «У нас 20 патронов». Так защищает себя монастырь. Между монахами и мародерами стоит одно жалкое оружие с 20 патронами. Рассказываю LT про винтовку. Он выглядит абсурдно довольным новостью.
«Найти эту проклятую винтовку», - говорит лейтенант. «И конфисковать». Монах достает ключ и достает оружие с 20 патронами. Когда винтовка и боеприпасы уносятся из монастыря, монах практически начинает просить милостыню.
«Пожалуйста», - мягко протестует он. «Пожалуйста. Нам нужна эта винтовка. Нам нужно уметь защищаться. У нас единственный компьютер во всем районе. И у нас есть религиозные реликвии. Пожалуйста. Все будет забрано». LT это немного позабавило.
«Что он вообще собирался делать с АК? Расстрелять вооруженную толпу?»
«Отпугнуть людей», - настаивает монах. «Не стрелять в людей. Никогда»
Я знаю, что LT приказано убрать все оружие из мечетей, школ и организаций. Но приказы можно интерпретировать. Его приказы на этом этапе также предусматривают, что семьи могут держать одно оружие для самозащиты. Чтобы обезопасить себя от мародерства. Этот лейтенант может судить об этом лично. Он может интерпретировать свои приказы по-разному – если захочет. Опять же: не всегда правильно. Не бывает правильных вещей. Возможно, чтобы оправдать эту колоссальную трату времени или, может быть, потому, что это учреждение (а не семейный дом), лейтенант равнодушен, когда я повторяю призыв монаха. Напротив, он продолжает свои действия.
«Пора заканчивать с этим», - говорит он мне. «Скажи ему, что мы не собираемся больше ждать окончания этих молитв. Они занимают слишком много времени. Скажите ему, чтобы он достал ключи от тех комнат, которые заперты. Нам нужно все обыскать. Сейчас же».
Итак, во время Страстной недели мы прекращаем мессу. Идем в комнату, где молятся монахи. Мы приказываем им вернуться в свои комнаты и открыть для нас двери. На этом мы заканчиваем зачистку монастыря. Больше ничего не находим. Пока мы собираемся в путь, монахи собираются перед монастырем. Они видят, как лейтенант бросает АК в кузов грузовика. Он не оглядывается. Приказывает своим людям забраться внутрь. Работа здесь сделана. Я задерживаюсь так долго, как могу. Я хочу что-то сказать. Что-либо. Но я не могу придумать, что сказать. Мы бросаем этих бедных монахов на произвол судьбы, которую я не могу себе представить. Я могу только надеяться, что их постройку сочтут слишком незначительной. Но новости путешествуют. Несомненно, наш поиск был замечен на улице. Слова понеслись: монахи разоружены. Я даю им время до сумерек – может быть, до ночи – прежде чем какая-нибудь банда ворвется в их дверь. Как это квалифицируется как освобождение народа Ирака? Я загружаюсь с мужчинами. Оглядываясь назад, я вижу, что монах, для которого я переводила, отвернулся от нас, как будто мы уже ушли. Всё кончилось. Мы уходим отсюда в вихре пыли. Я больше никогда не увижу тех монахов или тот монастырь.
Может быть, я скажу капитану, что знаю, что случилось. Как мы лишили этих беззащитных людей их единственного оружия. Но вернуть винтовку иракскому народу было бы серьезным нарушением военной власти для кого-либо в этих обстоятельствах. Учитывая обстоятельства - что мы в настоящее время находимся в состоянии войны – что бы означало предоставление оружие иракцам? Проще говоря, это было бы серьезным нарушением военного протокола. Будут последствия.
Я не говорю, что это было, но могло случиться. Капитан, которому я рассказала об этом инциденте в монастыре, позже в тот же день направился туда. Он прибыл в монастырь. Перелез через задний забор. Постучал в дверь. Наверное, прервали их вечернюю молитву. Тот же монах подошел к двери и подумал: вот и всё. Но ещё подумал: мародеры не стучат. Поэтому он открыл дверь, ожидая худшего, но был сбит с толку. Это был американский капитан. Безмолвно и без церемоний капитан показал автомат АК. Не винтовку. Но хорошее его копирование – какое-то другое дерьмовое оружие, конфискованное при зачистке жалкого жилища какой-то другой бедняги. Капитан поспешно передал монаху АК. И он снова ушел, ещё до того, как монах успел поблагодарить капитана за этот бесценный подарок.

ВЗРЫВ (THE EXPLOSION)

В армии все происходит в алфавитном порядке. Итак, Альфа, Браво и Чарли - спешенные отряды. Они настоящие ворчуны или пехотинцы, которые, как говорится в каденции, «бьют [себе] по спине». Между тем у роты Delta есть горные орудийные грузовики. Между пехотинцами и парнями из D Co ведется добродушное соперничество. Пехотинцы говорят, что ребята из оружейного грузовика «мягкие». D Co настаивает на том, что ворчание требует слишком много времени, чтобы что-то сделать – и это правда. Спешенным солдатам всегда нужно загружаться на LMTV или гражданские автобусы, чтобы добраться куда угодно. Дельта-парни часто представляют собой QRF (силы быстрого реагирования). Они выезжают повсюду в короткие сроки, и поэтому, когда пришло время решать, какое подразделение должно получать мои услуги, они выдвинули именно такой аргумент. Именно они больше всего нуждались в переводчике.
Так что D Co была тем подразделением, с которым мне часто приходилось работать. Часто их сопровождал боевой отряд, поэтому я встречала много Джо [G.I. – или Джо – прозвище солдата в US army], но я была ближе всего к людям в Дельте, 1/187. Оказалось, что я любила работать с пехотой. В течение года в Ираке эти люди из D Co были единственной лучшей группой солдат, которых я встречал. Их командир был стойким парнем, честным, прямолинейным и крутым. Человек, внушающий верность. Лидер, который заставлял вас хотеть стараться больше и добиваться большего. Он был явно предан своим солдатам и своей миссии. Его твердое лидерство проявилось на всех уровнях. Ко мне относились как к профессионалу. Эти ребята из D Co уважали то, что я могла для них сделать.
Командир взвода попросил меня обучить его людей базовому арабскому языку. Я сделал для них флешки. Я придумала для них знаки, чтобы они использовали их в ситуациях сдерживания толпы.
Это подразделение было единственным подразделением, в котором я никогда не испытывал дискомфорта или оскорблений. Никто не делал неуместных комментариев и не нарушал правила. Даже спустя несколько месяцев, когда я сталкивалась с этими парнями, они всегда говорили: «Привет! Ты была нашим лингвистом в Багдаде!». Они никогда не говорили: «Эй! Ты была той чикой, с которой мы были!» - как многие другие армейские парни.
Я была в Dura, районе на окраине Багдада, где я была раньше. Я снова была переводчиком в Delta Company, 1/187. Мы шли по улице. Я разговаривала с семьями по очереди и спрашивала, есть ли у кого-нибудь оружие, знает ли кто-нибудь о тайниках или знает о каких-либо террористах / преступниках в этом районе. Люди были дружелюбны и открыты. Они хотели со мной поговорить. Истории были на удивление последовательными – ни тайников, ни террористов. В этом районе было только индивидуальное домашнее оружие и несколько брошенных военных единиц, в том числе артиллерия и БТР.
Когда мы проезжали по окрестностям, вокруг нас кишели дети. Они экспериментировали со своими немногими английскими словами. «Как твое имя? Как твое имя?». «Как дела? Как дела?». «Один доллар. Один доллар». Они сгрудились вокруг, и через некоторое время мы стали более знакомыми. Был смех и хихиканье. Все расслабились. В прошлый раз, когда я была здесь, я назвала нескольким из них свое имя, и теперь они скандировали его: «Кайла! Кайла! Кайла!».
Один мальчик, немного постарше, может быть, подросток, тоже спросил, как меня зовут. Когда я сказал ему, он сказал: «Нет! Ты Бритни Спирс!». С тех пор он или его друзья кричали: «Бритни! Бритни!». Я смеялась и качала головой. Мне не нравится Бритни Спирс, но я знала, что это был комплимент.
На протяжении всего срока службы я постоянно удивлялась тому, насколько стремительно и быстро распространилась американская поп-культура. Даже в условиях санкций все иракцы знали Бритни Спирс. И все они знали Майкла Джексона и Шакиру. (Шакира имела для меня смысл, потому что она частично ливанка). Но было также множество VCD-дисков, импортированных через азиатские страны. VCD – это дешевые копии DVD. У них есть китайские, корейские и арабские субтитры. Некоторые из них сделаны очень плохо; снятые портативными видеокамерами с экранов кинотеатров – вы можете увидеть указатели выхода из кинотеатра в углу. Вы можете видеть, как люди встают и выходят. Как только мы устроились, солдаты купили стопки этих нелегальных VCD. Я купила «Finding Nemo» и «Dirty Dancing» (В поисках Немо и «Грязные танцы»); Мне удалось купить «Властелин колец – Возвращение короля» на VCD еще до того, как он стал доступен в кинотеатрах в Штатах. Через некоторое время мы стали покупать VCD-диски за очень небольшие деньги для воспроизведения на ноутбуках или портативных DVD-плеерах. Некоторое время спустя мы также начали покупать небольшие диски Discmans, которые воспроизводят диски VCD, подключенные к дешевым телевизорам, которые мы также покупали у местных жителей. (Позже семьи, вернувшиеся домой, также начали отправлять телевизоры своим сыновьям и дочерям в Ирак. Армия так и не смогла обеспечить войска достаточным количеством кондиционеров, поэтому летом, когда температура достигла 130 градусов, семьи начали отправлять кондиционеры в Ирак. Рассказывали, что одна мама собрала кучу денег, а затем отправила своему сыну примерно сотню кондиционеров, купленных в Wal-Mart).
Итак, мы добрались до конца улицы и подошли к БТР. Вышли семьи, жившие в ближайших поселках, и принесли нам финики и хлеб из плетеных тарелок. Еда была восхитительной, долгожданный перерыв от MRE. Особенно мне понравился хлеб – вроде лаваша, но большего размера, может быть, в фут в диаметре, тонкий и еще теплый. Вокруг БТР была разбросана форма иракской армии. Когда они дезертировали, солдаты, очевидно, оставили даже свою одежду. Я праздно гадала, есть ли у них с собой гражданская одежда или они убежали в нижнем белье. Мы осмотрели машину, извлекая неизрасходованные патроны. Я просмотрел зачетную книжку. Несколько местных мужчин поговорили с охранниками, которых мы отправили. Меня позвали переводить. Они объяснили, как люди в БТР закопали лишние боеприпасы на обочине дороги в кучах грязи. Нам показали, и мы начали копать. К нам присоединились ещё мужчины и мальчики. Это стало странным местом, где солдаты и местные жители выкапывают ящик за ящиком с боеприпасами 50-го калибра. Сотни и сотни патронов.
Местные жители помогли нам загрузить боеприпасы в автобус, чтобы перевезти их к яме с неразорвавшимися боеприпасами, где группы по обезвреживанию боеприпасов уничтожат всё. (Эти взрывы, которые происходили каждый день или около того, были очень резкими, когда они были неожиданными.) Люди не хотели, чтобы это было в их районе. Они беспокоились – и не без оснований – что их дети могут получить травмы.
В этой стране повсюду были неразорвавшиеся снаряды. Наши снаряды, их снаряды – кто разберет? Бомбы от наших кассетных боеприпасов были в полях, дворах, садах. Когда мы нашли их, мы отметили места и призвали EOD [Explosive Ordnance Disposal – утилизация взрывоопасных боеприпасов], чтобы они пришли и уничтожили их на месте. Мы предупредили местных, чтобы они держались подальше. Ничего не трогайте! Любой ценой не подпускайте детей! Но за детьми в любой стране всё время тяжело наблюдать, а запретный плод всегда самый сладкий.
Так что всегда было опасение, что какой-нибудь ребенок взорвется. Но что мы могли поделать? Доступных групп EOD было не так много, и было огромное количество неразорвавшихся боеприпасов, ожидающих уничтожения. Мы старались изо всех сил, но просто не могли угнаться. Несколько местных жителей указали нам на неразорвавшиеся боеприпасы, и мы отметили участки белой инженерной лентой и надписью UXO [Unexploded ordnance – Неразорвавшиеся боеприпасы]. Я сказала местным жителям, что «специальные солдаты» (я понятия не имела, как сказать EOD по-арабски) придут, чтобы позаботиться об этом.
Они спросили: «Когда?».
Я могла только сказать: «Скоро, дай бог». По соседству было 5 артиллерийских орудий, помимо БТР и БМ-21 (советская реактивная установка залпового огня). Мы не хотели оставлять там что-либо в пригодном для использования состоянии, опасаясь, что это может быть обращено против нас. Местным там все равно не хотелось. К сожалению, у нас не было возможности забрать все это с собой, поэтому то, что нельзя было отбуксировать, пришлось уничтожить на месте. Демонтаж BM-21 был самым крутым. Мне пришлось использовать свой Leatherman [Leatherman Tool Group – мировой лидер на рынке многофункциональных мультиинструментов и ножей, производимых в США], чтобы перерезать провода сзади. Это было особенно захватывающе, потому что у меня был жалкий Leatherman. Он был очень девчачьим – мне его подарил мой бывший муж, и этот подарок, возможно, способствовал нашему разводу. Это определенно показало его непонимание моей позиции. Я в армии! Но он дал мне этот Leatherman для обращения с вином и сыром. Сорт «Чутье». На самом деле у него были вилка для креветок, нож для масла и (что более полезно) открывалка для бутылок и штопор. Но все армейские парни подшучивали надо мной. Я назвала его «цыпленок Лезерман» или «дохляк Лезерман». Так что использовать его для этой классной работы по обрезке проводов на BM-21 было очень приятно.
Солдат установил термитный заряд на двигателе БТР. Он прожигал весь блок двигателя и тлел часами. Они заслали ещё один заряд в ствол одного из артиллерийских орудий. Несколько бойцов линейной роты решили выстрелить по ракетной установке двумя ракетами АТ-4 (противотанковые управляемые). Когда они начали запускать ракеты, все были в восторге. (Мы не делали этого каждый день). 8 парней достали камеры, чтобы сфотографировать того парня, который стрелял из АТ-4. Все камеры сработали почти одновременно. Но ракеты нанесли на удивление небольшой урон. Случайно загорелся подлесок.
Позже в тот же день мы остановились на поле у пересечения двух автомагистралей. Мы видели детей, играющих в футбол возле заброшенного артиллерийского орудия. Въехали прямо в поле и вышли. Мы гуляли несколько минут. Потом кто-то увидел, или заметил, или понял.
«Вот дерьмо! Всё это ебаное поле полно неразорвавшихся боеприпасов!».
И это было на самом деле. Неразорвавшиеся боеприпасы были повсюду, просто усеивали землю. А дети бегали. Люди стекались, чтобы увидеть этих очаровательных иностранцев. Солдаты, с которыми я была, были уверены, что одна ошибка разнесет нас всех на куски.
Как ни странно, я даже не испугалась. Вряд ли это могло быть правдой, и хотя я была чрезвычайно осторожна, я не испугалась того, что могжно бы предположить. Мы все начали идти по стопам человека, идущего перед нами, и продолжили миссию. Мы проверили артиллерийское орудие, и я разыскала старейших из местных жителей – пару студентов колледжа – и объяснила им, насколько серьезна ситуация.
По-арабски я сказала: «Это место очень опасное. Вы не должны позволять детям играть здесь».
«Детей невозможно контролировать», - ответили они. «Вы можете сказать им все, что угодно, но как только вы отведете взгляд, они все равно это сделают».
«Но они могут умереть!» - подчеркнула я. «Взрыв! Большая опасность! Бомбы повсюду!».
«Убери это», - предложили они. Я снова попыталась объяснить нехватку EOD.

Молодой лейтенант присоединился ко мне, когда я пыталась убедить этих студентов колледжа. Снова и снова мы подчеркивали опасность. Мы призвали их забрать детей и покинуть этот район. Никто не двинулся. Они продолжали следовать за нами. Я не могла понять. В Америке, если вы говорите людям, что они могут умереть, если они не уедут, они уезжают! Не так ли? Понимаю ли я американскую культуру в корне, или Ирак сильно отличается от этого? Через полчаса или больше они, наконец, собрали детей и ушли.
Очень осторожно и медленно мы выезжали на грузовиках по следам от шин, оставшимся на въезде. На дороге мы снова вздохнули с облегчением. Мы позвонили в координату сетки и немного подождали. Ничего не произошло. Никто не пришел. Я не совсем понимала, что происходит, но обнаружила, что сижу на заднем сиденье «Хамви» с очень симпатичным лейтенантом с угловатым носом. Мы особо ничего не делали, поэтому я завязала разговор. Я начала со слов: «Так каким путем вы пошли, чтобы стать офицером, сэр?».
Я часто задавала этот вопрос всякий раз, когда встречала офицера, поскольку есть 3 основных способа им стать. Это: Вест-Пойнт, Корпус подготовки офицеров запаса (Reserve Officers Training Corps - ROTC) и Школа кандидатов в офицеры (Officer Candidate School - OCS). (Для себя я бы никогда не поступила в Вест-Пойнт. Это базовая подготовка в течение четырех лет. На самом деле хардкор – строгий, экстремальный. Это не для моей личности. Во время учебы в колледже я не была человеком, который участвовал бы в ROTC, а затем автоматически получил бы заказ как офицер, когда я закончила учебу. Так что моим маршрутом был OCS).
«ROTC», - сказал он.
«Так где вы учились в колледже, сэр?»
«Остин. UT Остин».
«Я училась в Bowling Green State University в Ohio. Какая у вас была специальность, сэр?».
«История. И политология».
«О, правда», - сказала я, проявляя больший интерес. «По специальности история? Ты читал Народную историю Соединенных Штатов Говарда Зинна? Мне очень нравится эта книга».

Лейтенант улыбнулся. Я заметила, что его светлые волосы были довольно длинными для солдата.
«О, тебе нравится Зинн, да? Ты должна была прочитать Ноама Хомского [Avram Noam Chomsky - американский лингвист, политический публицист, философ и теоретик], верно? И послушать Dead Kennedys?»

Конечно, он дразнил меня, но если вы либерал и вам нравится Говард Зинн, то вы, вероятно, тоже читаете Хомского. И вы, наверное, слушали Dead Kennedys, если вы моего возраста и ровесник его. Тем не менее, я не могла поверить, как он так быстро меня зацепил. Я была заинтригована. Несмотря на то, что я знала некоторых умных людей в военной разведке, я не встречала пехотинца, который мог бы так небрежно болтать о Хомском и Зинне, сидя рядом с полем, полным неразорвавшихся боеприпасов.
Так он обозначал свои интересы и политические пристрастия. Небольшая ссылка на инсайдера, которую, вероятно, не обязательно услышат многие другие военные, потому что большинство солдат не собирались иметь представление о Говарде Зинне. Это стало этакой маленькой связью между нами. Мы говорили о его пребывании в Афганистане в рамках операции «Анаконда». Я слышала много разрозненных упоминаний об Operation Anaconda той весной и летом от нескольких солдат, но это была одна из тех вещей, которые были настолько плохи, что никто не хотел говорить об этом слишком много. Судя по всему, они пережили трехдневную перестрелку в горах. В снегу – без пополнения запасов.
«Ты знаешь», - сказал лейтенант Samuels, - «я думаю, что это поле – самое большое количество неразорвавшихся боеприпасов, которые я когда-либо видел в одном месте. Это точно больше, чем я когда-либо видел в одном месте в Афганистане».
Я знала, что в Афганистане много минных полей. Это произвело на меня впечатление. Меня также поразило то, что он оставался таким спокойным.
Через несколько дней поступил срочный вызов QRF (quick reaction force – силы быстрого реагирования). Произошел взрыв. Солдаты рухнули. Пострадало мирное население. Нам нужно двигаться. Сейчас же.
Мы приближаемся, и я думаю: подожди, подожди. Ебись оно. Я знаю, где мы. Это та же дорога, что и несколько дней назад, те же улицы, тот же район. Только на этот раз мы движемся быстро, очень быстро. Всё в ускоренном темпе, быстрое движение вперед. Звуки входа в повороты, дети на улицах прыгают назад и в сторону. Люди, мимо которых мы проезжаем, более сдержанны, но машут нам так, словно говорят что всё понятно. Как пересъёмка той же сцены, только на этот раз сыгранной на трагедию. Я чувствую, как напрягаюсь.
Оказавшись там, я всё узнаю. Мы были здесь. Мы отметили дверь в этот комплекс белой инженерной лентой. U-X-O. Местные жители понятия не имели, что означают эти английские буквы, но намерение состояло в том, чтобы предупредить других солдат, которые могли осуществлять патрулирование. И отметить это для EOD. Мы не утруждаем себя маркировкой неразорвавшихся боеприпасов на арабском языке, потому что обычно местные жители обращают наше внимание на неразорвавшиеся мины.
Мы выходим из Хаммеров, и дела идут плохо. Взрыв произошел на территории комплекса, но больше ничего об обстоятельствах не выясняется сразу. Мы находим трех истекающих кровью местных жителей на земле, которых уже лечат другие солдаты. Наших раненых вывозят в кузовах хаммеров. Не так повезло этим местным жителям, их кровотечение остановлено полевыми повязками, а их ноги уже покрыты засохшей кровью. Но все делают свое дело - охраняют или лечат раненых. Сосредоточенно.
Моя работа: переводить. Но что и кому? Все меня игнорируют. Это не та ситуация, для которой я тренировалась. Что я могу сделать? Чем я могу помочь?
Молодой местный житель в синей рубашке, вспотевший, с зачесанными назад волосами, словно для выпускного вечера. Его английский достаточно ясен. «Тебе нужна помощь». Я знаю, это вопрос, но на мгновение я ошибаюсь. Он хочет мне помочь.
«Ты говоришь по английски? Оставайся здесь и помоги. Да», - говорю я. «Спасибо».
Спрашиваю у старшего солдата, чем могу помочь. «Возьми мой кевлар и оружие оттуда», - он указывает на землю в паре метров от меня. Он кричит на других солдат поблизости. «Сохраняйте свои позиции!». Я беру его вещи и передаю. Он надевает кевлар.
«Что вам нужно?» - спрашиваю я. «Чем я могу помочь? Я переводчик»
«Лента. Я не могу найти свою кассету». Он лечит менее серьезно раненого местного жителя. «В моей сумке CLS».
Я высматриваю в его сумке CLS (combat lifesaver), но не могу найти ленту. Я замечаю, что первый сержант роты «Дельта» приезжает на «Хамви».
«Первый сержант, нам нужна лента».
Я запыхалась, без сомнения выгляжу немного взволнованной.
«У тебя есть сумка CLS?» Нет. Но у него есть большая гражданская аптечка, и это, наверное, лучше. Он передает её мне. И он уходит. Ни слова не слетает с его губ.
Я снова на месте происшествия. Доставляю ленту. В перчатках. Добросовестнп. Всё ещё чувствую себя хорошо, несмотря на всю кровь. Настроение остается напряженным. Один парень на земле – это очевидно – хуже других. Медик – вот кто руководил всеми – вводит капельницу человеку, которого лечит. Мужчина относительно спокоен. Я успокаиваю его по-арабски, насколько могу, а затем перехожу к другой небольшой группе.
«Кто-нибудь, пожалуйста, скажите этому парню, чтобы он не двигался?!». Тяжело раненый мужчина бьется. Я шагаю вперед. Встаю на колено. На арабском повторяю инструкцию. Вновь и вновь. «Оставайся на месте. Не двигайся. Пожалуйста». Тяжело раненый взывает к богу. Стонет.
У двух солдат, которые его лечили, есть полевые перевязки, чтобы остановить кровотечение. Они пытаются запустить капельницу, чтобы восполнить потерю жидкости. Я подхожу ближе. Я умоляю его: «Йа хаджи, ла тарк». Не двигайся. Я пытаюсь объяснить. На арабском: «Мы пытаемся вам помочь. Это будет немного больно, но это поможет тебе». В панике он смотрит сквозь меня, если вообще смотрит на меня.
Я прошу парня в синей рубашке помочь мне его успокоить. Он пытается. У меня есть еще припасы – трубка, ещё одна игла. Но солдаты не находят вены. Вены умирающего сжимаются, он все глубже и глубже впадает в шок. Я уже близко, так близко, что держу сильнораненого парня за ноги, покрытые засохшей кровью. Держу ноги неподвижно, пока они не сделают капельницу.
Это не работает. Здесь есть проблемы. Мужчина снова начинает кричать. Я сосредотачиваюсь на том, чтобы помочь этому человеку, но мы не находим вены. Я держу его за ноги, держу их неподвижно. Надеюсь, это сработает. Солдаты кричат на медика, но он кричит, что не может или не хочет бросить парня, которого лечит.
«Просто делай, что можешь! Делай то, чему нас научили!». Я поражена его внимательностью. Мое дыхание учащается, и один из солдат смотрит на меня. Я сознательно замедляю дыхание.
Привозят третьего раненого местного жителя, у которого в двух местах сломана нога. Я проверяю его. Я двигаюсь между тремя ранеными. У первого дела идут неплохо. Молодой человек в синей рубашке протягивает ему пакет для внутривенного вливания. Я встаю на колено, чтобы заверить его, что помощь будет ещё больше. Его штаны отрезаны, его член и яйца там, и есть кровь. Повсюду летают мухи. Я думаю, никакого уважения к надвигающемуся кризису, хотя я понимаю, что это нелогично. Мухи есть мухи. Я стряхиваю их с кровоточащего пореза на его голове. Когда он понимает, что голый ниже пояса, он слабо пытается натянуть рубашку, чтобы прикрыться. Я узнаю движение и пытаюсь его успокоить.
«Мой брат, это не важно. Только держись. Приедет скорая помощь. Мы отвезем тебя в госпиталь».
Периодически медик кричит: «Где, блядь, FLA [скорая помощь]?».
Прибывают ещё солдаты. Ещё медики. Медик приказывает ребенку в синей рубашке уйти.
«Пусть останется!» - кричу я. «Он помогает. Он хорошо говорит по-английски. Он мне помогает!».
Среди новоприбывших – подполковник. Он хочет, чтобы я допросила этих раненых.

«Спроси его», - кричит мне полковник. «Спроси его, какого хера эти головорезы привели наших парней в этот комплекс, зная, что там был неразорвавшийся боеприпас».
«Из-за неразорвавшихся боеприпасов», - пытаюсь объяснить я.
«Из-за неразорвавшихся боеприпасов? Они пытались убить наших ребят ?! Спроси его!».

Я смотрю вверх, но не могу заставить себя заговорить. Почему местные привели наших ребят к неразорвавшимся боеприпасам? Я думаю. Как эти парни хотели нас обидеть? А теперь один из них умирает?
«Ты глупый засранец», - говорю я, но мой голос звучит только в моей голове. «Они боятся за своих детей». Я бормочу вслух: «Я не допрашиваю умирающего парня». Но полковник ушёл. Никто не отвечает на то, что я говорю. Я слышу офицера: «Нахуй этих уёбков. Один из них начал».
Полковник снова меня видит. «Иди и скажи этим людям, чтобы они туда не ходили». Он указывает на толпу, собравшуюся в 200 метрах от перекрестка, которую сдерживает охрана.
«Мы сделали это, сэр», - говорю я как можно спокойнее. «Мы сделали это. Пару дней назад. Я снова помечу двери, на этот раз по-арабски. Может, это поможет». Он пристально смотрит на меня.
«Солдат», - говорит полковник. «Просто делай то, что я тебе говорю. Прямо сейчас».
Лейтенант Сэмюэлс, парень, которого я встретила несколько дней назад и который читает Зинна и Хомского, тоже здесь, и он видит, что я готовлюсь к бою. Он видит, что я не замечаю звания. Что я просто хочу делать то, что правильно, даже если это означает кричать на какого-нибудь засранного полковника. Лейтенант оттаскивает меня.
«Оставь это», - говорит он мне на ухо. «Найди минутку. Шаг назад».
Услышав это, я иду по улице к толпе. И ещё раз объясняю местным, что туда нельзя никому заходить. Избегайте неразорвавшихся боеприпасов. И так далее. Позади себя я чувствую, как умирает мужчина, и не могу блядь поверить, что я здесь делаю это – вместо того, чтобы помогать ему.
Прямо мне в лицо местный житель. «Мы рассказывали вам об этой бомбе пару дней назад».
Он так близко, что я делаю шаг назад, чтобы дышать.
«Почему ты не исправила это? Пока не стало слишком поздно? Теперь людям больно». Почти мертвые. «Их семья…». И он указывает. Я не хочу смотреть. Но я делаю. Там пара мужчин. Братья, как мне сказали. Женщины плачут.
Я пытаюсь объяснить. «Это было отмечено. Так много неразорвавшихся боеприпасов. Так мало солдат, которые могут это удалить. Пытались. Пытались».
Мы получаем разрешение для братьев вернуться с нами. Я показываю им жест, и мы идем обратно к умирающему. Они видят, как умирающего рвет, когда солдат делает дыхание рот – в рот. Я в шоке от того, что он ещё не умер. Думаю: вела себя довольно спокойно, хорошо с этим справляюсь.
Кто-то протягивает мне бутылку воды. Я не пью – просто смываю кровь. Братья разговаривают. Они хотят, чтобы я снова пришла к дороге. Собралось ещё несколько членов семьи. Я объясняю, что если мужчину отправят в военный госпиталь, его могут сопровождать только ближайшие родственники. Я иду с ними по дороге, а там 2 жены. Они хотят прийти, а потом передумают.
Возвращаясь снова, я вижу, что, наконец, пришло время переместить раненых в машину скорой помощи, отвезти их обратно на медпункт, а братьев отвезти на Хамви. На умирающего теперь накинули пончо. Медик говорит мне, что сказать другим раненым. Чтобы успокоить их.
«Скажем, он только ранен. Он очень холодный. Ему нужно прикрытие». Я повторяю эту ложь. На «Хамви» мы возвращаемся в «больницу», то есть на медпункт на территории нашего комплекса. Я сижу на заднем сиденье и на мгновение замираю.
Я просто хочу плакать, но не плачу. Я не могу. Я должна быть твердой, сильной перед этими солдатами, этими парнями. Я моргаю со слезами и глубоко дышу. Мне интересно: какого хера солдаты вошли туда после того, как мы там поставили охуенные отметки? Это не имеет смысла. И все местные жители говорили, что это был солдат.
Когда мы подъезжаем, я выхожу из «Хамви». И делаю то, что я считаю самым умным делом за весь день, я обращаюсь за поддержкой. Мне помогают, я отправляю кого-то за другим арабским лингвистом, которого я знаю, моим другом из Human Intelligence (HUMINT), чтобы он переводил одному из раненых, пока врачи его лечат. Главный кризис уже позади. Ослабляется. Замедляется.
Я помогаю, когда они лечат парня со сломанной ногой. Его зовут Махмуд. У него трое сыновей и дочь. Наконец, он получает морфий от боли. Я иду поговорить с родственниками покойного. Мне сказали, что его зовут Али, и что у него есть сын и дочь. Его братья спрашивают: «Что армия сделает для нашей семьи?»
Согласно исламскому праву, существует понятие, называемое «di’ah». Если ты случайно причинил кому-то смерть, ты платишь их семье. Это твой долг.
«Мы американская армия, и мы этого не делаем», - объясняю я.
Я чувствую себя ужасно. Хотела бы я кое-что сделать. Я хотела бы, чтобы был какой-то путь, чтобы я могла заплатить им самв.
Сержант Куинн находит меня и предлагает мне Gatorade [изотонический напиток]. Он знает, что происходит, и он более сострадателен и нежен со мной, чем я когда-либо его видела. Я понимаю, выпивая Gatorade, что я не ела и не пила уже несколько часов. Стало темно. Я внезапно чувствую себя потрясенной и истощенной. Наконец-то я больше не нужна. Пострадавших везут в настоящую больницу. Возвращаюсь в наше расположение. Старший сержант Мосс велит мне взять выходной, но она не говорит со мной иначе. Мне нужно с кем-нибудь поговорить – это, наверное, единственный раз, когда я могу связаться с SSG Moss, но она ведет себя безучастно.
Я рассказываю Лорен всю историю и наконец, плачу. Она сочувствует и утешает меня на мгновение. Я пока не могу заснуть – всё ещё возбуждена, полна нервной энергии. Как ни странно, я понимаю, что всё, чего я хочу, единственное, чего я действительно хочу – это чтобы мне сказали, что я хорошо поработала сегодня.
С самого начала вспомнила, что никогда не спрашивала, все ли у нас в порядке. Я иду обратно в медпункт, чтобы спросить врача. Он заверяет меня, что все они будут жить. На медпункте есть капеллан. Он видит меня и идет поговорить. Он сказал мне, что был там сегодня. Что он видел меня. Следил за мной.
«Вы хорошо поработали», - говорит он. «Вы действительно утешили тех мужчин. Вам, должно быть, было тяжело – мне было тяжело, а ведь я просто смотрел. Но вы проделали действительно отличную работу».
Я никогда особо не использовала капелланов, но этот человек, капитан Бриджес, каким-то образом говорит именно то, что мне нужно услышать. Меня успокоили, придали уверенности.
Я иду поговорить со своим другом из HUMINT, который говорит по-арабски. Он сказал мне, что они отказались разрешить перевезти мертвого человека обратно к его семье на FLA. В этом есть смысл, так как скорая помощь может понадобиться, если сегодня вечером ещё больше солдат получит ранения. Но потом он говорит мне, что они решили перевезти труп на заднем сиденье взятого пикапа. Я ошеломлена этим.
«Проклятье», - говорю я, снова чувствуя слезы. «Это кажется настоящим неуважением. Как ты думаешь?».
«Послушай», - говорит он. «Это намного лучше, чем их первая идея. Они обсуждали, нужно ли просто привязать тело к капоту Хамви».

Внезапно и неожиданно нашу команду вытащили из Багдада на север, дёрнули обратно в D-Main, чтобы мы сидели на наших коллективных задницах несколько дней. Учитывая огромную потребность 1/187 в переводчиках и сильную нехватку доступных арабских лингвистов, это не имело для меня никакого смысла. Затем нас перевели на юг, чтобы присоединиться к 1-й бригаде (BDE), где мы ещё пару дней ничего не делали. Наконец мы присоединились к конвою, направлявшемуся на север в сторону Мосула. Всё это было невероятно разочаровывающим. Единственным постоянным в нашей жизни было движение. Дергали то туда, то сюда.
К этому времени наши рубашки и DCU (камуфляжная форма пустыни) были совершенно грязными и заляпанными солью. Мы просто сидели и потели. Когда мы вошли в Ирак, мы были в костюмах JSLIST, чтобы защититься от биологического и химического нападения. Когда нам наконец разрешили снять эти костюмы примерно через 3 недели, мы перешли на нашу вторую пару DCU и носили её, пока она не начала стоять сама по себе. Затем мы снова надели DCU, которые носили до приезда в страну – форму, которую раньше считали грязной, но теперь по сравнению с этой она казалась чистой. Иногда, пару раз в Багдаде, мы действительно стирали одежду вручную, но ничто не казалось чистым.
Командир конвоя был настоящим хером.
«Сегодняшняя поездка продлится от 5 до 7 часов», - объявил он. «300 километров отсюда до аэродрома Кайяра Западный. Q-West будет главным штабом 1-й бригады, и в настоящее время он находится в плохом состоянии. Грязь, взлетно-посадочные полосы с кратерами, битый бетон. Вы уловили общую идею». Он сделал паузу. «О, ещё кое-что. Сегодня торопимся. Остановок не будет. Без перерывов. Как только мы двинемся, мы продолжим двигаться непрерывно. Если вам нужно поссать, мочитесь в бутылку».
И с этими словами мы поехали. Я вела наш грузовик и думала о том, как этот капитан не обратил внимания на девушек из своего GAC. Сказал ли ему кто-нибудь, что пописать в бутылку для девушки – это не то же самое, что для парня? Парни могли поссать в проклятую дверь! (Они этого не делали, но могли). Этот парень также не задумывался о том, как трудно девушке помочиться в бутылку за рулем Хамви. Но «без остановок, без перерывов» означало «без остановок, без перерывов». Итак, мы начали катиться и продолжали катиться.
Пейзажи отвлекли нас от очередной скучной поездки, по крайней мере, на время. Когда мы двигались на север через Самарру и Тикрит, был плавный переход от пустыни к холмам, покрытым травой. Вдали мы видели живописные горы, где мужчины или мальчики пасут толстых пушистых овец на осле или с псиной на буксире. Мы видели женщин в хиджабах, и когда они заметили нас, женщин-солдат, они застенчиво улыбались. Они махали, и мы махали им в ответ. Мы видели, как яркая одежда развевалась на бельевых веревках возле однообразно серовато-коричневых домов. Дети подбадривали нас, хотя они с такой же вероятностью просили еды или воды, используя универсальный символ: многократно поднимая руки ко рту. Мы проезжали открытые рынки или городские магазины с высокими прилавками, заваленными овощами и фруктами. Несмотря на войну, повседневная жизнь продолжалась. Розы во многих дворах, цветы в стольких садах. Красота бережно культивируется даже среди такой бедности и угнетения.
Север. Через некоторое время настроение изменилось. Мы медленно проезжали мимо парней из 4-й пехотной дивизии (4 ID), которые выглядели низко и уродливо. Они стояли на своих грузовиках, их оружие было направлено прямо на мирных жителей. Мирные жители напряженно двигались в обычном режиме. Как будто в головы им не нацеливались проклятые ружья – а это были женщины с детьми на буксире! Что могли сделать эти местные жители? Зачем было нужно это запугивание? Никто ничего не объяснил, но это выглядело странно и неправильно.
interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 5

Странно то, что нас обучили распознавать химическую атаку. И один из первых признаков химической атаки – мёртвые животные, заваливающие дороги. Итак, мы рассматриваем сцену и спрашиваем себя: стоит ли нам одеваться? Надевать наши средства химической защиты? Мы находимся под химической атакой?
Но местных жителей это совершенно не смущает. Они улыбаются и смеются, размахивая мертвыми цыплятами. Это первая проблема. Вторая проблема – это совершенно здоровые на вид черно-коричневые куры, мечущиеся на нашем пути. Если это химическая атака, она убила только белых цыплят. Цветные цыплята все в порядке. Изобрел ли злой диктатор Ирака расистское химическое оружие, которое убивает только белых кур?
Вскоре кто-то из нашей команды начинает смеяться. А потом мы все смеёмся. Истерически смеёмся. Почему? Это сложно объяснить. Но в этой ситуации есть что-то явно странное. Явно галлюцинаторное. Мы не чувствуем угрозы. Мы знаем, что не являемся целью химической атаки. Просто космическая шутка. А учитывая положение вещей – нашу усталость и разочарование из-за того, что мы так заблудились – это огромное облегчение.
Спустя пару недель после инцидента с мертвыми белыми цыплятами репортер Newsweek, путешествующий с нашим отделением, проводит независимое исследование. Он думает, что у него есть ответ, а он совсем не похож на то, что мы ожидаем. Оказывается, у одного из сыновей Саддама, Удай или Кусей – никто не может сказать наверняка - была птицефабрика, на которой он любил разводить белых кур. Во время вторжения фабрика была заброшена солдатами, симпатизирующими режиму, и местные жители захватили ее. Они решили излить гнев на Саддама, выпустив цыплят в дикую природу, где – у выведенных для неволи – у них не было навыков выживания. И они сразу умирали тысячами. Местные жители, желая продемонстрировать свой энтузиазм по отношению к войскам США, махали цыплятами, чтобы продемонстрировать свою враждебность к свергнутой диктатуре.
Тысячи мертвых белых кур на дорогах или нет, мы всё ещё потеряны и разочарованы. Скоро солнце начинает садиться. Мы бесцельно бродим по разным дорогам по безымянным городам. У нас нет карт. Небо темнеет, и это безумие. Горстка солдат войсковой разведки со стрелковым оружием и без боевой поддержки в центре Ирака в разгар вторжения. Каков был план?
Мы в конечном итоге находим пехотное подразделение, которое окопалось вокруг заброшенного здания у дороги. Для защиты построена берма, и, пробыв целый день в грузовике, приятно встать и растянуться, немного прогуляться.
Они не возражают разделить с нами своё пространство, но просят разделить с нами караул. Это отстой, поскольку мы уже работаем круглосуточно. Но это честно. Мы расставлены по периметру и лежим на берегу, вглядываясь в темноту. У нас есть NVG (очки ночного видения), но нет креплений на наших кевларовых шлемах, поэтому мы прижимаем очки к глазам одной рукой, а другой сжимаем оружие. Когда мы прищуриваемся через очки, все становится люминесцентным зеленым и черным, все покрывается каким-то темным свечением. Иногда и со временем наступает усталость, и разум играет шутки. Это куст? Или мужик? Постоянно смотреть через NVG становится утомительно, да и там немного лунного света, поэтому мы переключаемся взад и вперед. Мы немного параноики. Всю ночь бродят воющие собаки. Должны ли мы общаться с подозрительным человеком или людьми или стрелять их на месте? Правила ведения боевых действий обсуждаются нечасто, и в ту ночь нас не проинформировали ни о каких деталях.
Утром, не выспавшись, валим. Продолжаем поиски нашего местоположения. Вскоре мы находим подразделение, с которым мы должны разместиться, выбираем участок и возобновляем регулярный график смен для работы. Я вижу вдали местных женщин и наблюдаю за ними в бинокль. Некоторые женщины собирают палки и несут их связками в дома без окон и крыш. Ещё несколько женщин ведут ослов и телеги, набитые всякой всячиной. Все так обыденно. Обычный для них день, несмотря на войну. Однако перед закатом мы узнаем, что другой отряд не ожидает, что мы проведём ночь. И может не дать нам остаться.
«Что?». Мы не верим. Их командир не дает оснований.
«Повторяю: это никто не разъяснял. Нам нужно будет узнать об этом выше».
«Что вы от нас ждёте? Покататься в темноте?»
«Просто стойте, пока мы не поймем что делать».

Ничто из этого не вселяет уверенности ни в чём, кроме уверенности в военной некомпетентности. Как и смерть, как и налоги, военная некомпетентность – это то, на что можно делать ставку. (Вы же знаете, что говорят о Второй мировой войне, верно? Snafu – situation normal: all fucked up – ситуация нормальная: всё проёбано).
Через некоторое время ситуация нормализуется. Они позволили нам остаться. И вот что хорошо: пока мы работаем с этим устройством, я обнаружила халяльные / кошерные блюда. Я хожу и разговариваю с пехотинцами, когда замечаю их пакет.
«Что это?»
«Это кошерные блюда. Никто не хочет этих ёбаных вещей. Мы не знаем, что с ними делать».
«Могу я посмотреть?» Я открываю одну или две и не могу в это поверить. «Могу я получить это?» Я начинаю умолять.
«Да, забери их отсюда. Они просто мешают. Мы спотыкаемся о них».

Вегетарианские MRE, которыми я питаюсь, содержат углеводы, но не содержат протеина (кроме арахисового масла – и сколько арахисового масла можно съесть, прежде чем заболеешь?). Но эти халяльные / кошерные блюда, не содержащие свинины и одобренные как еврейскими, так и мусульманскими властями, восхитительны. В каждом случае из 12 есть 6 вегетарианских блюд. Я оцениваю 2 кейса – всего дюжина вегетарианских блюд. У них действительно хороший вкус, и они сделаны из настоящей еды! (Когда я читаю список ингредиентов, я знаю, что это такое. «Орехи», «помидоры», «мука», «вода» и «бобы» вместо любых искусственных ингредиентов, которые есть в обычных MRE). Все аксессуары в пакетах есть настоящие семечки, арахис и изюм. Все это намного полезнее. А ещё в комплекты аксессуаров входит черный перец, что очень увлекательно. Я никогда не любил перец, но это вкус, который я действительно ценю во время развертывания.
До этого момента я получал менее 1200 калорий в день, хотя мне нужно как минимум 2000. После этого, по крайней мере, какое-то время, я могу есть одну халяльную / кошерную еду почти каждый день. Но этого все равно недостаточно, чтобы поддерживать свой вес. Я похудела - сильно похудела. Но теперь, впервые с тех пор, как я приехал за город, я не чувствую, что голодаю.
«Халяльные блюда? Вы не имеете права их иметь». Командир взвода продолжает: «Капеллан сказал, что должна быть религиозная причина».
LT Malley следует четкому правилу и не заботится о солдате в своем командовании. Это меня бесит.
«Я не получаю достаточно белка». Ненавижу пытаться ей это объяснять.
«Я не могу делать такие особые приготовления ...»
«Я не прошу особых договоренностей». Я стараюсь сохранять хладнокровие. «Эти блюда есть в наличии. И никто их не ест. В основном их выбрасывают.
«Мне жаль. Я не могу приготовить для тебя эту еду. И капеллан соглашается. Ты не мусульманин. Ты не еврей. Я не могу сделать это за вас только потому, что у вас есть личные предпочтения ...»
«Я не…»
«Что, если каждый солдат решит, что ей нужна особая еда?»
«Мэм, я не думаю ...»
«В том, что все?»
«Да, мэм»

Позже я расскажу о своей проблеме нашему сержанту снабжения. Она скажет: «Я могу приготовить для вас халяльную еду. Без проблем.». У нее уходит 20 минут, чтобы достать мне 2 чемодана. Так почему, черт возьми, наш сержант снабжения мог это сделать, а командир взвода – нет? У нее есть звание. Она могла пойти к любому сержанту снабжения и сказать: «Они мне нужны сейчас. Поместите их в мой грузовик». Потому что в Ираке не всегда поступают правильно. Потому что лейтенант Мэлли, как и хороший Вест Пойнтер, невъебенно соблюдала правила. Вы не всегда можете так поступать.
Когда я прибыла в Кувейт, я весила 140 фунтов. В течение следующих нескольких месяцев я похудела более чем на 25 фунтов.
8 апреля, во вторник, нас выслали с артиллерийской частью. Мы наконец-то осознали, что нас будут регулярно перебрасывать от подразделения к подразделению. Было неприятно никогда не чувствовать себя комфортно с кем-либо, но было одновременно круто и интересно наблюдать, как работают различные устройства.
Проведение операций при ведении артиллерийских обстрелов непросто. Моя работа - слушать. Артиллерия громкая. Хотя это были относительно небольшие орудия - 105 мм - каждый раз, когда они стреляли, это было всё, что я мог слышать. И если я спала, меня это обязательно будило. Я был поражена, когда однажды я была в смене и наблюдала, как SGT Quinn спал во время продолжительной обстрела. Он храпел. Ближайшее орудие было менее чем в 10 метрах!
Пока мы ждали, когда конвой готовится к отплытию, я встретил местного жителя, который хотел поговорить со мной - по-арабски - о вторжении. Мимо его дома катились танки, а на заднем дворе стояла целая артиллерийская часть. Он был недоволен. Его дети были напуганы. Он хотел мира и свободы, но не этого. Он хотел, чтобы армия США ушла. Что я могла сказать? Мне жаль? Я сожалею. Может быть, всё наладится, Я сказала ему. Но я всё еще чувствовала себя чертовски беспомощным. Я оставила его детям сумку кеглей - единственное, что у меня было. Думаю, это ещё больше его обидело.
Лорен может быть и девушка в нашей команде, но мы не очень-то дружили. По крайней мере, сначала. Она осторожна с SSG Moss и осторожна со мной за неуважение к SSG Moss. Итак, мы вежливы, но мало что можем сказать друг другу. В основном, если мы вообще говорим, то это надоедает сержанту Куинну, поскольку он слишком невовлечен. Как и многие люди, в бою он носит свои BCG–очки [Birth Control Glasses – S9s очки, получившие прозвище Очки контроля рождаемости, так как толстая рамка очков и большие линзы делают пользователя настолько непривлекательным, что шансы соединиться с членом противоположного пола становятся исчезающе малы], но они выглядят на нем ужасно. Мы называем их BCG, потому что эти большие толстые пластиковые очки, выпущенные в армии, такие уродливые; мы думаем, что никто не будет заниматься с вами сексом, если вы их носите. Я, конечно, избегаю своих. (Я полагаю, что если химическая атака соединит мои контактные линзы с моей роговицей, на самом деле не имеет значения, произойдет ли это за мгновение до моей смерти).
Лорен и я довольно быстро узнаем, что Куинн, вероятно, даже не спал с девушкой, и как только мы хорошо посмеялись, мы говорим ему, что, вероятно, поцеловали больше девушек, чем он. Но он слишком напряжен, чтобы много смеяться или улыбаться. Его продвижение по службе всё ещё неудобно лежит на его плечах.
Ситуация меняется после нашего первого прямого столкновения с огнем из стрелкового оружия. Мы вернулись с артиллерийской частью, только устраиваемся, и когда мы впервые слышим это, я не сразу понимаю, что это значит. Поп, поп, поп! Моя первая мысль: это похоже на далекую стрельбу. Затем я вспоминаю: они звучат как выстрелы, потому что это выстрелы. Ребята из артиллерийской части укрываются за своими машинами. Мы медленнее реагируем, но SSG Мосс, Лорен, Куинн и я прячемся в грязи за машиной на стороне, противоположной огню из стрелкового оружия. Когда я сориентировалась, я поняла, что опасность довольно далеко. Мы не можем видеть, кто стреляет, и находимся за спиной многих наших ребят, поэтому и не мечтаем отстреливаться. Лучше подождать.
«Вставай, специалист Уильямс!». Это старший сержант Мосс.
«Что?!».
Она смотрит на меня из грязи из-за другой шины. О чем, черт возьми, она сейчас говорит?
«Садись в грузовик и начинай операцию». Звучит нелепо. Она хочет, чтобы я села в грузовик, надела наушники и начала прислушиваться к сообщениям врага. Я смотрю на Лорен, и она встречает мои глаза. В одно мгновение я вижу, что Лорен наконец-то это понимает.
Что не так с этой женщиной?
«Вставай и вытягивай операцию, Уильямс!». Я игнорирую это. Этого не может быть. Унтер-офицеры не должны заставлять своих солдат делать то, чего они не делают сами, поэтому я думаю, что она может встать и сама пристроиться, если это так важно. Я смотрю на бойцов, думая, что встану, когда они встанут. Они лучше подготовлены к этому, чем мы. Я притворяюсь, что не слышу SSG Moss, и отворачиваюсь. Огонь врага звучит все слабее, все дальше и дальше. Угроза уменьшается с каждой секундой. Но я не двигаюсь. Я не собираюсь вставать и ходить без причины, пока мы не окажемся в полной безопасности.
«Ох», - говорит старший сержант Мосс со странным акцентом, словно с опозданием понимая, почему я осталась на месте. Что плохие парни стреляют в нас, и наша лучшая стратегия – укрыться. Следовать примеру артиллеристов, которых мы видим.
Я пытаюсь прочитать её лицо, но в нём пустота, ошеломленная бессвязность, которую я совсем не понимаю. Что она переживает в этот момент? Она боится? Знает ли она, что глупо просить солдата под её командованием встать и передвигаться, чтобы сесть в машину, пока мы находимся под атакой? Или что, черт возьми, происходит? Она пытается меня убить? Кажется, уже в сотый раз с тех пор, как мы приехали в страну, я спрашиваю себя: как люди вроде SSG Moss выживают в этом мире? Или, скажем иначе: как мне выжить, работая на эту женщину?
Двумя днями позже, путешествуя на север с тем же артотрядом, мы пришли к месту около Вавилона, древнего города на реке Евфрат. Мы остановились возле статуи царя Хаммурапи, династия которого правила этим регионом почти 6000 лет назад. Мы миновали место, где якобы стояла Вавилонская башня. Прекрасный район, это было огромное облегчение после стольких лет в пустыне.
Мы совершили поездку в один из президентских дворцов Саддама, гигантское здание с огромными комнатами, двумя лифтами и служебным лифтом. У каждой комнаты был свой неповторимый дизайн, с собственным тщательно расписанным потолком и собственной люстрой. Мы никогда не видели ничего подобного, и как только мы достигли балкона и посмотрели на хижины внизу, мы были поражены тем, как это великолепие существовало среди ужасающей нищеты. Люди были невероятно бедными. И каждый день им приходилось смотреть на это.
Возле дворца я помогала нескольким американским репортерам в качестве переводчика, чтобы они могли проводить интервью с местными жителями. Каждому солдату разрешают пользоваться спутниковым телефоном на 5 минут. Я попыталась позвонить отцу и матери в Соединенные Штаты. Это казалось значительным, и я была очень взволнована. Я воюю в Ираке и звоню домой. Когда я услышала автоответчик моей мамы, мое волнение превратилось в гнев. Не дома? Когда я получила голосовое сообщение отца, я упала духом ещё больше. Неужели я действительно ожидала, что они будут сидеть без дела у телефона на случай, если я позвоню?
Несколько местных мальчиков присоединились к нам во дворце и вцепились в меня и Лорен. Спрашивают нас по-арабски, есть ли у нас парни, могут ли они быть нашими парнями или солдаты с нами – нашими парнями. Явно пытаются разобраться в нашем отношении к этой военной ситуации. Мы смеялись над ними, и я шутила с ними, но даже мне пришлось признать, что от этих мальчиков воняло. Это не их вина; в этих деревнях не было водопровода. Но все же мне было немного не по себе. Также неудобно, что у меня были эти чувства. Не желая впадать в то отношение, с которым многие солдаты относились к арабам, то есть к тому, что они вонючие, ужасные люди.
И снова перед отъездом мы с Лорен заполнили коробку останками MRE – вещами, которые никто из нас не хотел есть, и я назвала это «питательной пищей» на арабском языке для местных жителей.
На дороге в Багдад из-за беспорядков наш конвой остановился. Ходят слухи, что единица перед нами попала под обстрел из стрелкового оружия. Обычно вы просто пробиваетесь, но вся серия конвоев останавливается. Мы находимся в хвосте, и наши инструкции – задерживать движение. Никто не идёт вперед. Местные жители не проходят. Всё останавливается. Лорен и Куинн – корейские лингвисты с техническими навыками для работы с сигналами, но не владеют арабским языком. Это оставляет нам с SSG Moss решать языковые вопросы. Я вижу, как собирается толпа, и несколько ребят работают, чтобы удержать их на месте, и выскакиваю, чтобы помочь.
Везде, где я была, я делала надписи на картонных коробках MRE с надписью: СТОП. АМЕРИКАНСКАЯ ВОЕННАЯ КОНТРОЛЬНАЯ ТОЧКА. ВЪЕЗД ЗАПРЕЩЕН.
Сделала карточки для парней, укомплектовывающих блокпосты. Обучала людей основным фразам на арабском языке. Мой долг – помогать, когда я могу, с моими языковыми навыками – армия заплатила за меня, чтобы я училась! Так что это просто ещё один способ внести свой вклад.
«Я этого не делаю», - говорит Мосс. «Ты с ними говоришь». Она ведёт себя так, как будто это буйная вечеринка.
В течение первого часа или около того местные жители понимают, когда я говорю им, что на дороге есть опасность, и они не могут двигаться вперед. Они интересуются мной, этой блондинкой, говорящей по-арабски, этой девушкой в армии - я аномалия, отвлекаю внимание. Я всё откладываю: «Еще полчаса, дай бог». Это отличная фраза, которую они обычно принимают. Это не в моих руках, все зависит от аллаха. Однако через некоторое время, двигаясь с севера по шоссе, другие местные жители говорят этим людям, что хотя мы остановились, что проблем нет, дорога безопасная и чистая. Толпа растет. И продолжает расти. Несмотря на то, что у нас есть оружие, люди больше не хотят нас слушать и уважать. Я снова и снова говорю им, чтобы они оставались позади задней машины, но они снова и снова продвигаются вперед.
«Слишком опасно проходить мимо! Опаснлсть! Пожалуйста, послушай! Мы позволим вам пройти, как только можно будет ехать!». Я здесь почти одна с толпой, со мной 6 парней, и я единственный, кто говорит по-арабски. Кроме SSG Moss. Бегу обратно к Хамви.
«Мне очень нужна помощь», - говорю я ей. «Кто-то ещё, кто говорит по-арабски, чтобы объяснить, что происходит».
«Я говорила тебе однажды», - спокойно говорит она. «Я не разговариваю с этими людьми».
SGT Куинн сказала мне, что первый сержант также сказал SSG Moss, насколько нам нужна её помощь, но она отказалась выйти из машины. Толпа становится все более разочарованной, мужчины прижимаются ближе и начинают меня запугивать. Я совсем не боюсь, но я в стрессе. И мне интересно, смогу ли я убить своего лидера группы за то, что он оставил меня заниматься здесь самому. Я сейчас кричу. Начинаю злиться. И тогда у меня появилась идея. Я иду за Лорен.
Сейчас Лорен – крошечный человек. Она задорная и милая, и говорит с нежным звучанием кого-то из маленького городка в Техасе, откуда она родом. Но она крутая, когда ей нужно. И она меня поддерживает. Я упоминала, что она единственная в нашей команде с нашим самым серьезным оружием? Это М-249 (SAW – squad automatic weapon - автоматическое оружие отделения - вариант ручного пулемёта FN Minimi для армии США калибра 5,56×45 мм). Это крупное орудие, способное делать 750 выстрелов в минуту. Когда эта маленькая женщина с суровым взглядом и в темных тонах подходит ко мне и показывает свою ПИЛУ [SAW - пила], чтобы все видели, в толпе царит настоящая тишина.
Это оружие говорит: Уважай меня. Лорен ставит его лицом к ним, и каждый выстраивается аккуратной линией позади машины сзади. Я улыбаюсь ей. Вскоре дорога снова откроется. И мы идем дальше.

В МОНАСТЫРЕ БАГДАДА (AT THE MONASTERY BAGHDAD) April 2003.

Наша команда обосновалась в заброшенном комплексе, что-то вроде производственного предприятия, с 1-м батальоном 187-го пехотного полка (1/187). У входов в лагерь сидела военная охрана с автоматами; никто не входил и не выходил, не пройдя контрольно-пропускной пункт. На базу не допускались местные жители. Много больших зданий с канцелярскими принадлежностями. В ванных комнатах была дыра в полу и кран. Но была проточная вода. По главной дороге тянулись водоводы. Когда мы с Лорен пошли к медпункту, несколько десятков пехотинцев были раздеты догола на улице, чтобы помыться из кранов. Мы смеялись и махали. Они выглядели смущенными. Затем они засмеялись и помахали в ответ.
Меня спрашивают, готова ли я пойти на задания с пехотой. У них нет гражданских переводчиков. Перевод – это не моя работа, поэтому я делаю это почти как услугу. Отчасти это лучше, чем просто сидеть на территории. Это шанс увидеть окрестности, познакомиться с людьми и ощутить непосредственные результаты моей работы. Хотя это определенно выходит за рамки моих официальных обязанностей. Зачем ещё я это делаю? Подумаю об этом.
Представьте себя восемнадцатилетним пехотинцем с заряженным оружием в стране, окруженной людьми, не говорящими на его языке. А эти люди подходят к нему и кричат. Они хотят ему что-то сказать. И он не знает, что это такое. Они могут сказать ему: Я люблю тебя, и я так рад, что ты здесь, чтобы освободить мою страну. Или они могут сказать ему: Я убью тебя нахуй. Итак, этому парню 18, у него заряженная винтовка – и он не понимает, о чём они говорят.
На Ближнем Востоке у людей другой стиль коммуникации, чем у американцев. У американцев есть правило 3 футов пространства. Мы не хотим, чтобы кто-то вторгался в пространство в пределах 3 футов от нас, когда мы говорим. Для большинства американцев это стандарт. На Ближнем Востоке места гораздо меньше – это примерно 6 дюймов. Они встают прямо тебе в лицо. И они будут кричать. Большинству американцев это кажется агрессией. Но это не так. Это дружелюбно. Это то, к чему я должна была привыкнуть, когда встречалась с Риком. Я наблюдала, как он общается со своими друзьями, и часто думала, что они все время собираются драться. Но у них был случайный дружеский разговор.
Несомненно, мой опыт общения с Риком дал мне больше сочувствия, понимания и уважения к людям в Ираке. Во-первых, я никогда не считала их исповедующими причудливую или странную религию. Я не считала их иностранцами. Для меня были вещи, которые были удобными и утешительными в общении с арабами. Я провела много времени с Риком и много времени с друзьями Рика. Так я познакомилась с арабскими мужчинами. То, что могло оскорбить других американцев в иракских мужчинах, меня не беспокоило. Например, насколько близко кто-то подошел, когда заговорил с вами. Меня это не расстроит.
Но было кое-что, что я поняла, когда попала на Ближний Восток. Когда я была с Риком, его друзья никогда не смотрели на меня сексуально. Они всегда относились ко мне с абсолютным уважением. В то время я просто думала, что арабские мужчины очень уважительно относятся к женщинам. Но когда я прилетела в Кувейт и прогулялась по аэропорту в штатском, эти кувейтские мужчины смотрели на меня. Пара из них сопровождала меня. Я была в ужасе. «Вам нельзя этого делать!». Я хотела им сказать. «Это против вашей религии. Вы должны относиться к нам с уважением!».
Вот тогда меня осенило. Уважительное и вежливое отношение друзей Рика ко мне не имело ничего общего с их культурой или религией. Ко мне это не имело никакого отношения. Всё было связано с Риком. Они уважали Его – не меня. Они выказывали уважение ему, проявляя уважение к его вещи. Ко мне.
Но то, что я знала Рика, помогло мне в Ираке. Во-первых, я никогда не говорила местным жителям, что выучила арабский, потому что я была военным разведчиком. Я никогда не говорила, что говорю на их языке, чтобы шпионить за ними. Местные жители спрошивали: «Откуда ты знаешь арабский?». Я говорила: «Потому что мой бывший парень – палестинец». Или я говорила: «Потому что мой парень палестинец». (Это имело дополнительное преимущество - меня уже «забрали», и это не давало местным парням за мной приударить).
В любом случае, когда я знала Рика, у меня был арабский диалект, так что людям было легче мне поверить. Мне было безопаснее говорить, что я знаю арабский благодаря Рику, а не говорить, что я разведчик. Временами это могло быть сложно, потому что между палестинцами и иракцами существовала напряженность. В конце концов, это были ужасно бедные люди, президент которых раздавал деньги народу другой страны. (Саддам Хусейн дал «бонусы за мученичество» семьям палестинских террористов-смертников.) Тем не менее, мои языковые навыки и моя способность говорить о Рике значительно облегчили мне жизнь. По большей части местные жители ко мне относились хорошо.
Однажды в Багдаде наш командир взвода порвал Куинна как засранца-новобранца прямо у нас на глазах. Присутствовал наш первый сержант. Наш исполнительный офицер в то время присутствовал. И подошла лейтенант Malley, и было очевидно, что что-то не так. Если так можно выразиться.
«Сержант Куинн, немедленно вылезай из грузовика! Выходи из грузовика и встань смирно!». Итак, она кричала на унтер-офицера перед нами, а я была ниже в звании. Это неуместно. Если у неё были проблемы с унтер-офицером, ей следовало отвести его в сторону. Вы не нагибаете его перед его солдатами. Как я должна была уважать его, если мне приходилось смотреть, как его дерут?
Итак, мы все замерли, наблюдая за этим. Но таким была LT Malley. Например, она подходила ко мне, когда что-то происходило, и начинала об этом на меня орать.
И я бы подумала: не кричи на меня из-за того, что что-то проебалось. Я не могу заставить этих людей делать как надо. Ты хочешь накричать на меня? Ты хочешь, чтобы я отвечала за это дерьмо? Продвигай меня и ставь меня главной. Я бы сказала: «Я не главный. Вы не можете говорить со мной об этом. Вот тут унтер-офицер. Сержант Мосс здесь. Сержант Куинн прямо здесь. Тебе придется поговорить с одним из них. Не смотри на меня. Не разговаривай со мной».
Мы зачищаем школу. Все мы слышали истории о Саддаме и его армии, прятавшем оружие в школах и мечетях. Места, которые мы не атаковали бы без провокации, поэтому мы знаем, что даже эти места нужно обыскивать. Это мой первый шанс увидеть, как работает пехота. Я немного отступаю. Держусь подальше. Жду, пока меня вызовут.
Школа представляет собой группу зданий внутри обнесенного стеной комплекса. Я задерживаюсь у входа с радиоведущим, пытаясь сдержать толпу – в основном болтаю с местными жителями, стараясь быть дружелюбной и «завоевывать сердца и умы». Детей особенно очаровывает говорящая по-арабски белокурая женщина-солдат. Одна маленькая девочка предлагает мне розу, и я держу ее на руках, пока её отец фотографирует нас. Я ношу цветок в бронежилете весь день. Вскоре по радио звонят лингвисту. Меня направляют внутрь к «трем женщинам» и просят перевести. Одна женщина в истерике и напугана. Она несет младенца и держит за руку маленькую девочку. «В чем проблема?» Я спрашиваю её, как мне велят.
«Есть ли в этой школе оружие? Каково ваше положение здесь?»
Она говорит мне, что она учитель и ничего не знает об оружии.
«Я боюсь», - говорит она между рыданиями, - «мужчин с ружьями». Она не имеет ценности для разведки. Она боится за свою жизнь и жизнь своих детей. С разрешения командира я вывожу её из лагеря.
«Не бойся», - говорю я ей. «Никто не причинит тебе вреда. Мы здесь, чтобы помочь вам. Не бойся. Все в порядке».
Как только мы выходим на улицу, она, плача, бежит в объятия своей матери. Я снова пытаюсь её успокоить. Ее семья благодарит меня, и я возвращаюсь внутрь.
Я двигаюсь с пехотинцами, пока они расчищают комнаты в школе. Мы встречаем пожилого мужчину, его жену и двоих детей. Он говорит, что является охранником школы, и что его семья живет в помещении. Он указывает на лежащие на полу поддоны с постельными принадлежностями. Дочь печёт хлеб, когда мы ее находим. Ее руки в тесте, она вытирает ими свою одежду. Она отчаянно стесняется и не смотрит на меня. Собираем семью в одну комнату. Я задаю те же вопросы, что и учителю.
«Здесь есть какое-нибудь оружие? Вас просили спрятать тайники с оружием?»
Отец начинает жаловаться на боли в груди. Этого всего нам нам не хватало. Пусть этот мужчина умрет от сердечного приступа на глазах у его семьи. «Медик!». Я взываю к солдатам.
«Найдите медика для этого парня!». На это нужно время, но мы его успокаиваем. Это всего лишь учащенный пульс. Ничего особенного. Пара ибупрофена в качестве плацебо, и он снова начинает нормально дышать. Его благодарный сын добровольно подводит меня к одной старой советской винтовке, с которой его отец должен охранять школу. Я благодарю его, но он выражает обеспокоенность тем, что его отца уволят, когда он сообщит о пропаже оружия. Я выписываю квитанцию на арабском и английском языках, в которой говорится, что армия США конфисковала эту винтовку. Для этого есть подходящие формы, но у меня их нет. Поэтому я использую макулатуру. Придется делать.

Зачищаем военный комплекс.
Это похоже на совместный иракско-палестинский учебный комплекс. Повсюду изображения иракского флага и палестинского флага. Есть плакаты, прославляющие первую палестинскую шахидку (террористку-смертницу). Также есть площадка MOUT (military operations on urban terrain - боевые действия в городской местности) для боевой подготовки в городе и полоса препятствий. В паре комнат есть неразорвавшиеся боеприпасы, а пара комнат была разрушена намеренно. Я просматриваю файлы в поисках документов, которые могут быть достойны DOC-X (document exploitation - использование документов). Есть файлы членов партии и солдат Ba’ath. Я беру несколько учебных пособий, одно по физическому и рукопашному бою, другое по оружию. Мы просматриваем плакаты, которые объясняют, как стрелять из реактивного гранатомета, и другие плакаты о химическом оружии. В конце концов, появляются какие-то парни по гражданским / психологическим операциям, и они тащат с собой гражданского переводчика. Я показываю ему все вокруг, но меня очень смущает, когда он берет несколько несгоревших файлов о женщинах и отрывает фотографии, оставляя бумаги. Он не проявляет интереса к файлам или фотографиям мужчин.

Зачищаем монастырь.
Я знаю на каком-то уровне, что в Ираке есть небольшое христианское меньшинство, но обнаружение этого монастыря меня поразило. Это, безусловно, объясняет многих людей по соседству, которые спрашивают, месихи ли мы. Христиане. Это католический район – католики.
Мы находимся в районе Багдада под названием Dura. Это довольно мило – деревья, сады, дома внутри обнесенных стенами комплексов. Двери, как и в большей части Ирака, имеют тщательно продуманный дизайн и часто синие. Заходим в заднюю часть комплекса. Территория пышная, ухоженная. Передний фасад здания красивый и до такой степени чистый, что удивительно. Удивительно, но эмбарго ООН и разрушительные последствия двух войн как-то пощадили его. Мы стучим, и мужчина в мантии проводит нас внутрь. На арабском я повторяю свои уже стандартные вопросы.
«Мы должны обыскать это здание. Ищем оружие. У тебя здесь есть какое-нибудь оружие? Или тайники с оружием и боеприпасами?».
Монах вежлив. Он улыбается. Он отвечает по-английски. «Нам нечего скрывать», - говорит он. «Я счастлив показать вам нашу церковь. Однако некоторые комнаты заперты. Мужчина с ключами ведет молитву в маленькой комнате. Там». Он указывает направо. «Может быть, ты сможешь обыскать эти комнаты позже? Когда молитвы закончены».
Лейтенант, отвечающий за эту миссию, смотрит на меня. Я снова смотрю на него. Мы все какое-то время молчим.
«Специалист Уильямс», - говорит лейтенант.
«Сэр?». Я неуверенно отвечаю. Монах стоит, как образец безмятежности и спокойствия.
«Что этот парень только что сказал?»
Я смотрю на монаха, но выражение его лица не меняется. «Он говорит, что они в середине молитвы, и человек с ключом от запертых комнат ведет молитву. Когда они закончат молитвы, он может показать нам запертые комнаты».
«О», - говорит LT. «Хорошо». Но я не могу этого вынести.
«Он говорит по-английски, сэр. Вы можете спросить у него все, что захотите».
Лейтенанту мои взгляды не интересны. Возможно ли, что лейтенант не может понять монаха просто потому, что он выглядит чужим?
«Спроси своего командира», - говорит монах, всё ещё по-английски. «Спроси его, не хочет ли он присоединиться к нам. В пасхальной молитве. Или его солдаты хотят присоединиться к нам в молитве».
«Что это?» - спрашивает лейтенант. «Что он говорит?».
«Он спрашивает, не хотим ли мы присоединиться к ним в молитве. На Пасху»
«Да», - бодро отвечает монах. «Сегодня святой день. Кто-нибудь из этих солдат католики? Хотел бы кто-нибудь из солдат прийти и присоединиться к нам в молитве?»
«Хм?»
«Он спрашивает о молитве. Хотел бы кто-нибудь из нас присоединиться к ним в молитве».
Несколько солдат беспокойно, почти с тоской ерзают.
«Можно, сэр?» - один из них рискнул.
«Нет!» - громко говорит лейтенант. «Нет. Мы на войне. У нас есть своя миссия». Меня немного подташнивает. Это христиане в мусульманской стране. Разве их недостаточно преследовали? Действительно ли мы распространяем свободу и демократию на Ближний Восток, очищая эту католическую церковь?
«Мы не можем ждать», - говорит лейтенант. «Скажите ему, что мы планируем начать обыск здания. Сейчас же».
«Мы могли бы также предложить вам чай?» - предлагает монах. «Пока мы ждем окончания богослужений». Я даже не стала переводить это, ожидая обычного ответа от лейтенанта.
«Мне жаль. Мы не можем ждать», - говорю я монаху. «Нам нужно сейчас обыскать здание». Монах кивает, но я вижу, что ему это не нравится. Итак, мы начинаем движение по монастырю, чтобы убедиться, что все ясно. Мы спускаемся по коридору, и лейтенант нетерпеливо трясет каждой запертой дверной ручкой. Мы достигаем незапертой двери, которая открывает лестницу.
«Спроси его, куда ведет эта лестница».
«В подвал», - отвечает монах. «Место для хранения вещей». Мне кажется, хотя я не уверена, что монах предпочел говорить по английски медленнее. Как будто он разговаривает с ребенком. Лейтенант катается взад и вперед на подушечках ног.
«Что сказал этот парень?»
Я ловлю взгляды нескольких солдат, стоящих вокруг нас. Некоторые из них тоже полуулыбаются абсурдности ситуации.
«В подвал», - повторяю я. Идем в подвал, где хранятся драгоценные священные иконы. Включены только тактические фонари, прикрепленные к солдатскому оружию. Есть комната, наполненная чанами с священным вином. Запах, тяжелый, сладкий и фруктовый, витает в воздухе, приторный. Никто из нас не употреблял алкоголь пару месяцев. Мы ошеломлены желанием этого. Мы быстро проходим мимо этой комнаты, не в силах даже сформулировать друг другу свои желания. Сзади к стене прибит фанерный лист. Края выглядят склеенными. Это вызывает у лейтенанта немедленное подозрение.
«Спроси его, что у него по другую сторону». Устало повторяю вопрос монаху. Монах кивает.
«Это выходит наружу».
«Это ведет наружу».
«Хм». Лейтенант пехоты думает над этим. «Нам придется сломать это. Скажи ему, что мы ему не верим».
Я повторяю это монаху, который уже качает головой.
«Смотри», - говорит монах, указывая вверх. «Есть окно на улицу. Вы можете видеть, что эта дверь ведет наружу. По ту сторону двери ничего нет».
Я повторяю это лейтенанту пехоты, который на мгновение задумался.
«Нет», - наконец говорит он. «Угу. Скажи своему приятелю, что нам придется его сломать».
«Пожалуйста», - говорит монах. «Пошлите нескольких своих солдат наружу и пусть они постучат по другой стороне. Мы их услышим. И тогда вы поймете, что эта дверь никуда не ведет. Она выходит наружу». Когда я повторяю то, что сказал монах, лейтенант соглашается. Он отправляет 2 солдат на улицу. Но он остается подозрительным.
«Спросите его, почему эта дверь так забаррикадирована. Почему они заблокировали эту дверь?». Монах взволнован. Он не ждет, пока я повторю то, что он уже понимает.
«Ставили на случай химической атаки. Чтобы не допустить попадания газа. Это был наш способ защитить себя от химической атаки».
Это звучит слишком странно и грустно даже для меня. Но у местных жителей много странных представлений о химических атаках. Начинаю все повторять лейтенанту.
«Он считает, что эта фанера защитит их от…»
«Иди сюда», - лейтенант подзывает солдат, присоединившихся к нам в подвале. «Разбей эту штуку! Сейчас же!».
Просто неправильно осквернять это место. К тому времени, как в ней пробивают несколько дыр, солдаты начинают стучать в дверь снаружи.
«Да-а-а», - мы слышим, как они говорят. «Это снаружи! Как сказал священник!»
Выходим из подвала и обыскиваем простую кухню. Пробираемся в несколько комнат. Все досадно пусто.
interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 4

Когда мы пытались связаться с эскортом кувейтской полиции, который будет сопровождать нашу колонну обратно, меня попросили перевести. И я была в ужасе от того, что мои знания арабского ухудшились с тех пор, как я окончила DLI. С тех пор, как я уехала из Монтерея, прошел почти год, а языковой подготовки в Форте Campbell не было. (Для многих из нас это было серьезной проблемой; язык – это такой скоропортящийся навык. Должен быть мандат, согласно которому военные лингвисты и переводчики продолжают проходить языковую подготовку в местах их постоянной службы).
Мы остановились на блокпосту, и мне нужно было спросить у полицейских, где находится полицейский эскорт нашей колонны. Я был вынуждена спросить: «А где для нас полиция?», так как я не могла вспомнить слова, обозначающие «эскорт» или «конвой».
«Полицейские, должно быть, думают, что я глупая», - подумала я, когда спросила их: «Где полиция?». Однако простое слышание и использование языка начало возвращать его. Мы соединились. Тем не менее, этот опыт всё ещё заставлял меня нервничать по поводу своих языковых навыков и бояться, что я буду бесполезна.
Наличие наших транспортных средств и оборудования дало нам больше работы, чтобы всё было подготовлено. Тренироваться, собирать вещи, смотреть, что работает, теперь, когда мы точно знали, что нам нужно брать. Количество DOS (days of supplies - запасы еды, воды, батарей и т.д.), которые нам приходилось носить с собой, постоянно увеличивалось – с 5 до 7 или 10 - что требовало нескольких реорганизаций нашего оборудования. По крайней мере, мы что-то делали.
Палатки для еды были в нескольких сотнях метров, и ещё до того, как они открылись, выстроились длинные очереди. Они были открыты на завтрак и ужин; обед был MRE (еда, готовая к употреблению). Еда была типичной для заведений общественного питания. Небольшой магазинчик AAFES (Army and Air Force Exchange Service - Служба обмена армейских и военно-воздушных сил) в трейлере периодически пополнялся и почти сразу же распродавал товары, которые больше всего хотели люди – сигареты и приправы (гражданская еда).
Иногда случались песчаные бури. Становилось трудно видеть, поскольку глаза забивалась болезненными песчинками. Однажды вечером песчаный ветер стал настолько ужасным, что некоторые люди, возвращаясь с еды, надевали противогазы, чтобы защитить глаза и облегчить дыхание.
12 марта мы перешли к полноценной боеготоовности. Всё постоянно готово к бою (или находилось на нас). В случае атаки нам нужно было быть готовыми.
Кевлар: огнестойкое легкое волокно, впервые разработанное для усиления протектора радиальных шин. Наши мягкие бронежилеты из кевлара защищают верхнюю часть тела, плечи и спину и сшиты вместе внутри нейлоновой оболочки. Предполагается, что должны быть керамические пуленепробиваемые пластины, которые вставляются в карманы спереди и сзади жилета, защищая сердце и легкие, но у большинства людей в моем подразделении их никогда не было. (Их просто недостаточно, поэтому те, кто считается более подверженными риску, получают их) Жилет без пластин может остановить пули от пистолетов и осколки минометов и ручных гранат. Жилет с пластинами может остановить пули из мощных винтовок. Вдобавок у многих из нас был силовой жилет (LBV), если у нас было оборудование старого образца. (Как у меня). Здесь были наши подсумки для боеприпасов, фляги и так далее.
Кевларовый жилет без пластин весил 9 фунтов. Добавьте четырехфунтовый кевларовый шлем, и у нас уже было 13 фунтов снаряжения, плюс маска, оружие и базовый комплект в 210 патронов. Мы также несли в сумке нашу технологию легкого интегрированного костюма совместной службы, или JSLIST (произносится просто J-List), то есть костюм, который должен был защитить нас от биологического и химического нападения. Особенно неприятно было в палатках для еды, слишком много снаряжения в слишком маленькой комнате. По словам одного высокопоставленного офицера, ношение всего нашего снаряжения «повысило моральный дух». Я думал, что это безумие.
В моем кевларовом шлеме я носила карту медицинской эвакуации, поэтому я знала, как действовать в случае, если кому-то в моем подразделении потребуется медицинская эвакуация. У меня была карточка с информацией о раненых на тот случай, если я была серьезно ранена или погибла в бою. (Мне было приказано заполнить личные данные на этой карточке, но я не могла заставить себя это сделать. Я была суеверен в отношении этой детали). У меня была копия ROE (правил ведения боевых действий). Я носила кодекс поведения (впервые разработанный, когда Эйзенхауэр был президентом) в моем кевларе на случай, если меня поймают в качестве военнопленного.
Я запомнила кодекс поведения:
Я американец, сражающийся в рядах сил, охраняющих мою страну и наш образ жизни. Я готов отдать жизнь за их защиту. Я никогда не сдамся по собственной воле. Если я буду командовать, я никогда не сдам членов моей команды, пока у них ещё есть средства для сопротивления. Если меня поймают, я буду продолжать сопротивляться всеми доступными средствами. Я сделаю все возможное, чтобы сбежать и помочь другим сбежать. Я не приму от врага ни условно-досрочного освобождения, ни особых услуг. Если я стану военнопленным, я сохраню веру со своими товарищами по заключению. Я не буду сообщать информацию и участвовать в каких-либо действиях, которые могут нанести вред моим товарищам. Если я старший, я возьму на себя командование. В противном случае я буду подчиняться законным приказам назначенных мной лиц и буду их всячески поддерживать. Когда меня допрашивают, если я стану военнопленным, я укажу только имя, звание, служебный номер и дату рождения. Я буду уклоняться от ответов на дальнейшие вопросы в меру своих возможностей. Я не буду делать никаких устных или письменных заявлений, нелояльных по отношению к моей стране и её союзникам или наносящих ущерб их делу. Я никогда не забуду, что я американец, борюсь за свободу, отвечаю за свои действия и привержен принципам, которые сделали мою страну свободной. Я буду верен моему богу и Соединенным Штатам Америки.

Я считаю, что именно Джон Маккейн сказал, что кодекс поведения помог ему выжить в качестве военнопленного. На ремешке моего кевлара также была написана моя группа крови. Наша группа крови была на наших жетонах, но многие солдаты также писали её на своих футболках и ботинках. Когда вы входите в зону боевых действий, вы думаете поставить её повсюду. (Все солдаты знают свою группу крови)
Мы также должны были иметь бланки на случай конфискации вражеской техники. И у нас должны были быть бланки на случай, если мы взяли пленных. Но ни у кого из моих знакомых вначале не было таких форм. В полном боевом ритме мы периодически проводили учения, в которых все съеживались в кузове MILVAN [military van - военный фургон], который не напоминал ничего, кроме как металлический кузов грузовика. (Офицеры забирались в бетонные бункеры, где, как я полагаю, у них были более высокие шансы на выживание).
Замысел заключался в том, что MILVAN защитил бы нас либо от входящих снарядов, либо от химических атак, но это казалось весьма маловероятным. Если MILVAN получит прямое попадание, то, так как там мы все вместе, враг убьет нас всех сразу. Мы также надевали противогазы, стоя внутри этих металлических контейнеров, поэтому стало очень неудобно и трудно дышать. Всё это было бы совершенно безумием, если бы не было невероятно реальным.
Специалиста James Reid в нашей команде не было, но он был в нашем взводе. Он присоединился к нам в форте Campbell почти сразу же перед тем, как мы отправились в Ирак, так что никто не знал его хорошо. Он всегда был очень расслабленным и спокойным. Тихий. Причудливый. Забавный, когда ты его узнал. Мне всегда казалось, что я действую ему на нервы, потому что большую часть времени я могла быть такой напряженной и возбудимой. Если я была рада чему-то, что вы бы знали об этом.
«Боже мой, закат был такой красивый! Ты точно должен был это увидеть! Это было так здорово!».
Или, если я была зла, вы бы тоже об этом узнали. «Я терпеть не могу эту ебаную суку! Ненавижу быть рядом с ней! Я так зла!».
Но Reid всегда оставался хладнокровным. «Да-а», - говорил он очень медленно и спокойно. «Да, иногда она может быть настоящей болью. Я не знаю о ней». Это было как никогда демонстративно. За целый год в Ираке я ни разу не видела, чтобы Reid терял контроль.
Позже, когда мы добрались до гор, некоторые из солдат стали называть Рэйда «Законник», потому что он учился в юридической школе и прошел бар в Кентукки. Не имея никакого интереса к юридической практике, Reid пошёл в армию и стал корейским лингвистом, который, как и сержант Куинн, приехал к нам прямо после года, проведенного в Корее. Но назвать Рейда «Законником» не было неуважением. Он всем нравился.
Итак, однажды после того, как мы перешли к полной боевой готовности, старший сержант Мосс, Reid и я собирались вместе на смену караула с 24:00 до 12:00. Наша задача проста – следить за складом боеприпасов. Это слишком просто. «Будь у машины в 23:45», - сказала мне SSG Мосс. Я пришла на место. Она не пришла. Я, усталая и нетерпеливая, подумала, что возможно она имеет в виду зулусское время. А что бы ни было. Я возвращаюсь в кровать. В 00-10 она приходит за мной.
«Ты опоздала», - говорит она надменным голосом. «Позови Рэйда и встречай меня у машины». Я храню мир и ничего не говорю. Я просто собираю свое снаряжение и выхожу на улицу, чтобы всех не разбудить.
«Пошли, солдат», - говорит она. Я смотрю на неё.
«Могу я сначала надеть свое снаряжение?»
«Я не хочу ничего слышать», - говорит она.

Присоединив Рэйда, и мы втроем переходим к периметру и устраиваемся на ночлег. Рэйд и я определяем позиции на ночь, оставляя SSG Moss в «Хамви», который она случайным образом перемещает примерно 5 раз, переставляя его. В какой-то момент, клянусь, я слышу, как она разговаривает сама с собой в грузовике. Странно. Я закуриваю сигарету. Наконец она выходит из грузовика и подходит.
«Тебе придется переместиться», - говорит она, указывая на мою сигарету. «В 20 метрах от боеприпасов. Мера предосторожности».
Она поворачивается и идет. Потом снова поворачивается. «И сначала скажи мне».
«Сказать тебе что?»
«Уильямс», - говорит она. «Следи за своим отношением. Я уже спрашивала тебя однажды. Не заставляй меня оворить тебе снова».
Я бросаю сигарету в пыль, слишком уставшая, чтобы иметь дело.
«Сержант», - говорю я как можно спокойнее. «Я просто сяду здесь и буду смотреть на патроны. Хорошо?».
«И измените то, как вы сидите», - говорит SSG Мосс. «Я наблюдала за тобой. Вот так надо опираться на одно бедро. Перемещаться вперёд и назад. Наш лидер взвода может прийти сюда и подумать, что ты дрейфуешь. Не обращаешь внимания».
Я смотрю на нее с недоверием. Она критикует то, как я сижу? Но я сохраняю контроль.
Ночью SSG Moss не покидает машины. Ни разу. Каждый час мы должны отчитываться в оперативно-тактическом центре батальона (BNTOC – battalion tactical operations center), и я ожидаю, что мы втроем будем выполнять эту рутинную работу по очереди. Дура я. SSG Мосс говорит, что мы с Ридом будем вместе совершать почасовую прогулку на четырнадцать сотен метров туда и обратно. Мы делаем это – 11 раз – с полной боевой выкладкой. Суммарно более 15 кликов (то есть 15 километров) ходьбы.
Моя проблема с ногой была ужасно болезненной, особенно когда мне приходилось нести вес. Как хороший солдат, я выдержала это и сделала то, что мне сказали. Как хороший руководитель, сержант Мосс должна была помнить о моей проблеме и обдумать её. В конце концов, у нас был проклятый грузовик!
Но SSG Moss никогда не помогала нам, никогда не выходила на прогулку, никогда не пользовалась предоставленным транспортным средством. Просто время от времени сучилась из-за каких-то дерьмовых деталей. Как-то она сказала, что у неё болит голова, и можем ли мы пойти забрать Мотрин [противовоспалительное, анальгезирующее и жаропонижающее лекарственное средство] для неё? Когда приходит время завтракать, SSG Moss приказывает, чтобы мы не ходили на горячую еду. Мы могли оставить предписанный маршрут для её нужд, но не для себя.
Когда наша смена подходит к концу, приходит капитан из BNTOC и говорит, что на сегодня всё готово. Невероятно, но она заставляет нас в последний раз вернуться к BNTOC, чтобы убедиться, что это точная информация. Смешно! Я так зла и голодна, что хочу закрыть голову руками и плакать от отчаяния. Когда смена наконец заканчивается, именно это я и делаю, одна и тайно на своей койке.

В СТРАНЕ (IN-COUNTRY)

21 МАРТА 2003 г. - за день до вторжения. Мы вернулись в лагерь Udairi, связавшись с остальной частью нашего GAC (ground assault convoy – наземный штурмовой конвой). Завтра Ирак. Однако некогда думать об этом, потому что будильник срабатывает постоянно, весь день, всю ночь. Три быстрых автомобильных гудка сигнализировали о ракете al-Samoud над головой - газ. Немного нервирует. 7 секунд на одевание противогаза, на случай, если наша ракета «Патриот» не попадет в al-Samoud. Маски не снимали, пока мы не услышали, что все ясно. Проблема была в том, что SSG Мосс, казалось, никогда этого не замечала. Мы приступили к демаскированию без ее разрешения. Затем в какой-то момент она внезапно кричала на нас, чтобы мы сняли маску, очевидно, не обращая внимания на то, что мы уже это сделали. Неужели она будет такой медлительной всё время, пока мы будем работать?
Суббота, 22 марта. Я впервые въехала в Ирак на второй машине 4-го GAC 101-й воздушно-десантной дивизии. Мы стояли за третьей пехотной дивизией армии, которая в четверг вечером выехала в Багдад. Мы бесконечно тянулись через пустыню, в среднем от 15 до 25 километров в час, как самая интенсивная автомобильная пробка в мире.
Это шло медленно. И оставалось медленным, горячим и невероятно скучным. Едем, едем и едем Я не видела сопротивления. Мы продвигались вперед и продолжали двигаться столько, сколько нужно, чтобы добраться до FARP Shell (forward arming and refueling point - наш передний пункт вооружения и дозаправки) - по крайней мере, 2 дня почти постоянной езды.
Мое оружие было заряжено. Моя обязательная защитная экипировка была надела. Но сопротивления не было. Вообще ничего. Мы видели сгоревшие машины на обочине дороги, поврежденные здания – но мы даже не знали, были ли они от этой войны или с Первой войны в Персидском заливе.
Моей команде повезло. Мы сопровождали 101 Aviation, а это означало, что пилоты были главными. Пилоты были более расслабленными, чем другие командиры. Так что пару раз мы могли остановиться на несколько часов; водителям разрешалось спать. Пилоты дали нам запасные батареи и вафли T-Ration – долгожданный перерыв от MRE. В ведущую машину входил репортер Colin Soloway из Newsweek.
Он был очень умным, интересным собеседником и хорошо осведомлен о регионе: разговаривать с ним было настоящим удовольствием. В нашем автомобиле была электрическая розетка, которую он использовал для зарядки своего спутникового телефона. Взамен он разрешил нам позвонить домой и дал нам горячую воду, приготовленную на одной горелке, которую он предусмотрительно принес с собой. Это была мелочь. Но в такой ситуации мелочь была невероятно важна.
Потом был SSG Moss. Она испортила ключевое оборудование и каким-то образом сломала его. «Ой», - сказала она, держа в руке жизненно важный предмет, - «я сломала карту в компьютере». Нам неоднократно говорили никогда не трогать карту, поэтому я спросила: «Почему ты к ней прикоснулась?».
«Но к ней можно прикоснуться», - ответила она.
«Да, но они проинструктировали нас не делать этого», - сказал SGT Куинн.
«Но ты можешь», - настаивала она.

Это продолжалось несколько минут, очевидно, напрасно. Воздух в нашем «Хаммере» стал напряженным. Мы пытались вызвать кого-нибудь из нашего взвода по рации, чтобы передать сообщение о замене. Но мы никак не могли достучаться.
«Машина впереди нас», - сказала я, - «у них есть спутниковый телефон. Мы могли бы позвонит»ь.
«Не знаю», - вяло сказал SSG Мосс. Мы продолжали пробовать радио. Она ела и болтала с людьми вокруг нас.
К счастью, во время заправки мы нашли техника, способного выполнить аварийный ремонт, и восстановили нашу систему. На этом непредсказуемость старшего сержанта Мосса не закончилась. Она вела хаммер хаотично, слишком близко или слишком далеко от машин впереди и позади нас. Мы еле стояли и смотрели. Она не позволила Лорен вести машину, так как у неё не было военного водительского удостоверения, и мы договорились, что Сержант Куинн не должен водить машину из-за плохого зрения. У него не было пластикового адаптера, чтобы удерживать его специальные очки внутри маски, поэтому, если бы мы подверглись химическому нападению и ему пришлось бы одевать противогаз, он бы ослеп. Так что я проехала почти весь Ирак, в то время как Куинн сидел рядом со мной, работая с радио, а SSG Мосс на заднем сиденье руководила операциями.
Снаружи пейзаж изменился с песка и пыли на зеленый и темно-зеленый. Совсем не то, что я ожидал. На второй день мы снова оказались в пыли и песке.
Остановки, чтобы сходить в туалет, были неприятными. В первый день мы, женщины, открыли двери с одной стороны машины и повесили пончо, чтобы немного уединиться. Но это длилось недолго. Первым ушло пончо, а вскоре и намек на скромность. Мы просто сбросили штаны и присели задницей к грузовику сбоку с наименьшим количеством людей. Конечно, парни везде ссали – или заходили за грустные, строптивые кусты, чтобы посрать. Стало невозможным позаботиться об этом. Как так можно? Иногда остановки длились менее 5 минут, хотя установка и снятие химического снаряжения занимала вечность, особенно с тремя цыплятами, сменяющими друг друга, потому что мы также вызывали охрану. Какой-то парень, случайно взглянувший на мою задницу, быстро потерял мысль.
Ирак был не просто гигантской кошачьей будкой, как мы его называли. Мы также превратили его в мусорную свалку, оставив после себя огромный мусорный след. Мы замусорили свой путь через южный Ирак, и это привело к тому, что местные жители были дружелюбны и благосклонны, но также очень голодны.
В те дни мы ехали по маленьким деревням, и местные жители выстраивались вдоль улиц, болея за нас. С любопытством и без страха мужчины и дети подходили к медленно движущемуся конвою и заявляли о своих требованиях. Им нужна была еда. Нас проинструктировали никогда не передавать MRE в окно, пока мы ехали, но было трудно сопротивляться их мольбам. Эти люди явно поддерживали вторжение. И мы так тратили много еды. Каждый раз, когда мы останавливались, протокол требовал, чтобы мы сожгли то, что оставили. Но мы с Лорен украли стопку частей еды MRE, которые мы не стали бы есть, с соседней груды мусора. Было безумием находиться здесь якобы для того, чтобы помочь – а потом не помогать тем, кто в этом больше всего нуждался.
Еда. Мы все проводили много времени в Ираке, думая о еде. Я, конечно, тоже. Конечно, трудно быть вегетарианцем, если вы живете на MRE. Да, существует 24 различных сорта, но большинство из них - это такие закуски, как мясной рулет, джамбалайя, деревенская курица, тайский цыпленок, сытное тушеное мясо с говядиной и свиные ребрышки без костей. Да, есть вегетарианские блюда: паста с овощами и томатным соусом, паста с соусом Альфредо, сырные тортеллини и буррито с рисом и фасолью. Но в Ираке не всегда можно было получить желаемую еду. Фактически, поскольку еда приходила в двух разных ящиках, по 12 на ящик, вы могли получать один вид ящиков снова и снова. Таким образом, вы не только ели не то, что предпочитали, но и жаждали разнообразия. Звучит как мелочь, но со временем, особенно в военное время, это приобретает огромное значение. По правде говоря, через какое-то время ты будешь бездельничать. Мы продолжали получать варианты А, А, А, А, А. Так что когда мы сталкивались с каким-то другим подразделением, и мы могли сказать «У нас есть только тип B!».
Они сказали бы «Время торговать». Мы называем это наркосделкой.
По всему Ираку солдаты совершали эти сделки. Вы называете это, его продают. После того, как мы поменяли батарейки, мы нашли на обочине дороги другое устройство для некоторых карт. Батарейки у них не было. У нас не было карт. И мы постоянно торговали MRE. Большой приз: песочное печенье Lorna Doone или M&M’s. Было бы классно, если бы я получила одно из этих угощений. Нашу команду тотально разозлило, когда старший сержант Мосс крысятнически разъебанашила наши кейсы с MRE. Так мы это назвали. Она рыскала от MRE к MRE в поисках Lorna Doone. Это сводило нас с ума.
Ещё одна неприятная вещь: MRE по сути были диетой без клетчатки. В этом нет ничего случайного – военные хотели притормозить вас, чтобы вам не приходилось так часто ходить в туалет. Меньше помех для вашей способности выполнять свою миссию. И это было нормально, если вы были в поле несколько дней. Но было бы проблематично, если бы MRE были всем, что вы ели в течение нескольких месяцев – что мы и сделали. Конечно, в каждом MRE были фрукты - нарезанные кубиками груши в густом сиропе, нарезанные кубиками персики в густом сиропе или яблочный соус. Но в MRE никогда не было зеленых овощей. Никогда. Фрукты богаты сахаром, который дает мгновенный прилив энергии. Но зеленые овощи – нет, к тому же в них почти нет калорий. Так в чём же смысл?
Со временем мы попробовали делать эксперименты с MRE. Мы научились смешивать и сочетать. Мне очень понравилось смешивать тушеное мясо минестроне с картофельным пюре, чтобы приготовить полусладкую версию пастушьего пирога. Я просматривала нашу коробку с вещами – останки, которые другие не хотели есть – и вытаскивала то, что хотела. Имейте в виду, что вегетарианство, идеей которого я была решительно одержима, означало, что я мало что могла есть. Я была в отчаянии. Так что я проявила творческий подход. Например, я не могла есть мексиканский рис, потому что в нем был говяжий бульон, но я могла есть бобы. Я не могла есть тайскую курицу, но могла есть белый рис, с которым она шла. Так что я смешала белый рис с фасолью. Но никакое оригинальное смешение и сопоставление не компенсировало тот факт, что в одном случае из 12 было только 2 вегетарианских MRE. Это означало, что один из 6 MRE было вегетарианским, а я была одним из четырех человек в команде. Даже если бы я получила все вегетарианские MRE, этого мне все равно было бы недостаточно. На самом деле, я старалась быть спокойной и вежливой и принимала всё, что там было. Если бы это оказалось не вегетарианское MRE, я ела всё, что могла - крекеры и арахисовое масло или крекеры и сыр. Затем я клал остаток еды в коробку, чтобы остальные копались в ней, и брала из коробки всё, что могла, в качестве добавок.
В понедельник 24-го мы добрались до FARP Shell. Это было тогда, когда на нас обрушилась ужасная песчаная буря, которая длилась 3 дня. Ветер поднял пыль вверх. Воздух стал густым. Небо стало болезненно-оранжевым, а затем внезапно почти черным – настолько плотным, что вы едва могли видеть. В считанные минуты грязь забила всё. Хуже того, это было в твоих глазах, твоих волосах, твоем рту. Мы не могли спать, сидя прямо в тесных сиденьях нашего автомобиля, поэтому, наконец, упали в заднюю часть грузовика рядом с нами, наши измученные тела странным образом перепутались, рука здесь, нога брошена туда. Было темно и холодно, мы слушали шум ветра и песка, чувствовали, как трясется грузовик. Но мы спали. Когда мы проснулись, пыль покрыла все отверстия, которые были хоть сколько-нибудь влажными - глаза закрылись коркой, губы и ноздри покрылись песком, а язык и горло покрылись налетом грязи. Это было ужасно.
Пошел дождь. Мы надеялись, что он утяжелит пыль или смоет грязь. Но когда он начал стучать по лобовому стеклу, мы увидели, что это не вода, а грязь. Шёл дождь из грязи. К тому времени, когда шторм закончился, наша зеленая машина стала коричневой. Не было даже мысли умываться – вода была нормирована.
Душей не было. Без полосканий. Никакого другого способа избавиться от этого, кроме вездесущих детских салфеток. Я ненавидела их запах. Сержант Мосс использовала ароматный сорт; остальные из нас использовали сорт без запаха. Но в любом случае салфетки не принесли много пользы; мы тёрли самые влажные или грязные места – пах, подмышки, ступни, руки - при любой возможности. Но это было проигрышным делом. Мы двинулись дальше. И мы старались не чувствовать абсурдность этого.
Но ужас мерзости бледнел рядом с критическими ошибками руководителя нашей группы в суждениях. Оставлять свой бронежилет без дела, когда она покидает место. Не надевать верх JSLIST, но причитать, если я сниму свой. Ночью оставляла патроны незащищенными возле машины. Мы не разговаривали несколько дней, за исключением случаев крайней необходимости. И когда мы все-таки поговорили, мне было не по себе, даже по её приказу. Я сказала ей: «Сержант, я считаю, что для меня более уместно всегда поддерживать с вами военную выправку».
Она ничего не могла с этим поделать. Я демонстрировала, что буду уважать её ранг, но это было всё – высшее проявление неуважения. Когда она пыталась завязать разговор о моем отношении, я закрыла его. Я знала, что меня нельзя винить за мою осанку, так как это было совершенно правильно.
Так что разговора было мало. Никто не хотел снимать напряжение, поэтому оно накапливалось. Мы все замкнулись в своем личном дерьме, разговаривая всё меньше и меньше, по крайней мере, когда она была рядом. Я снова подумала, каким образом кому-то вроде SSG Moss удалось стать унтер-офицером. Военная система выставляет всех на повышение по прошествии определенного периода времени, если нет проблем с фиксацией бумажного следа. В случае SSG Moss её степень в колледже, её мотивация и энтузиазм в отношении физкультуры дали ей баллы; во всех остальных областях ей просто нужно было продемонстрировать сносные навыки и показать надлежащую военную выправку. Что, по-видимому, у неё было.
Наши смены были 6 часов на работу, 6 часов на отдых, так что у меня было 3 часа с сержантом Куинном и 3 часа с Лорен. Это означало, что на смену всегда приходил арабский лингвист, и что нам с SSG Moss никогда не приходилось работать одновременно. Но я спала всего 3 часа ночью. Днем при температуре выше 100 градусов и палящем солнце спать было практически невозможно. Усталость делала меня всё более раздражительной.
Спустя 8 дней, которые показались нам скорее 5 неделями, мы с Лорен сумели принять солнечный душ с двумя драгоценными бутылками воды каждая. Мы смастерили пончо и обнажились за ним – само по себе довольно замечательный опыт. Мне удалось вымыть волосы и тело, и хотя я соскребла только верхний слой грязи, это все равно было великолепно.
С 30 марта по 5 апреля мы находились в составе FARP Shell вместе с ротой «Альфа» 1-го батальона 187-го пехотного полка (1/187). Они хорошо позаботились о нас, дали нам припасы, которые наше подразделение не могло получить. Лорен и я были большими любителями кофе, и они разрешили поделиться с нами своим «ковбойским кофе», сваренным в больших чанах с размешанной прямо в них гущей. Крепкий, грубый, но горячий и вкусный. Некоторые из парней чуть не упали от смеха, когда мы с Лорен пытались выкопать позицию выживаемости. Мы обе довольно маленькие, поэтому наша позиция для обеспечения выживаемости должна была быть глубиной примерно 36 дюймов (в отличие от окопов или боевых позиций, которые должны были быть достаточно глубокими, чтобы мы могли стоять на них). Но примерно на фут ниже мы наткнулись на толстый твердый слой соли. Его нужно было разбить, а затем удалить вместе с большими камнями. К счастью, парни решили показать нам, как это нужно делать и какие они сильные, и сделали это за нас. Редкий момент, когда я воспользовалась преимуществами девушки.
К этому времени я уже могла отличить запах горящего мусора от запаха горящего дерьма - навык, который у меня никогда не возникало желания приобретать. Последний более едкий, вызывает жжение в глазах и жжение в носу. Мы сжигали наше дерьмо, пропитанное дизельным топливом JP8, на протяжении всей нашей службы. (И вскоре я узнала, что запах сжигаемых мертвых животных – это совершенно другой запах, худший из всех.)
Однажды я попыталась позвонить домой по военному телефону. Я потратила час, пытаясь пробиться, но безуспешно. Это расстраивало и огорчало, и в итоге я пожалела, что вообще начала пробовать это делать. В этом эмоциональном состоянии я влипла в SSG Moss, и сразу удалилась в свою протокольную оболочку.
«Мы не можем этого продолжать», - сказала она. «Мне нужно, чтобы это прекратилось».
«О чем ты говоришь?».
«Ты не общаешься со мной. Ты замыкаешься каждый раз, когда я к тебе подхожу. Я хочу, чтобы это прекратилось».
«Да, сержант». Мои глаза прямо перед собой. Моя осанка жесткая и правильная.
«Вольно, специалист Уильямс». Но я не двигаюсь.
«Уильямс, пожалуйста». Это происходит? Это то, что я думаю?
Старший сержант Мосс плачет. Это не что-то огромное. Просто слеза или две. Но я вижу это, хотя могла бы и не заметить, если бы не изучала её. Сучка.
Она плачет на глазах у подчиненного, и теперь я уважаю её ещё меньше, если это вообще возможно. Вы никогда не плачете перед подчиненным. Особенно, если вы женщина, наделенная властью. Парни уже думают, что мы с этим не справимся. Это просто ещё не сделано.
Я не говорю ни слова. Ни слова. Она стоит там на мгновение, одна слеза бежит по щеке.
Потом она поворачивается и уходит. Я должна чувствовать себя виноватой, но это не так.
Позже в тот же день подошла командир нашего взвода лейтенант Malley. Она отвела меня в сторону, чтобы поговорить.
«Специалист Уильямс, я знаю, что вы ничего не делаете со старшим сержантом Моссом, такого, чтобы кто-то мог вас обвинить», - сказала она мне. «Но то, что вы делаете, действительно ранит её чувства. И действительно, тебе следует расслабиться и попытаться вести себя с ней нормально, потому что ей становится все труднее справляться. Это выходит из-под контроля. Вы не можете так продолжать. Тебе действительно нужно отступить. Расслабиться».
LT Malley была умной и эффективной, хотя и очень нервной. Я её поняла. Многие люди этого не сделали. Позже она стала исполнительным офицером (XO), и у неё это хорошо получалось – очень организованно. Но, будучи командиром взвода, она управляла микроменеджментом, как уёбище, и это было тяжело для многих солдат. Как Вест-пойнтер, она также не доверяла унтер-офицерам. До меня доходили слухи, что в West Point действительно учат офицеров не доверять сержантам.
Тот факт, что офицер ходил в колледж, не означает, что он знает всё дерьмо армии или о том, как всё работает на самом деле. Многие выпускники West Point не имеют практического опыта. Они живут в общежитиях 4 года, а затем идут прямо в армию, никогда не работали на улице, никогда не снимали квартиру, никогда не должны были нести ответственность или заботиться о себе самостоятельно.
Так, например, здесь был LT Malley, West Point и 2 с половиной года опыта в армии, а наш взводный сержант – с его семнадцатилетним опытом – технически служил под её началом. Угадайте, кто на самом деле знал, что за херня происходит?
Однажды в форте Кэмпбелл, когда мы готовились к поездке в Ирак, все делали миллион дел одновременно. Мы всегда были в бешенстве и торопились. Мы были на работе с 4:30 утра до 8 вечера. Затем пришел приказ покрасить дно наших сумок A и B в коричневый цвет, а затем нанести на них трафарет с нашей фамилией, последними четырьмя цифрами нашего социального номера, в каком подразделении мы были и так далее. Дно наших мешков B нужно было сделать в тот же день. Я вынесла их на улицу, чтобы раскрасить, затем вернулась на мгновение за другой сумкой. Когда я вернулась, там сидела LT Malley, скорчившись на парковке. Покраска сумок.
«Мэм, что вы делаете?».
LT Малли была адски напряжена.
«Они сказали, что их нужно красить к 11 часам!».
Я спокойно сказала: «Думаю, я справлюсь».
«Но это нужно сделать!».
Я снова спокойно сказала: «Мэм, я знаю, что я всего лишь специалист. Но я думаю, что смогу покрасить несколько сумок». По общему признанию, я была здесь немного придурошной. «Так почему бы тебе не пойти внутрь и не сделать то, что заставляет тебя заслужить гораздо больше денег, чем я?»
Я действительно это сказала. Для меня это был неподобающий способ говорить, но лейтенанта Мэлли он встревожил. Она посмотрела на меня. Она это поняла. Раньше мы несколько раз разговаривали в автономном режиме, вскользь. Итак, мы уже установили, что она понимает, что я компетентна.
«Хорошо. Ты права».
Я сказала, что поняла LT Malley, потому что у меня был опыт, не сильно отличающийся от её. Когда мне было 22 года, и я работала в Тампе, у меня была помощница, но я была настолько молод, что не имела над ней власти. Если она опоздает, я ничего не могу с этим поделать. Это было неловкое положение, и, вероятно, потому, что это была моя первая работа с настоящими обязанностями и я была так молода, я был чрезвычайно эмоционально вовлечена в то, что делала. Если я делала ошибку и что-то шло не так, я очень хорошо это понимала.
Так вот, для LT Malley, скорее всего, это была её первая работа после колледжа. Ей было 23 или 24 года, и у неё был взвод из более чем 20 солдат, которых она должна была вести в бой. Бой. Мы можем подвергнуться химическому нападению. Некоторые из нас могут умереть. До того, как мы пошли на войну, по оценкам, уровень потерь составлял 30 процентов. (Нет официальной статистики: только слухи. Если иракская армия действительно стояла и сражалась, а не убегала, кто знает, что могло бы случиться?) Итак, LT Malley смотрела на своих солдат и думала: я отвечаю за них. Я несу за них ответственность. Они могут умереть прямо у меня на глазах.
Это должно было быть потрясающе. Для перфекциониста это должно быть очень сложно. Она хотела всё делать сама. (Я не такая уж и другая.) Но как лидер она должна была научиться позволять другим людям делать свою работу. Ей пришлось делегировать ответственность. Я знала, что мне будет тяжело.
Итак, мы поняли друг друга. Она разозлила меня, но мы могли поговорить. Мы много раз разговаривали. Итак, в тот день в Ираке мы говорили о SSG Moss, о моем отвращении к ситуации. И лейтенант Мэлли действительно сочувствовала. Не подходще для нас обоих, но она меня убедила. Помогло понять, что мое упорство вредит всей команде. Также - если честно - я почувствовала, что кое-что выиграла. В каком-то смысле я доказала свою точку зрения, и это освободило меня. Некоторое напряжение ослабло, и мы с SSG Moss стали немного лучше работать вместе.
Нас привлекают для миссии с Дивизией, и нас информируют. Потом нас отправляют на поле с другими командами. Поиск подразделений на полях получается безмозглым, там мало координации и плохое планирование. Наши четырехзначные координаты сетки в лучшем случае туманны, точны только в пределах квадратного километра от нашего целевого местоположения. В этих обстоятельствах удивительно, что мы находим первые 2 места. Мы бросаем команду на каждом сайте.
Когда мы проезжаем мимо случайных иракских деревень, мы видим, что, возможно, было не лучшей идеей посылать группы разведки без поддержки пехоты. У нас есть только самое общее представление о том, куда мы идем. Через несколько часов мы заблудились. Город, через который мы едем – это тот же город, через который мы проезжали дважды. Сидят те же местные жители и смотрят, как мы ездим туда-сюда. Они выглядят немного озадаченными. Что сейчас делают эти американцы? Это был чертовски хороший вопрос. Позже дошли слухи, что этот город был свидетелем нескольких засад на американские конвои. Я так рада, что не знала этого в то время.
На нас выходят местные жители. Размахивают белыми флагами (например, «Не стреляй в меня» или «Вперед Америка», мы не можем быть уверены). Показывают нам поднятый большой палец. Всегда поднятый вверх. Люди, которых мы видим, кажутся такими счастливыми. Машут, улыбаются и размахивают кулаками в воздухе. Но в то же время я узнаю просаддамовские граффити на некоторых зданиях, хотя никто не комментирует отсутствие связи. В основном мы испытываем облегчение от того, что люди, кажется, приветствуют нас. Не ненавидят нас.
Едем дальше. Вдруг машут мертвыми белыми цыплятами. Никто из нас никогда не видел, чтобы кто-нибудь размахивал мертвым белым цыпленком. Никто из нас не знает, что это значит. Они предлагают нам что-нибудь поесть? Делают ли они неясную ссылку на что-то об американцах, Соединенных Штатах, нашем вторжении? Жест сопротивления или издевательства? Что, черт возьми, происходит?
Я не говорю об одном мертвом белом цыпленке. Или 10. Или 50. Продолжая ехать, мы видим, как местные жители повсюду размахивают мертвыми белыми цыплятами. И теперь, когда мы упомянули об этом, мы видим сотни мертвых белых цыплят на дорогах и обочинах дорог. Мы едем и едем, а там тысячи мертвых белых кур. Но это не самое странное.
interes2012

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 3

По моему опыту, люди, у которых есть родственники в армии, с большей вероятностью пойдут в армию. Это кажется нормальным. В случае с Зои она увидела преимущества военной жизни. Она жила в Японии, Германии, Англии и Техасе. Ее мама вышла на пенсию старшим сержантом после 20 лет службы в ВВС, а затем поступила в юридический институт. Ее мама очень хорошо справлялась. В армии она смогла вырастить ребенка самостоятельно.
Родители Зои развелись, когда она была еще младенцем. Её отца не было рядом, когда она росла. Как и многим девушкам с отсутствующим отцом, ей было трудно наладить достойные отношения с мужчинами. Или довериться мужчинам. Или даже знать, как обращаться с мужчинами. Как и мне, ей было больно. И, как и мне, ей было трудно поддерживать дружеские отношения с женщинами. Она была склонна предполагать, что любые отношения будут оторваны от неё. Так что, если вы хотели остаться друзьями с Зои, вам нужно было её поддерживать.
Зои искала веселья немного сильнее, чем я в DLI. Она всё ещё была на той стадии, когда ей хотелось сходить в бары, напиться и встретить случайных мужчин. Когда я работала в DLI, я делала это не слишком часто. Я смотрела, как Зои росла в армии. Например, когда мы познакомились в DLI, она хотела завести ребенка. Сразу.
«Почему бы мне не забеременеть и не завести ребенка? Почему бы не завести ребенка, чтобы любить и заботиться о нем?». Я была категорически против. «Никакого материнства-одиночки, когда тебе 18! Нехорошая идея».
«Но моя мама сама воспитывала меня, служа в ВВС, и это хорошо сработало».
Она постепенно отходила от этой позиции.
Так мы с Зои стали большими друзьями. И она была единственным человеком, который присутствовал на моей свадьбе, кроме родителей моего мужа. В то время она действительно была моим единственным другом. По мере приближения свадьбы она меня поддерживала. «Вы уверены, что хотите это сделать? Хорошо, если ты хочешь это сделать, я буду рядом».
Может быть, из-за Рика я не могла представить себя с армейским парнем. Или, может быть, потому, что парень из DLI, с которым я встречалась, чертовски конкурировал со мной. В любом случае, я вышла замуж за анти-армейца.
Именно в Borders я познакомилась со своим мужем. Он был моим менеджером. Милый и чувствительный штатский, который начал призывать меня покончить с армейской жизнью. (Особенно после того, как мы поженились и увидели «Падение Черного ястреба»: меня направили в десантно-штурмовую дивизию, и когда он увидел крушение вертолета в фильме, мой муж испугался того, что может случиться со мной в зоне боевых действий. Я была в шоке, потому что фильм заставил его плакать – публично. В аудитории были люди, которых я знала. Это делало его похожим на большую вагину).
Через несколько месяцев брак распался. Зои оставалась такой же благосклонной.
- В любом случае, ты слишком хороша для Марка. Он короткий. Он лысый. Поверь мне. Тебе будет лучше.
Будет ли? Я была сконфужена. Не так уверенна.
Зои окончила DLI за несколько месяцев до меня и уехала на индивидуальную подготовку на базу ВВС Goodfellow в San Angelo, штат Техас. Затем она покинула Техас через неделю после того, как я туда приехала. Мы оба знали, что едем в Форт Campbell, и договорились, что, когда я приеду в Кэмпбелл, мы найдем место и переедем туда вместе.

«ВЫ СОБИРАЕТЕСЬ НА ВОЙНУ?» («ARE YOU GOING TO WAR?»)

Я уже проснулась и одевалась в 5:30 утра. Я как раз включила телевизор, как зазвонил мой сотовый. Старый друг со школьных времен. Ее голос был напряженным от беспокойства. Беспокоилась до глубины души. Обо мне. 11 сентября 2001 года. И вот они. Башни. Потрясающее утро вторника в Нью-Йорке. Мы понятия не имели, сколько погибших. Позже в тот же день я написала в своем дневнике: «Humpty Dumpty [персонаж английских детских стихотворений] падает с уступа, и все королевская конница и вся королевская рать не могут снова его собрать. Это же просто яйцо, верно?
Траурная тишина за едой. Строй напряжен. Сообщение перекрыто. Всех унтер-офицеров дернули на пост охраны ворот. Мы перешли в режим повышенной опасности. В классе телевизионные мониторы по-прежнему были настроены на «Аль-Джазиру» и ливанский канал. (Вот что означает техника полного погружения. Нет «Доброе утро, Америка» для нас.) Совершенно нереально смотреть эти новости с точки зрения Al-Jazeera.
Внезапно арабский стал самым важным языком в мире.
Парень в углу в слезах сказал, что его сестра была на ебаной работе во Всемирном торговом центре. Не мог заставить работать свой сотовый телефон, поэтому я одолжила ему свой. Когда приехал наш американский учитель-египтянин, он сказал нам, что его милый американский сосед плюнул на него, когда он садился в машину, чтобы ехать на работу.
Мне вернули телефон, я позвонила Тарику в Тампу, но ответа не было. Я не оставила сообщения. Что я могла сказать? Я всё ещё была так зла на Рика за то, что он прервал контакт, хотя я также сочувствовала, потому что знала, с какими проблемами он столкнется, если эта трагедия будет спровоцирована арабами. Почему он не пытался мне позвонить? Почему он никогда не пытался связаться со мной в течение нескольких недель или месяцев после 11 сентября? Перемещение по DLI от здания к зданию стало жестокой пародией на Checkpoint Charlie [пограничный контрольно-пропускной пункт на улице Фридрихштрассе в Берлине, созданный после разделения города Берлинской стеной]. Везде охрана. Покажи свой ID. Не оставляй сумку. Что в рюкзаке? Какое у вас дело здесь? Давай посмотрим твой идентификатор. Как будто следующая атака может быть здесь – в Монтерее.
Я бы солгала, если бы сказала, что была полностью удивлена или шокирована в тот день. Уже в учебном лагере были задействованы люди, которые нас обучали. Первая война в Персидском заливе. Сомали. Гаити. Косово. Они уехали за границу и выполняли миссии в реальном мире. Уже тогда я поняла, что, наверное, поеду. Куда-то. Чем дольше я находилась в армии, тем более неизбежным казалось развертывание.
Так что 11 сентября подтвердили для меня эту реальность. Я уже знала, кто такой Усама бен Ладен. В DLI мы говорили о террористических сетях, которые существуют в мире. Мы знали, что это может произойти. Мы знали, что это должно произойти.
В тот день во время урока, когда мы следили за репортажем на «Al-Jazeera», морской пехотинец крикнул: «Убить их всех! Не могу дождаться тех ублюдков!». Мы знали, что у него будет шанс. Мы знали, что у всех нас будет шанс.
Я прошел индивидуальную подготовку на базе ВВС Goodfellow. Застряла в помещении без окон, где изучила все тонкости работы лингвистом-криптологом (98G). Своего рода прославленный способ стать слухачом. Или шпионом – как сказал бы Рик. Работа, целью которой, среди прочего, было раннее предупреждение о потенциальных угрозах для наших войск.
Goodfellow был базовой подготовкой заново. Никаких сигарет, временно. Никакого алкоголя в номерах, хотя мы все ещё могли пойти выпить. (Даже ездить в Остин на вечеринки время от времени). Никаких посещений представителей противоположного пола в наших комнатах. Для тех, кто пришел непосредственно после начального обучения, Goodfellow был в большей степени таким же, а может, и лучше. Для остальных из нас, пришедших из DLI, это была настоящая заноза в заднице.
За это время я сама подала документы о разводе, потому что мой муж отказался это сделать. Я отпраздновала развод в Техасе. Официально: 06JUN02. Я сделала новую стрижку. Новая машина. Две очень крутые новые татуировки, по одной на каждом плече. (Марк никогда не хотел, чтобы я чего-то ещё набивала.) И как только я приехала в Форт Кэмпбелл, в июле 2002 года, я также купила новый дом.
В бараках форта Campbell женщина, показавшая мне мою комнату, сказала: «Убедитесь, что все потолочные плитки установлены правильно. Некоторые солдаты прячут там наркотики, поэтому некоторые потолочные плитки могут быть кривыми». Она также сказала: «Убедитесь, что все плитки плотно прилегают друг к другу, чтобы крысы не попали внутрь». Крысы? Я действительно не хотела жить с крысами. (В конце концов, я оказалась в Ираке, и столкнулась с вещами гораздо хуже, чем крысы. Как и с верблюжьими паукими: огромные и отвратительные, они меня полностью напугали). Путешествуя с риелтором, я, наверное, посмотрела 5 домов, прежде чем сказал: «Я возьму Вон тот».
Как мы и планировали, Зои переехала.
Мои вещи прибыли из Монтерея через месяц. Армия оплатила доставку моих вещей, но они доставили их когда смогли. Целый месяц я жила на надувном матрасе на полу, а мой ноутбук опирался на коробку, чтобы я могла смотреть DVD. У меня были пластиковые тарелки, пластиковые миски и пластиковая посуда. У меня была микроволновка – и всё.
В Кэмпбелле я начала тусоваться. Несмотря на то, что мы с мужем были женаты меньше года, мне всё ещё было трудно справиться с чувством неудачи. Как будто я была недостаточно хороша, потому что не могла заставить брак работать, как бы я ни старалась.
Почти половина людей моего взвода тусовалась вместе на выходных. Каждые выходные у меня дома или в доме сержанта Биддла устраивались вечеринки. Мы чередовались. Так что каждые выходные устраивалась вечеринка с большим количеством пива и напивающимися людьми. Рвота на подъездной дорожке. Однажды вечером мы пошли в Waffle House, и когда мы вернулись, на моей подъездной дорожке была собака, которая жрала блевотину.
Мы знали, что участвуем в развертывании. Мы знали, что можем умереть. Нам было плевать. Мы все время сильно пили. Было много случайного секса. Нам было всё равно. Мы шли на войну. Я много развлекалась с этими парнями.
В итоге я натусовалась больше, чем за несколько лет. В колледже я тусовалась, но на самом деле не так много. Когда я была с Риком, я точно не тусовалась; Я не выходила и не делала ничего сумасшедшего. Но в тот период в Кэмпбелле я не хотела иметь ничего общего с эмоционально преданными отношениями. Я абсолютно настаивала на том, что если я собиралась заняться сексом, не было никаких эмоций или интимной близости. Вообще.
Иногда я спала с Коннелли, который был одним из соседей по комнате сержанта Биддла. Коннелли был 21 год, и он был яростным алкоголиком, но я выбрала его, потому что знала, что он не сможет установить со мной связь. Если я шла на свидание с кем-нибудь ещё, я давала понять парню, что не собираюсь поддерживать отношения. Это не должно было быть интимным. Это должно было быть обычным делом. Я давала понять это очень ясно.

FTA

От маленького до самого крупного подразделения пехота организована следующим образом: команда, отделение, взвод, рота, батальон, бригада, дивизия, корпус, армия. Я была приписана 2nd Prophet Team of 3rd Platoon, Delta Company, 311th Military Intelligence (MI) Battalion, прикрепленного к 3rd Brigade 101-й воздушно-десантной дивизии (штурмовая авиация). Солдаты 101-го полка известны как Screaming Eagles (Кричащие Орлы). (Раньше они брали с собой орла в качестве талисмана). Солдаты 3-й бригады (187) 101-й воздушно-десантной дивизии (штурмовая авиация) известны как Rakkasans. Это имя они получили от японцев во время Второй мировой войны; это означает «падающие зонтики». Вероятно, именно так японцы видели их, когда они прыгали с парашютом с неба.
Я горжусь тем, что я Rakkasan, и горжусь тем, что являюсь частью Screaming Eagles. У Screaming Eagles есть прекрасные традиции. Я буду гордиться этим до конца своей жизни. Если кто-нибудь спросит: «В какой части армии вы были?», я могу сказать, что была в 101-м, и люди сразу поймут, о чем я говорю. «Это Форт Кэмпбелл», - скажут они. «Они с гордостью служили во Вьетнаме и во Второй мировой войне». Но когда дело касается повседневной жизни, важна ваша команда.
Команда – самая маленькая и самая фундаментальная единица в вооруженных силах. Во время любого развертывания это почти всегда самое важное. Когда вы получаете работу, вся ваша жизнь – вся – тесно связано с людьми в вашей команде. Это люди, с которыми вы живете, спите, работаете, едите, воюете. Вы знаете их лучше, чем своего любовника или супругу. Вы знаете, какая музыка им нравится. Вы знаете, что они едят. Вы знаете их дерьмовые привычки. И вы доверяете им свою жизнь. Вы должны.
Поэтому, если в вашей команде возникла проблема, это может быть очень сложно. Меня назначили в команду, но в течение следующих нескольких месяцев команда несколько раз менялась. Так что у меня и людей, с которыми я воевала, никогда не было возможности узнать друг друга до того, как мы уехали в Ирак. Корейский лингвист, специалист Джефф Куинн приехал из Кореи, но затем уехал на курсы повышения квалификации для новых унтер-офицеров. Он вернулся в декабре в совершенно новом E-5. Buck sergeant [самый низший вид сержантов], не имеющий реального опыта руководства, который, как правило, терзал людей не по делу. Например, когда мы проводили PMCS (preventive maintenance checks and services – профилактические проверки и обслуживание) на нашем грузовике, он наполнил все до верха, включая жидкость для радиатора.
Я сказала ему: «Не делай этого».
«Я сержант. Ты специалист. Я не понимаю, почему я должен слушать тебя».
«Но ты никогда раньше не делал PMCS на грузовике. И я делала».

Конечно, когда SGT (сержант) Куинн завел грузовик, жидкость из радиатора вылилась повсюду.
И тут на меня лицом к лицу вышел руководитель нашей группы. «Почему ты позволила ему это сделать?».
«Позволить ему? Я не могла его остановить! Он не стал меня слушать!»

(Я могу сказать одно положительное слово о сержанте Куинне. Со временем он исправился. Он действительно научился. Это заняло некоторое время). Так что Куинн не был буфером для слабых сторон нашего руководителя.
Лидер нашей группы, SSG (старший сержант) Мосс, не была в форте Кэмпбелл, когда я впервые прибыл. Она вернулась в DLI в Калифорнии, чтобы пройти средний курс арабского языка. Так что я познакомилась с ней не сразу, но встретила людей, которые её знали. Они смеялись над ней, но я понятия не имела, почему. Затем вернулась SSG Moss. Маленькая женщина, которая все время выглядела сконфуженной. Она сразу дала понять, как сильно любит физкультуру. Она вспыхнула: «Hooah PT! Hooah PT! Hooah PT!». (Hooah в этом контексте означает «Потрясающе».)
Той осенью мы тренировались в развертывании. Погрузили оборудование на грузовик. Взвесили. Готово к погрузке в рельсы. Мы обвязали наше оборудование металлическими лентами, чтобы оно не сдвинулось с места и не выпало. Заклеили фары. Простые вещи. Но SSG Moss пришлось очень нелегко. Она так и не осознала, что группы должны были фиксировать оборудование и через кольца на грузовике. Она привязала оборудование к себе или к другому оборудованию.
SSG Moss также подумала, что мы можем разместить в помещении больше оборудования, чем это возможно. Она составила план погрузки, а затем приклеила его к внешней стороне нашего грузовика. Это позволило нам сразу увидеть, что было внутри. Но она никогда не могла точно определить пропорции; она была полна решимости уместить более крупные предметы в более мелкие. Мы мягко проинформировали ее: «Очевидно, это не сработает». Она всегда отвечала одним и тем же озадаченным ответом. «Почему нет?».
«Посмотри на это!»
Меня тоже беспокоило, когда она рассказывала о судьбе своего предыдущего грузовика.
«Проклят», - говорила SSG Мосс. «Каждый раз, когда мы выезжали на поле, грузовик застревал в грязи».
«Кто ещё управлял грузовиком, кроме тебя, когда он застревал в грязи?»
«Хм, никого».
«Но грузовик был проклят?»
«Верно».
«Ты не думаешь, что твоё вождение могло иметь какое-то отношение к этому?»

SSG Moss не заставляла меня чувствовать себя в безопасности.
Четвертый и последний член нашей команды появился только в январе. Как и сержант Куинн, специалист Lauren Collins была корейским лингвистом; она пришла к нам прямо после прохождения индивидуальной подготовки в Техасе. Менее 5 футов ростом, она выглядела милейшей малышкой.
У меня самое яркое первое впечатление о Лорен. Лорен пробыла в форте Кэмпбелл меньше 2 часов, когда сержант первого класса (SFC) Фуллер швырнул футбольный мяч прямо в неё, промахнувшись на несколько дюймов мимо её лица. SFC Fuller любил бросать в людей футбольные мячи. Не менее трех раз он ударил меня по затылку. Он хотел, чтобы солдаты взбодрились. Он хотел, чтобы мы действовали жестко. Быть сильным. Многие ненавидели SFC Fuller.
«Я напинаю твою ебаную задницу!» крикнула ему Лорен.

Все замерли. SFC Fuller был на 3 ранга выше её по званию. Он схватил её и начал вытаскивать из комнаты. Мы были уверены, что он планировал убить её. Начнёт бить её прямо сейчас. Вместо этого он сказал ей: «Мне нравится давить на людей. Никто никогда не реагировал на меня так, как ты. Я очень уважаю это. У тебя есть большая пара шаров». Итак, это мое первое впечатление о Лорен. Одна большая пара шаров.
У меня был дискомфорт в правой ноге с июня, но армия не торопилась с медицинским диагнозом. Солдаты всегда пытались имитировать ранения. Типа как плачущий волк. Так что армия обычно откладывала диагнозы до тех пор, пока все не становилось серьезным. Мне поставили диагноз неврома Мортона. В подушечке стопы есть нервные пучки, которые проходят и разделяются на пальцы ног. Нервный пучок на моей правой ноге воспалился, и со временем это воспаление привело к образованию рубцов на нервном пучке.
Мне предоставили выбор. Я могла бы получить немедленную операцию и не работать со своим подразделением. Я, вероятно, пропущу войну и останусь вне развертывания, пока полностью не выздоровею. Или я могла бы справиться с болью в Ираке с помощью случайных уколов кортизона.
Я отказалась пропустить развертывание. Я сделала укол и отложила операцию. Наше подразделение было развернуто в феврале 2003 года. По мере того, как мировое общественное мнение отклонялось от поддержки вторжения в Ирак, мы вращались в противоположном направлении – всё ближе и ближе к абсолютной уверенности. Мы шли на войну, потому что так это работало. Мы подписали контракт. Мы дали слово. Возможно, это уже не значит слишком много, когда дают своё слово, но это не значит, что мы не будем держать своё слово.
Однако долгое время мы слышали один и тот же рефрен. «Для дивизии нет приказа о развертывании».
Мы отвечали: «Угу. Но мы собираемся развернуться?».
«Нет. Приказа о развертывании дивизии нет».
«Видите эти вагоны с нашими грузовиками? Онм едут в Jacksonville, чтобы погрузить на корабль и отвезти наши грузовики в Кувейт. Значит, мы куда-то направляемся».
«Нет. Приказа о развертывании дивизии нет».
«Просто признайте это! Скажите что-нибудь вроде: «Эй, посмотри. Мы не можем назвать вам даты. Мы не можем дать вам никаких подробностей. Но мы все знаем, что это произойдет, так что будьте к этому готовы». Просто скажите это!»
«Приказа о развертывании дивизии нет. Но лучше сделать прививку от сибирской язвы. Убедись, что твоё завещание актуально. Получи доверенность. Обнови полисы страхования жизни. Обязательно настрой автоматическую оплату счетов. Сделай прививку от оспы. А, ты самка? Если придет приказ, будь готова пописать в чашку для теста на беременность».
«Прекратите лгать нам! Спортивная сумка со всем нашим дополнительным снаряжением уже отправилась на Ближний Восток. Нам велели собирать средства личной гигиены на 6 месяцев! Мы пошли в Wal-Mart и потратили 300 долларов на бинокли, батарейки, фотоаппараты, книги и походный душ! Да ёб всё побери [Extra fucking everything!]! И вы пытаетесь сказать нам, что мы никуда не поедем?»
«Именно так. Приказа о развертывании дивизии нет».
Затем по CNN объявили о порядке развертывания дивизии. Было время обеда, и все телефоны зазвонили одновременно. Итак, мы это проверили. Мы зашли на CNN.com и распечатали веб-страницу, где говорилось, что был опубликован приказ о развертывании 101-й воздушно-десантной дивизии форта Кэмпбелл. Наш лейтенант вошел в кабинет. Мы поставили её перед новостью.
«Значит, приказ о развертывании отсутствует».
Она покачала головой. «Для дивизии нет приказа о развертывании».
«Это было на CNN. Цитируется, что майор сказал, что дивизия развертывается».
Она растерялась. «Ну, что он знает? Кто вообще этот майор?».
«Он ебаный офицер по связям с общественностью! Он человек, уполномоченный говорить с прессой от дивизии!»
«Вот… вот…», - пробормотала она. «Официального приказа о развертывании нет, пока мы не построим строй и не сможем объявить его вам».

FTA [Fuck the Army]. Мы говорили это всё время. Некоторые солдаты даже брали Sharpie [марка маркеров] и писали это на своих сумках, шлемах или ботинках – в любом проклятом месте, которое они могли найти. Нахуй армию.
Через неделю я уехала в Кувейт в составе передового отряда нашего подразделения. Зои заставила меня написать в тот же день. Было воскресенье. Выпал легкий снег. У меня был рюкзак и одна спортивная сумка. Моя вторая сумка уже уехала с нашими грузовиками. Мы без слез обнялись. «Теперь не начинай вторжение без нас. Будь в безопасности».
Если не считать короткого пребывания в Кувейте, я больше не увижу Зои в течение 6 месяцев. Пока война не закончилась и президент не стоял на авианосце перед знаменем, гласящим: МИССИЯ ВЫПОЛНЕНА.

КАК ПОДГОТОВИТЬСЯ К РАЗВЕРТЫВАНИЮ В ИРАК
HOW TO PREPARE FOR DEPLOYMENT TO IRAQ

Каждую ночь, пока вы не развернетесь, спите в машине. Или спите на спальнике рядом с вашим автомобилем. Мешки с песком на полу вашего автомобиля в качестве защиты от самодельных взрывных устройств.
Возьмите свою полуавтоматическую винтовку и выстрелите в сторону своего дома. И насыпайте щебень по дому и двору. Для атмосферы. Найдите самый раздражающий звук будильника на своем мобильном телефоне и настройте его, чтобы он срабатывал хотя бы один раз каждую ночь. В разное время.
Попросите соседей подождать, пока вы крепко заснете, затем пусть зайдут и направят фонарик вам в лицо. Пусть они скажут вам, что возникла чрезвычайная ситуация, но затем немедленно передумают и объявят, что это ложная тревога.
Арендуйте мусоровоз, чтобы он весь день и всю ночь работал на подъездной дорожке, для корректировки уровня окружающего шума.
Держите яму с навозом горящей для правильного аромата.
Практикуйте физическое разлучение с супругом, девушкой или парнем. Общайтесь с ним / ней только по мобильному телефону, электронной или обычной почте.
Спросите 200 человек, которых вы не знаете и не обязательно проживете с ними месяц. Убедитесь, что мужчин как минимум в 5 раз больше, чем женщин.
Когда идет дождь, выкопайте яму на заднем дворе. Наполните ведро землей и размешайте его с дождевой водой. Медленно полейте этой смесью всё тело.
Когда вы станете хорошим и грязным, используйте детские салфетки, чтобы очистить себя. Две недели не принимайте душ. Представьте, что вы не знаете, как выглядите или пахнете. Стирайте одежду вручную только в пыльной воде. Смешайте и сочетайте их с испачканной и рваной одеждой. Комбинированные наряды носите с гордостью, когда встречаетесь с начальником или идете на званый ужин.
Никогда не чистите унитаз и обязательно мочитесь на пол в ванной. Полностью удалите туалетную бумагу. А еще лучше дойти до туалета на заправке не менее чем в полумиле от вас.
Всегда имейте при себе тяжелое снаряжение, оружие и фонарик.
Каждый раз, когда вы чувствуете, что вам нужно выпустить газ, идите в ванную «на всякий случай». Каждый раз.
Принимайте душ один раз в две недели публично, желательно на лужайке перед домом; сделайте вид, что не замечаете, что люди смотрят, когда вы раздеваетесь.
Ешьте только ту пищу, которую приготовили незнакомцы, и убедитесь, что вы никогда не знаете, что это такое. Или что в ней.
Если вы пьете кофе, обязательно оставьте его на несколько часов перед тем, как пить. Пейте все напитки, включая воду, молоко и газированные напитки, как теплыми, так и очень теплыми.
Прикрепите фонарик к спальнику. Всякий раз, когда вы хотите читать или писать по ночам, залезайте под покрывало. Перед тем как использовать телефон, попросите кого-нибудь из членов семьи отключить телефон от стены, чтобы вы не смогли дозвониться. Все равно попытайтесь позвонить по телефону. Не позволяйте этому повлиять на ваш моральный дух.
Скажите соседям, что каждая собака в квартале может быть бешеной. Собери собак, застрели их и сожги.
Путешествуйте с соседями в составе конвоев. Двигайтесь очень медленно, осторожно, избегайте попавших на дорогу пластиковых или бумажных пакетов (на случай если это взрывчатка). Всегда носите с собой оружие. Направляйте его на любого подозрительного человека. Останавливайтесь на каждом мосту и эстакаде и проверяйте их на наличие бомб, прежде чем проезжать по ним.
Отправляйтесь в самый опасный район, который вы можете найти на бронированном Хамви. Выкопайте позиции живучести с верхним укрытием. Размотайте проволоку-гармошку на улицах. Установите контрольно-пропускные пункты на каждом блоке и скажите всем, кто хочет проехать, что их автомобили будут обысканы по требованию. Скажите жителям, что вы здесь, чтобы улучшить их положение.
Подорвите неразорвавшиеся боеприпасы в этом районе посреди ночи. Если жители расстроены, скажите им, чтобы они не волновались, всё идет по плану. Если они жалуются, что окна их гостиной были разбиты взрывом, успокойте их и сообщите, что пластик должен работать нормально. В любом случае скажите им, что стеклянные окна слишком опасны. Когда ваш ребенок просит мяч для игры, попросите его найти в Интернете именно тот мяч, который он хочет, введите форму 9, прикрепите распечатку веб-страницы, поместите все в конверт, отправьте его по почте третьему лицу для обработки, и скажите ребенку, что мяч прибудет всего через несколько недель.
Когда вы думаете, что готовы вернуться к нормальной жизни, сделайте всё из этого списка ещё раз, чтобы подготовиться к неожиданному продлению вашего развертывания.

ПОЛНЫЙ ГРОХОТ БИТВЫ (FULL BATTLE RATTLE)

Наша передовая партия прибыла в коммерческий аэропорт в Кувейте 18 февраля 2003 года. Это было удивительно длинное путешествие - более 24 часов путешествия, из Нэшвилла в Чикаго в Лондон и Дубай и в Кувейт. Я прочитала целую книгу по пути и поняла, что, возможно, мне серьезно не хватит материала для чтения.
На гражданских рейсах мы были в штатском, так что мы могли пить – что, как я знала, было удачей; остальная часть подразделения не будет иметь такой привилегии. Они будут лететь в полном снаряжении, упакованные на чартерных самолетах, без возможности успокоить свои нервы. По пути я выпила несколько бутылок пива. Полеты выглядели, может быть, наполовину военными. Британские солдаты напились. Мы выделялись даже в штатском. Особенно парни с их коротко остриженными волосами.
Когда мы ненадолго остановились в Дубае по «соображениям безопасности», никому не разрешили выйти из самолета, даже курить. Один из британцев, которого уже наказывали за курение в туалете, потерял контроль над своим гневом и в конце концов затряс сиденье перед ним, напомнив мне обезьяну в клетке.
В аэропорту Кувейта никого не было, чтобы нас встретить, и мы ждали несколько часов, прежде чем мы наконец прошли таможню, и кто-то появился, чтобы отвезти нас на местную базу армии США, Camp Doha. В ожидании мы немного побродили по аэропорту, попили кофе, посмотрели магазины. Когда нас наконец погрузили в внедорожники и мы отправились в путь, SSG Moss, которая была относительно тихой и контролируемой в поездке, оживилась.
«Я отвезу вашу толпу в лагерь Doha», - сообщил нам водитель.
«Пробежка?» - вмешался руководитель нашей группы. «Будет ли возможность побегать?»
Я посмотрела на неё, молча умоляя не смущать нас.
«Простите, сержант?» - вежливо спросил водитель.
«Бег может вытащить некоторые из этих узлов из наших шей, понимаешь?» - объявила она ни о чем.
«Мы прошли чекпойнт «Альфа»», - сказал водитель в свой мобильный телефон, без сомнения предупредив кого-то в лагере о том, что мы прибыли и благополучно едем.
Наша сержант не слушала или не следила за происходящим, и я начинала чувствовать желание задушить её.
«Я бы хотела хорошо побегать», - сказала она ни к кому конкретно. «Разве это не будет здорово? Когда мы туда доберемся? В последний раз, когда я был здесь, я бегала по периметру каждый день. Ты еще можешь это сделать?».
Водитель снова позвонил насчет нашей позицию. «Мы проезжаем чекпойнт «Браво»», - сказал он.
«О, реально?» - ответила она. Прошла минута, и она поняла. «Ой….».
Мы все переглянулись, вздохнули и покачали головами.

Лагерь Доха. Мир песка и пыли, достаточно плотный в некоторые дни, чтобы застрять между зубами и затуманивать воздух до мутно-белого цвета. Солнце было невероятно жарким. Внутри лагеря было не так уж плохо. У них были фильмы, комната отдыха, библиотека, компьютеры. Хорошая столовая, где периодически подают лобстеров. Мое вегетарианство не помешало мне покопаться в маленьком рачке, хотя я не мог справиться с удалением его экзоскелета и попросила кого-нибудь сделать это за меня.
Мы тренировались на новом оборудовании в течение нескольких дней, прежде чем двинулись в Camp Udairi. Удобств там было меньше, но все равно было довольно удобно. В 10 минутах ходьбы были палатки с койками, трейлеры и душевые. В более просторных палатках подавали еду. Но в целом, отвлекающих факторов от предстоящей миссии и скопившихся неприятных мыслей просто было меньше. Ожидание. Вот и всё, что было. Ожидание. Мы не сомневались в том, что эта война продолжается. Время было единственной переменной, единственным вопросительным знаком. Не если, а когда.
Мы слышали сообщения о всемирных протестах против вторжения и войны. Было трудно понять, как себя чувствовать. Я была уверена, что среди протестующих были некоторые из моих гражданских друзей. И, конечно, я тоже не хотела быть здесь. Мысль о том, что я могу умереть в пустыне… и за что? Для кого? Я была здесь из-за моей преданности своему отряду и моим соратникам. На тот момент это было началом, серединой и концом моего чувства преданности. Вот что имело значение. Вот что меня поддерживало: надежда, что смогу что-то изменить; надежда, что смогу предоставить хороший интеллект, который спасёт хотя бы одну жизнь.
В конце февраля мы отправились на точку возле иракской границы на 3 дня несения живой миссии. Мы жили в более примитивных условиях – даже не было туалетов-кабинок, просто дерьмо в поле. Это включало сиденье унитаза, прикрепленное к раме стула и пластиковый пакет. Это работало замечательно хорошо. Я была впечатлен изобретательностью. Устройство, с которым мы будем тренироваться, было генератором, роскошь, которую мы ценили за нагреватели, которые работали; Всё еще было холодно ночью.
Мой первый вид Ирака был холм вдали с башней на нём. Через бинокль мы могли видеть иракских солдат возле башни, без сомнения разглядывающих нас, глядящих на них. Мы были объединены с SECFOR (security force - силами безопасности), бойцы пехоты в их Брэдли, все готовы выйти из этого подвешенного состояния и вступить в бой. Они были из 3-го отделения пехоты (3 ID), из форта Стюарт, и были на этой точке ротации несколько месяцев. На дороге туда и обратно я изучала пейзаж.. Колеблющиеся пятна зелёного цвета в пустыне, издали похожие на намеки на щетину на подбородке мужчины, но ближе выглядящие как многочисленные заплатки.
Все было удивительно тихо. В этих обстоятельствах можно сказать, что было ужасно, как обычная жизнь. По большей части каждый из нас был оставлен на произвол судьбы, а не на смену. Не то чтобы у нас была частная жизнь. Это была данность, что кто-то мог собраться и поговорить - об этом, о том, ни о чем. В основном ты воспринимал это как должное. Но иногда это может стать довольно странным.
«Эй, специалист».
Это был один из парней 3 ID. Мне было скучно, поэтому я не возражала против компании.
«Эй», - я ответила ему. Он был механиком, хорошим парнем, насколько я знала, просто кем-то, с кем все любили шутить.
«Вы уже хорошо проводите время?»
«Мы готовы закончить всё это ожидание. И просто идти. Вы готовы?».
«Готовы?». Он бросил мне большую улыбку. «Мы готовы ко всему. Давай, я говорю».
Затем было немного неловкой молчания. Но я всё ещё чувствовала себя в основном в порядке в болтовне.
«Ты знаешь, моя жена», - начал он из ниоткуда. «Моя жена и я, нам нравится делать это по жесткому, ты знаешь, что я имею в виду?»
«Простите?»
«Нам нравится грубо, ты ведь понимаешь меня? Чем грубее, тем лучше, насколько она хочет, и кому я должен жаловаться? Это работает для неё, это работает для меня».
Я сказала или сделала что-нибудь, чтобы показать, что хочу услышать что-то из этого?
«Да», - сказал я, но я подумала «нет».
«Как будто она была здесь прямо сейчас», - сказал он и остановился. «Позволь мне передать тебе этот путь. Она не здесь. Так что я бы хотел сломать заднюю ось Хамви на тебе. Если бы ты получила мой дрифт»..
«Эээ, мне очень жаль. Мне это не очень интересно».
«Я просто говорю», - сказал он. «Мы видим вас, девушки в футболках. Мы можем видеть твои сиськи. Вы знаете, что мы смотрим».
Я ушла.
Позже я серьезно задумывалась о том, действительно ли парни верят, что подобное общение с девушками работает. Или это какой-то отвратительный ритуал, какое-то принуждение сказать что-нибудь – как собаки чувствуют потребность помочиться на дерево и назвать его своей собственностью. Должны ли парни говорить всё, что приходит в их гороховый мозг, когда они возбуждаются – или что? То есть, если то, что этот парень чувствовал, было только возбуждение. Я не уверена. Конечно, мы были на грани войны и всего этого. Конечно, это должно было заставить некоторых людей делать или говорить безумные вещи. Но было ли это оправданием?
После трехдневной миссии вернулась в лагерь Udairi. У меня появилась тепловая сыпь между ног и на талии. Зудящие воспаления – укусы насекомых? - выросли на моей лодыжке. На сводах моих ног появились волдыри, там, где песок попадал в носки и обувь, когда мы бежали. Бегать приходилось в противогазах, что было ещё хуже. Трение и натирание груза можно было компенсировать, только сжимая маску при движении. Но это означало, что вы не могли размахивать руками во время бега, и в результате вы теряли ритм. Я быстро поняла, что развертывание было похоже на работу в полевых условиях: у вас было больше времени, чтобы сосредоточиться на своем теле, его функциях и жалобах.
В палатках, где мы работали, ветер раздвигал борта, и казалось, будто мы на лодке. Наблюдение за движением стен палатки каким-то образом однажды обмануло мое внутреннее ухо.
Ненасытная жажда отмечается каждый день. Всё, что вы могли сделать, это попытаться (и потерпеть неудачу) погасить его водой, которая также имела запах пыли.
Песок, уходящий в бескрайние просторы. Суровая, застывшая, безжизненная красота. Даль всегда омрачена пылью, пылью, пылью. Мне было интересно, есть ли названия для разных типов песка, как у нас для разных типов снега или дождя. Песок был плотно утрамбован, и через него нужно было продираться. А ещё был песок, который был нежным, как сахар или мука кондитера, настолько рассыпчатым, что можно погрузиться в него, и он вздымается клубами, когда вы в него ступаете. Был мелкий песок, который слегка запорашивал ваше лицо, и более твердый гранулированный песок, который жалил вас, когда ударялся о лицо.
Как ни странно, всё это было почти расслабляющим. Не было ни счетов, которые нужно было оплатить, ни телефонных звонков, на которые нужно было ответить, ни друзей, ни семьи, которых нужно было видеть, ни повседневных забот, ни покупок. Повседневная жизнь не была похожа на реальную повседневную жизнь, и хотя это не был отпуск, все было не так уж и плохо.
В начале марта остальные члены моего подразделения прибыли в Кувейт, и мы присоединились к ним в лагере New Jersey. Он был очень похож на лагерь Udairi – спали в больших открытых тканевых палатках с отдельными спальными местами для мужчин и женщин. Было много простоев. Люди много играли в карты. Погода становилась все жарче, и стало так невыносимо, что всё, что нам хотелось – это лежать спокойно.
Наши машины, доставленные на кораблях, наконец прибыли через пару дней после того, как мы прибыли туда, и мы на автобусе отправились в порт, чтобы отвезти их обратно. Перед отъездом нам дали краткую информацию о колонне, в которой подробно описаны маршрут, скорость и правила движения. Во время этого брифинга я заметила движение позади себя и повернулась. У солдата шла кровь из носа, и он её останавливал. Ничего страшного. Взглянув вниз, я увидел его кровь на песке. Ярко-красный так сильно выделялся на фоне мягкого бежевого, что я не могла не смотреть. Пожалуйста, молча умоляла я. Пусть это будет последний раз, когда я увижу кровь на песке.