Tags: афганистан

interes2012

Thank You for My Service - военные мемуары - часть 3 (+21)

Однажды ветер дул, как пердёж Зевса, и всё, что я мог сделать, чтобы выдержать неконтролируемый выброс в воздух во время прыжка - это спеть припев «Dust in the Wind». В тот момент я действительно почувствовал, что не могу контролировать свою жизнь и смерть. Это было в руках супергруппы Kansas 70-х ... или, возможно, судьбы.
Я выжил, но другим повезло меньше. За время службы в армии я видел, как несколько рейнджеров умирали или уходили на пенсию по медицинским причинам из-за травм, полученных во время прыжков и тренировок. Во время прыжковой недели в классе передо мной произошла серьезная неисправность парашюта женщины-солдата, и она погибла, к сожалению, лишившись жизни из-за полученных травм. Примерно через год такой же рейнджер разбился насмерть во время учений по захвату аэродрома. Другой парашютист ударил прямо в его купол и украл воздух, который удерживал его в воздухе. Достаточно сказать, что падать на землю без купола – это нехорошо. Осознание такого рода смертей само по себе не делало нашу прыжковую неделю сложнее, но они были реальным напоминанием о том, что всё, что мы делали, имело последствия для жизни и смерти, даже на тренировках.
Примерно в то же время, через 2 недели в Airborne, мне позвонил мой двоюродный брат, который был полновесным полковником и командиром взвода в батальоне рейнджеров. В моем понимании он был абсолютной легендой, и звонок от него был для меня невъебенно важным делом. Моя мать поддерживала с ним контакт на протяжении всего моего обучения и сообщила ему, что я скоро пройду через RASP, если пройду (a.k.a. «не упаду насмерть в») воздушно-десантную школу. Он знал по собственному опыту, что не все могут выпрыгнуть из самолета и приземлиться живым, и я думаю, что он проверял, был ли я одним из этих парней.
«Как дела до сих пор?», - спросил он.
«Легкий бриз».
«Конечно», - сказал он, прекрасно зная, что я потратил последние 4 месяца, чтобы втянуть свое дерьмо.
«Я слышал, ты пойдешь в RASP после окончания учебы».

RASP - это последний шаг, который определяет, есть ли у вас все необходимое, чтобы присоединиться к одному из трех батальонов 75-го полка рейнджеров. Это 1-й батальон на армейском аэродроме Хантер в Savannah, штат Джорджия; 2-й батальон в Fort Lewis в Tacoma, Вашингтон; и 3-й батальон прямо здесь, в роскошном форте Беннинг в Columbus, штат Джорджия.
«Куда ты хочешь пойти после RASP?» - спросил он.
«Я действительно хочу поехать в Форт Lewis, 2/75, но не уверен, что это произойдет».
«Никогда не знаешь, - сказал мой кузен. «Держи подбородок выше и удачи».

Я хотел Форт Lewis по двум причинам: я хотел вернуться на запад, чтобы быть ближе к своей семье в Санта-Барбаре, и в это время войны батальоны рейнджеров находились в циклическом развертывании, а 2/75 только что были выдвинуты вперед. Это означало, что если бы у меня был 2-й батальон, я мог бы действовать немедленно, вместо того, чтобы в течение нескольких месяцев охлаждать пятки, как чуваки в 1-м или 3-м батальоне.
Независимо от того, как я выступал в RASP, я понятия не имел, куда меня распределят, потому что военные не имеют репутации исполнителей желаний своих новобранцев. Если бы вы хотели перейти в 1/75, вы бы попали во 2-й батальон. Если бы вы хотели перейти в 2/75, вы бы попали в 1-й батальон. Если бы вы хотели 3/75 ... ну, вы бы оказались в 3/75, потому что 3-й батальон находится в Колумбусе, штат Джорджия, и, как я уже сказал, ничто не является большим отстоем, чем Колумбус.
Вполне уместно, что RASP также называет Колумбус своим домом, потому что именно тогда дерьмо начинает становиться реальностью, и фестиваль отстоя набирает обороты. На следующий день после окончания Airborne трое инструкторов Ranger с радостью встретили наших выпускников, чтобы доставить нас на их территорию и начать процесс отбора. Я, конечно же, подразумеваю, что они заставили нас бежать – со всем нашим снаряжением, личными вещами и прочим – пару миль вверх по дороге. И под «процессом отбора» я имею в виду, что они немедленно начали отделять пшеницу от плевел, сильное от слабого, быстрое от медленного. Любой, кто отставал от инструкторов в задней части построения, был немедленно освобожден от занимаемой должности и отправлялся в другое подразделение.
Как только мы прибыли на Black Top, печально известное место в Ranger-комплексе, где были сделаны миллионы отжиманий и тихо произнесено еще больше «Fuck You», начался напутственный разговор, достойный речи Bobby Knight [американский баскетбольный тренер] в перерыве между таймами.
«40 процентов рейнджеров получают ранения, 15 процентов погибают», - сказал инструктор. «Вы всё ещё хотите быть здесь? Отлично. Если нет, уёбывайте домой».
Стоя там посреди дерьмовой погоды Джорджии вместе со всеми остальными новичками, эти первые слова изо рта инструктора звенели во влажном воздухе, как выстрел. Он точно не пытался нас напугать; он, скорее всего, задавал тон. Следующие несколько недель должны были быть такими тяжелыми и дерьмовыми, как любой из нас только мог себе представить процесс проверки для вступления в очень избирательные боевые силы. Не всякий может убивать людей и попадать под пули, ммм? Инструкторы будут создавать огромный стресс почти на постоянной основе, чтобы проверить нашу адаптируемость и лидерские способности, когда мы приближаемся к предельным значениям. Это настоящая цель RASP: довести вас до предела, попытаться сломать вас. Делать вас несчастным каждую ёбаную секунду дня, чтобы вы бросили курить, потому что иметь в полку рейнджеров кого-то, кто подвержен страху, физическому истощению или неверному принятию решений в результате умственной усталости - все равно что ходить с фугасом, привязанным к вашей лодыжке. Нет смысла приукрашивать это: наличие в вашем отряде какого-нибудь слабого мамкоёбыря убьет вас.
Пока инструктор продолжал говорить, он добавил ещё один стресс, следующий тест на робость и слабость. Он заставил всех нас держать рюкзаки над головами. Даже после нашего супер-пробежки к Black Top в классе всё ещё было слишком много учеников. От них нужно было избавить группу, прежде чем начать курс. Итак, первые 15 выпускников Airborne, бросившие рюкзаки, получили билет в один конец до дома.
Я помню, как оглядывался и оценивал своих одноклассников, изучая их лица, когда предупреждения инструктора находили отклик. Большинство из нас только что вместе прошли OSUT и Airborne, поэтому я подумал, что все будут готовы к этому последнему испытанию. Я ошибался. Некоторые ребята были сбиты с толку; другие были явно напуганы. Как бы они ни старались, они не могли этого скрыть. Когда их руки дрожали под тяжестью их рюкзаков и их собственных оценок самих себя, можно было видеть, как люди подсчитывают шансы в своей голове, задаваясь вопросом, есть ли у них то, что нужно, чтобы продолжать движение, бросать эти кости, задаваясь вопросом, действительно ли им следует здесь быть. Количество парней, которые даже не думали о том, чтобы бросить курить, не говоря уже о смерти, с момента зачисления в армию и до того, как они попали в RASP, поразит вас. Вскоре люди начали ронять рюкзаки не из-за физической усталости, а из-за проверки реальностью – я действительно мог умереть. В течение 30 минут наставники приготовили 15 жертвенных ягнят, а остальные – от 40 до 50 человек – двинулись дальше.
Первая неделя RASP была менее трудной, чем я ожидал, в основном потому, что не было много нового. Большая часть этой начальной недели была просто продолжением предыдущего двадцатинедельного отстойного марафона, за исключением того, что теперь тренировки были постоянными – 20 часов в день, каждый день. Настоящая проблема произошла на второй неделе, когда они отправили нас в эту ужасную отдаленную часть Колумбуса под названием Cole Range, которая представляет собой заросшее лесом болото. Если Колумб – засранец Америки, то Коул Рэндж - это те кровавые маленькие порезы на вершине засранца, которые загрызают все дерьмовые ягоды, когда они там становятся волосатыми.
Настоящая красота и элегантность Cole Range не в топографии, а в сроках. Это не означает окончания фазы обучения, как другие жестокие военные обряды посвящения. Он просто находится посреди всего, чтобы напоминать вам о том, что если свой хер пинаете в грязь в течение недели подряд, это, вероятно, станет регулярной частью вашей работы – если вы добьётесь этого. Изоляция, постоянное общение только с такими же несчастными парнями, как ты – это просто лишнее!
В большинстве случаев в Cole Range вы работаете на 2 часа сна, если вам повезет. Несколько дней ты шествуешь с 80-фунтовым рюкзаком, пристегнутым к спине, и не совсем уверен, куда направляешься. В другие дни инструкторы извлекают выгоду из истощения и постоянного хаоса тренировок, чтобы бросить в вас всевозможную нелепую херню, просто чтобы посмотреть, как вы отреагируете. Именно в этот момент своей жизни я научился смеяться над ситуациями, которые были за пределом херни. Я понял, что нет смысла жаловаться на вещи, которые находятся вне моего контроля, потому что никто не будет слушать, тем более, что я был в первой очереди тех, кто добровольно вызвался для этого дерьма.
В середине Cole Range я бы убил кого-то, чтобы внести ясность в мой выбор ... Почему, Мэт, ты согласился погрузиться в болота с аллигаторами в 4 часа утра? - но вместо этого, день за днем, всё, что я мог делать, это смеяться над всем и повторять про себя: «Осталось всего несколько недель». Ещё несколько недель, и я наконец могу спать и снова согреться. Ещё несколько недель, и я снова могу нормально поесть. Ещё несколько недель, и, может быть, я смогу уговорить одну из официанток Columbus Waffle House приготовить Best Hot Plate Special. (Это не входит в меню, доступно только по запросу).
Худшая часть всего опыта, по крайней мере для меня, произошла последней ночью в Cole Range. Была ранняя весна, и дождь шёл почти каждый проклятый день. В это время года в Джорджии всё ещё довольно холодно. К закату наша униформа будет пропитана дождем и потом, а к полуночи замерзнет, как гигантские вонючие потовые щупальца, если мы не будем продолжать двигаться дальше.
Думаю, хорошей новостью было то, что мы редко прекращали движение. Каждую ночь инструкторы заставляли вас создавать патрульную базу в самом дерьмовом месте, где это можно было сделать. Это было забавное небольшое упражнение, вроде burpee [комплекс упражнений из отжиманий и прыжков] на битом стекле или слушать, как богатые студенты загородных колледжей из семей с двумя родителями говорят о системной бедности и социальной справедливости. В последнюю ночь инструкторы заставили нас разбить нашу патрульную базу примерно в футе от стоячей воды. Я все ещё вижу улыбки на их лицах, когда они смотрели на нас, дрожащих и чувствующих себя близко от смерти.
«Хорошо, рейнджер Бест, как насчет того, чтобы сесть туда?» - сказал один из них.
«Прямо сюда, сержант?» - спросил я, указывая на лужу с водой.
«Нет, в твой номер в «DoubleTree» [DoubleTree by Hilton – американская гостиничная сеть, входящая в Hilton Worldwide]. Да, прямо туда, блядь! Это проблема?».
«Нет, сержант, просто дважды проверьте». Эта шутка, как и многие, многие другие, которые я сказал, чтобы уменьшить страдания в течение недели, не удалась.
«Остальные из вас могут присоединиться к комику на вечере открытого микрофона. Все в ёбаную воду», - сказал он с легкостью человека, сведущего в тонкой науке медленных пыток.
«Пора принимать ванну!»
«Все мы?» - подал голос парень из нашего класса, почти умоляя о любом другом виде наказания. Давай, бро, ты знаешь ответ. Мы 3 мушкетера – это дерьмо.
«О да, сахарный медвежонок. Присоединяйся», - сказал сержант.

Поначалу, когда мы устроились на водяной кровати, я был поражен тем, что мы действительно можем украсть пару часов сна. Когда тебя так ушатало, каждый раз, когда ты падаешь с ног, кажется, что ты можешь поспать. Тогда реальность даёт пинок. Да ладно, эта застоявшаяся вода - арктический холод.
Вскоре весь мой класс выглядел как молодежная группа на съезде Паркинсона. Для мужчин нас трясло сильно. Мы должны были что-то сделать, иначе кто-то из нас переохладится и сдохнет нахуй в этом Michael J. Fox-дыре [Michael Andrew Fox – канадо-американский актёр, писатель, активист, продюсер, режиссёр кино и телевидения. Наибольшую известность получил за исполнение роли Марти Макфлая в трилогии «Назад в будущее». Заболел болезнью Паркинсона, что привело к созданию благотворительного фонда «The Michael J. Fox Foundation for Parkinson's Research[en]»]. Инструкторы это прекрасно понимали. Они не просто проверяли нас, чтобы увидеть, сможем ли мы вынести всю эту ерунду, они хотели увидеть, сможем ли мы работать вместе как единое целое, чтобы избавиться от проблем.
Именно тогда мы решили создать цепочку из 20 человек. Два парня держали друг друга грудь к груди, как мама и выдра, затем мы садились спиной к другой паре парней, чтобы ограничить площадь поверхности, открытой для воздуха. Я никогда даже не обнимал своего отца с таким чувством, не говоря уже о ком-то, кого я знаю меньше месяца, но я держался за чувака, стоящего передо мной, как за электронные письма Хиллари Клинтон – я никогда не отпускал [Речь о событиях, когда Хиллари Клинтон работала госсекретарем США. Вместо того чтобы создать электронный почтовый ящик на домене state.gov, Хиллари использовала как для служебной, так и для личной переписки ящик hdr22@clintonemail.com. В ее доме в Нью-Йорке был установлен личный почтовый сервер. Клинтон говорит, что за время нахождения на посту госсекретаря она получила более 62 тысяч электронных писем. По ее словам, только половина из них относились к работе. Критики отмечают, что использование личного сервера и почтового адреса означало, что Клинтон имела полный контроль над своей перепиской.].
Через несколько минут заработала цепочка обнимашек. Потом мне пришлось ссать. Плохо. Вы забываете о таких вещах, как функции организма, когда действуете на адреналине и не спите несколько дней подряд. И только когда вы пробуете этот первый крошечный кусочек комфорта и расслабления, на фронт вашего ума набрасывается желание отлить. А когда оно приходит, оно приходит с яростью внезапного потопа. Когда я начал уходить от моего приятеля, джентльмена с юга по имени Бишоп, он схватил меня за рубашку и притянул к себе.
«Не уходи», - сказал он.
«Я должен поссать», - сказал я ему, пытаясь заставить его отпустить захват.
«Мне плевать», - сказал он сквозь дрожащие зубы, хватаясь сильнее. «Чувак. Просто ссы прямо здесь». Отчаяние в его глазах было ощутимым. «Пожалуйста, чувак, ты мне нужен».
«Это сведет с ума».
«Хорошо».
«Что значит «хорошо»?!».
«Я хочу, чтобы ты на меня нассал». Он слабо кивнул, прежде чем испустить последний вздох, который, как я видел, растворился в ночном небе Джорджии. «Будет тепло».

Я снова посмотрел в глаза Бишопа. В этот краткий миг в нем что-то изменилось. Вся неуверенность, которую мы пытаемся скрыть в молодости, вся эта мачо-позёрство вокруг секса, гомосексуализма и мужественности – все это для Бишопа таяло прямо у меня на глазах. Всякая доля стыда, скромности или границ, которые у него были до этой ночи, исчезла. И в этом весь смысл упражнения. Чтобы избавиться от всякой защитной чуши, которую мы принесли с собой, чтобы вместе работать над общей защитой и выполнять свою работу.
«Чувак, это вроде как гейство», - сказал я. (Очевидно, мне ещё нужно было поработать).
«Это не весело, если холодно». Даже сквозь стук зубов Bishop ответил с такой убежденностью, что, похоже, он думал об этом какое-то время (и, возможно, даже посоветовался со своим пастором, чтобы быть уверенным). Реальность такова, что на ранних стадиях отморожения яиц минуты проходят, как часы, и у вас есть много времени, чтобы подумать. Это дало Бишопу более чем достаточно времени, чтобы обосновать решение превратиться в человеческий туалет.
«Сделай это прямо сейчас, мамкоёбырь. Нам это нужно для тепла».
Настойчивость в его голосе нервировала. Я посмотрел ему в глаза в последний раз, пытаясь найти какой-нибудь признак того, что он, возможно, прикалывается. Затем я заглянул внутрь себя и понял то, что Бишоп уже знал. Когда вы поступаете на службу в армию Соединенных Штатов с намерением присоединиться к одному из трех батальонов 75-го полка рейнджеров, вы действительно подписываетесь на обязательство делать все возможное, когда и где от вас об этом просят. Мужчины, с которыми вы будете сражаться – ваши братья, и когда вы им понадобитесь, вы должны быть там, независимо от цены, независимо от жертвы. Я понял, что однажды этот парень может умереть у меня на руках. Меньшее, что я мог сделать, это поссать на него.
Несмотря на все инстинкты в моем теле, я принял ситуацию такой, какой она была, и поссал на другого мужчину. Это тоже была не обычная моча. Это было похоже на концерт Bruce Springsteen. Это просто продолжалось и продолжалось, и всё, что я мог делать, это сидеть там в трепете, ждать и удивляться, это когда-нибудь закончится?!?
Но будь я проклят, если Бишоп был неправ. Когда я начал чувствовать, как струйка сожаления наполняет мои уже намокшие камуфляжные штаны, сожаление быстро превратилось в облегчение в виде желтой жидкости с температурой 98,6 градуса. Это было самое жаркое за всю неделю, что нас касалось. Если бы я знал раньше, я бы ссал на себя при каждом удобном случае. Я бы даже не стал вытаскивать свой член из штанов всю неделю, теперь, когда я думаю об этом.
В конце концов, наша цепочка для объятий никогда не рвалась. Мы выжили в рваной жопной дыре, которая называется Cole Range, цепляясь друг за друга, как клюковки, которыми мы были. Никто не мог нас разорвать; никто не мог нас уничтожить. Мы были там, раздражая наших инструкторов анальным зудом, который они не могли вычесать, вплоть до выпуска через 2 недели.
Самый важный момент RASP, кроме выпуска, случается накануне, когда вы узнаете, в какой из трех батальонов вы были приписаны. У каждого были свои личные предпочтения по своим уникальным причинам, и в то время, когда Америка вела войну на два фронта, чуваки очень беспокоились о том, куда они направляются. Неудивительно, что многие ребята захотели 2/75, как только услышали, что этот батальон будет следующим в цикле развертывания.
Конечно, армия даже не стала притворяться, что ей наплевать на чьи-то предпочтения. Все, что они сделали – это разбили весь выпускной класс на три части, выстроили нас в строю и случайным образом распределили каждую группу в батальоны. Моя группа получила 3/75, прямо здесь, в Колумбусе, последний выбор в моем списке. Ну, пиздец.
Я попытался рассмотреть свою неудачу в контексте.
«Будь счастлив, что ты прошел», - сказал я себе. «Ты можешь присоединиться к одному из самых престижных военных подразделений», - напомнил я своему подавленному эго.
Все в классе в замешательстве повернулись ко мне. Ни у кого больше не было приказов на распределение, не говоря уже о том, чтобы добраться туда, куда они действительно хотели попасть. Кем был этот маленький дерзкий рядовой первого класса по имени Бест? Этот вопрос был нарисован у всех на лицах, включая инструкторов.
«Какого хера у тебя приказ на 2/75?» - наконец спросил меня один выпускник с полным недоверием. Что вы ответите на такой глупый вопрос? Очевидно, что-то остроумное и проницательное.
«Я Загадавший-желание-ребенок. Кен Гриффи-младший [американский профессиональный бейсболист], должно быть, был занят. Это был мой второй выбор», - сказал я как полный придурок.
«Ебанись ты, чел».
«Тебе не получить это, потому что у меня развертывание. Удачи, и постарайся не сделать официанток в Waffle House беременными».

На следующий день после выпуска я позвонил кузену.
«Привет, чел, я просто хотел тебя поблагодарить».
«Зачем?».
«За приказ 2/75».
«Понятия не имею, о чем ты говоришь».
«Okay», - сказал я со смешком. «Искренне благодарю».
«Удачи», - сказал он, повесив трубку. Он был немногословным человеком, но за те несколько слов, которые он произнес в тот день в воздушно-десантной школе, и за любые хорошие слова, которые он использовал, чтобы назначить меня во 2-й батальон рейнджеров, я был благодарен. Бог знает, что получив эти приказы, я разозлил больше людей в тот день, чем я злил за предыдущие 4 недели, и я был благодарен за то, что был на пути в Форт Льюис, а оттуда в бой в Ираке.

Chapter 5 / Глава 5

Солдат возвращается домой (A Soldier Comes Home)

Мой первый настоящий перерыв в армии, так называемый «блочный отпуск», произошел после окончания RASP и возвращения из моей первой боевой командировки в Мосул. Эй, Мэт, подожди, что за херня? Ты только что пропустил весь свой первый тур по боевым действиям?
Я сделал это. Я совершил дерьмо при первом развертывании. Темп работы моего подразделения был высоким, но, будучи рядовым, я не мог делать много крутых вещей. В большинстве миссий более опытные ребята выбивали двери, а я сидел на охране. Я сидел в машине и слышал звуки вспышки и стрельбу, желая быть частью этого. Затем были периоды времени, когда я мог быть ближе всего к прямому контакту, когда иракцы решили обстрелять наш комплекс из минометов. Большинство приземлилось недалеко от линии забора, некоторые проплыли над нами, но пара приземлилась на базе. Несколькими месяцами ранее противник во время обеда обстрелял палатку столовой на нашем участке, убив 22 и ранив 66. Они явно надеялись, что молния ударит дважды. Честно говоря, весь этот опыт был разочаровывающим, потому что у меня было всё это обучение, и у меня не было возможности полностью его реализовать. Я чувствовал себя так, как будто я был в центре драки со связанными за спиной руками.
В любом случае, блочный отпуск - это, по сути, продолжительный отпуск, который военные предоставляют всему подразделению в период праздников, а также до и после развертывания. Это их способ дать солдатам возможность снять стресс, воссоединиться с семьей и найти новые и уникальные пути заиметь проблемы, не ведя за собой остальную часть своего подразделения.
Я решил провести свои 10 дней отпуска дома на пляжах Санта-Барбары. Я не видел свою семью целую вечность, и в течение нескольких месяцев я жил в грязной, адской, отсталой дыре - а затем в Ираке – который заставлял меня больше беспокоиться и быть благодарным за домашний комфорт, чем за всё, что я мог сделать или куда бы я ни отправился.
Между прочим, клише о военных возвращениях на родину вполне реально. Когда я сошёл с самолета, я крепко обнял родителей. Было много слез. Я действительно был искренне счастлив быть со всеми дома. Я чувствовал себя одной из тех пригородных мам в аудитории Oprah [американская телеведущая, актриса, продюсер] в тот славный, беззаботный период между получением бесплатной новой Toyota RAV4 и пониманием того, что мне придется заплатить за нее 7000 долларов налогов. Но больше, чем времяпровождение с семьей, меня волновало то, что я встречался со всеми из старшей школы, потому что я изменился ... сильно.
Если вы чем-то похожи на некоторых людей из моей реальной жизни, о которых я рассказывал в разделе школы ботаников и игр на басу, я полагаю, что трудно совместить рок-хардкорный инструмент быстрого правосудия и всеамериканскую красоту, которую вы видите сегодня перед вами, с мыслью, что я когда-то был полным ёбаным придурком. Но если вы думаете, что вам это тяжело, просто представьте реакцию людей, с которыми я ходил в среднюю школу, когда я пришел на домашнюю вечеринку в ту первую ночь дома.
В моем воображении я втайне надеялся, что вся сцена разыграется как видео Kid Rock [американский певец, рок-музыкант, рэпер, композитор и актёр]. Плотный дым окружает меня, как будто он выходит из дымовой машины. Я пинаю дверь в каждую комнату, в которую вхожу. Челюсти людей ударяются об пол. Парни кивают мне головой, бро, не в знак признательности, а как способ сознательно сделать их подбородки сильнее, а шеи – толще, как моя. Головы девочек поворачиваются на шарнире. И все эти девчонки из старших классов из разряда «У меня нет времени для тебя», кажется, нашли для меня свободное место в своих календарях. Возможно, одна из них потеряет сознание.
Как ни круто было для чувствительного эго и диких фантазий этого неуверенного в себе старшеклассника, чтобы вечеринка перестала вращаться вокруг своей оси и замерла в тот момент, когда я прибыл, реальность такова, что мир продолжал вращаться, пока меня не было, и когда я был дома, он продолжал вращаться так же. Конечно, люди были счастливы видеть меня, но никто не терял из-за меня своего дерьма. Ну, никого, кроме моего хорошего друга по имени Райан, который в ту первую ночь слишком сильно расстроился.
Это был приятель из тех, кого вы давно не видели, но который просто продолжает хвалить вас, как будто пытается намекнуть на какое-то личное пробуждение, которое вы пропустили, пока вас не было. Он начинает с кивка, затем хлопает по всему телу, затем шаг назад и двойной дубль. Наш первый разговор был настолько странным и сюрреалистичным, что все, что я сейчас четко помню, это ощущение, что это похоже на один из тех скетчей в Saturday Night Live [вечерняя музыкально-юмористическая передача], где они берут одну шутку и вбивают ее в землю в течение 5 минут, пока это не только перестает быть смешным, но и вы задаетесь вопросом, почему ты все равно смотришь это ёбаное шоу.
«Святое дерьмо, Мэт, тебя невъебенно разрывает, чувак», - сказал он.
«Аввв, дерьмо, спасибо, чел. Ёбаная военщина, верно?»
«Да, чувак, определенно. Молоко хорошо работает в этом мамкоёбыре. Ты выглядишь сильным, чувак».
«Благодарю», - сказал я, чувствуя себя немного неуютно.
«Проклятье, да! Типа, чертовски сильный, чувак. Как будто ты другой человек. Теперь ты похож на Невероятного Халка! Я даже не буду пытаться рассердить тебя», - крикнул Райан, поднимая руки над своим лицом. «Да, военный вид придает тебе отличную форму».
«Нет, я понял, будь всем, чем ты можешь быть. Я видел рекламу, бро. Просто, проклятье, ты выглядишь большим. Типа, определенно, чувак». Он протянул руку и начал сжимать мои бицепсы. Не по-гейски. Больше похоже типа как в Gold’s Gym, бро, «твои ягодицы выглядят потрясающе».
Не-а. Я схватил Райана за руку и нажал на болевую точку.
«У нас все хорошо получается», - сказал я.
«Okay, чел. Okay. Отпусти. Я просто играю дерьмово». Он засмеялся таким смехом, когда вы испытываете настоящую боль, но вы не хотите показывать это другому человеку, потому что, наоборот, вы все равно хотите, чтобы он любил вас.
По правде говоря, характер реакции Райана не был таким уж необычным. Я заметил это, когда мои братья тоже пришли домой из учебного лагеря. Это определенный взгляд, который вы получаете от людей – смесь восхищения и опасения. В какой-то момент они думают: «Чел, этот парень поработал». В следующий: «Чел, я бы не доебывал этого парня». Теперь это происходило со мной, и это было странно, потому что, когда ты служишь в армии, ты не видишь, как сильно меняется твое тело. Вы слишком заняты чтобы это заметить, потому что устали и на вас орут. Кроме того, все остальные парни похожи на вас, поэтому ничто из того, что вы видите в зеркале, не производит такого впечатления. Только когда вы отойдете от него и вернетесь к гражданской жизни, у вас будет возможность оглянуться и заметить: «Святое дерьмо, я, наверное, мог бы убить всех в этом баре».
Это приятное чувство.
Я действительно почувствовал изменение не столько в своем телосложении, сколько в моем отношении. Это было моей настоящей проблемой в старшей школе. Я с трудом пытался получить обещание секса, когда не переворачивал ботанические бургеры и шлепал по басам, что я вел себя как полная пуська с девушками. Моя полная неуверенность в себе заставляла меня бояться сказать что-то неправильное или сделать что-то, что могло бы явно подорвать мои шансы. Я слабо осознавал, что все мои переживания были самым большим тупиком из всех. Ни одна девушка не захочет трахнуть парня, который не может принимать командные решения. Теперь мне было все равно, так или иначе. Я просто хотел повеселиться.
Через 2 минуты после моего разговора с моей обидчивой подругой, одной из самых горячих девушек из моего выпускного класса, это дымовое шоу по имени Анна подошла поздороваться. Я знал Анну достаточно, чтобы выбрать ее из состава, но в те времена наше общение никогда не выходило за рамки «привет» от меня и милого холодного отношения от неё. Пришло время отплатить за услугу.
«Эй, разве мы не ходили вместе в школу?» - спросила она.
«Я не знаю, может быть», - сказал я, снова повернувшись к Райану.
«Ты отсюда, да?».
«Да-а», - сказал я почти раздраженно.
«Ну, на самом деле в нашем городе только одна средняя школа, поэтому нам пришлось вместе учиться в средней школе».
«О, круто. Тогда да, думаю, мы это делали. Маленький мир или некоторое дерьмо». Больно обжёг. В голове я читал Анне лекцию, будто это было публичным позором в Твиттере. 280 символов отъёбать тебя. Каково это – хотя бы раз надеть туфлю на другую ногу, а, Анна? Ты больше не контролируешь мое счастье. Это было похоже на неловкое воссоединение класса, за исключением того, что я был как Billy Madison [американская комедия 1995 года, где по сюжету герою надо заново пройти всю школу за 2 месяца] в третьем классе после того, как не смог написать Риццуто курсивом: я ненавижу курсив и ненавижу всех вас! Я никогда не вернусь в школу! Никогда!
«Ты хочешь уйти отсюда?» - спросила она, прерывая ход моих мыслей. Простите, что это было? Неужели эта девушка, которая меня преследовала в старшей школе, просто подошла ко мне из ниоткуда и попросила уйти с ней? Но почему? Фасад «крутого парня» Мэта Беста упал, и самокопание в виде пристально глядящего пупка начало поднимать голову изнутри. Я почти не знал, что мне делать. Я сделал глоток пива и попытался восстановить самообладание.
«Куда ты хочешь пойти?». Отличный вопрос, Мэт. Почему бы тебе просто не спросить её, из какой дыры выходит моча, пока ты в ней?
«Я буквально не могла позволить себе ни одной ёблиа», - сказала она, не теряя ни секунды.
«Куда бы ты ни пошёл, я иду, так что тебе решать». Вот это и есть патриотизм.

Единственное, что Ranger Battalion вбивает вам в голову больше, чем что-либо другое – это отложить в сторону свои мысли и чувства, чтобы выполнить свою работу. Эта девушка только что дала мне задание. Завинчены задачи, условия и стандарты; Мне просто нужно было упорно добиваться «цели». Пришло время экзекуции. Я допил оставшееся пиво, взял ее за руку и провел прямо с вечеринки в мою машину. Никаких прощаний, никаких кулачных ударов со старыми друзьями, не было времени на подобные шутки. Теперь была только одна цель.
В течение 5 минут мы ехали по шоссе Тихоокеанского побережья на старом семейном Бьюике в поисках идеального места, чтобы припарковаться и полюбоваться луной и звездами над бескрайним Тихим океаном. И раздеться. Но сначала неловкая остановка на заправке по пути, чтобы купить презервативы.
В кино эта сцена всегда полна тревог. Главный герой не знает, какой размер или бренд выбрать. Он беспокоится, что кто-то из церковной группы его матери может увидеть его. Надеется, у него достаточно денег. Ни одна из них не была моей проблемой. Моя проблема заключалась в том, что клерк стоял за кассой.
«Ебаное да, чувак. Ты берешь это?» - сказал он, когда я уронил коробку с презервативами на стойку.
«Мне это нравится. Привет, чел, разве мы не вместе ходили в школу?»

Ебаная Санта-Барбара. Все друг друга знают. Город занимает площадь в 80 квадратных миль, и в нем проживает более 80 000 жителей, но поздно вечером в субботу, когда вы пытаетесь развлечься, можно подумать, что это место было Casterly Rock, а я - Jaime Lannister.
«Круто, чел, наверное. Рад тебя видеть. Сколько я должен?».
Он выглянул в окно, чтобы увидеть Анну на переднем сиденье моей машины.
«Вот дерьмо! Ты трахаешь Её сегодня вечером?».
«СКОЛЬКО ЗА ЕБАНЫЕ ПРЕЗЕРВАТИВЫ ?!». С меня достаточно этого дерьма. Пришло время взять ситуацию под контроль. Я поспешно открыл бумажник, бросил десятидолларовую купюру и выскочил оттуда. На тот момент меня меньше всего беспокоило правильное поведение.
Вдоль PCH (Pacific Coast Highway - шоссе Тихоокеанского побережья) есть множество мест для парковки у пляжа, а ночью они практически пусты, за исключением одного или двух заблудших кемперов, которые принадлежат серфингистам и путешественникам-пенсионерам. Я проехал пару миль, пока не нашел достаточно изолированное место, и въехал туда. Я припарковал машину и завозился с радио. Анна схватила меня за руку, чтобы остановить меня на первой станции без помех. Это могла быть музыка мексиканского ранчера, полная аккордеонов, и ей было бы все равно. Это был первый момент, когда я действительно остановился, чтобы хорошенько взглянуть на Анну. Как я помнил, она все еще была блондинкой ростом 5 футов 7 дюймов, но при этом была впечатляюще спортивной и необычайно уверенной в себе. Не было и следа мелкой неуверенности средней школы. Она знала, чего хотела.
Она не пыталась узнать меня или разжечь давнее пламя. В старшей школе она была ледяной принцессой по отношению ко мне. Пламени не было. То, что она увидела во мне, было не будущим спутником жизни, а чем-то гораздо более элементарным, чем это: она увидела ёбырь-мэна.
На той домашней вечеринке, с которой мы только что приехали, было полно мальчиков. Это не их вина. Все они закончили учебу, большинство из них застряли в Санта-Барбаре, некоторые, возможно, поступили в колледж или где-то учились, у других была чушь в башке, они занимались то тем то этим, но никто из них ещё ничего не добился. За эти годы я познакомился с множеством красивых женщин, которые по-разному напоминали мне Анну – в конце концов я женился на одной – и все истории, которые они рассказывают об этом периоде своей жизни, пронизаны разочарованием от того, что им приходится иметь дело с парнями-идиотами – с иду-в-никуда-мальчиками.
Когда Анна решила, что хочет пообщаться, и она посмотрела на меня сквозь всех этих парней, и то, что она увидела, было член-распылитель, прикрепленный к возвращающемуся герою войны и хардкорному ублюдку в самом расцвете его сил. В действительности, конечно, ничто не могло быть дальше от истины – я потратил больше времени на то, чтобы убирать дерьмо из туалетов, чем на нажатие спускового крючка винтовки – но когда самая горячая девушка, которую вы видели в последние 18 месяцев убеждена, что ты Джейсон Борн [персонаж романов Роберта Ладлэма], ты не притворяешься Джейсоном Александром [американский актёр, комик и певец].
В ту ночь и до раннего утра мы использовали все презервативы из коробки. Прежде чем я забрал её домой, где-то около 6 часов утра, когда солнце начало вставать над горами позади нас, я посмотрел на эту девушку и подумал о том, насколько другой стала моя жизнь. Худого эмо-гика, которого все помнили чуть больше года назад, нигде не было. На его месте сидел мотивированный армейский рейнджер с резкой челюстью, с полной уверенностью в животе, непривычной степенью комфорта в собственной шкуре и еще 20 фунтами мускулов на его теле. Всё, что я когда-либо мог себе представить о военной службе, сбылось, и мне оставалось еще 9 дней отпуска.
Следующей ночью я пошёл на другую домашнюю вечеринку и тусовался с той же компанией друзей, за исключением Анны, которой не было. Та часть меня, которая начинала привыкать ко всей этой истории с Капитаном Америкой, хотела верить, что она дома, сидит на мешке с замороженным горошком и пишет мне любовные письма в своем дневнике:
Дорогой Мэт, мне очень жаль, что я отвлеклась от твоего возвращения в «максимум». Прошлой ночью, когда ты занимался любовью со всеми частями моего купальника, я наконец почувствовала, что значит снова быть настоящей американкой. Как настоящий, знаете, как John Cena [американский рестлер] или Хэнк Уильямс-младший. Я наконец поняла ошибку своего пути. Ты настоящий герой. Я бы попросила тебя взять меня в жены прямо сейчас, но с моей стороны было бы эгоистично лишать мир твоего прикосновения. Говорят, если что-то любишь, отпусти, а если что-то вернется, то будет твоим. Меня совершенно не волнует, вернешься ли ты. Ты как орел, как дикий жеребец, как общественные туалеты в европейских городах. Тебе нужно быть свободным. Так иди, Мэт. Будь свободен. Освободи свой ебальник! И ебать свободу каждого, кто встанет у тебя на пути.
Девочки так говорят, да?
interes2012

Thank You for My Service - военные мемуары - часть 2 (+21)

К счастью, не мне пришлось рассказывать ему об этом. Мой отец отвел его в сторону и рассказал ему наедине. Алан отнесся к этому довольно стойко, чего и следовало ожидать. Чего я не ожидал, так это того, что разветвления новостей моего отца полностью изменились за то время, которое потребовалось нам, чтобы ехать в Пендлтон. Когда эти 19 мучеников-мамкоёбырей влетели на 4 самолетах в 3 здания и поле в Пенсильвании, проблемы Алана уже не сводились только к борьбе с раком. Теперь они включали внезапно назревший вопрос о том, сможет ли он развернуться со своим подразделением и сражаться за свою страну. И если бы Дэвиса отправили на службу без Алана – потому что он был в середине курса химиотерапии или режима облучения – это было бы то, что мы, братья Бест, называем настоящим ударом ниже пояса.
Мы болтались в Пендлтоне пару дней, пока, наконец, четырнадцатого числа они не провели выпускную церемонию. Теперь это явно отличалось от любого другого окончания учебного лагеря за годы или даже десятилетия, может быть, когда-либо. Оглядываясь вокруг, я видел напряженность на лицах родителей, знавших, что их дети, скорее всего, пойдут на войну. Это был такой разительный контраст с молодыми морпехами, которые выпускались. Выражения их лиц, конечно, сигнализировали о некоторой тревоге, но также и об их волнении. Можно было сказать, что им не терпится выбраться оттуда, пойти в SOI (School of Infantry – школу пехоты), а затем развернуться как можно быстрее, чтобы сшибить этих мамкоёбырей с планеты. Я никогда не забуду это выражение их лиц. Это запечатлелось в моей памяти. На самом деле это была большая часть сдвига, который начинал происходить в моей голове – от эмо-придурка к будущему солдату.
В тот же день, после того как начало занятий закончилось и мои братья попрощались со своими друзьями, мы все сели в машину, чтобы ехать обратно в Санта-Барбару. Все мы. Мои братья сидят у окна, я сижу сукой. Было мало разговоров. Это было похоже на то, как ехали несколько дней назад, только теперь радио не извергало домыслов и паники. Это была картина злодея, о котором большинство из нас никогда не слышало: Аль-Каеда.
Хотите угадать, что Алан делал дни и месяцы после возвращения в Санта-Барбару? Я вам скажу, чего он не делал: ни хера не жаловался. Алан боролся с раком так, как он подходил ко всему в жизни – прямо. Он соблюдал протоколы, ел столько, сколько мог, и старался оставаться в форме. Я видел, как он вернулся после химиотерапии бледно-зеленым, но все еще в приподнятом настроении. Мы вместе смотрели телевизор, а он тихонько вставал, блевал в ванной и возвращался, как ни в чем не бывало. Он относился к лечению как к долгу, и в качестве награды мы относились к нему так, как будто ничего не изменилось. Перевод: Мы постоянно с ним трахались.
Было много «Эй, Алан, ты можешь встать рядом с микроволновой печью и разогреть это для меня? У тебя уже рак, в чем разница?». Если бы мы забрали его из больницы, то поехали бы проселочными дорогами и сказали бы ему, что приглядываем за ним, избегая вышек сотовой связи. Я не уверен, насколько ему это нравилось в то время, но я знаю, что он ценил это, когда стал старше, потому что он понимал, как и я, в конечном итоге, что наличие ебучего чувства юмора, вероятно, не менее важно для сохранения живучести солдат, как и его оружие или его броня.
В марте 2002 года, через 7 месяцев после того, как Алану поставили диагноз, врач объявил его здоровым. Через 6 недель после окончания лечения, когда отросли только тонкие участки волос, он обратился в SOI. Врачи сказали ему, что пройдет 2 года, прежде чем он будет считаться полноценным и готовым к развертыванию. Алану тоже нужно было сказать им кое-что.
Судя по броску кубиков, подразделение моих братьев не получило призыв к отправке в Афганистан в первые месяцы боев после 11 сентября. Но в начале 2003 года, через 18 месяцев после окончания учебы, им сказали, что они направляются в Кувейт для подготовки к вторжению в Ирак. К тому времени, как Алан избавился от рака, прошло 11 месяцев. Проблема заключалась в том, что военные требовали, чтобы вы были здоровым в течение 12 месяцев для развертывания, плюс записи на всех его картах указывали, что они думали, что ему понадобится дополнительный год восстановления. Так близко, и в то же время так далеко.
Алан жаловался? Да ладно, я думаю, ты уже знаешь ответ на этот вопрос. Он занимался своим долбаным делом. Первое, что он сделал - это прошел стандартный военный процесс, заполнив документы, получив подписи, получив разрешения, чтобы попытаться стать готовым к развертыванию. Конечно, поскольку это были военные, все заняло вечность, и только за день до того, как рота его и Дэвиса должна была уйти, он узнал, что всё наебнулось, и ему отказали. Узнав об этом, он попробовал другой способ, назначив на следующий день медицинский осмотр перед развертыванием, чтобы попытаться получить разрешение по медицинским каналам до того, как самолет его роты вылетит с аэродрома Пендлтон.
«Сэр, я должен быть со своим взводом, когда они развернутся сегодня», - сказал он военному врачу. Доктор кивнул, увидев нетерпение в глазах Алана.
«Все верно. Вставай, давай взглянем на тебя». Пока врач проводил осмотр, Алан прошёл всё. Затем последовала стандартная проверка лимфатических узлов, которая является бесполезной наградой для пациентов Ходжкина, даже тех, у которых рак находится в стадии ремиссии. Врач положил обе руки на шею Алана, слегка надавил на лимфатические узлы и сразу же прекратил обследование.
«Как себя чувствуют ваши лимфатические узлы? Вздутые? Болят?».
«Нисколько. Им хорошо. Я прекрасно себя чувствую».
«Угу. Потому что мне кажется, что они опухшие», - серьезно сказал доктор.
«Ну, я не понимаю, что вы имеете в виду. Как я уже сказал, чувствую себя прекрасно. Однако вчера вечером я был рядом с парой парней, которые курили сигареты. Может, их пассивное курение ненадолго загрязнило мои легкие ...».
«Сынок, это дерьмо не взлетит. Ты выздоравливаещь от рака, и твои лимфатические узлы увеличены. Боюсь, я не смогу с медицинской точки зрения дать разрешение на развертывание. Мне жаль».
«Но я закончил химиотерапию 11 месяцев…».
«Это для твоего же блага. Я уверен, что ты справишься со следующим развертыванием».
«Да, но сегодня вечером мой отряд уезжает». Алан был настойчив.
«Мои руки связаны. Извини, сынок. Не волнуйтесь, война никуда не денется».

Он похлопал Алана по плечу с максимально допустимой долей сочувствия к E-3 в нижней части пищевой цепочки морской пехоты. То есть нет. Доктор вышел, оставив Алана на мгновение удрученным, а затем разозленным. Это было «официальное» военное решение, о котором доложили его командиру подразделения, а это означало, что не было возможности указать его имя в приказе об активации или его задницу в этом самолете.
Для обычного человека это было бы игрой в мяч. Но Алан необычный. Он настоящий мастер артистической херни. Он ёбаный Микеланджело, рисующий фекалии. На стоянке возле медицинского здания он позвонил гражданскому онкологу, который за 11 месяцев до этого выписал ему разрешение на проведение SOI. Алан объяснил ситуацию – ну, ситуацию: он собирался уехать на «учения», которые должны были продлиться всего «3 недели» в рамках «временного развертывания», в место, которое на 100 процентов находилось вне зоны охвата. в зоне боевых действий, и ему нужно было пройти медицинское обследование, потому что его военные врачи хотели получить второе мнение, чтобы считать его чистым. Для онколога это имело смысл, как и всякая хорошая ложь для всех, и он согласился встретиться с Аланом в тот же день.
Онколог Алана находился в полутора часах езды и, не будучи военным, не имел ни малейшего представления о том, что происходит и о чём идет речь. Поэтому, когда Алан добрался туда, он небрежно вошел в комнату и сделал вид, что это был самый обычный визит в мире с проверкой и штампом в паспорте. Так оно и было – пока он не нащупал лимфатические узлы Алана.
«Они кажутся опухшими, Алан».
Вот что касается гражданских врачей, которые практикуют вдали от военного населения: они могут быть соседними с нашим миром, но это сильно отличается от пребывания в нем, и, по правде говоря, они знают всё о том, как на самом деле действуют военные. Поэтому, когда молодой, здоровый на вид морской пехотинец входит в один из их смотровых кабинетов, прямой, уверенный и невозмутимый, а затем лжет им прямо в ебаное лицо, у них нет стимула копать глубже и они не догадываются, что их жестко сажают в лужу. К тому же, Алан уже сделал это врачу годом ранее, когда скормил доктору линию чуши, которая позволила ему стать чистым для SOI раньше, чем следовало. Этот парень привык к ощущению человека в седле, который взял его прокатиться.
«О, я знаю, но я, очевидно, в порядке», - сказал Алан. «Я имею в виду, вы объявили меня здоровым от рака 11 месяцев назад, и, честно говоря, это просто формальность, которую требуют военные, чтобы они могли прикрыть свои задницы. Кроме того, я буду дома через 3 недели. В некотором смысле это почти как отступление. Это не похоже на вторжение в Ирак или что-то в этом роде».
Этого было достаточно для Зала славы Гиппократа, очевидно, потому что он подписал контракт и отправил моего брата в путь.
Когда Алан вернулся на базу, ему ещё предстояло преодолеть несколько «небольших» препятствий. Во-первых, ему нужно было поехать в Кувейт, потому что его компания Echo только что уехала, включая нашего брата Дэвиса. Были и другие роты, которые всё ещё суетились, готовясь к развертыванию на следующий день, и послезавтра, и послезавтра ... но его рота уже летела в дружественном небе. Поэтому он задумал перелет с Fox Company, которая уходила на следующий день.
Это был надежный план, за исключением следующей проблемы: поскольку он не получил официального разрешения на развертывание, у него не было никакого оборудования. Ни шлема, ни бронежилета, ничего. Одно дело – уговорить сесть на самолет другой компании; совсем другое дело – придумать правдоподобную причину, по которой у вас нет снаряжения. Так что Алан даже не пытался. Вместо этого, как он сказал мне позже, он «нашел некоторое незакрепленное оборудование, лежащее на полу у шкафчиков» других компаний, которые не собирались развертываться. Затем он добавил: «Некоторые шкафчики могли быть открыты, там было беспокойно». Знаешь, что ещё беспокойно, Алан? Торнадо вранья, кружащее над твоей головой.
Остаток ночи и следующий день Алан карабкался, как человек в огне, чтобы сесть на самолет Fox. Как только он получил одобрение и благополучно оказался на борту, он триумфально схватился за сиденье и впервые за 72 часа вздохнул. Он оглядел всех, чтобы увидеть, были ли они так же взволнованы, как он. Именно тогда он осознал свою следующую и самую большую проблему: у всех этих чуваков было оружие. У него нет. Воу! Как, черт возьми, он получит оружие? А ладно, по одной суете за раз.
Когда самолет приземлился, Алан добрался до базы вместе с ротой Fox. Когда он вышел из грузовика и сделал свой первый официальный шаг на военную базу США в условиях войны, парень из компании «Альфа» увидел его и остановил его.
«Бэст?» - недоверчиво сказал он. «Какого хера ты здесь делаешь?».
«О, я попал в поездку».
«Чувак, Дэвис собирается невъебенно насрать себе в штаны от счастья. Он знает?».
«Как ты думаешь?».

Парень из роты «Альфа» рассмеялся и исчез, но у Алана были другие мысли. Большие, длинные, твердые, черные вещи, которые доставляли его рукам огромное удовольствие обнимать их. Кроме того, ему было нужно оружие. Как можно получить огнестрельное оружие в зоне боевых действий, если вам вообще не положено там находиться? Оказывается, просто спросить. Алан явился в штаб своего подразделения, поговорил с первым сержантом другой роты и попросил выдать оружие. Вот так запросто. Никто ему даже ничего не сказал, и он продолжил, как будто это было обычное дело.
В течение 20 минут после того, как Алан был там, это дошло до Дэвиса, который немедленно пришел, чтобы узнать, правдивы ли слухи.
«Бро, какого хера ты здесь делаешь?» - спросил Дэвис.
«Оказалось, что Юго-Запад сейчас летит очень далеко на восток».

У Дэвиса было так много вопросов. Алан терпеливо отвечал на все, как вы делаете, когда объясняете что-то потрясающее, что вы сделали, и просто ждете, пока другой человек догонит в понимании вас и согласится с вами. Дэвис только покачал головой. Ни один из ответов не имел логического смысла; они были бы понятны, только если бы вы знали Алана так же хорошо, как Дэвис. В конце концов, «как» не имело значения. Было важно «почему», и Дэвис был рад, что Алан не упустил шанс, потому что не быть там с парнями действительно убило бы его. Ну, ещё и рак.
Я узнал о маленьком трюке Алана примерно неделю спустя. Я отдыхал дома, когда зазвонил телефон. Когда я ответил, я услышал потрескивание того, что я теперь узнаю как спутниковый телефон, за которым последовал слабый голос.
«Привет, друг, как дела?» - сказал он, как будто ему все было наплевать.
«Привет? Алан, это ты?».
«Да, чувак, я в Кувейте».
«Что?» - ошеломленно сказал я.
«Да, я действительно не могу говорить. У меня всего минутка на это. Скажи всем, что я люблю их, и что я здесь с Дэвисом, и все хорошо».
«Хорошо. Вы, парни, напинайте некоторые задницы. Люблю вас, парни».
«То же самое».

Телефонный звонок закончился так же быстро, как и начался. Зная то, что я знаю сейчас, я понятия не имею, как скромный E-3 в морской пехоте смог изъебнуться использовать спутниковый телефон. Тогда они стоили около ста долларов за минуту. Когда мой отец вернулся домой, и я сказал ему, что звонил Алан, и откуда он звонил, и как он звонил, мой отец просто покачал головой, как и Дэвис.
Но это был Алан: неудержимый. Не было препятствий, которые он не мог преодолеть, ни одного быка, которого бы он не мог заставить просраться. Не рак, и уж точно не надоедливые правила вооруженных сил Соединенных Штатов. Он никогда не жаловался, никогда не оправдывался, никогда не просил о жалости или перерыве. Он просто делал свою работу. Это, как и все остальное, действительно вытолкнуло меня из коляски, когда дошло до идеи пойти в армию.
Спокойствие, рассудительность и сила духа Алана вдохновляли меня с того дня, как он получил известие о его диагнозе, о самолетах, врезавшихся в здания, о предстоящей ему долгой дороге. Меня, конечно, воспламенило и из патриотических соображений: я хотел сделать всё, что в моих силах, чтобы защитить свою страну и свободу, которую она дает всем нам. Но настоящая мотивация исходила от моей семьи. Наблюдая, как Алан и Дэвис превратились в мужчин, когда война наполнила их целями, я помню, как подумал: «Я хочу этого».

Chapter 3 / Глава 3

Ты в армии, сейчас?! (You’re in the Army, Now ?!)

Есть простая истина, которая приходит с соперничеством между братьями и сестрами, особенно когда вы ребенок в большой семье: это никогда не так легко, как просто следовать по стопам ваших братьев. Делать то, что они сделали, никогда недостаточно. Вы должны их превзойти. Цитируя Jay-Z: «Вы должны идти дальше, идти дальше, работать усерднее, а если нет, то зачем беспокоиться?». Если они научатся прыгать с парашютом, вам придется прыгать BASE [бэйсджампинг – экстремальное парашутирование]. Если они прыгают BASE, вы должны прыгать HALO [High Altitude Low Opening – Низкое открытие на большой высоте]. Если они прыгают HALO, я не знаю, тогда ебический Red Bull из космоса. Неважно. Дело в том, что, по моему мнению, я должен был быть лучше своих братьев.
Это стремление стать лучшим Бэстом началось с изучения всего о вооруженных силах. Я погрузился в военную культуру и быстро стал одержим почти до нездоровой степени, как японцы с какашками или немцы... ну и тоже с какашками. Я начал с фильмов. Я смотрел все фильмы о войне, которые мне удавалось достать: «Platoon», «Full Metal Jacket», «Born on the Fourth of July», «The Deer Hunter,», «Patton», «The Thin Red Line», «Black Hawk Down», «Hamburger Hill», «Saving Private Ryan», « Apocalypse Now», «Major Payne». Я изучал эти фильмы о войне, как теоретики заговора изучают фильм Zapruder [Фильм Запрудера – 26-секундный любительский документальный кинофильм, снятый Abraham Zapruder в Далласе в день убийства Джона Кеннеди 22 ноября 1963 года.] - без штанов.
Закончив с каждым когда-либо созданным военным фильмом, я обратил свое внимание на изучение генералов. George Washington, Ulysses S. Grant, Dwight D. Eisenhower. Сейчас мы в основном помним их как президентов, но как генералы эти мамкоебыри уложили в землю большое количество плохих парней во имя Америки. И как бы сильно я ни хотел быть тем парнем, который всадит пули в этих плохих парней, сначала я хотел понять стратегию и психологию военного разума. Я хотел понять, что значит быть Смертельным во всех отношениях.
Затем я попытался запомнить все разные звания во всех родах войск. Я всё ещё не был уверен, куда хочу поступить после школы, но где бы я ни оказался, я был уверен, что там будут мужчины и женщины, которые не только крупнее, злее, быстрее, умнее и сильнее меня, они также будут ответственными. Я был уверен, что смогу распознать адский огонь в их лицах, но почему бы не научиться определять его по званию на их плечах? Звезды, решетки, полосы и переплетения дубовых листьев – это были символы людей, которые могли выебать мой мир.
Рано или поздно мне пришлось бы выбрать ветку. Легче всего было бы присоединиться к морской пехоте. Мой отец был морским пехотинцем, мои братья были морскими пехотинцами, у меня было общее представление о том, как там все устроено – это имело смысл. Но как я мог быть лучше их, если бы всё, что я делал – это то же самое, что и они? Вы знаете, что они говорят: если вы хотите быть лучшим Бэстом, вы должны побить лучших Бэстов. (Клянусь, люди так говорят.)
Основываясь на моем интенсивном исследовании фильмов о войне, самый верный способ затмить моих братьев – это отказаться от базовой пехоты и присоединиться к спецоперациям. Исторически морская пехота была «острием копья», но вот уже несколько десятилетий передовыми являются подразделения специальных операций. К сожалению, когда я был готов в 2004 году, морские пехотинцы не предложили хорошего пути к достижению этой цели. Ветвью с наибольшим количеством вариантов была армия. У них были рейнджеры, Зеленые береты.
Когда армейский путь встал в центр внимания, моя решимость вступить в армию полностью поглотила меня, и всё остальное, что я делал, чтобы скоротать время в старшей школе, начало исчезать. До свидания, Ботанический клуб. Это было реально, Blind Story.
Я начал тусоваться с парнями, которые, казалось, были на той же траектории, и потратил свободное время, пытаясь выяснить, как лучше всего подготовиться к учебному лагерю и попасть в специальные операции. Я знал, что для «Рейнджерс» требовалось, как минимум, получить контракт 11x Option 40 [программа набора армейской пехоты с опцией рейнджера, о которой вы должны сообщить своему вербовщику. Эта программа гарантирует, что вы сразу же после этого пройдете воздушно-десантную подготовку и Программу оценки и отбора рейнджеров (RASP - Ranger Assessment and Selection Program)], чтобы быстро попасть в подразделение.
Здесь уместно дать несколько определений. «11» - это обозначение пехоты (военная специальность), что на военном жаргоне означает «чуваки, которые убивают плохих парней». «X» - это общее обозначение пехоты, что означает, что вы не привязаны к определенному методу стрельбы. «Option 40» - это то, что дает вам место в RASP (Программа оценки и отбора рейнджеров), которая дает вам возможность подкрасться к этим плохим парням и выстрелить им прямо в ебальник глубокой ночью. У меня был вопрос: «Как мне получить один из них?»
Оглядываясь назад, я должен был укусить пулю (bitten the bullet – идиома, достойно пережить трудную ситуацию, русский аналог – стиснуть зубы) и спросить отца или братьев, что мне делать. Но точно так же, как младший всегда должен превосходить старшего, младший не может показать никакой уязвимости. Я не мог показаться этим шакалам слабым или неуверенным, иначе они съели бы меня заживо:
Мэт: Привет, парни, что мне делать, чтобы подготовиться к армейским рейнджерам?
Алан: Никогда не выходи.
Дэвис: На самом деле тебе следует прекратить… быть такой пуськой.
Мэт: Папа?
Папа: Я не могу слышать игру над твоими чувствами.

Вместо этого я подошел к ребенку по имени Трэвис, который был старшеклассником, когда я был младшим, и проявил интерес к зачислению после школы.
«Эй, парень, ты все еще думаешь о том, чтобы пойти в армию?» - спросил я.
«Адское да, чувак. Это всё, о чём я думаю каждый день», - ответил он.
«Круто, я тоже. Что ты думаешь о ROTC [Reserve Officers' Training Corps]? Похоже, мы должны этим заняться. Мои братья были в ...».
«Нет, чувак, это бесполезно», - парировал Трэвис. «Нам нужно заняться чем-то более сложным. Что-то, что еще больше подготовит нас».
«Дерьмо. Что подготовит нас лучше, чем ROTC?» - спросил я. Трэвис повернулся и огляделся, словно заговорщик, чтобы убедиться, что никто не слушает.
«Гражданский воздушный патруль», - сказал он, прищурившись и кивнув, как будто действительно знал, о чем, черт возьми, говорит. В то время я действительно ничего не знал о ROTC или Civil Air Patrol, поэтому у меня не было возможности судить о них, но я не чувствовал, что мне это нужно, потому что убежденность в глазах Трэвиса уже купила меня с потрохами.
«Я в деле».

На следующий день мы с Трэвисом записались на внешкольную программу, известную как гражданский воздушный патруль. Если вы не знакомы с гражданским воздушным патрулем так же, как и я, когда я регистрировался, позвольте мне подвести итог: единственное различие между членом гражданского воздушного патруля и разведчиком Webelo - лобковые волосы. Даже наша форма была более смешной, чем та, что была у Webelo [We'll Be Loyal Scouts – акроним «Мы будем верными разведчиками»]. Webelos может выглядеть как команда Малой лиги, состоящая из смотрителей парка, но, по крайней мере, их форма подходит и выглядит как настоящая. Униформа Гражданского воздушного патруля представляла собой мешковатые куски дерьма, похожие на заранее упакованные армейские костюмы из одного из тех надувных придорожных магазинов на Хэллоуин в форме гигантской тыквы.
Надеть эту форму и выйти из дома в светлое время суток оказалось самой сложной частью Гражданского воздушного патрулирования. Время от времени мы выполняли эти странные упражнения, например, лежа на спине и держась за голову два на четыре в течение 5 минут подряд. По сей день я не знаю, какова была цель этого упражнения: имитировать выращивание амишей [Amish – христиане-традиционалисты, отрицающие современные технологии, стремящиеся к изоляции от современного общества] в стойле при нулевой гравитации? Твоя догадка так же хороша как и моя. Я помню, как однажды днем инструктор попытался стать с нами строгим и сказал: «Вы, ребята, можете дать мне двадцать отжиманий?» В детстве, который хотел быть острием копья, я начал отчетливо ощущать себя древком.
Если и этого было недостаточно, то все остальное время в Гражданском воздушном патруле я посвятил тому, чтобы стоять и слушать, как парни говорят о самолетах так же, как они говорили о девушках: фантазировали о них на расстоянии, зацикливались на каждой мелочи, спорили о том, какие из них самые сексуальные, и надеялись, что однажды они действительно попадут внутрь одного.
Хотя некоторые люди могут найти положительный путь с помощью таких программ, как Civil Air Patrol, через месяц я понял, что это не для меня. Я скорее парень типа «закатай рукава и испачкайся». Переодевшись в костюм и выучив названия военных вещей из книги, я никогда не смог бы удовлетворить мое желание служить. Так что я бросил это.
После этого я даже не стал пытаться присоединиться к ROTC. Я закончил притворяться. Вместо этого я просто начал бегать столько, сколько мог, и делать отжимания и приседания каждый день. Самым сложным было ожидание. Формально я не мог записаться, пока мне не исполнилось 17, да и тогда это было нелегко. Вы не можете просто зайти в офис рекрутера, бросить свои водительские права на стол, как если бы вы получали обувь для боулинга, и объявить: «Меня зовут Мэт Бест, и я хочу убивать людей за Америку!». Как несовершеннолетнему, вам нужны подписи обоих родителей на документах, которые в основном гласят: «Мы признаем, как законные опекуны нашего сына, что, подписывая этот лист бумаги, мы говорим, что не против, когда он пойдет на пули». Мне было трудно заставить родителей подписать бланки с разрешением на экскурсию, они так меня защищали. Я понятия не имел, через сколько обручей мне придется перепрыгнуть, чтобы получить их Джона и Джейн Хэнкок-подписи в этих призывных листах..
Когда вы просите о чем-то столь важном – будь то документы о призыве, ваше первое оружие или просьба к девушке впервые устроить секс втроем – вы всегда начинаете с самого крепкого орешка. В этой ситуации я точно подумала, что это будет моя мама. Если бы она сказала «да», вероятность того, что мой отец также сказал бы «да», увеличилась вдвое. Если бы она попыталась отсрочить - «Ну, а что говорит твой отец?» - то я смогу сконцентрировать всю свою коварную подростковую энергию на единственной цели. И, честно говоря, меня не слишком беспокоил ответ отца. Я подумал, что единственное, что он может спросить, было: «Это не ёбаная береговая охрана, не так ли?»
В тот день, когда я получил документы, я принес их домой и всю ночь провел в своей комнате, репетируя, как я собираюсь всучить их маме. Я подготовил целую речь, которая обратилась к её чувству справедливости («Давай, мама, ты позволила моим братьям сделать это! Почему я не могу пойти и постараться не быть убитым!»), В которой было как раз нужное количество ребенка-попрошайки, и это очень тонко преследовало её патриотизм («Америка подвергается нападению, мама! Что за нахуй?»).
Всё это было тонким танцем, который я очень легко мог испортить, если бы не был осторожен. Мамы похожи на хороших учителей: они хорошо классифицируются и имеют хорошо отточенные детекторы вранья. Вы можете попытаться сказать им, что собака съела вашу домашнюю работу, и они дадут вам преимущество в сомнениях, но затем они спросят вас, какая у вас собака, как её зовут и как долго у меня она была. А когда у вас нет ответов на эти вопросы, вас отправят в тюрьму и скажут, что они втайне всегда любили других детей больше, чем вас.
Нет, здесь нет проблем с доверием. Вы можете полностью получить мой шестизначный пароль для блокировки экрана iPhone. На следующее утро, когда я спустился вниз к завтраку, я глубоко вздохнул и набрался храбрости, чтобы сказать своей маме, когда она мыла посуду.
«Мама, я хочу записаться в армию».
«Когда?» - сказала она.
«Прямо сейчас».
«Но тебе же всего 17!».
«Я знаю. Вот почему мне нужно, чтобы ты подписала эти документы».

Мое сердце остановилось, когда она поставила посуду и повернулась ко мне. Мысленно я перешел к камерной речи. В эмоциональном плане я работал, чтобы удерживать палец на спусковом крючке, потому что у вас есть только один шанс выстрелить в свою мать из магазина полых патронов сочувствия. Через несколько секунд она посмотрела вниз и покачала головой. Вот оно, подумал я.
«Хорошо. Если это то, чем ты увлечен, ты ...».
«Ты позволила моим братьям сделать это!» - крикнул я в ответ, не слыша ни слова, которое она говорила.
«… Тоже можешь пойти».
Вот дерьмо.
Я был совершенно не готов к тому, что она так хладнокровно отнеслась к этому, хотя, оглядываясь назад, я не должен был этого делать. Моя мама была единственной женщиной в доме с 6 мальчиками. Она держала этот дом вместе, образно, а иногда и буквально. Она была капитаном Calm из U.S.S. [United States Ship – корабль Соединенных Штатов] Clusterfuck [кусок херни]. К тому же она не была дурой. Она смотрела на мир более ясными глазами, чем любой из нас. Подумайте об этом: она вышла замуж за военного в семье военного. Она вырастила группу мальчиков, намеревающихся идти по этим стопам, мальчиков, которые учились бегать к людям, стреляющим в них, и которые на этом обучении научились себя чувствовать себя непобедимыми. Она находилась за тысячу миль отсюда с очень реальным пониманием того, что, возможно, больше чем один из людей, которых она любит больше всего в этом мире, могут не вернуться домой. Нужен особый человек, чтобы жить такой жизнью и не позволять неуверенности и страху влиять на всех вокруг. Вам нужно быть сильным, выносливым, патриотом, и вам не повредит, если вы сможете приготовить шоколадное печенье с нужным количеством липкости в середине, когда ваш ребенок плохо себя чувствует. Моя мама была всем этим в полной мере. И плюс брюки-кюлоты.
Для таких мам, как она, должна быть медаль Конгресса, хотя в то время первой эмоцией, которая захлестнула меня, было разочарование. Я придумал гениальный, безупречный аргумент в защиту своего плана, а теперь даже не смог его использовать. Она украла мой гром, будучи классной, большое спасибо, мама.
Держи своё дерьмо – подумал я. Держи эту речь в кобуре. Я мало что знал, это был только первый из многих случаев, когда мне приходилось упорно трудиться, чтобы принять чью-то безоговорочную капитуляцию под мои требования вместо того, чтобы снести их с моего пути, как я действительно хотел.
Всё ещё немного потеряв равновесие, я решил, что должен воспользоваться моментом и пойти прямо к отцу, чтобы припереть этого ёбыря. Поскольку он гордый ветеран, я подумал, что получить его разрешение будет легкой задачей, особенно уже с моей мамой на борту. Он поймет, подпишет сразу, я буду обниматься, вместо этого он пожмет мне руку, я вырасту в тот день, а затем мы перейдем к рекламе Сиалиса [Средство для лечения нарушений эрекции] и обратной ипотеки [ипотечный кредит под залог жилой недвижимости].
Чел, я был неправ. Когда я вручил ему документы, он посмотрел на них, строго посмотрел на меня и сказал, чтобы я сел.
Я знал, что это значило. Моя мама понимала, насколько важна военная служба. Она не просто хотела, чтобы ее мальчики были такими, какими они могли бы быть; она хотела, чтобы они тоже были счастливы и удовлетворены. Папе было бы плевать на мою страсть, если бы в ней не было какой-то цели. Он служил, он знал, что такое война, он знал, что она на самом деле значила. Он хотел убедиться, что я тоже понимаю, что это значит. Он хотел знать, что я понимаю, во что ввязываюсь.
«Ты ведь знаешь, что мы на войне, верно?»
«Да, сэр», - ответил я.
«Ты же знаешь, что это не скоро закончится, верно?».
«Может быть, когда я приеду туда, я смогу ускорить процесс».
«У-ху. Да, война идет довольно быстро, она, вероятно, закончится на следующий день после того, как ты туда доберешься».
«Ну, я не имел в виду ...».
«Позволь мне рассказать тебе кое-что о войне, Мэт. Это сука. И у тебя нет контроля над этим. Ты собираешься делать то, что ненавидишь, что считаешь бессмысленным, и тебе придется следовать правилам и решениям, которых ты не поймешь. У тебя будет много вопросов, на которые ты не ответишь. Будет много засранцев, которые думают, что знают, что делают. Они будут неправы, и тебе всё равно придется это сделать. Ты понимаешь?».
«Да, сэр, понимаю».

Я имею в виду, как я мог не сказать этого? Бессмысленные задачи и глупые правила? Вопросы без ответов? Знаю-всё-засранцы? Ничего не сказать? По сути, он описывал, каково расти самым молодым в семье военного. Я съел больше, чем положено, от этого сэндвича с дерьмом. Даже если бы я этого не сделал, это была моя мечта. Это было моим истинным призванием. Я собирался сказать своему старику все, что, по моему мнению, он хотел услышать.
Мой отец покачал головой, прекрасно понимая, что я ни хера не имею ни малейшего понятия. Но когда он посмотрел на меня, нервно пытаясь сесть прямо в моем кресле за кухонным столом напротив меня, он увидел, что в моих глазах была не страсть с ланьими глазами. Это была решимость. Итак, он сделал то, что сделал бы любой хороший отец. Он решил поверить в меня и подписал бумаги.
«Я люблю тебя. Не убивайся».
«Я не буду, папа».
«Я собираюсь удержать тебя от этого», - сказал он, а затем вышел из дома, сел в машину, пошел на работу, и мы больше никогда об этом не говорили.

Chapter 4 / Глава 4

Детка, на улице холодно, поэтому, пожалуйста, помочись на меня (Baby, It’s Cold Outside, So Please Piss on Me)

Путь к батальону рейнджеров начинается одинаково для каждого пехотинца с контрактом 11x Option 40: 15 недель обучения с одним станционным подразделением (OSUT - One-Station Unit Training), затем 3 недели в воздушно-десантной школе, затем 4 недели в RASP. Всё это происходит в форте Benning и его окрестностях, недалеко от Columbus, штат Georgia.
Позвольте мне вам сказать, что мне посчастливилось путешествовать по всему миру. Я познакомился с замечательными людьми и видел удивительно красивые места. Но я также был в некоторые настоящие дерьмовые дыры, и Колумбус, штат Джорджия – самая дерьмовая из них. Если её девиз не «Раздвинь ягодицы Дикси и следи за запахом», кому-то нужно подать петицию. Как ещё можно описать речной город на границе с Алабамой, жемчужиной которого являются 3 франшизы Waffle House [американская сеть ресторанов] в полумиле друг от друга?
Для пехоты OSUT – это 10 недель базовой подготовки и 5 недель продвинутой индивидуальной подготовки в одном месте. Армия заявляет, что они объединили эти две фазы, чтобы усилить дух товарищества в подразделениях, что она и делает, но есть и другие веские причины держать группу возбужденных 18-летних и 19-летних как можно дольше, когда вы обучаете их быть крутыми убийцами. После 10 недель полной изоляции с кучей других парней, можете ли вы представить, чтобы нас отправили в самолет на какую-то другую базу? Ни бармен в аэропорту, ни бортпроводница не будут в безопасности:
Бортпроводник: Спасибо за вашу службу.
Пехотинец: Для меня будет честью служить вам.

OSUT - отстой такой же скучный, как и базовая подготовка любого другого вида вооруженных сил. Вы отжимаетесь, маршируете на километры, жрёте дерьмо, делаете упражнения, бла-бла-бла - я встал, он видит меня, двигаемся дальше.
Воздушно-десантная школа звучит круто, но на самом деле всё, что вам нужно сделать, чтобы пройти через неё – это пробежать 5 миль менее чем за 40 минут, а затем 5 раз выпрыгнуть из самолета, не сломав ногу и не умерев. Беговая часть довольно проста, если вы в хорошей форме. Однажды я повредил шнурок во время дневной пробежки на 3 мили, и вместо того, чтобы остановиться, чтобы снова натянуть шнурки в проушинах и снова закрепить ботинок, я швырнул ботинок в лес, как идиот, и Форрест-Гампил последние 2 мили, уложившись в отведенное время. Не поймите меня неправильно, я горжусь тем, что прошел через Airborne, но для человека, который вызвался стать профессиональным стрелком и вызвался бегать под пулямя за 25000 долларов в год, физические аспекты школы не особенно сложны.
Настоящее испытание в Airborne – это доказать себе, что у вас хватит смелости выпрыгнуть из совершенно хорошего самолета, особенно если вы поймете, что вся процедура прыжка «упрощена» ради эффективности. Например, вы должны доверить кому-то другому упаковку вашего парашюта. И не просто кому-то - кому-то, кто также согласился служить из-за минимальной заработной платы. Тогда, в отличие от традиционного прыжка с парашютом, у вас нет полного контроля над своими лямками (этими милыми маленькими переключателями, которые управляют движением вашего парашюта), что означает, что они в значительной степени просто падают. Это имеет смысл, если учесть, что в зоне боевых действий вы хотели бы приземлиться как можно скорее. Но на тренировке, во время «массового выхода» на высоту, в конечном итоге происходит то, что вы играете в трехмерный Frogger [видеоигра - аркада-головоломка] с 25 другими прыгунами.
interes2012

Thank You for My Service - военные мемуары - часть 1 (+21)

Thank You for My Service 2019 / Благодарю тебя за мою службу
Mat Best, Ross Patterson, Nils Parker
[На русском языке публикуется впервые. Мои вставки – в [квадратных] скобках.
Публикуется для ознакомления. Коммерческое использование данного перевода запрещено.
Книга на английском языке доступна в интернете, бесплатно.
Индивидам с ранимой психикой, а также несовершеннолетним запрещается читать данный перевод.
Перевод дословный, максимально точный.
В книге присутствует некоторая цензура, пришлось это как-то обыгрывать.
ПРИМЕЧАНИЕ – если встретите в тексте Hizballah (Хезболла), Al Qaeda (Аль-Каеда), Taliban (Талибан), ISIS (Islamic State, Исламское государство) и любые их подразделения (ISIL, ISI) – имейте ввиду, что это террористические организации, запрещенные в Соединенных Штатах Америки, Канаде, Великобритании, Индии, Шри Ланка]
[Книга заняла первое место в списках бестселлеров Wall Street Journal и Publishers Weekly]

**Безупречные и хохочущие-над-своей-задницей военные мемуары, которых ждали как ветераны, так и гражданские, о 5 турне армейского рейнджера, превратившегося в феномен YouTube и ревностного защитника ветеранов**
Члены подразделений специальных операций вооруженных сил разделяют тщательно охраняемый секрет: они любят свою работу. Они наслаждаются возможностью сразиться. Они даже благодарны за это и надеются, что, возможно, им также удастся убить кучу плохих парней, пока они это делают. Необязательно благодарить их за службу – все они получают удовольствие.
В этих веселых и личных мемуарах читатели проедут на пассажирском сидении вместе с бывшим армейским рейнджером и частным военным подрядчиком и нынешним феноменом социальных сетей Мэттом Бестом через бои и их последствия как за границей, так и дома.
От пережитой кожной инфекции в болотистой впадине Америки (он же Columbus, штат Georgia) до взлома дверей на окраине Рамади, от взрыва грузовика, полного вражеских комбатантов, до наблюдения за последствиями взрыва террориста-смертника прямо перед вашим лицом.
*Thank You for My Service* даст читателям, которые любят Америку и любят хороших парней, свежее понимание того, каково это на самом деле в умах мужчин и женщин на передовой. Это также отрезвляющий, но успокаивающий взгляд на жизнь ветеранов после прекращения боевых действий, когда враг становится неуверенным в себе или отчаявшимся, и вы начинаете задаваться вопросом, почему кто-то должен благодарить вас за что-либо, особенно за вашу службу. Как вы продолжаете жить, когда что-то, что вы любите, превращает вас в кого-то, кого вы ненавидите?
Для ветеранов, их друзей и семей «Thank You for My Service» предложит утешение в виде миллиона смешных историй и советов, как план того, что делать после того, как война закончится и начнется настоящая битва. А для мирных жителей это инсайдерский отчет о военной жизни, который вы не найдете больше нигде, рассказанный с равным соотношением сердечности и крутости. Это *Deadpool* встречает *Капитана Америку*, за исключением того, что один ходил в бизнес-школу, а другой - на терапию, и никто не догадывается, кто есть кто.
Mat Best [Mathew Alfred Best, родился 2 октября 1985 г. в El Paso, штат Техас. После ухода из армии Бест получил степень бакалавра гуманитарных наук в университете Ashford и работал подрядчиком в CIA. Служил в 2004 – 2008 гг. в 2nd Ranger Battalion, 75 Ranger Regiment, воевал в Ираке и Афганистане. Соучредитель «Black Rifle Coffee» и «Article 15 Clothing», актер и продюссер фильма «Range 15», сторонник Второй поправки и LGBTQ. Мэт типичный - https://interes2012.livejournal.com/154200.html], Ross Patterson, Nils Parker

Взгляды, выраженные в этой публикации, принадлежат автору и не обязательно отражают официальную политику и позицию Министерства обороны или правительства США. Разрешение на публичный выпуск этой публикации Министерством обороны не означает одобрения Министерством обороны или фактической точности материала. Некоторые имена, идентифицирующие характеристики и другие детали были изменены для защиты конфиденциальности вовлеченных лиц. В некоторых случаях присутствует цензура для сокрытия личности людей. Наконец, в некоторых случаях автор переставлял и / или сжимал события и периоды времени в целях повествования.

Chapter 1 / Глава 1
Кому-нибудь нужна рука? (Does Anyone Need a Hand?)

Как армейский рейнджер и подрядчик CIA, я имел честь и удовольствие провести одни из лучших лет своей жизни, защищая то, что олицетворяет эта страна. Я занимался своим делом во многих различных областях нескольких стран в течение большей части десятилетия. Я видел много смертей. Я сотворил изрядную долю этого сам, отправляя наших врагов в преисподнюю с крайними предубеждениями любыми необходимыми средствами. Я носил униформу с огромной гордостью и глубоким восхищением перед теми, кто носил ее задолго до меня, включая моего отца, ветерана времен Вьетнама. Для меня было честью быть частью непревзойденного военного братства.
Покинув армию после 5 боевых командировок, я никогда не думал, что смогу повторить отношения, которые я построил в этом братстве. Я предположил, что что бы я ни делал дальше, я не смогу предложить того духа товарищества, который вы развиваете, живя и работая с одной и той же группой парней, в зонах боевых действий и на военных базах, изо дня в день. Однако с годами я нашел способы компенсировать это в своей личной и профессиональной жизни. Вначале, если бы я скучал по одному из моих мальчиков, я бы просто прыгнул в самолет и приземлился бы на его кушетке, не дав ему возможности предупредить жену, как положено хорошему другу. Позже, чтобы оставаться на связи, я начинал групповое текстовое сообщение и отправлял сообщение типа «Идеальная 10» с изображением изрешеченного пулями лица Ким Чен Ира, приклеенного на десятки мишеней на моем местном стрельбище, что вдохновляло их на присылание своих собственных фотографий, отчасти для того, чтобы повеселиться, а отчасти для того, чтобы притвориться, будто они лучше меня стреляют, что почти так же бессмысленно, как споры в Интернете.
В конце концов, по мере того, как я двигался дальше, и некоторые из этих старых отношений отошли на второй план, я понял, что дух товарищества – это не то, что развивается только между людьми, которые разделяют один и тот же опыт. Его также можно развивать с новыми людьми, которые разделяют те же ценности и имеют такой же опыт. Военные могут работать и общаться друг с другом и за пределами армии. Служба – не единственное место, где вы можете наладить связи с парнями, которые знают, что значит жертвовать, страдать и гадить в местах, где нет дверей.
Не поэтому я в конечном итоге основал компанию по производству одежды или спиртных напитков или объединил усилия для создания кофейной компании под названием Black Rifle Coffee, но именно поэтому мои партнеры и я отдаем приоритет найму ветеранов. Мы знаем, что в гражданском мире они ищут того же, что и мы: возможность играть с оружием, собаками и взрывчатыми веществами, принося пользу и сохраняя при этом пользу для нашего здоровья. Начать бизнес с ветеранами для ветеранов – это, вероятно, самое близкое из того, с чем я когда-либо приду к воссозданию эмоций, которые я испытывал, и уз, которыми я наслаждался во время пребывания в армии и ЦРУ.
Если бы только это могло воссоздать то единственное, по чему я скучал больше всего на свете - каждое пробуждающееся мгновение каждого дня – с тех пор, как я ушел из армии: кайф войны.
Тихо охотиться на самого грозного врага природы и в то же время тренироваться в течение многих лет, чтобы совершить прицельный рейд? Да, пожалуйста. Мученическая смерть какого-нибудь джихадиста через High-fiving [«дай пять» – шлепок открытой ладонью об ладонь другого человека] по его роже работающей AR-15? Это просто теплый кусок пирога свободы с ледяной ложкой Америки на краю. Понимать хрупкую, эфемерную природу жизни, а затем быть тем, кто вырвал её у какого-то ёбаного террориста, который ненавидит вас и хочет убить вас и всех, кто вам небезразличен? Это лучше, чем Chick-fil-A… и давайте посмотрим правде в глаза, нет ничего лучше, чем Chick-fil-A [американская сеть ресторанов быстрого питания, специализирующаяся на сэндвичах из курицы].
И все же, с кармической точки зрения, самая приятная из всех военных историй – это когда один из этих кастрированных сраных петушиных бомберов-самоубийц отправляет себя в забвение, но никого не может взять с собой, потому что он невъебенно глупый. Однажды ночью, в глубине центральной части Ирака во время моей последней операции, мне выпала большая честь наблюдать, как худший террорист в мире применяет свою особую магию.
Нашей целью в ту ночь была группа зданий, которые либо служили, либо служат местом встречи для активной ячейки повстанцев. Когда такое количество бойцов собирается в одном месте, обычно есть куча дерьма, о котором стоит знать, поэтому наша задача заключалась в том, чтобы захватить как можно больше из них для сбора разведданных. Мы наблюдали за этими зданиями через канал ISR (Intelligence, Surveillance, Reconnaissance - разведка, наблюдение, обнаружение) с беспилотника в течение нескольких часов, прежде чем развернуться с базы, чтобы подтвердить, что все внутри были законными бойцами, поэтому к тому времени, когда мы поднялись в воздух, мы знали – была высокая вероятность того, что они обладали информацией, стоящей… как бы это сказать… извлечения? Да, Министерству обороны понравится это слово. Я собираюсь извлекать.
План состоял в том, чтобы выполнить базовое замещение, что означает, что вертолеты сбрасывают наши команды примерно в 3 – 6 километрах от целевой точки, чтобы противник не слышал нас, и мы могли использовать покров тьмы, чтобы войти и выебать их души посреди ночи. Все шло по плану во время нашего полета в HLZ (helicopter landing zone - зона посадки вертолета), когда, знаете ли, с беспилотника стало видно, что 6 вражеских комбатантов выбегают из одного из зданий с автоматами АК-47, РПГ и ПКМ (пулеметы с ленточным питанием). Они прыгнули в грузовик и уехали.
В армии у нас есть имя для таких парней – вражеских бойцов, которые каким-то образом чуют 20 – 25 прибывающих американцев и предпочитают бегство сражению. Мы называем их «сквиртерами», потому что они обычно прячутся внутри сочной мягкой мишени, откуда, если вы примените достаточно последовательное, энергичное давление правильным образом, спереди или сзади, в конечном итоге что-то выйдет наружу. Вопрос только в том, сколько, как быстро и в каком направлении?
Вернувшись на базу, наш дрон-оператор поручил ISR преследовать сквиртеров, когда мы приземлились, выпрыгнули из вертолета и начали движение к цели. Примерно на полпути мы заметили их грузовик, пытающийся обойти наш отряд. Поскольку они были мобильны, а мы шли пешком, наш командующий сухопутными войсками немедленно приказал боевому самолету AC-130 сориентироваться на их позицию и сказать «привет» своими 105-мм гаубичными снарядами и 40-мм пушками Bofors [Bofors 40 mm Luftvärnsautomatkanon - 40-мм зенитная автоматическая пушка шведского производства].
Через несколько минут, слушая болтовню по радио в качестве руководителя группы, нам скоро стали ясны два факта: (1) AC-130 вывел из строя машину, выбив боевиков; и (2) мой отряд из 9 человек менял маршрут, чтобы найти и отмудохать их, в то время как остальная часть взвода направлялась к целевым зданиям.
Я склонился к своей команде. «На всякий случай, парни, я гарантирую, что большинство из них будут живы, когда мы прибудем на зачистку, так что будьте готовы», - проинструктировал я.
«Загрузите свой 40 мм и убедитесь, что готовы к неприятностям». К этому моменту я провел достаточно боёв, так что меня ничего не ебало. Если я думал, что перед нами серьезная угроза, мы входили, как запеченный картофель Ruth’s Chris – полностью загруженными – и безбашенными. Если бы я был на склоне холма и увидел нечто похожее на мертвое тело, неподвижно лежащее в кустах, я бы проткнул ему голову на всякий случай, потому что в половине случаев этот парень вовсе не был мертв. Когда вы подходите к его позиции, вы обнаруживаете, что он жив и вооружен, надеясь, что вы ослабите бдительность. Или, если он был ещё более терпеливым, он мог бы подождать, пока вы подойдете достаточно близко, а затем взорвать себя. После достаточного количества таких случаев во мне не осталось ни колебаний, ни осторожного оптимизма. Если они были известными комбатантами, мы убеждались, что они мертвы, пока наводили порядок в том беспорядке, который они создали.
Когда мы все были в квадрате, мой отряд медленно двинулся к последней известной позиции сквиртеров. По расстоянию это было недалеко, но по времени вы никогда не знаете, сколько времени это займет. Волны иракской пустыни постоянно мешали восприятию глубины, поэтому, когда вы искали что-то, на чем у вас не было фиксированной позиции, это почти всегда заставало вас врасплох, когда вы, наконец, находили это.
Через 10 минут мы увидели мерцающее сияние на горизонте. Мы все видели это свечение раньше. Большинство из нас в том или ином случае сотворили это свечение. Автомобиль горел. Свечение направляло нас, но в итоге мы услышали автомобиль раньше, чем увидели его. Жар от огня выжигал все патроны АК-47 калибра 7,62, всё ещё находившиеся в кузове грузовика, и шум эхом разносился во всех направлениях.
Следуя звуку, мы взошли на уступ и наконец наткнулись на горящую машину. Огонь был настолько мощным, что полностью охватил грузовик и почти выбелил наши очки ночного видения. Он также сделал ту странную вещь, которую делает огонь, когда он освещает все на переднем плане, но делает невозможным что-либо за ним. Чтобы не быть подрезанным одним из бойцов, прячущихся в слепой зоне, мы организовали штурм линейным строем. Это также уменьшило бы вероятность рикошета от грузовика, стреляющим АК-патронами во всех направлениях, как пьяный десептикон.
Из видеозаписи ISR мы знали, что нам приходилось пасти стадо этих паршивых кошек. Мы сразу нашли первых троих, они лежали на земле перед горящей машиной с оружием рядом с ними. Они играли в мертвых. Их выдавало раненое дыхание. Вместе с парой членов моего отряда мы вступили в бой прямо перед тем, как они успели открыть ответный огонь или сбросить свои жилеты смертников. Время игры закончилось. Америка 3, террористы 0 (это матч всухую).
Когда мы проезжали мимо грузовика, мы заметили четвертого человека, который направил ПКМ со сто-зарядной лентой 7,62x51 мм патронов на меня, готовым к пальбе. Я никогда не узнаю, как этот парень не разрезал меня пополам этой штукой до того, как один из членов моей команды вложил 2 пули ему в голову. Мне очень повезло на войне. 4–0, Америка ведёт.
Осталось найти еще 2 бойцов. Они не были убиты в машине и не попали в типичную зону разрушения, которую вы обнаруживаете после встречи с боевым самолетом AC-130. Они могли идти пешком, преследуя нас откуда-то из-за ореола огня. Они могли быть смертельно ранены и больше не представляли угрозы. Но мы этого не знали, поэтому не могли предположить, что они были нейтрализованы.
Наконец, выбравшись из машины, я поднялся на другую небольшую берму, чтобы лучше видеть окрестности. В непосредственной близости не было явных построек, которые могли бы стать хорошим укрытием террористов, поэтому я знал, что оставшиеся плохие парни, вероятно, были очень близко. Именно тогда я увидел макушку одного из них, не более чем в 20 метрах от меня, когда он перешел из положения лежа на колени, немного спустившись по наклонной берме. Он пытался нацелить свой АК-47 на то, что я представлял себе как мой силуэт, подсвеченный бушующим адом позади меня. К несчастью для него, я был нацелен и настороже с моим оружием. Я сразу же атаковал угрозу несколькими выстрелами. (5–0, хорошие парни ведут). Когда он упал, сразу за ним наконец-то показал себя шестой член иракских деревенских жителей. Он был безоружен, но не с пустыми руками. Затем, так же быстро, как он появился, он исчез ... в большом взрыве и ослепляющем облаке пыли.
Помните ту сцену из «Pulp Fiction» в начале «The Bonnie Situation», когда Джулс и Винсент находятся в квартире, чтобы забрать украденный чемодан для Марселласа Уоллеса, и они забывают про парня, который прячется в ванной? Помните, как парень выскакивает с «чертовой ручной пушки», разряжает всю обойму в упор и полностью промахивается? Это именно то, что мы чувствовали, когда стояли там, в пределах радиуса взрыва типичного террориста-смертника, не только живыми, но и без единой царапины. Итоговая оценка: USA 6, Вражеские бойцы 0.
Если бы мы видели жилет до того, как он взорвался, возможно, у кого-то из нас было бы духовное пробуждение, как у Джулса, но поскольку это произошло до того, как кто-либо из нас узнал, что происходит, всё, что мы действительно могли сделать, это поблагодарить бога за то, что у этих засранцев больше веры в пророка, чем тактической точности. Взорвав себя со стороны грязной дефилады, находясь прямо на её дне, этот ёбаный засранец не дал своей бомбе места для взрыва. Когда наш человек нажал на спусковой крючок, большая часть шрапнели вылетела либо через заднюю часть его жилета, в сторону от нас, либо вперед, прямо в сторону насыпи. Всё, что там взорвалось, безвредно проплыло над нашими головами. Когда песок осел и дым рассеялся, единственными доказательствами того, что этот парень вообще существовал, была выбоина, на которой он только что стоял, и кровь, покрывавшая землю вокруг дыры, как остатки суфийского вращения [форма физически медитации суфийских дервишей, когда они вертятся как юла].
Для представителя родины математики этот парень понимал углы как дерьмо. Но этого следовало ожидать от многих террористов-смертников: они не известны тем, что обладают глубоким аналитическим умом, полностью продумывающим ситуацию. Трудно рассердиться на такую ходячую премию Дарвина, особенно когда он экономит правительству США 33 цента, которые составляли стоимость выстрела. Тем не менее, мне удалось найти способ, потому что теперь он сделал практически невозможным его опознание.
У многих людей в головах есть эта голливудская картина с жертвами войны, как будто одну секунду они лежат там, дрожа и осознавая чудовищность того, что произошло, а в следующий момент они принимают это, кашляют кровью, закрывают глаза и умерают. Нет, сэр. Если я просто всадил 7 пуль в голову какому-нибудь парню, а он не увидел, как я подошел, не будет никаких размышлений, просто беспорядок. Беспорядок, который мне приходится смывать небольшим количеством хорошей питьевой воды, которую я принес, чтобы наш фотограф мог получить четкое (практически бесполезное) изображение мертвого бойца. Недостаточно ни количества воды, ни ракурса камеры, ни фильтра Instagram, которые восполнят отсутствие лица. И это более чем верно, когда вы имеете дело с ходячим СВУ, которое также очень плохо разбирается в терроризме.
С другой стороны, у нас было большинство из 5 других бойцов. Мы выстроили их всех в ряд возле их автомобиля, который к этому моменту сгорел, и начали каталогизировать и идентифицировать их по фотографиям и отпечаткам пальцев. Когда мы обратили внимание на маленького Сэмми-бомбера-смертника, мы, к моему большому неудовольствию, обнаружили, что все, что мы смогли найти, это его ноги и задница. На этой планете есть три человека, которых я могу идентифицировать только по этим частям тела: Serena Williams, Ким Кардашьян и того южноафриканского спринтера, который убил свою девушку [Oscar Pistorius (ЮАР) – обладатель 6 паралимпийских медалей. У него ампутированы обе ноги. 14 февраля 2013 г. в 3 часа ночи в доме Писториуса в Претории была убита его подруга Рива Стенкам]. Мы не могли получить что-нибудь полезное из нижней части тела этого чувака.
Разочарованный, я отошел от своего отряда к месту взрыва и начал нарезать круги по пустыне, где, как я думал, взрыв мог отбросить части тела, достаточно большие и прочные, чтобы пережить взрыв. Может, мне повезет, и я найду голову или что-нибудь в этом роде. В 50 метрах от дна того небольшого уступа я заметил руку, отрубленную в локте, пальцы всё ещё были прикреплены. Буу-я. Между прочим, рука была важна не только для идентификации последнего бойца. Это был также последний кусок головоломки, который позволил нам покинуть страну и отправиться нахуй домой.
Такие моменты непростые. В те первые минуты, когда кажется, что действие закончилось, а миссия завершена, именно тогда происходит выброс адреналина, и вы больше всего склонны терять концентрацию или позволять эмоциям овладеть вами – какими бы они ни были. Незаметное и неконтролируемое странное беспокойство может начать нарастать, и тогда все может пойти не так.
Моя работа как руководителя группы в таких ситуациях заключалась в том, чтобы оставаться хладнокровным и, так сказать, считывать комнату. Если бы люди были слишком расслаблены, я бы пошел и напугал их. Если бы они были слишком возбуждены, я бы сбрасывал энергию. Только что увернувшись от града приготовленных боеприпасов, чувака с наведенным и заряженным ПКМ, другого с АК и его друга-человеческой гранаты прямо за ним, возникло изрядное нервное напряжение. в воздухе. Есть только один ответ на такой сценарий: юмор висельника.
Я схватил отрубленную руку за локоть, побежал назад и, перебравшись через уступ на виду у всех, начал махать рукой, как будто только что выиграл конкурс красоты.
«Привет, парни!» - закричал я. «Кому-нибудь нужна рука?!».
Всему отряду потребовалась секунда, чтобы зафиксировать то, что они видят… и, наконец, громыхнули смехом, выдав огромную волну катарсиса. Как только начался смех, шлюзы открылись как для меня, так и для них. В этом смысле я как банка Pringles: как только ты её откроешь, я просто не могу остановиться.
Я поднес руку к центру груди и схватил палец. «Наконец-то я могу рассчитывать а что-то!».
Потом мы провели армрестлинг. Я выиграл. Я закончил это как Stone Cold Stunner [профессиональный рестлер]. Чтобы отпраздновать это событие, я поднял руку и помахал ею, как будто мне было все равно. Затем я сжал пальцы в свободный кулак. «Кому нужна работа из первых рук?». Я заверил свою команду, что это не вытирающая рука терориста, но, к сожалению, у меня не было желающих.
Неудивительно, что у Carrot Top [американский комик] была такая долгая карьера – вы можете получить кучу всего от одного реквизита. Бедный парень из разведки, которому было поручено снимать отпечатки пальцев и вводить все данные в компьютер, просто уставился на меня, когда я протянул руку и попытался сам ввести отпечатки пальцев один за другим.
Буп. Буп. Буп. «Что?» - сказал я, размахивая рукой вверх и вниз, как марионетка, и визжа голосом отрубленной конечности.
«Я просто хочу, чтобы ты проверил мои отпечатки, чтобы твои друзья уже могли вернуться домой!»
Когда мы все закончили, мы вызвали 160-й SOAR (Special Operations Aviation Regiment – авиационный полк специального назначения), чтобы он нас забрал. Ради забавы установили им HLZ прямо рядом с грудой трупов. Эти чуваки из SOAR – кучка закаленных и хардкорных летчиков, но некоторым из их новых начальников экипажей не довелось видеть столько смертей вблизи. Представьте, что вы восемнадцатилетний шеф авиационного экипажа, чья работа заключается в управлении пулеметом M240 на борту вертолета, и ваш пилот сажает вас рядом с 6 трупами (ну хорошо, 5 с половиной) с гигантскими отметками Шарпи. С 1 по 6, руки и части тела сложены друг на друга, все аккуратно собрано в ряд.
Я посмотрел на ребенка и помахал рукой, когда сел в вертолет. Судя по выражению его лица, он казался одновременно пораженным и ошеломленным, поэтому я вытащил камеру, чтобы показать ему только что сделанные фотографии. Большинство из них предназначались для сбора разведданных и доказательств. Однако фотография руки, которую я сделал, была скорее напоминанием о том, что этот кусок плоти и костей мог быть ответственен за ещё 5 или 6 затянутых флагом металлических гробов, выкатывающихся на базу ВВС Dover из тускло-серого C-130 по взлетно-посадочной полосе.
В фотографиях не было ничего особенно ужасного – ничего необычного, - но по реакции ребенка было ясно, что он не согласен. После 9 или 10 таких гламурных рейнджерских снимков он покачал головой и снова повернулся к своему пулемету. Он был заинтригован вплоть до того момента, когда я показал ему, что такое настоящая война, а затем он сказал: «Я в порядке». Умный ребенок.
Оглядываясь назад, я немного разочарован своим поведением в тот момент. Я полностью упустил шанс подольше подержаться за руку и сделать ею «дай пять» парням, когда садился в вертолет. Вместо этого я поспешно бросил её в кучу мертвецов для пересчета, как полный любитель. Однако в пылу момента вы можете делать только то, чему вас научили, и для меня это означало неуместные шутки, чтобы развлечь моих людей (не только себя) и – по крайней мере на минуту - помочь им сократить через ужас войны. Я имею в виду, каковы шансы, что единственная идентифицируемая часть, оставшаяся от террориста-смертника - это рука, которой он взорвал свою бомбу? Как вы позволите себе оставить такую потрясающую иронию, ничего не сказав? Это один из тех забавных кусочков кармической справедливости, которые жизнь бросает в вас, чтобы вы не потеряли рассудок.
Это также один из тех моментов, когда любой здравомыслящий человек должен спросить себя: как, черт возьми, я сюда попал?

Chapter 2 / Глава 2
От зеленого дня до талантов садоводства (From Green Day to Green Thumb)

Несмотря на то, что я был самым младшим из 6 детей в семье военного, живущим в Санта-Барбаре, штат Калифорния, я не особо задумывался о том, чтобы поступить туда, когда поступил в среднюю школу, в основном потому, что не чувствовал себя подходящим для этой роли. Когда я посмотрел в зеркало, я не увидел солдата; Я увидел неуклюжего, замкнутого ребенка, который любил играть музыку и которого больше интересовали наука и бизнес, чем что-либо ещё. Вместо того, чтобы заниматься спортом, работать на машине или заниматься серфингом, как большинство других парней в моем классе, мои внеклассные интересы привлекли меня в две из самых крутых групп, в которые можно было вступить в кампусе средней школы Южной Калифорнии: ботанический клуб и эмо-группу [Мэт угорал по Offspring, Blink-182, Pennywise, Bad Religion – если кому интересно].
Я знаю, о чем ты подумал: бро, эти группы, должно быть, были настоящим магнитом для пусек. И ты был совершенно прав, брателло, они были. Каждая была заполнена кисками. В ботаническом клубе мы сидели и болтали о девочках и деньгах. Самое близкое, где мы когда-либо приближались к настоящему сельскому хозяйству - это ерунда о том, как перекрестно опылять сорта марихуаны, о которых мы читали в High Times. В какой-то момент нам удалось вытащить наши садоводческие таланты из задницы на достаточно долгое время, чтобы попытаться построить теплицу, но это не прошло этапов планирования.
В группе, которую мы назвали Blind Story, дела обстояли не намного лучше, потому что, конечно, так и было. Я стал выше к тому времени, когда мы отыграли несколько концертов, но я все еще был слишком худым, мои зубы были слишком торчащие для моего рта – я в основном выглядел как рождественский щелкунчик - и если моя черная как смоль стрижка а-ля Flock of Seagulls [английская группа новой волны и синти-попа, образованная в 1979 году. У её участника, Mike Score, была стрижка типа «я упал с мотоцикла, тормозил головой, упираясь ушами». Что-то типа бэтмэна с пышным чубом. Официальная версия происхождения прически гласит, что когда перед концертом Mike Score сотворил на себе нечто вроде poof-mullet David Bowie, басист Frank Maudsley врезал ему по темени, отыгрываясь за последствия драки] была недостаточно отталкивающей, я решил сыграть на басу, просто чтобы убедиться, что все девушки знали, что последняя вагина, в которой я был внутри, была та, из которой я вышел.
Нет ничего особенно уникального в этой комбинации физических характеристик или даже в моих обстоятельствах, но когда вы добавляете сильную военную родословную – и тот факт, что всё становилось все более неловко по мере того, как я превращался из подростка в половозрелого юношу - то, что вы в итоге получили, было не G.I. Joe, но «Я не думаю, что ты когда-нибудь будешь заниматься сексом».
Не поймите неправильно: я не жалею ни одной секунды, проведенной в Blind Story или в ботаническом клубе. Удивительно, но когда вы не трахаетесь, вы действительно можете чему-то научиться. В группе я получил опыт работы в команде и нашел свое место в составе более крупного подразделения. В ботаническом клубе я усвоил один из самых важных уроков: как суетиться.
Когда мы впервые попытались построить эту теплицу, школа заставила нас заплатить за наши собственные принадлежности, поэтому нам нужно было заработать деньги. Чирлидеры помыли машины. У оркестра была распродажа выпечки. У команды по плаванию были богатые родители. Нам нужно было найти свое собственное дело. Помимо того, что в моих карманах было полное нихуя, единственным продаваемым навыком, которым обладал любой из нас, была моя способность жарить гамбургеры, как босс. Вот что мы сделали. Каждый день в обеденное время я садился за старый гриль Weber, и мы раскидывали гамбургеры во дворе, как Avon Barksdale [вымышленный персонаж американского телесериала The Wire] раскидывает крэк в малоэтажных домах. Вскоре бизнес начал процветать. Все дети дрались из-за нашего дерьма. Мы регулярно распродавались и зарабатывали приличную монету, по крайней мере, для школьников.
По мере того, как бизнес по производству гамбургеров ширился и рос, один из заместителей директора наконец спросила меня, есть ли у нас разрешение. Я не солгал, но и не ответил на её вопрос: я сказал ей, что мы собираем деньги для ботанического клуба. Некоторое время она позволяла этому скользить, но в конце концов школа поняла, что они теряют деньги на обед из-за нашей маленькой операции, и закрыли нас. Вот что происходит, когда лохматый выскочка с более качественным продуктом находит себе нишу на рынке, где ранее доминировала естественная монополия. Они глушают это. Все эти уроки мне очень помогли, когда 10 лет спустя я начал заниматься реальным бизнесом, но в тот момент это заставило меня возненавидеть всё, что связано со школой.
Лишь во второй половине средней школы меня заинтересовали военные. Это началось, когда два моих старших брата, Алан и Дэвис, вместе готовились к выпуску из учебного лагеря морской пехоты, и мы с родителями поехали в Camp Pendleton, чтобы навестить их на День семьи.
День семьи должен быть прекрасным днем – праздником. За исключением последнего дня в школе, не так уж много дней пятнадцатилетний ребенок с нетерпением ждет, говоря: «Святое дерьмо, я не могу дождаться этого дня». Но когда ты растешь с хардкорным ветераном в качестве отца, а твои старшие братья, которые для тебя как герои, вместе заканчивают учебный лагерь, это невъебенно важно. И это не шутка.
Завершающее мероприятие учебного лагеря проводится за 2 недели до выпуска. Это 54-часовой праздник под названием «The Crucible», который, как и в одноименной пьесе Arthur Miller, мучительно проходить, если вы не полный мазохист. Но Crucible – это обязательный опыт, если вы хотите называть себя морпехом. Это бесконечный парад маршей, бега с препятствиями, тимбилдинга и других приятных умственных задач, предназначенных для проверки вашей выносливости и здравомыслия, и всё это при очень небольшом количестве сна и при ещё меньшем количестве еды.
Дэвис прошел через Crucible без особых проблем – только с обычными шишками и синяками, болью и страданиями. Алан, с другой стороны, довольно сильно боролся, что было не похоже на него. Потребовалось всё, что у него было, плюс немного больше, чтобы пройти через 2 с половиной дня испытания. Средний брат Алан был самым крутым в семье Бест. Он был парнем, который никогда не уставал и вдохновлял всех на то, чтобы выжить. Если у него была такая большая проблема, значит, с ним что-то не так. Оказывается, Алан был болен последний месяц учебного лагеря, кашлял и харкал кровью. В какой-то момент у него даже поднялась температура до 106 градусов [по Кельвину], из-за которой он потерял зрение на 3 дня. Это нормально, если вы один из этих низкооплачиваемых джихадистов, обучение которых включает стрельбу вслепую через стены и за углы, но в армии США нам нравится видеть, что мы делаем, поэтому Алан пошел в лазарет, чтобы пройти обследование. Они сделали несколько рентгеновских снимков грудной клетки и почти сразу же диагностировали у него полноценную пневмонию.
Что ж, неудивительно, что он боролся! Его легкие душили его изнутри. Хиллари Клинтон не могла добраться до машины из-за пневмонии; Я не могу себе представить, чтобы кто-то завершил Crucible в таком тяжелом случае, не говоря уже о последней неделе тренировочного лагеря и физических и психических испытаниях, которые ещё предстоит пережить. Но попробуйте поднять руку и сказать своему сержанту по строевой подготовке, что вы плохо себя чувствуете. Посмотришь, что произойдет.
«Почему бы тебе не опустить свою ебучую юбку, Мэрилин, и если тебе нужно хорошо поплакать, возьми в аренду ебаный блокнот! Вернись в строй!».
Через несколько дней нам позвонил домой врач военно-морского флота, осматривавший Алана. Он страдал не только от пневмонии. Биопсия, проведенная во время того же обследования, обнаружила «отложение кальция» на его шее, что привело к гораздо более серьезному диагнозу: лимфома Ходжкина 2 стадии. Для тех из вас, кто не знаком с этим удивительно разрушительным заболеванием, болезнь Ходжкина – это рак лимфатической системы, требующий лучевой и химиотерапии. Благодарение богу, это не один из самых смертельных видов рака, но он все равно отстой. В некоторых из самых забавных случаев требуется трансплантация стволовых клеток в течение периода от 12 до 18 месяцев, чтобы избавиться от них.
В ночь перед поездкой в Camp Pendleton на День семьи мои родители весь вечер говорили о том, как они собираются сообщить эту новость Алану. Я вежливо посоветовал послать мужского стриптизера-телеграмму, потому что, как я сказал им, это не единственный отложение кальция, которое скрывал Алан, если вы уловили мою мысль. Они не оценили мою братскую шутку и выгнали меня с кухни, пока пытались разобраться в ситуации. Это был их ребенок, стоящий на пороге достижения мечты всей жизни, и им, возможно, придется всё это забрать.
Потом дела пошли ещё хуже. На следующее утро - во вторник, 11 сентября - меня внезапно разбудили в школу, когда мама закричала: «Иди в ванную, сейчас же!». Рядом с туалетным столиком у нее был старый телевизор, на котором она делала утренний макияж. Первый самолет уже врезался в Северную башню. Пока я стоял в замешательстве, в полном недоумении, как и вся страна, второй самолет врезался в Южную башню.
Во время четырехчасовой поездки в лагерь Пендлтон на нашем дерьмовом коричневом седане Buick мы включили радио в поисках новых подробностей и обновлений по мере того, как ситуация развивалась в реальном времени. Новости были полны бесконечных спекуляций на протяжении всей поездки. Всё, что я мог подумать про себя, было: «Надеюсь, база морской пехоты не станет мишенью для этих засранцев». Мой отец, со своей стороны, просто смотрел прямо перед собой на дорогу, время от времени глубоко выдыхая. Ничего больше. Он не сказал ни слова, а это означало, что никто больше ничего не сказал. В те первые 24 часа никто не знал, что за херня происходит, но мой отец знал: двое его сыновей собирались пойти на войну. Ну, по крайней мере, один из них.
Когда мы прибыли в Camp Pendleton, там было настоящее дерьмовое шоу, и мы быстро узнали, что выпускные церемонии отложены на неопределенный срок из-за изоляции всей базы. Совершенно очевидно, что происходили более важные вещи, которые мы полностью понимали. Ничто из этого не изменило того факта, что нам все же пришлось рассказать Алану о его диагнозе. Вы даже представить себе не можете, насколько это отстойно рассказывать своему брату и одному из ваших героев в один из самых важных дней в истории Америки, что у него лимфома Ходжкина:
Я: Поздравляю, что ты морпех, брат.
Алан: Спасибо, Мэт.
Я: Кстати, у тебя рак. Тебе лучше найти врача.
interes2012

AFGANISTAN DOWÓDCA PLUTONU / ПОЛЯК В АРМИИ США - часть 2 (конец)

Вот почему наш подполковник пристально смотрел на изображение своего предка, висящее за его столом, и вспомнил ту сенсацию, которую он вызвал в Вест-Пойнте, когда впервые появился с портретом. Он сразу же повесил его на стену в своей комнате. Все остальные приносили фотографии своих подруг, женихов или родителей, и только он один появился с изображением своего великого предка в форме адмирала Его Величества, посвятившего себя служению стране. Ему было нелегко выжить в USMA или, другими словами, в школе Вест-Пойнт, но он был не только волевым и физически здоровым, но и точно знал, чего хочет добиться в своей жизни.
В первые годы его учебы в университете его старшие коллеги не могли простить ему генерала Конфедерации в семье, более того, он был отличником и был одним из выдающихся спортсменов, поэтому никого не удивило, когда ему выпала честь стать одним из блюстителей Кодекса чести кадета , что было большой честью для него лично. На протяжении всей своей жизни он оставался верным принципу, усвоенному в первые годы обучения в Вест-Пойнте: кадет не будет лгать, обманывать, воровать и терпеть тех, кто это делает.
На протяжении всей своей военной службы, куда бы его ни посылал приказ Макбрайда, он всегда брал с собой портрет своего предка, и первое, что он делал, попав туда - вешал его на видном месте, чтобы любой, кто он вошел в свой кабинет, понял, что перед ним офицер, который знает, чего он хочет от жизни. Не имело значения, было ли это в Учебном центре в Техасе, в комендатуре на острове Оаху, Гавайи, или в полевой палатке в Кандагаре, далеко в Афганистане, где дислоцировался его батальон.
Его адъютант должен был позаботиться о том, чтобы до приезда подполковника на новое место за его столом висел портрет его предка, который ставил перед ним цель. В истории был один случай, когда тогдашний адъютант этого не сделал, и, как ни странно, следующая работа привела его в Форт Уэйнрайт, Аляска, где он мог размышлять над своей ошибкой следующие 3 года. службы. С тех пор больше никогда не случалось, чтобы кто-нибудь забыл предка. Подчиненные понимали, что если своими действиями они вызвали недовольство или угрозу ожидаемому продвижению по службе со стороны командира, они не могли рассчитывать на его прощение. Они знали, что в свою защиту он, не колеблясь, выскажет отрицательное заключение, положив конец многообещающей карьере молодого офицера. Кроме того, он неоднократно давал понять всем, что если что-то пойдет не так, они могут потерять работу в любой момент. Он также не видел необходимости различать, был ли это командир отделения, взвода или роты. Это не повлияло на атмосферу между его офицерами - в результате большинство подчиненных его просто избегали.
Уста подполковника сказали, что любой подчиненный, желающий повышения по службе, войдя в его кабинет, должен дважды оказать дань уважения.. Сначала портрету предка, а потом и самому полководцу, который следил, чтобы все было сделано в соответствии с военным уставом. В особых случаях разрешались более длительные периоды внимания, что было равносильно двойному проявлению благоговения.
Карьера в армии, как известно инсайдерам, часто зависит не только от знаний и опыта конкретного офицера, но и от окончания соответствующего университета, в данном случае Вест-Пойнта. Редко случалось, чтобы человек, не имеющий степени в Вест-Пойнте USMA, мог рассчитывать на помощь выпускников этой академии во время его военной карьеры. Не менее важны были соответствующие социальные связи, в развитии которых могла помочь жена офицера, ожидающая повышения, особенно если у нее была насыщенная общественная жизнь.
Подполковнику Макбрайду не нужно было об этом беспокоиться. Его жена, Элеонора Макбрайд, принадлежала к известной семье военных из Южной Каролины. Кроме того, она участвовала в управлении группой FRG (Family Readines Group или «Группа полезных знакомств»), зная, что ее приверженность будет замечена, когда придет время принимать решение о дальнейшей карьере ее мужа. Кроме того, должность лидера организации FRG и ее обязательные «кофейные встречи» означали, что она была прекрасно осведомлена обо всем, что происходило в батальоне. Это было очень важно, потому что она могла немедленно принять меры, если случится что-то, что может навредить многообещающей карьере ее мужа. Ежемесячные «кофе» - это довольно жесткие мероприятия, проводимые по протоколу, который не был прописан в течение двух столетий среди жен военных, в основном используется для обмена последними слухами из части и многого другого.
Встречи позволяли Элеоноре держать руку на пульсе. А также на том, что произошло вне службы ее мужа, и регулярные посещения жен старших офицеров позволяли ей определить, где ее муж должен быть замечен начальством. Благодаря жене подполковник Макбрайд всегда оказывался в нужном месте и в нужное время в компании подходящего человека для его карьеры.
Элеонора Макбрайд, безусловно, была одной из самых активных членов FRG, готовой подать хороший пример своим обязательством возглавить эту группу в любое время. Как будто этого было недостаточно, с того момента, как ее муж стал командиром роты, она следила за тем, чтобы ни один из его подчиненных офицеров не оказал никакого влияния на карьеру командира своим ненадлежащим поведением. Одно правило заключалось в том, что офицер, назначенный на службу под командование ее мужа, получал приглашение в их резиденцию с супругой, где за ним пристально наблюдала и судила хозяйка дома. Офицеры со свободным статусом не освобождались от этой обязанности, хотя от них требовалось гораздо меньше, потому что ожидания касались только их самих, а не их товарищей. Во всяком случае, хозяйка дома сразу дала понять, офицерам не разрешается появляться в компании женщин вне общества, что бы это ни значило.
Как рассказали в ее компании, она умела сразу замечать угрозы и быстро на них реагировать. Иногда после такого визита офицер обнаруживал, что его приказ изменился и его отправили в совершенно другое подразделение, чем он ожидал. Конечно, никто не мог возразить, что жена командира имела какое-то влияние на смену приказов, хотя все вокруг знали, что на самом деле именно она решает, кто будет служить по приказу мужа. Жены офицеров, если они были женаты, тоже подвергались тщательной оценке, ведь давно известно, что неверная жена не приносит славы мужу и влияет на отношение к нему. Те немногие, кто завоевал дружбу полковника, могли рассчитывать на то, что их пригласят к ней на кофейные встречи, при условии, что они проявят благодарность и удовлетворение.
Чем выше служебная функция мужа, тем больше она меняет круг друзей. По ее мнению, командир батальона мог встречаться с семьями своих ближайших офицеров и с лицами, занимающими равноценные или более высокие должности, поэтому, помимо первоначальной оценки, командиры взводов не удостоились чести посещать дом Макбрайдов на регулярной основе, что ни в коем случае не было предметом каких-либо громких жалоб. Особенно с того момента, когда обе дочери командира уехали на учебу и перестали быть аттракционом встреч младших офицеров в местных клубах. Что что, но нельзя сказать, что в своем поведении они подражали родителю, и уж точно они не были такими принципиальными и сухими в отношениях между мужчиной и женщиной, как их мать.
Раз в год полковник устраивал встречу для всех своих друзей, на которую также были приглашены семьи высокопоставленных унтер-офицеров, работавших с её мужем. Однако нельзя сказать, что ее поведение было расчетливым. Она старалась, чтобы никто не мог обвинить ее в том, что это южное происхождение каким-либо образом дает ощущение своего превосходства над другими, особенно с представителями других рас. Фактически, одной из ее лучших подруг была девушка-мулатка, хотя в данном конкретном случае её муж был майором и служил в штабе бригады в качестве С-3, что, по мнению упрямых людей, все объясняло.
Живой интерес к продвижению мужа по службе означал, что она знала всё о его подчиненных. Где и с кем они проводят свободное время, почему в последнее время не появляются на вечеринках с женой и т.д. Это было так просто, что ей не пришлось заботиться о собственных детях. Обе дочери настаивали на том, что не будут учиться в Гавайском университете на острове Оаху, где их могли контролировать родители, но будут в старейшем государственном университете США, Университете Северной Каролины в Чапел-Хилл, где все женщины в семье матери получили высшее образование. Никто не говорил об этом вслух, но все чувствовали, что самой важной и единственной причиной их решения была дистанция, отделявшая их от собственнической матери.
Слухи, которые иногда доходили до Гавайев, информировали, что они там ведут активную общественную жизнь, хотя ни одна из них не планировала быстрой смены семейного положения.
В любом случае, что-то было правильным, потому что после первой ссоры дома, когда пани Макбрайд попросила дочерей вернуться домой, произошел обмен информацией, который показал, что их собственная мать всё ещё упоминается в этом университете и и было бы лучше, если бы эта информация не доходила до ушей их отца. С этого момента отношения между матерью и дочерьми стали правильными, хотя и прохладными, и обеим сторонам было достаточно посещать дом один раз в месяц. Во время праздников всё было по-другому, потому что тогда Гавайи предлагали молодым и ищущим счастья женщинам не только солнечные пляжи, но и открытые круглосуточные заведения и множество красивых, молодых и смуглых парней, которые только мечтали взять их на несколько часов в далекие города. и экзотические места. Все было бы прекрасно, если бы не собственная мать, которая каждое утро говорила им, что то, что они делают, не приличествует дочерям будущего генерала. Честно говоря, они были единственными людьми в семье, которые не хотели повышения своего отца. Они прекрасно знали, что мать сделает все, чтобы никто не осквернил счастливое семейное гнездо, особенно генеральское. Вопреки распространенному мнению, не все девушки хотят спокойной и, прежде всего, скучной жизни.
Поскольку о семье заботилась его жена, подполковник мог сосредоточиться на своей работе и на правильном поведении своих офицеров во время службы. Вот почему он расстроился, когда после 5 месяцев пребывания в Афганистане на его столе появился отчет из отдела уголовных расследований, в котором говорилось, что в грузе лейтенанта Ски, командира второго взвода Чарли, был найден незарегистрированный пистолет. Изюминку делу добавил тот факт, что посылку нес другой офицер его батальона, ранее вернувшийся в страну. Дело оказалось не таким простым, как могло показаться на первый взгляд, поскольку оно касалось попытки контрабанды огнестрельного оружия в страну, подпадающей под действие соответствующего уголовного пункта.
Подполковник лично удостоверился, что указанный поручик немедленно дал соответствующие объяснения, которые ясно показали, что оружие было отправлено по ошибке.
Хотя дело было прояснено для лейтенанта Ски, подполковник Макбрайд не был так уверен. Во всяком случае, он решил сделать всё, чтобы никто никогда не мог обвинить его в неполном объяснении дела. Тем более, что через неделю лейтенант Ски снова стал героем в дивизионе, правда, в отрицательном смысле этого слова. Во время обыска села Нангхар Кхель произошел огневой контакт с террористами, в ходе которого двое его людей получили ранения и в тяжелом состоянии были доставлены в больницу. Это были не первые и единственные потери в дивизионе, но лейтенант Ски доставил ему неприятности во второй раз, так что подполковник не мог пройти мимо равнодушно. Кроме того, он опасался, что неудачливый подчиненный может доставить ему больше неприятностей, и чего он хотел избежать, особенно сейчас, когда он ждал повышения. В этом конкретном случае он решил начать расследование 15/6, которое должно было окончательно определить, соблюдал ли лейтенант Ски правила ведения боя во время перестрелки и можно ли было избежать потерь солдат. Вину или ее отсутствие должен был установить кто-то другой, и подполковник представлял такое заключение в архиве, чтобы в случае неприятностей он мог извлечь его и доказать другим, что он лично соблюдал правила армии, и никто не должен его винить.
Ни у кого из штабных офицеров не было никаких сомнений в том, что подполковник Макбрайд действительно был озабочен только одним, а именно защитой своей спины на случай, если пресса заинтересуется жертвами. Так что он только что решил дополнительно обезопасить и должным образом задокументировать дело. Он следовал традиции Вест-Пойнта, согласно которой ничто не защищает высокопоставленного офицера больше, чем стопка листов бумаги, подтверждающих, что он не пренебрегал никакими процедурами. Единственная проблема заключалась в том, чтобы найти подходящего офицера.
В конце концов, была война, и его штаб был уже достаточно обременен планированием следующей крупной операции, поэтому вывести из строя кого-либо из штабных офицеров на 2 недели казалось немыслимым. Как бы то ни было, подполковнику Макбрайду нужен был кто-то, кто в крайнем случае стал бы козлом отпущения, которого бы обвинили. Конечно, только при необходимости.
Как всем было ясно, штабные офицеры проявили инициативу и приложили все усилия, чтобы их начальник знал, что они настолько вовлечены в планирование операции «Молот и наковальня», что они не могут брать на себя дополнительные обязанности, без влияния на качество их работы. Они также немедленно начали искать кого-то, кто был бы идеальным кандидатом на должность следователя, потому что, как всем известно, лучший способ избежать неприятностей - это предложить другого командира в жертву.
Начальник штаба батальона майор Эйзер, которого друзья называли «мэром», первым нашел подходящую кандидатуру и не раздумывая поделился своим открытием с адъютантом. После недолгого обсуждения они согласились, что новый капитан, назначенный накануне, был идеальным кандидатом для этой ответственной задачи, тем более, что он еще не получил другую задачу. Все, что вам нужно было сделать, это убедить подполковника Макбрайда в этой идее, что оказалось не так сложно, как он сначала думал. Достаточно было разработать хороший план атаки, затем быстро провести фланговый маневр и показать его своему командиру. Офицер, идеально подходящий для планируемой операции.
Капитан David Fairly, изящно прозванный «Фея». Чтобы уточнить, «фея» на английском языке означает добрую лесную фею с крыльями, которая является полной противоположностью большого мускулистого негра, который был капитаном. Вот почему капитан ненавидел, когда кто-то обращался к нему как «Fairy» [игра слов – фамилии Fairly и слова Fairy]. А в настоящей армии парня с этой фамилией ВСЕ звали «Фея», конечно, якобы случайно, но в душе они знали о фантастическом веселье. Кроме того, есть персонаж военной мифологии «Фея хороших идей - Good Idea Fairy(GIF)».
Солдаты боятся GIF, потому что, хотя он представлен в виде крошечного спрайта с крыльями, чаще всего в звании капитана, в жизни он часто появляется в звании подполковника, полковника и даже с генеральскими погонами. Когда такая пресловутая GIF находится в суете, солдат получает глупые приказы, которые они должны выполнять. Блестящая идея заклеить усики гранат лентой родилась благодаря инициативе GIF, который сказал высокопоставленному штабному офицеру, что это повысит безопасность солдат. Офицер, который придумал эту идею, вероятно, получил медаль или отличный рейтинг в своем OER («Officer Evaluation Report - Офицерский оценочный отчет»),, но обычные солдаты часто проклинали его, когда в пылу битвы им приходилось не забывать перед тем, как бросить гранату. сломать эту дополнительную защиту. Всё это заставляло капитана изрядно кипеть гневом, как только он слышал свое прозвище.
Он не знал ничего о том, зачем его срочно вызвали к своему новому командиру. Сержант-майор Коулман, который сообщил ему об этом, совершил ошибку и назвал его прозвищем вместо имени, то ли из явной злобы, то ли по обычной небрежности. Капитан Фэйрли знал, как его называли за спиной, но это не значило, что он должен был с этим мириться. Его бывшим подчиненным потребовалось всего 3 утомительных, полностью оборудованных забега, чтобы все вспомнили, что капитан Фэйрли не понимает шуток. К сожалению, с сержант-майором дело обстоит иначе, потому что теоретически сержант-майором - это более низкий ранг, чем поручик, но на практике он был правой рукой подполковника и отвечал только ему, так что лучше не делать его врагом. Капитан это прекрасно понимал, поэтому он только напомнил, что больше не желает подобных ошибок. Внимание сержант-майора Коулмана перетекло, как вода с утки, хотя, конечно, он не проигнорировал свой долг:
- Да сэр!
Затем он добавил, указывая на стоящий рядом холщовый стул: «Садитесь сюда, сэр, скоро вас увидит полковник. Я думаю, что хотя вы об этом знаете, но не повредит напомнить, что мы обращаемся к командиру батальона с указанием его полного звания, то есть «господин полковник», - отметил он, затем, не дожидаясь его реакции, продолжил: «Только он, представившись, может претендовать на звание« подполковника, и я не думаю, что вы совершите какую-то ошибку».
Он улыбнулся своим мыслям и перестал беспокоиться о сидящем офицере.
Капитан Fairly, который вчера вернулся в Афганистан, неожиданно был назначен в 35-й батальон 2-го полка, потому что его ротой уже командовал кто-то другой. Он был разочарован, но прекрасно знал, что во время его трехмесячного пребывания в военном госпитале после несчастного случая с СВУ нельзя оставлять роту без командира. В любом случае он мог говорить об удаче, потому что его водитель не выжил, а HMMWV был похож на груду скрученного металла. Даже рассматривалось, следует ли отправить капитана домой, но оказалось, что, несмотря на его травмы, врачи не видели такой необходимости, хотя последний месяц он выздоравливал в Германии, где бригада медиков поставила его на ноги. После возвращения в Афганистан выяснилось, что все не так, как было раньше. Во-первых, было не очень понятно, что делать с исцеленным в его родном батальоне, и, поскольку никто особо не любил его, его перевели в штаб батальона подполковника Макбрайда.
Ожидание встречи затянулось, и сержант-майор Коулман сознательно позволил ему подождать, зная, что капитан Фэйрли нетерпелив. Через четверть часа он сообщил командиру батальона, что вызванный офицер только что прибыл в секретариат и ждет разрешения сообщить о своем прибытии.
«Пусть подождет», - решил подполковник Макбрайд, не отрываясь от обложки журнала «Военная история», который, наконец, последовал за ним в Афганистан. Было очевидно, что он анализировал последнюю прочитанную статью, уделяя особое внимание деталям, и, вероятно, как всегда, у него будут какие-то комментарии к ней, которыми он затем поделится с другими офицерами во время обеда. - У меня важный вопрос.
Сержант-майор Коулман привык к такому поведению своего командира и не видел в этом ничего предосудительного. Его мнение о младших офицерах было не лучшим, хотя он обычно не позволял никому из них узнать это, только если он не выходил из себя. С другой стороны, он часто делился своим мнением о нелюбимых офицерах со своими друзьями из избранной группы унтер-офицеров, с которыми у него был многолетний опыт. Поэтому он полностью согласился с мнением своего командира о том, что младший офицер должен понимать, что у его начальника мало времени, поэтому он не должен его тратить, кроме того, это был идеальный способ напомнить новичку, кто он такой и кто главный. О, такой маленький урок смирения по отношению к младшему подчиненному, который еще никому не повредил.
Сержант-майор вышел из кабинета, не сказав ни слова, и беспомощно развел руками, сигнализируя капитану, что, к сожалению, у командира в данный момент на уме важные дела, поэтому он должен продолжать ждать. Вдобавок движение руки показало, чтобы он не он вставал со стула, что ясно указывало на то, что, по его мнению, он мог ждать некоторое время и лучше не напрягаться. Но через 5 минут все услышали громкий голос Макбрайда из-за перегородки: - Приведи сюда капитана! У меня 5 минут отдыха!
Подполковник стоял за столом в своей любимой заученной позе, которая прекрасно показывала его идеальный левый профиль, идентичный портрету его предка. Он намеренно смотрел на развернутую карту перед собой, которая должна была создавать впечатление, что это было то, что привлекало его внимание.
Капитан Fairly, согласно правилам, замер за три шага перед столом, пристально глядя на объект на уровне глаз, или, точнее, на третью пуговицу мундира генерала Конфедерации, и ждал, пока его не заметят. Подполковнику потребовалось мгновение, чтобы тяжело вздохнуть, сложить карту пополам, как будто он имел в виду, что ему трудно найти время для капитана, и с интересом посмотрел на офицера, стоящего перед ним. Ему понравилось то, что он увидел. Капитан был живым доказательством того, что он серьезно относится к своему командиру и заботится о развитии своей карьеры. Он представился образцовым офицером, который не только знает содержание соответствующих правил, но и может их соблюдать, несмотря на то, что они расположены в районах, где происходят боевые действия.
Именно по этой причине некоторые офицеры чувствовали, что им не нужно в точности соблюдать правила, что было крайне предосудительно для подполковника Макбрайда. Он наслаждался сканированием вызванного им офицера, сожалея о том, что перед ним не было ни одного офицера из Вест-Пойнта, а только выпускник офицерского курса ROTC. Если бы не это, он лично обеспечил бы, чтобы честь проведения расследования 15/6 досталась другому офицеру, который не выделялся таким превосходным знанием правил. Капитан, возможно, послужил образцом для плаката вербовки в армию США, потому что он проявил себя крайне воинственно и достойно. С его ростом 190 сантиметров, смоляно-черной кожей и более 120 килограммами мышечной массы он выглядел как машина для убийства, способная напугать кого угодно. Не заглядывая в личное дело, подполковник понял, что в молодости капитану приходилось заниматься спортом, иначе он не смог бы развить такую мускулатуру.
Однако, поскольку он сделал это раньше, он знал, что капитан играет в американский футбол и был многообещающим игроком в университетской команде с учетом контракта с Chicago Bears. Поэтому все были удивлены его неожиданным приходом в армию и уходом из многообещающей спортивной карьеры. Предполагалось, что на его решение повлиял тот факт, что его младший брат умер примерно в то же время во время ограбления, что, должно быть, было для него болезненным опытом.
«Привет, капитан Фея…», - поприветствовал он его, усевшись за стол и жестом предлагая ему сесть в кресло напротив. Конечно, кресло устанавливали так, чтобы сидящий мог одновременно наблюдать за хозяином и за картиной его предка. Сообщается, что такая тактика побуждает младших офицеров внимательно прислушиваться к своему командиру.
«Простите, полковник…» - внезапно прервал его капитан, сделав вид, что не замечает гримасы неприязни, появившейся на лице командира на секунду. - Меня зовут Fairly, а не Fairy. Капитан Дэвид Фэйрли… - медленно указал он, глядя ему прямо в глаза, что само по себе было большой бестактностью и для более высокого ранга.
- Простите, капитан. Это из-за избытка работы и обязанностей ... - объяснил подполковник, опускаясь в удобное кресло, поднимая руку, как будто хотел извиниться перед ним за свою ошибку.
Он долго наблюдал за капитаном, гадая, кто из двоих заговорит первым. Согласно правилам, капитан должен ждать, пока это сделает его начальник, и, если он не подчинится, подполковник будет знать, что он должен избавиться от него как можно скорее, потому что нет ничего хуже, чем офицер, который не подчиняется правилам поведения по отношению к человеку более высокого ранга. Он также не скрывал, что ему не понравилась дерзость,с которой капитан позволил себе поправить свое имя. С другой стороны, она указала, что начальник штаба мог неверно судить о нем, а вызванный офицер не был пассивным номинальным лицом, которым можно было манипулировать. Он даже начал задаваться вопросом, не сделал ли он неправильный выбор, но было слишком поздно что-либо менять, поэтому он заговорил первым: «Капитан, я позвал вас, чтобы вы начали расследование 15/6 против лейтенанта Ски, командира второго взвода Чарли в нашем батальоне. Необходимо прояснить обстоятельства, которые привели к тому, что двое его подчиненных получили ранения в ходе перестрелки с террористами. Я не знаю, виноват ли в этом лейтенант Ски, но мы не должны оставлять это без внимания. Кроме того, CID [Criminal Investigation Command – следователь минобороны] сообщил мне, что в его багаже был обнаружен не указанный в списке пистолет немецкого производства, который отправлялся домой». - подполковник внимательно наблюдал за капитаном, пытаясь заметить любые изменение его поведения, хотя и безрезультатно. Капитан сосредоточенно сидел на стуле, обдумывая задание, и только легким кивком головы подтвердил, что прекрасно понимает, что от него требуется.
- Выйдя из кабинета, вы пойдете в кабинет адъютанта, от которого получите все необходимые документы и приказ о возбуждении указанного расследования, но ... Кроме того, я вынужден поручить вам исключительную задачу, которая не будет указана в приказе. Однако я считаю, что она должны быть выполнена, и вы лучше всего подойдете для этого. Как вы, наверное, знаете, я лучше всех отношусь к лейтенанту Ски и поэтому не хочу принимать опрометчивых решений, которые могут преждевременно разрушить его карьеру в армии. Я должен признать, что вся официальная деятельность лейтенанта на сегодняшний день в качестве офицера и командира части показывает его прекрасно. Однако мы не должны позволять его достоинствам заслонять тот факт, что он не сообщил о том, что у него был злополучный пистолет, что само по себе предосудительно, но также почему он пытался украдкой вернуть его домой? Не говоря уже о том, что он пытался использовать для этого одного из своих сослуживцев, что само по себе дискредитирует. Перед лицом таких фактов я вынужден приказать вам провести тщательное и всестороннее расследование, чтобы полностью изучить его характер, принимая во внимание его поведение с самого начала его прибытия в Афганистан. Чтобы узнать это, вам нужно будет опросить его подчиненных, а также поговорить с командиром роты и его коллегами, командующими другими взводами. Всё, что они скажут, будет важно для вас, потому что это будет зависеть от того, получит ли он предосудительное письмо, которое положит конец его карьере, или я буду рассматривать его неудачи как незначительное нарушение или пренебрежение правилами. Конечно, прежде чем это произойдет, вам нужно поговорить с ним лично, потому что я не могу представить ситуацию, чтобы лишить его этого. Как известно всем моим офицерам, я человек, живущий по военным правилам, и поэтому я глубоко задаюсь вопросом, годен ли лейтенант Ски для продолжения службы в качестве офицера и командира взвода ... - Он остановился на мгновение, задаваясь вопросом, не сказал ли он слишком много в этот момент, но, поскольку капитан не отреагировал, он дал дополнительные объяснения: - Оба, как опытные офицеры, знаем, что человек ведет себя по-разному в гарнизоне, и совершенно по-другому в опасной для жизни ситуации, когда доходит до крайностей и неожиданностей. Мы должны быть уверены, что поведение лейтенанта не вызвано чрезмерным военным стрессом, потому что это может закончиться трагически не только для его солдат, но и для мирного населения. Мы не должны допускать никаких несчастных случаев, которые принесут дурную репутацию моему батальону ... Я знаю, что то, что я поручаю вам, не является типичным расследованием и потребует от вас большой осмотрительности и решимости, но как опытный офицер вы будете знать лучше всех, как это все оценить и какие выводы сделать. Предлагаю вам начать расследование с первого дня, когда лейтенант Ски приземлился в Афганистане. И прошу вас познакомиться не только с оценками подчиненных и командира. роты капитана Парди, но также даьб лейтенанту возможность объяснить свои действия. У вас есть 2 недели на это, и после этой даты я ожидаю от вас исчерпывающего отчета с рекомендацией. Вы все понимаете, капитан?
«Да, сэр», - сказал капитан, полагая, что дожил до конца разговора. Тем более, что подполковник, не дожидаясь его подтверждения, встал со стула и подошел к нему. – «Я сделаю все, что в моих силах, чтобы хорошо выполнить работу. Хотя должен признать, что это не та задача, которую я делаю с радостью».
«Что ж, капитан Фэйрли», - подполковник крепко пожал протянутую руку. – «Нельзя забывать, что мы оба служим Родине и должны подчиняться менее приятным приказам. И между нами, когда я просмотрел ваши документы, я заметил, что вы оба из одного города. Из Чикаго…» - Он внимательно наблюдал за ним, но лицо капитана снова не выражало эмоций. – «Надеюсь, это облегчит ваши взаимные контакты. Я приказал своему адъютанту подготовить для вас все оценочные отчеты лейтенанта Ски. Я думаю, вы могли бы также поговорить с сержант-майором Колеманом, потому что он много знает о каждом солдате в нашем батальоне. Может быть, вам пригодится в расследовании ...» - решительно указал он.
«Конечно, я приму ваш совет, сэр», - заверил капитан, направляясь к выходу. Подполковник Макбрайд вернулся к своему столу и долго смотрел на портрет своего предка, задаваясь вопросом, будет ли капитан правильно подчиняться приказу, затем пришел к выводу, что что бы ни было в отчете, подготовленном назначенным офицером, он будет в безопасности. Более того, поскольку он лично инициировал всестороннюю проверку лейтенанта, никто не может его винить. Даже если договоренности не в пользу лейтенанта.

БОНУС –
https://www.youtube.com/watch?v=LuX6Ninw8xg
Стрим с Рафалом – Ирак, нефть, Госдеп, пьянки в Афганистане.

«2 талиба на мотоцикле ехали через поселок, где был отряд Рафала. Ганнер поехал за террористами. Талибы стали стрелять из АК и попали в солдату в бицепс, отстрелили палец, но пулеметчик взял пулемет другой рукой и прострелил им мотоцикл. Террористы залегли, прижатые огнем другого ганнера. Бородатая голова стала стрелять по Рафалу. Он стал стрелять в ответ. Террорист попал в щит, закрывающий пулемет, пуля разлетелась на осколки и осколок попал в глаз другого пулеметчика. Американцы стали кидать гранаты. Рафал метнул гранату, но из-за того, что штабист сказал заклеить гранаты лентой (этот момент есть в книге), граната не взорвалась. Талиб с воплем выскочил и побежал в атаку, но пулеметчик и 3 автоматчика нашпиговали его капиталистическими пулями. Обоих террористов убили. Раненых американцев позже забрал вертолет.»

https://www.youtube.com/watch?v=WalqnMlIhTA
Воспоминания Рафала. Мирные афганцы врут как дышат.
«Деревня в 10 домов на границе с Пакистаном. Деревенские афганцы любят американцев и не видели талибов никогда. И тут начался обстрел с холма. 2 талиба спрятались в ирригационной канаве. Рафал помог достать гранатный заряд и дал бойцу, у которого был подствольник. Осколок пули от щита попал пулеметчику в глаз. Бородатая голова пряталась каждый раз, когда на неё наводился коллиматорный прицел. Террорист с воплем побежал в атаку, но через 5 шагов умер. Рафал уже в труп послал 4 – 5 выстрелов. Перестрелка была на расстоянии броска гранаты. Примерно 30 – 40 метров. Друг талиба услышал тишину, выпругнул, но по нему все открыли огонь и тот спрыгнул обратно. Рафал приказал бойцам кинуть гранаты, от 2 гранат с талиба слетел ватник и подлетел в воздух. У его трупа нашли 7 магазинов АК и 2 гранаты. Рафал первый раз увидел мозги человека, так как террористу несколько пуль попали в бородатую голову. Манзо стал оформлять изъятое оружие. Рафал взял Симса и пошел проверить террориста, который получил 2 гранаты. У него вся спина была голая и в осколочных ранениях, Рафал стал обыскивать труп и наткнулся на талибанский эрегированный член, впервые в жизни. Потом Рафал взял террориста за руку, но рука уже была отдельно от террориста.»

https://www.youtube.com/watch?v=5m7OEZN8Ie0
Воспоминания Рафала. Местные жители сами хоронят убитых террористов. Талибан прятался в Пакистане. . Мирные афганцы врут как дышат.
«Дом в деревне. Ищут оружие. Хозяин дома клянется что оружия нет, и что любит американцев. Из дома выгнали женщин и детей, и на их половине дома нашли оружие. Рафал нашел строителя бомб. В его доме было много кабелей и батарей. А потом детектором просмотрели женщин и нашли взрыватель. Потом разговорили мелкого пацана и дали ему конфет, а пацан показал спрятанную книгу как делать взрывчатку. Взрывника забрали в Кабул.»

https://www.youtube.com/watch?v=JabH2L6LT38
Воспоминания Рафала. Склад оружия. Долина Аргадал.
«Мы шли долиной, с одной стороны один взвод, с другой стороны – другой взвод. Мы нашли деревню в горах, и там был дом, до крыши набитый взрывчаткой, минами, патронами ДШК. Рафал сделал доклад, ему сказали охранять этот дом. У Рафала был взвод до 30 человек. Один из сержантов вывихнул лодыжку, Рафал купил осла в деревне и посадил сержанта на осла. На 2 день Рафал пообещал солдатам барбекю. В бронежилете Рафала было 250000 афганских денег для покупки информации, и он купил козу. Но из козы получилось не очень удачное барбекю. Потом Рафал купил овцу и так как купюра была крупная, а сдачи у фермера не было, он дал козленка. Но тут на Манзо напала поганая афганская псина, и он убил её. Прибежал хитрожопый афганский мальчик и стал выцыганивать бакшиш за псину, и Рафал отдал ему козленка. Только Рафал сделал барбекю, как начался обстрел. Рафал сказал пулять с минометов, и они постреляли минами. Сержант через ночное видение увидел двоих в ореховом саду. Ночью никто не ходит в Афганистане. Там была только одна дорога. И там был маленький мостик и источник. Рафал посмотрел в ночное видение. Минометчик предложил накрыть их миной. Но Рафал взял 2 отделения и пошел проверить ореховый сад. Они напали на двоих террористов, один описался от страха. Оказалось, что это не террористы, а фермеры, которые направляли воду по очереди на своё поле.»
interes2012

AFGANISTAN DOWÓDCA PLUTONU / ПОЛЯК В АРМИИ США - часть 1

AFGANISTAN DOWÓDCA PLUTONU 2005
RAFAŁ STACHOWSKI, WŁADYSŁAW ZDANOWICZ / Рафал Стаховски, Владислав Зданович
Каждая война отличается (Każda wojna jest inna)

Афганистан. Командир взвода
Рафал Стаховски,[майор в отставке, прослужил в американской армии 22 года. Сейчас живет в штате Гавайи, США. Он родился в Варшаве и приехал в США в 1991 году в возрасте 16 лет. Через год он поступил сначала в национальную гвардию, потом в 101-й воздушно-десантную дивизию. Через ROTC стал командиром взвода 25-й пехотной дивизии на Гавайях. С этим отрядом его отправили в Афганистан на год войны, потом на полтора. Служил в Афганистане в 2003/2004 годах, потом как представитель военной разведки - в Ираке.
Книга неполная, к сожалению, это ознакомительный фрагмент, показывающий, что не перевелись в Польше Ярославы Гашеки. Но в конце читателей ждет бонус – интервью с Рафалом]

Следуя процедурам армии США § 15/6.
Мы благодарим офицера армии США лейтенанта Ski [так в американской армии принято называть людей польского происхождения] за то, что он рассказал об этой истории.
Место действия: афганские провинции Кандагар, Забул и Урузган.

Прежде чем мы начнем рассказывать историю командира взвода лейтенанта Ski, читатель заслуживает небольшого объяснения этого загадочного символа §15 / 6 в подзаголовке.
Большинство стран мира действуют по правилам закона, который был установлен таким образом, чтобы каждый гражданин знал, что можно и чего следует избегать, чтобы он не был наказан во имя справедливости. Поскольку некоторые граждане служат в армии, которая часто дислоцируется за пределами страны, а также принимает участие в вооруженных конфликтах, юристам пришлось создать для них отдельный свод правил, предусматривающие ситуации, которые могут возникнуть при несении службы, которые не вошли в заранее подготовленные кодексы, составленные для гражданских лиц. Таким образом, каждая армия в мире имеет правовую систему, которая определяет, что грозит солдату при нарушении этих правил и какие последствия его ждут.
Однако до того, как американский солдат будет арестован и задержан Армией США и предстанет перед военным судом, решение по этой процедуре должно быть принято вышестоящим офицером, обычно его начальником. Ибо есть проступки, которые по понятным причинам не требуют направления на решение военного суда. Таким образом, чтобы защитить американского налогоплательщика от ненужных затрат, каждый командир может воспользоваться правом расследовать дело самостоятельно, приказав провести расследование, является ли совершенное действие наказуемым в соответствии с Единым кодексом военной юстиции, (Uniform Code of Military Justice – UCMJ), либо ему не подчиняется. Проведение такого расследования проводится в соответствии с жестким протоколом, описанным в Постановлении 15/6 армии: Процедуры для следователей, которое может быть переведено на польский как «Процедуры для военных следователей № 15/6 в отношении определения предполагаемого преступления». Он заключается в том, что перед лицом неоднозначных доказательств вины командира он приказывает офицеру из своего штаба (в этом случае юридическое образование не требуется) провести неформальное расследование, чтобы определить, необходимо ли применять UCMJ. У назначенного офицера обычно есть 2 недели на то, чтобы представить свои выводы командиру в письменной форме со всеми доказательствами, собранными в ходе расследования.
Поскольку каждая армия, и особенно высшие офицеры, любят всевозможные документы, которые должны защищать их задницы в случае неприятностей, не только используют право на расследование 15/6, но даже злоупотребляют им, часто инициируя расследования по банальным причинам. Проведение такого расследования требует много времени, поскольку следователь должен ознакомиться с множеством правил и приложить к своему отчету протоколы допросов и описания местных проверок, в которых он участвовал. Хорошее расследование требует много работы, поэтому неудивительно, что офицеры, часто назначаемые для его выполнения, не очень нравятся своему командиру или его адъютанту.
Основная цель расследования 15/6 - это, конечно, установление виновного. Как бы то ни было. Причина, по которой командиры используют этот абзац, совершенно прозаична. Собрав соответствующие документы, они всегда могут заявить, что действовали в соответствии с правилами, и никто не может обвинить их в невыполнении своих обязательств по прояснению вопроса. С нормативной точки зрения они действительно сделали, что они были обязаны делать. И они могут сослаться на него в любой момент, указав на проведенное расследование 15/6 по конкретному делу.
Здесь следует упомянуть небольшую разницу в поведении армии США. и польской. U.S. Army после выдачи приказа не предоставляет назначенному офицеру никаких дополнительных полномочий, таких как: предоставление ему автомобиля с охраной или вертолета, когда он должен добраться до удаленной базы. В польской армии ещё не было ситуации, когда назначенный офицер должен был рассчитывать на случайный доступ через колонну снабжения или искать возможность на вертолете добраться до взвода, в котором он должен провести расследование.
А теперь вернемся к нашему рассказу.

Пролог. Урок этики

COIN расшифровывается как «Противоповстанческие операции» (Counterinsurgency Operations) - доктрина боевых действий против партизан. Во время обучения различные специалисты учат военных, что для подавления партизан недостаточно просто убить участников, хотя с солдатской точки зрения это кажется наиболее простым и желательным решением. Действия против боевиков намного сложнее, чем вы думаете. Прежде всего, не меньше внимания, чем в боевых действиях, следует уделять гуманитарной и экономической помощи жителям страны, в которой она будет действовать. Каждая такая акция, и особенно общее восстановление страны, в которой мы находимся, призвана убедить местное население в том, что поддерживать партизан не стоит. Давно известно, что партизаны сильны до тех пор, пока они пользуются поддержкой окружающего гражданского населения, и что поддержка равносильна подавлению их сопротивления. Именно поэтому мы впервые слышим, что в борьбе с партизанами нельзя стрелять во все, что движется или вызывает у нас беспокойство. Что мы должны любой ценой избегать ненужных потерь среди гражданского населения, чтобы не привести к ситуации, когда отчаявшиеся родственники погибшего - отец, брат или сын берутся за оружие, чтобы отомстить за его смерть, тем самым закручивая спираль взаимной ненависти.
В очередной раз лекторы забивают нам в голову и мозги информацию о том, что армии, ведущие действия против партизан, нельзя спровоцировать на бессмысленные зверства, потому что таким образом они только помогают своим оппонентам, которые не преминут сообщить об этом всему миру. Вот почему наши солдаты должны действовать морально и этично, потому что только тогда у нас есть шанс заручиться поддержкой гражданского населения. Таким образом, урок военной этики является одним из важнейших предметов, преподаваемых в Академии COIN, то есть курс подготовки офицеров к службе в Ираке и Афганистане.
Это была главная причина, по которой я сидел на скамейке и упорно смотрел на подполковника Хиросито, пытаясь сосредоточиться на ней… гм… больше, чем на скучной лекции. Официально я бы никогда не признался в такой оценке старшего, но поскольку никто еще не мог читать мои мысли, я мог себе это позволить. Пока она не сказала ничего такого - я и 40 других младших офицеров, сидевших со мной на лекции - мы бы не узнали. Мы все понимали, что один из высокопоставленных офицеров Пентагона сказал, что напоминание о военной этике не будет проблемой для молодежи в их первой военной миссии. Мы полностью согласились с этим, но никто не предвидел того факта, что подполковник Хиросито, который является военным юристом с огромными знаниями, будет в то же время таким слабым оратором. Женщина не только не смогла привлечь внимание публики, но и своим монотонным голосом ввела нас в состояние душевной летаргии.
Долгое время я сопротивлялся чувству сонливости, представляя полковника в ситуациях, о которых офицер по правилам Армии США даже думать не смеет. Что ж, я был просто молодым человеком, который не общался со своей женой и семьей более 2 месяцев, а оратор, учитывая её воинское звание и возраст, выглядел очень хорошо. Я думаю, что ее женственные формы, которые не могла скрыть даже стальная серая форма ACU (Army Combat Uniform), оказала аналогичное влияние и на других коллег. Просто в японских женщинах есть что-то такое, от чего в жилах голодающих мужчин кипит кровь. Единственное, что меня в ней не устраивало, так это монотонный голос военного юриста, лишенный любой чувственности, но с большой долей сильного дальневосточного акцента. Может быть, если бы она обогатила свою лекцию какими-то конкретными ситуациями и примерами, она была бы удобнее для 40 мужчин в форме ...
Применимые военные параграфы, повторяемые ею как мантры - читаемые монотонным голосом, заставляли нас спать, и мне все труднее и труднее было защищаться от объятий Морфеуса.
Разница между занятиями в университете и в армии состоит в том, что в первом случае вы можете рискнуть и позволить своему сознанию на мгновение отключиться, впадая во временное состояние покоя, в просторечии называемое цивильными жителями дремотой. Когда вы позволяете себе это делать во время лекции в армии, можете быть уверены, что это не только заметят, но и вам придется дорого за это заплатить. Я не мог себе этого позволить, тем более что хотел произвести хорошее впечатление на командира. Борясь с непреодолимой сонливостью, я достал из кармана удобный словарь пуштунского языка и начал записывать основные фразы и их фонетические звуки в свою записную книжку, чтобы потом правильно произносить их.
Сонливость прошла почти сразу, поэтому я то и дело проверял, продолжает ли полковник читать лекцию, удерживая взгляд, возможно, немного дольше, чем положено, на определенных женских изгибах, а затем возвращался к работе. довольный проявленной хитростью. Я был так увлечен набором арабской вязи и их устной транскрипцией, что, должно быть, пропустил тихое:
- Ссссс ... – сзади.
Мое внимание привлекло только сильное ворчание позади меня, поэтому я сразу понял, что ... во-первых, оно был направлено прямо на меня; во-вторых, нет смысла что-либо скрывать, потому что я, должно быть, уже очень сильно потерял время; в-третьих, меня поймали со спущенными штанами, что не выглядело хорошо, но это нужно было принять с достоинством.
Пани подполковник всё ещё стояла, и когда я поднял глаза, я взглянул краем глаза, чтобы увидеть, кто стоял рядом с ней.
«Ну, курва, красавец» - подумал я, увидев над собой руководителя академии COIN, известеного тем, что иногда неожиданно бывает на занятиях в группах и проверяет, насколько вверенные ему младшие офицеры старательно выполняют свои задачи. Я даже не хотел думать, что случится, когда я так глупо заставлю его делать то, чего мне следует избегать. Мы знали, что у него была подготовлена работа для таких несчастных, и мне почему-то не улыбалось провести этот вечер за сочинением эссе о том, как офицер должен вести себя на лекции по этике, хотя в этой ситуации мне нечего было сказать.
Было бы также ошибкой рассчитывать на солидарность группы, потому что никто не был настолько глуп, чтобы подвергнуть себя нелестной записи в файлах. Я чувствовал, что собираюсь за это заплатить.
Я заметил, что подполковник тоже обращает на нас внимание и с интересом смотрит на нас, прервавшись на мгновение в своем монологе. Всё, что я мог сделать, это притвориться, что ничего не произошло, поэтому я закрыл глоссарий и плавно превратил своих арабских червей в латинские буквы, делая вид, что делаю заметки на лекции. Я все еще не решался встретиться взглядом с полковником, стоящим надо мной, как палач над жертвой.
Через некоторое время нетерпеливый полковник H.G. «Bulldog» Sherley - шеф Академии COIN - слегка двинулся передо мной и не удостоив меня ни единым взглядом,, сконцентрировал свое внимание на словаре и тетради, лежащих на столе. Он взял их, пролистал словарь на мгновение, как будто ожидал чего-то другого, затем проверил записи в своей записной книжке. Хотя у меня перехватило дыхание в груди, я был рад, что, кроме заметок из курса и пуштунских слов, в этом нет ничего компрометирующего, хотя я знал, что написание эссе точно не пропустит меня сегодня, потому что полковник «Бульдог» прославился тем, что поручает подобные задания молодым офицерам, которые влипли в него. В соответствии с правилами, в тот момент, когда он потянулся за моими записями, я застыл и смотрел прямо перед собой.
Полковник долго изучал словарь, нелепо нахмурясь, как будто он придумывал подходящую тему для сочинения. Ему потребовалось время, чтобы принять правильное решение, затем он встал передо мной и посмотрел мне в глаза. Я едва видел, как он покачал головой, затем положил словарь обратно на стол, повернулся и пошел к полковнику, не комментируя мое поведение. Одного взгляда на это было достаточно, иногда хмурый взгляд и выговор, сделанный этим взглядом, означало произнесение более сотни слов. Только через некоторое время я понял, что на этот раз каким-то чудом избежал наказания, и с облегчением сел на свое место.
Не только меня удивило, что наказание было прощено, потому что все хорошо знали, что полковник «Бульдог» не откладывает предосудительные дела, особенно когда это касается младших офицеров. Я начал задаваться вопросом, почему я обязан его необыкновенной доброте. Я смотрел прямо вперед, хотя в то же время мне было интересно, спасла ли меня способность писать на пуштуне - в конце концов, главная цель академии COIN - научить американских офицеров основам афганской культуры. Если бы я занимался чем-то другим, это эссе, наверное, меня бы не пропустило, а так быть может ...
Итак, я знал, что должен доложить ему, потому что должен заплатить какое-то наказание, но я был спокойнее, так как оно не будет слишком суровым. Кроме того, я был рад, что полковник не комментирует мой подвиг, а подходит к кафедре и стоит рядом с полковником Хиросито, желая лично присутствовать на оставшейся части лекции. Он, вероятно, думал, что это побудит нас быть более осторожными, поэтому мы с любопытством наблюдали за его реакцией на речь пани подполковника.
Не скажу, что я был недоволен, когда через 5 минут я заметил у полковника Бульдога первые симптомы лекционной усталости. Сначала он подавил желание зевнуть, затем он на мгновение покачал головой, стараясь не позволять векам закрыться сами по себе. Судя по всему, ее сильный акцент и монотонный тон голоса не только нам не по зубам. Еще через 2 минуты я обнаружил, что он понимает, почему некоторые из молодых офицеров делают все возможное, чтобы не заснуть на лекции подполковника.
«Извините, полковник», - наконец сдался он, вставая со своего места и занимая место у микрофона. В то же время он указал на пустое кресло с безмолвным предложением, чтобы она немного отдохнула.
- Я понимаю, что ваша лекция необходима, и я, вероятно, одобрил её в программе курса COIN, но я считаю, что правовые нормы, к которыми вы обращаетесь с нашими младшими коллегами, не лучший способ подготовить их к действиям в сложных реалиях борьбы с партизанами. Как многие из вас знают, я до сих пор считаю себя офицером пехоты, для которого работа за столом и написание длинных отчетов - не мечта. К сожалению ... мое, а значит и ваше начальство ... - Он тут же поднял руку вверх, как бы желая заглушить всплеск энтузиазма, хотя никто об этом даже не заговорил, не смог подумать, ни тем более инициировать. - Они сказали, что мой опыт настолько важен, что я должен подготовить вас к ситуациям, с которыми вы столкнетесь на месте. Поэтому я надеюсь, что то, что я собираюсь показать вам сейчас, поможет вам лучше понять, что всё, что говорит полковник, не только важно, но и необходимо помнить в любой ситуации, что, если мы проиграем борьбу за дружбу народа этой страны, мы проиграем и эту войну. Я считаю, что некоторым офицерам не составит труда убедить их услышать мою вставку. Я просто предупреждаю, что то, что вы увидите, будет неприятным ...
Решительным движением он позвонил в дежурную комнату, вручил ему DVD и тихо дал инструкции. Если бы это был кто-то другой, в комнате, вероятно, наступило бы расслабление и загудел гул приглушенных разговоров хотя бы на мгновение, но в присутствии «Бульдога» никто не решился вздохнуть еще громче.
«Вы заслуживаете небольшого введения в эту тему», - медленно заметил он, глядя на сосредоточенные лица участников курса. Мы были удивлены, мы задавались вопросом, чем он хочет нас удивить, некоторые из нас думали, что они достаточно опытны и что ничто их не впечатлит.
- Как командир и глава Академии COIN, я отвечаю за надлежащую подготовку офицеров, отправляющихся в Афганистан. Я не буду объяснять вам объем моих обязанностей, потому что вы сами это знаете. В любом случае мои инструкторы, которые проводят с вами занятия, отлично справляются со своими задачами, поэтому мне нет смысла сейчас что-то повторять. Я просто хочу напомнить вам, что когда вы доберетесь туда, у вас будут ситуации, о которых здесь не упоминалось. Не только потому, что их никто не предвидел, но и потому, что такие ситуации случаются на войне, и мы ничего не можем с этим поделать. Иногда оказывается, что ваши добрые намерения обернутся для кого-то бедой, и то, что вы считали трагедией, в некоторых ситуациях может пойти на пользу другому. Поэтому следует внимательно за всем следить и принимать быстрые, но правильные решения. Вы должны знать, что если вы окажете кому-то из местных особые услуги в глазах других, то он в глазах своих сородичей может стать вашим сторонником, а значит, человеком, недостойным жизни. Вам, наверное, интересно, почему я говорю об этом сейчас ...
Он сделал паузу и посмотрел на нас, затем снова заговорил: «На одном из последних курсов я спросил у одного из командиров взвода, отправляющегося в Афганистан, чего он действительно хочет. Он удивил меня, потому что он не упомянул о своей семье, девушке или жене, но он больше всего позаботится о возвращении со всеми своими солдатами с войны любой ценой ...»
Он снова посмотрел на нас, как бы оценивая наше поведение, но никто даже не улыбнулся.
«Сначала я был склонен признать, что он был прав ... Чтобы защитить моих солдат ... Избегать жертв ...» - сказал он, медленно спускаясь с помоста, как будто хотел быть ближе к нам.
- Это нормально, что у каждого из нас есть такие мысли и желания. Единственный вопрос, который необходимо задать: возможно ли это и какой ценой? Как мы узнаем сегодня, как мы будем реагировать, когда пули начнут свистеть? Вы смотрите на меня сейчас и задаетесь вопросом, кто дал мне право сомневаться в ваших заверениях, что так и будет?
Он посмотрел на нас, как будто хотел знать, доходят ли его слова до нас, затем закончил гораздо тише - «Глядя на вас, я вспоминаю молодого лейтенанта, которого тогда никто никогда не называл «бульдогом», потому что у меня была половина моей нынешней мышечной массы и небольшая часть военного опыта. Тогда он думал точно так же, как вы сейчас, и был готов доказать всем, что кто кто, но он сдержит свое слово и позаботится о том, чтобы никого из его подразделения не остался в чужой стране. Тогда не было войн с терроризмом, но оказалось, что люди гибли не только во время них. Мой сержант погиб во время учений, потому что двое его подчиненных хотели показать, какие они смельчаки, и просчитались в своих оценках ... Когда мы летели в Панаму, я уже не помню, боялся ли я больше за себя или за своих подчиненных. Я боялся оказаться обычным трусом, когда вокруг меня начали летать пули. Я боялся, что потеряю одного из своих солдат, и мне придется объяснять их родителям, как я мог допустить это. Правда заключалась в том, что я боялся неизвестного ... То же самое было со мной на Гренаде, Сомали, когда моя рота принимала участие в Первой войне в Персидском заливе, или в нескольких других местах, о которых я не буду сейчас упоминать, потому что официально там никогда не было американских солдат. Армия. Фактически, мы часто не имеем никакого влияния на будущие события и то, что произойдет. Я считаю, что жизнь солдата – это выполнение возложенной на него задачи. Он должен сделать это как можно лучше и верить, что таким образом он защитит свою жизнь, жизнь своих товарищей или гражданских лиц, доверенных их заботе. Вам предстоит сражаться с партизанами, террористами или обычными преступниками. И не имеет значения, как вы их называете ... Знайте, что у них нет запретов или сомнений относительно того, кто их враг и что с ними делать. Если вы встретите их на своем пути, будьте уверены, они будут заботиться о том, чтобы вы были убиты и побеждены. Для них все просто. Они рождены, чтобы сражаться, и, поскольку вы их враги, они без колебаний воспользуются любой возможностью, чтобы нанести вам смерть или, в худшем случае, раны. Не рассчитывайте, что они наткнутся на вас голыми на поле битвы. Помните, что они хотят спровоцировать вас, потому что, когда вы начнете мстить мирному населению, это будет для них двойной победой. Это не та война, о которой вы узнали на курсах TRADOC во время обучения. Здесь жизнь ваших солдат определяется силой мин, установленных на дороге или хорошо организованной. засаде в горах. У них сразу будет преимущество перед вами, потому что они лучше знают пути эвакуации, а вы будете двигаться как в темном подвале. Они будут прекрасно осведомлены о каждом шаге, потому что им информацию передаст любой бедный крестьянин, который будет знать что-либо о ваших планах. Поэтому не делайте ничего схематично, меняйте маршруты, не говорите слишком много и не верьте в их честность и дружбу. Вы, наверное, задаетесь вопросом, почему в самом начале я упомянул того командира взвода, который хотел, чтобы все его подчиненные вернулись домой целыми ... Ну, сегодня я получил два сообщения. Один от него с информацией о том, что он сделает все возможное, чтобы найти людей, запечатленных на видео, которое вы собираетесь смотреть. Второе от его командира, что через несколько дней этот лейтенант погиб во время боя, когда пытался спасти семью афганского переводчика ... Это переводчик, которого вы увидите в фильме ...
Никто из нас не сказал ни слова, некоторые смотрели на своих соседей, чтобы проверить их реакцию на слова полковника. «Бульдог» подал знак дежурному офицеру и удалился, чтобы никто не заслонял экран, затем отошел до конца класса, чтобы наблюдать нашу реакцию на фильм.
Как и все мои одноклассники, я сосредоточился на экране, хотя на нем было трудно увидеть что-либо еще. Экран был полностью темным на минуту, и по нему двигались слабые тени. Только через некоторое время я понял, что кто-то снимает в темноте, потому что на заднем плане я слышу нервные голоса, как будто кто-то кого-то подгоняет. Я слышал, как некоторые мужчины говорили на пуштунском языке, даже узнал несколько слов, но прежде чем я успел поделиться своим открытием с соседом, на экране внезапно появилось изображение. Тьма экрана прерывалась свечением автомобильных фар, что явно успокаивало одного из собеседников. Только через некоторое время я увидел человека, лежащего на земле. Режиссер был не очень искусен, изображение получилось расплывчатым и нечетким, но видно, что человек, лежащий на земле, был одет в грязные пышные брюки, длинное серо-белое платье и поношенный жилет. Через некоторое время я заметил, что его руки были связаны за спиной, и ограничители не позволяли ему двигаться. Режиссер снял смущенное лицо крупным планом, и мы все увидели его глаза широко открытыми, испуганными, как у домашних животных, синие морщинки на его лице, которые затрудняли определение его возраста. Однако было ясно, что этот человек не был стар, но его лицо было измучено жизнью в пустыне. Через некоторое время я увидел на его щеках следы слез. Над ним стояли двое мужчин, одетых в в черные мешковатые костюмы, рукава закатаны, лица закрыты клетчатыми шарфами. Видны только их глаза, а закатанные рукава наводят на мысль, что они ожидали какой-то работы, на которой они могут испачкаться. У более высокого из них были татуировки на руках, но изображение камеры было настолько нестабильным, что их трудно было точно распознать. Большой нож мясника поблескивал в руке низкого. Мы слышали, как трое операторов молятся на пушту. Это длилось добрых 2 минуты, в течение которых я понял, что связанный мужчина тоже молился, хотя делал это так тихо, что это можно было узнать только по легкому движению его губ. Наконец они закончили молиться, наступила пауза, затем более высокий мужчина вытащил из-за спины американскую военную шляпу и надел ее на голову мужчине, разразившись коротким гортанным смехом, как будто он был очень доволен собой. Оператор начал скандировать: - Аллах Акбар! Аллах акбар! (Бог велик).
И это, наверное, было сигналом к действию, потому что мы видим, как по зову оператора люди в арафатках начали действовать. Более высокий встал на колени на бедра потерпевшего, схватился руками за щиколотки, чтобы ограничить возможность каких-либо движений, а более низкий опустился коленями на грудь. Он схватил лежащего на земле мужчину за волосы, прижал его голову к земле и провел ножом по горлу. В воздухе раздался пронзительный крик, который через долю секунды превратился в глухое ворчание. Оператор сделала еще один крупный план лица и шеи убитого мужчины. Палач методично водил ножом по горлу жертвы, и на мгновение были отчетливо видны его пухлые маленькие руки, залитые кровью. Мне даже показалось, что я вижу очертания татуировки, но ... может, это просто мое воображение сыграло со мной злую шутку? Я смотрел, как острый как бритва нож плавно входит в гортань, прорезает артерии ...
Стоп-кадр. Перемотка назад. Снова слышим этот отчаянный крик. Мне стало плохо, я не мог вынести однообразное «Аллаху Акбар, Аллаху Акбар». - Бог велик! - Бог велик? Гавно! - хотелось кричать вслух. Если бог действительно существует, то он должен чрезвычайно гордиться этими недостойными монстрами! Я взглянул на своих коллег, но каждый из них притворился сильным и мощным, на которых такие взгляды не производят никакого впечатления, хотя у большинства из них были стиснуты руки и челюсти, что явно указывало на их чувства, подобные моим.
Я знал, что не могу показать друзьям свою слабость. Чтобы не рвать, я сосредоточился на руках мучителя, единственной части его тела, которую он обнажил. Я старался не смотреть на кровь, на перерезанный пищевод, на гортань, на широко открытые от ужаса глаза мертвеца. По телевидению в такие моменты жертвы закрывают глаза, а здесь показывать было нечего. Никто не симулировал смерть, это это действительно происходило.
«Руки, просто посмотри на эти руки», - твердил я себе.
Руки пухлые, гладкие. Всё, что я мог видеть, это размазанные татуировки, хотя в какой-то момент я увидел черный контур скорпиона с хвостом, настроенным для атаки между большим и указательным пальцами. Палач с трудом перерезал позвонок, чтобы отрезать голову от остальной части туловища. Было видно, что он изо всех сил пытается найти ножом соединение между позвонками, но не может. В объектив показалась рука высокого мучителя, он взял окровавленный нож у сослуживца и принялся за работу сам. Он был опытен и точно знал, что делать. Его руки были покрыты видимыми татуировками, мы могли увидеть изогнутый кинжал и мусульманский полумесяц, а судя по их расплывчатым очертаниям, они принадлежали пожилому человеку. Оператор сделал еще один крупный план, и мы увидели, как голова жертвы медленно опускалась на песок, отделяясь от остальной части тела. И все время слышен только завывающий голос оператора: - Аллах Акбар! Аллах акбар! - Снова экран потемнел, и был слышен только этот вопль, хотя он тоже вдруг замолчал ... Экран снова стал черным, как ночь, сопровождавшая снятую смерть ...
«Мертвый афганец был переводчиком командира взвода», - объяснил полковник, снова выступая перед нами и глядя нам в лицо.
- Его ошибка заключалась в том, что он жил в соседнем селе и очень хотел навестить свою семью. Однако до того, как он приехал туда, на дороге его уже поджидали талибы, что позволяет предположить, что они были проинформированы о его намерении. Возможно, они сообщили ему ранее, что дома происходит что-то важное, и ему необходимо связаться с ними. Мы никогда этого не узнаем, но это наше предположение. Записи его казни были распространены среди жителей окрестных деревень вместе с листовками, что каждый неверующий и предатель веры будет убит точно так же. Конечно, виновные не найдены, и я сомневаюсь, что это когда-нибудь случится, хотя ... Жизнь непредсказуема, - он поколебался и тихо добавил, - Я показал вам этот фильм, чтобы вы знали, куда вы собираетесь идти, там настоящая война, а ваши противники беспринципны. Они не применяются никаких правил, при этом нужно сохранять хладнокровие и не увлекаться. Вы не можете бездумно убивать, как ваши противники. Если вы этого не сделаете, у нас нет шансов выиграть эту войну. Как я упоминал ранее, мы победим не на поле битвы, а в сознании жителей этой страны ... Вы должны помнить, чтобы не допускайте той же ошибки, что и Льюис Бремен в Багдаде, который одной непродуманной подписью ликвидировал иракскую армию, он настроил против наших войск тысячи безработных бывших солдат диктатора. Эта армия, хоть и разбитая нами, всё еще насчитывала 450000 более или менее подготовленных солдат, которые, лишившись зарплаты, должны были не только найти себе работу, но и зарабатывать на жизнь себе и своим семьям. Большинство из них воспользовались предложениями наших оппонентов и за деньги вступили в драку, в которой они не были полностью убеждены. По правде говоря, если бы мы и дальше выплачивали им зарплату в 50 долларов в месяц, что является небольшой суммой по сравнению с 450000 долларов, на которые каждый из нас застрахован, тогда Ирак был бы мирной и безопасной страной. А сумма, которая потребовалась бы для поддержания государства в то время, составляла бы сотую долю процента, которую мы сейчас вкладываем в эту страну.
Он прервал свою речь и пробежался глазами по нашим удивленным лицам, потому что мы никогда раньше не сталкивались с ситуацией, когда старший офицер негативно отзывался о войне в Ираке. Его оценка, мягко говоря, не соответствовала официальной линии нынешней администрации и Пентагона. Мне просто было интересно, восхищаться ли полковником Бульдогом за его храбрость или упрекать его за неразумность. Наверное, этот вопрос повис в воздухе, потому что почти сразу мы получили объяснение из его уст:
- Одно из правил в армии – младший чин не комментирует и не оценивает решения своего начальника, а выполняет полученные от него приказы независимо от его чувств. В моем случае меня попросили оценить текущую ситуацию в Ираке, и я сказал именно то, что вы только что услышали, заранее зная, что мое мнение не будет хорошо воспринято моим начальством и их политическими наставниками. Я солдат, а не политик, поэтому высказал свое мнение простыми и содержательными словами, в соответствии со своей совестью и знаниями. В качестве награды мне дали должность коменданта академии, и я, вероятно, никогда не получу генеральную звезду, но если бы кто-нибудь задал мне тот же вопрос сегодня, я бы ответил так же, как и тогда. Не затем я шел служить стране, выбрав службу в армии, чтобы теперь стыдиться своего мнения и никуда не годиться для карьеры ... Офицерская честь и простая солдатская порядочность не позволяют мне этого делать, хотя и того, и другого мало на нашем рынке, - закончил он свое заявление решительно.

Глава 1. Макбрайд

Подполковник Джордж Макбрайд был представителем знатной семьи юга Соединенных Штатов, который давно пополнил ряды U.S. Army со сменой поколений офицеров. За свою историю она могла похвастаться одним из генералов, хотя это было связано с далекими временами Гражданской войны. Генерал Джеймс Хаггин Макбрайд служил в Конфедерации, однако, по правде говоря, ничего примечательного в этой войне не показал. Возможно, именно по этой причине никто, кроме его семьи, не помнит об этом и не дорожит его заслугами. Предок полковника не заслужил ни памятника, ни своего имени, чтобы его занесли в пантеон выдающихся и выдающихся генералов в истории U.S. Army. Так или иначе, еще до окончания Гражданской войны он уволился с дальнейшей службы в армии, не дожидаясь официального одобрения своих общих сокращений и официально объяснив это пневмонией, которая в то время была синонимом серьезного заболевания. Год спустя ему предложили вернуться в ряды армии, на этот раз армии Союза, но по разным причинам это ему не было интересно, что не помешало двум его сыновьям, а затем и другим внукам и правнукам оканчить Вест-Пойнт. Однако оскорбление, которое предки семьи в свое время нанесли генералам армии США в свое время, вероятно, способствовало тому, что никто с таким именем никогда не достигал более высокого звания, чем полковник, хотя, конечно, никто официально не помнил о столь древних временах, и это никак не повлияло на их карьеру. Не секрет, что Макбрайд больше всего хвастался одним из своих предков, адмиралом на службе Его Величества, который в какой-то момент своей жизни переехал в Соединенные Штаты, тогда ещё остававшиеся колонией Короны.
Он не выполнял каких-либо почетных функций, но его потомки отвернулись от короля Англии и боролись за создание Соединенных Штатов Америки, и если этого было недостаточно, они американизировали свою фамилию, отвергнув букву А. Но никто, кроме семьи, не запомнил или не захотел запоминать ее.
Теперь назрела ситуация, чтобы наконец разорвать этот магический круг и первым из семьи получить генеральство. Честь выпала на долю подполковника Джорджа Макбрайда, командира 2-го батальона 35-го полка 25-й пехотной дивизии. Это правда, что официально об этом ему никто не сообщал, но его начальство неоднократно давало понять, что он находится на правильном пути к генеральскому званию. Вдобавок неизбежно приближался крайний срок, когда его начальство должно было принять решение о его повышении до полковника, поэтому последние несколько недель Макбрайд сидел на высоких каблуках, охваченный неуверенностью. Однако правая рука, сержант-майор Coleman - заместитель командующего по кадровым вопросам – втайне от него он уже заказал знаки отличия, соответствующие продвижению по службе. И что бы ни говорили о U.S. Army,, прежде всего, было ясно одно: старые унтер-офицеры, имеющие соответствующий год службы, быстрее всех узнавали о будущих отъездах, проверках и повышениях.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 12

Джесс нашла меня и обняла. Ее запах был чужеродным, сладким и пряным, в отличие от оружейного масла и пластикового запаха наших ящиков «Пеликан». Сначала мои суставы казались неподатливыми, механическими, когда я поднял руки, чтобы обнять ее. Она хотела держаться так крепко и так долго, и я чувствовал, что просто хочу, чтобы это закончилось. Сейчас. Достаточно. Выключи это, прежде чем меня одолеют слезы в горле и зуд в глазах и носу.
«Давай сделаем это позже, Джесс. У меня есть дела».
Она кивнула и промокнула глаза, повернулась и позволила мне сделать то, что мне нужно было сделать. Я чувствовал страх и боялся бояться. Я не хотел выходить из этой комнаты, предлагая каждому парню помочь с малейшими задачами. Я не был готов уйти. Не был готов быть Ником. Не знал, вспомнил ли как. Пара рейсов из Афганистана в Германию, а затем из Германии в США – недостаточно времени для перехода. Я не думаю, что будет достаточно путешествовать на такие расстояния пешком и по морю.
Прошли недели. Иногда я вставал рано утром и выходил на улицу. Запах дизельного топлива, разносимого прохладным утренним воздухом, вернул меня. Я выходил из вертолета и касался взлетно-посадочной полосы. Я начинал думать, стоя на тротуаре, глядя на парковку нашего многоквартирного дома: «Если я сойду с этой птицы, то что я только что сделал?».
Не хотел туда идти, но пошел. Каждый день. Иногда целый день. Это привычка. Это укоренилось в тебе. Это часть рутины. Отчеты о действиях являются частью каждой операции. Я сделал это. Я занял эту позицию. Я выстрелил. Я убил. И поскольку я убил, меня также подвергли дополнительным отчетам - больше документов, больше интервью. Просматривай детали снова и снова. Для них никогда не хватает подробностей. Вы не можете избавиться от ощущения, что вас просят оправдать свои действия. Вполне естественно, по крайней мере для меня, начать сомневаться, сомневаться в себе. Я смотрел на лица своих следователей, иногда видел суждение в их глазах и задавался вопросом, были ли они когда-нибудь на моем месте. Я точно знал, что никогда не захочу оказаться в их доме. Если они не могли понять меня и то, что мне пришлось делать, тогда кто мог?
Чувствовал себя ребенком в кабинете директора. Я могу идти? Просто дайте мне паузу и выпустите меня отсюда. Я приучил себя разделять на части, складывать все эти мысли и чувства в их собственные ударопрочные баллистические пластиковые ящики и надежно убирать их. Почему я должен снова их открывать? Что, если я не смогу вернуть туда все это? Что произойдет, если все это выльется наружу и мои эмоции станут похожи на сквиртующий фонтан? Собираюсь ли я быть тем, кто должен отслеживать все эти цели и уничтожать их, прежде чем они нанесут какой-то вред?
Командование и контроль. Вот что мы делаем. Однажды ночью Джесс попросила меня поговорить с ней о том, на что это было похоже. Она могла видеть, что я боролся и держался отстраненно. Она хотела, чтобы я был счастлив и действительно это показал. Мои ответы выглядели сплющенными. Я люблю свою жену, и я хотел выполнить е` просьбу поговорить об этом; Я просто не знал, как далеко можно зайти. Думаю, я зашел слишком далеко, потому что в какой-то момент, рассказав ей о том, как важно для меня быть как можно лучшим снайпером, чтобы мои выстрелы убивали плохих парней и они не страдали, она покачала головой, зажала уши руками и так яростно трясла головой, что я подумал, что она собирается причинить себе вред.
Я понял. Я не винил ее. Кто хочет слышать, что были времена, когда ваш муж где-то говорил: «Проклятье. Умри, пожалуйста. Пожалуйста, умри», надеясь, что ему не придётся пустить ещё один снаряд во вражеского бойца, чьи мотивы и мораль он не понимал и не беспокоился об этом.
Фернандес покончил с собой в день своего рождения. Представь это. Представь, что должно было происходить в его голове. Дело в том, что и я могу. Однажды Джесс была на работе. Я чувствовал стресс. Я не оплатил наш счет за электричество. С деньгами было туго, я был вне игры и не использовал свое обычное ситуационное понимание, и я позволял всему скользить. За завтраком Джесс показала мне уведомление об отключении.
«Я позабочусь об этом», - заверил я её. Я хотел оплачивать счета. Я справлюсь. После её ухода я запаниковал. Я понятия не имел, как разрешить ситуацию. Я кому-нибудь позвоню? Есть ли место, куда я могу пойти и вручить чек? Что, черт возьми, мне делать, если вдруг погаснет свет, и телевизор потемнеет? Как я мог это так запустить?
Часы – я даже не знаю, сколько часов – позже Джесс пришла домой и нашла меня. Я выпил целую бутылку виски. Я мало что помню, но она сказала мне на следующее утро, когда я был более понятен, что я сидел в своем мягком кресле с пистолетом на коленях, и я бесконтрольно плакал, говоря ей: «Я не знаю. Не хочу этого делать. Я не хочу этого делать». Честно говоря, я не уверен, имел ли я в виду, что не хочу стрелять в себя или не хочу продолжать жить. Я знаю, что чувствовал себя бесполезным и изолированным. Даже когда Джесс рассказала мне, чем я занимался, я просто сидел и пожимал плечами. Я мог бы сказать ей, что думал о том, чтобы сделать это несколько раз раньше, но какой в этом смысл? В чем был смысл?
Затем она сказала: «Я не могу сидеть здесь и ничего не делать. Мне нужна помощь, чтобы помочь тебе. Я поговорю с твоими мамой и папой». Каким-то образом это пробило мою защиту. Я рухнул на пол и умолял, как маленький ребенок: «Пожалуйста, не говори моей маме. Пожалуйста, не говори моей маме».
Она рассказала моей маме, и я люблю её за это. Она, Джесс и мой отец организовали для меня посещение терапевта через Департамент по делам ветеранов. Это было непросто, но мне удалось немного раскрыться. Потом ещё немного. В каком-то смысле это было похоже на снайперскую стрельбу. Один выстрел не мог попасть в центр мишени. Потребовалось, чтобы она действовала как мой наблюдатель, направляя меня и помогая мне учесть все факторы, которые повлияли на суть вещей. Со временем я начал чувствовать себя лучше, почувствовал себя больше человеком, чем инопланетянином, узнал, что отсутствие боязни страха работает в мире Ирва и в моем.
В конце концов, я рассказал ей о Бене Коппе, о своей вине, которую я чувствовал из-за его смерти, о том, как я так долго нёс ее с собой. Она сказала, что сожалеет о том, что мне пришлось пройти через это. Я оценил эти слова, но по сравнению с тем, что перенес Копп, мое бремя было ничем. Она сказала мне, что мне нужно дать себе разрешение отпустить это.
Мой разум понимал, но мое сердце и моя душа никогда не соглашались, что это было правильным поступком. Когда я ехал с ней домой после сеанса терапии, я вспомнил эти слова генерала Шварцкопфа: «Дело в том, что вы всегда знаете, что делать правильно. Самое сложное - сделать это».
Несколько месяцев назад я смог сделать то, чего не мог делать почти 10 лет. Я навестил своих маму и папу в Мэриленде. Мы хорошо проводили время. Моя мама – женщина с глубокой и непоколебимой верой в бога, и она считает, что мой поворот произошел благодаря Его вмешательству. Я должен был вылететь домой в Техас в понедельник. Воскресным утром я встал и пошел в церковь с родителями. Был теплый весенний день. Цвели азалии. Моя мама планировала на ужин мою любимую еду – лазанью и печеньеу. Я с нетерпением этого ждал, но решил, что мне нужно кое-что сделать. «Я вернусь к обеду», - сказал я им.
Арлингтонское национальное кладбище – особое место. Это, конечно же, большое преуменьшение. Мои слова не могут передать как должно, поэтому я даже не буду пытаться. Это заняло у меня немного времени, но мне удалось найти место, который я искал. Во время моей первой командировки в Афганистан в качестве командира снайперской группы я участвовал в операции, в ходе которой наш отряд был прижат чеченским снайпером. Меня выбрали для участия в той операции по его уничтожению; он навредил нашим парням. Во время той схватки с ним он ранил нашего командира взвода и убил Бенджамина Коппа. Копп был хорошим парнем и даже лучшим другом, и ранее в тот день он спас Майка, меня и еще нескольких парней своими героическими действиями. Этот чеченский снайпер прижал всех нас в довольно крутой траншее. Копп был на две позиции ниже меня, когда в него попали.
С тех пор я каждый день думал о Коппе. Я проигрывал этот инцидент снова и снова в своей голове. Я сделал это один, и я сделал это с Майком. Мы проделывали «что – если», черт возьми, часами, выполняя что-то вроде медленных пыток над собой, потому что, если бы только один из нас занял позицию в нескольких дюймах слева или справа, Копп не оказался бы на пути этой пули. Действия имеют последствия, и совокупный результат всего, что мы сделали в тот день, привел к разрушительным результатам. Мы потеряли парня.
Хуже того, я подумал, а что, если бы я смог убить чеченца раньше. Тогда дело было не в дюймах. У него не было бы возможности прицелиться ни в кого из нас. Я бы преуспел, а он бы потерпел неудачу.
Мне дали титул «Жнец», и я постепенно принял это имя. Я также смирился с причиной, по которой мне дали это имя. Я не жалею о том, что убил кого-либо из тех, кого я убил. Я делал то, что было необходимо и этому меня учили. Я работаю над тем, чтобы преодолеть весь сопутствующий ущерб, нанесенный мне этими убийствами. Я принимаю это как естественное следствие моих действий.
Причина, по которой я приехал в Арлингтон навестить Коппа, заключалась не в том, что я надеялся развеять чувства вины, раскаяния и сожаления, которые у меня есть по поводу того, как я каким-либо образом способствовал тому, что он потерял жизнь. Сколько бы я ни повторял действия, которые я предпринял в тот день, я никогда по-настоящему не чувствовал потери, вздымающегося кишечника, перехватывающего дыхание, хрипящей печали. Я боялся, что если я это сделаю, то каждая частичка того, кем я был как солдат, воин спецназа, вылезет из каждого отверстия в моем теле, и я перестану быть собой.
Я поехал в Арлингтон, чтобы извиниться перед Коппом за это. Во многих отношениях я оказал ему плохую услугу, по-настоящему не почитая того, кем он был, и что он делал, за что он стоял и за что он умер, не отпуская и позволяя моей человечности выразить глубокое чувство утраты, которое я чувствовал.
Я стоял среди всех этих героев и чувствовал, что мне здесь не место, пока нет. Я собирался заслужить свое место там, заслужить их уважение и почтить их, прожив как можно более полную жизнь. Копп и тысячи и тысячи других принесли высшую жертву, и я не жил той благодарностью, которую они мне дали. Я хотел покончить с собой, и это означало бы отказ от возможности, ради которой они так упорно трудились, чтобы предоставить мне и всем нам. Я также хочу отдать дань уважения парням вроде Фернандеса и многих других, которые боролись так, как я могу понять, но которых я никогда не буду судить. Я надеюсь, что, возможно, написав о том, через что я прошел, я смогу помочь своим братьям по оружию.
Долгое время я гордился тем, что делал. Пришло время поработать над тем, чтобы гордиться тем, кем я являюсь и кем становлюсь.
Теперь я лучше понимаю, почему те парни из телешоу, которое я смотрел с отцом, отреагировали так, как они, когда они рассказали о своем военном опыте. Есть вещи, с которыми ты никогда не справишься. То, что я усвоил, и, возможно, самый важный урок для снайпера – это то, что это хорошо. Битва и убийство меняют вас. В снайперской стрельбе мы рассчитываем большое количество расстояний, используя константы и формулы. Что вы никогда не сможете полностью объяснить, так это способность человека делать выбор, менять направление и смотреть на вещи с другой точки зрения.

ОБ АВТОРЕ
Николас Ирвинг 6 лет служил в армейском 3-м батальоне рейнджеров специального назначения 75-го полка рейнджеров, пройдя путь от штурмовика до мастера-снайпера. Он был первым афроамериканцем, который служил снайпером в своем батальоне, а теперь является владельцем HardShoot, где он обучает персонал, от олимпийцев до членов сообщества спецназа, искусству стрельбы на дальние дистанции. Автор – одна из звезд реалити-шоу American Grit телеканала Fox.

Все части Way of the Reaper -
https://interes2012.livejournal.com/296600.html
https://interes2012.livejournal.com/296860.html
https://interes2012.livejournal.com/297195.html
https://interes2012.livejournal.com/297426.html
https://interes2012.livejournal.com/297563.html
https://interes2012.livejournal.com/297781.html
https://interes2012.livejournal.com/298157.html
https://interes2012.livejournal.com/298264.html
https://interes2012.livejournal.com/298733.html
https://interes2012.livejournal.com/298896.html
https://interes2012.livejournal.com/299149.html
https://interes2012.livejournal.com/299269.html
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 11

«Цель ясна!» - сказал он сквозь шум роторов и двигателя. «Цель ясна!». Он указал на экран, давая мне понять, что смотрит прямую трансляцию видео. Тот, кто был рядом с целью, ушел.
Я показал ему большой палец вверх. Это были хорошие новости. Мы с Уэйдом сможем забраться на крышу, которую я выбрал. Мы все были залиты красным светом. Думаю, это была сюрреалистическая сцена, но она так долго была частью моей реальности, что казалась естественной. Я закрыл глаза и сосредоточился на своем дыхании, надеясь, что что-то вроде отдыха настигнет меня, пока обратный отсчет не дойдет до коммуникатора и прежде чем напряжение в моем животе, что-то похожее на голодные боли, поглотит меня.
Этот красный цвет был настолько неотъемлемой частью моего мира, что даже всего несколько дней назад, спустя почти 7 лет после той последней перестрелки, в которой я собирался участвовать в самую последнюю ночь моего последнего развертывания, я стоял у стойки. моего местного продуктового магазина, и внезапно я флэшбэкнулся к тому Чинуку. В одно мгновение я смотрел на кусочки жареной курицы под таким же теплым светом, а в следующее я летел над Афганистаном, слыша шум роторов и двигателей. Странно, что всего лишь один вид этого цвета перенес меня из одного мира в другой. Я продолжал ждать своей очереди, и пока я стоял там, ко мне вернулось ещё одно воспоминание. Я вернулся домой в Мэриленд и смотрел телевизор в семейной комнате с моим отцом. Я сидел на полу, прислонившись спиной к дивану, а он в его мягком кресле. Он и я смотрели вещи по History Channel, несколько специальных передач PBS, в основном ретроспективные обзоры Вьетнама и Второй мировой войны. Я смотрел их в первую очередь из-за съемок с поля боя. Я хотел увидеть действие. Когда они вырезали эти сцены, чтобы взять интервью у некоторых участников, мне показалось, что эти ребята были очень-очень старыми. И они всегда казались слишком погруженными в то, что вспоминали, и почти все сдерживались и боролись с плачем или даже проливали слезы.
Однажды вечером, когда я смотрел интервью с отцом, я посмотрел на него и спросил: «Почему они плачут? Все это случилось с ними так давно». Мой отец немного покачал головой, прищурился на меня и глубоко вздохнул через нос. Его губы поджались, и я видел, как он глубоко задумался. Я посмотрел на него, а затем на экран, ожидая действий в любом месте. В конце концов он сказал: «Ты не понимаешь. Ты не можешь этого понять». Слова прозвучали однозначно и содержательно – без осуждения, без остатка негодования. Он взял чипсы или другую закуску, которую лежала в миске на подлокотнике его шезлонга, и секунду задумчиво жевал. «Некоторые вещи просто остаются с тобой», - сказал он наконец. Больше он ничего не сказал, и на экране появилось изображение вертолета, тройного навеса и хижин на поляне. Время для шоу.
Люди впереди меня в очереди, казалось, решали, вывести ли деньги из своего пенсионного фонда на покупку бизнеса, чем выбирали, сколько кусков белого или темного мяса им нужно. Я должен был сдержать растущее нетерпение и желание самому наклониться над прилавком и упаковать свой заказ. Горящий дневной свет, ребята. Неужели это действительно обед и перерыв, когда вы выносите еду?
Потом я понял, что мне очень не хотелось спешить домой. Я знал, что Джесс увидит меня и сразу почувствует, что что-то не так. Тогда мне, возможно, придется объяснять. Тогда мне, возможно, придется быть как ветеринар в одном из телешоу. Это было не столько из-за того, что мне не хотелось плакать, это было больше похоже на то, что я задавался вопросом, может быть, я больше не способен на это. И если бы я не сломался перед ней, скажет ли это обо мне больше, чем я сам?
Телефонный звонок поступил от Майка; мы всё ещё общались друг с другом примерно каждую неделю. Он сообщил мне, что Alex Fernandez засунул пистолет в рот, нажал на курок и покончил с собой. Алекс был моим первым командиром отряда, когда я был новичком в рейнджерах. Он был холоден как камень и упорно трудился, чтобы вывести меня из равновесия. Он грыз мне задницу за любую неудачу в том, чтобы быть лучшим солдатом, которым я мог бы быть, но он дал мне знать, что честь его внимания я должен носить как медаль: если бы он не думал, что вы в конечном итоге станете стоящим , он вообще не беспокоился о тебе. Он подал мне хороший пример, и большая заслуга в том, что я добился успеха, принадлежит ему.
Я разговаривал с ним всего за пару недель до этого. Я спросил его, как у него дела, и он казался таким гордым за себя. Получил хорошие оценки на всех курсах колледжа.
«Делай добро, Ирв. Делай действительно добро». Теперь он был мертв, и он был стрелком. Чье это определение «делать добро»?
Затем, когда мы с Майком завершили оставшуюся часть разговора, мы сделали то, что всегда делали как парни из Special Ops. Мы говорили о том, что наблюдали, размышляли о том, что мы могли упустить, обсуждали, что мы сделали и что мы могли бы сделать лучше. Мы потеряли одного из наших парней из-за самоубийства, узнав о другом, который покончил с собой всего несколькими неделями ранее. Что мы видели с этими парнями? Что было сказано делать? Какой план действий, какую тактику мы думали применить? Затем, индивидуально и коллективно, мы с Майком ругаем себя. Мы должны были быть рядом с ним. Мы могли это предотвратить. Мы должны были предвидеть это. Мы рейнджеры. Мы снайперы. Нас учат замечать и действовать упреждающе. Предвидеть. Анализировать. Строить планы. Выполнять.
Только мы этого не сделали. Только мы не смогли. Теперь Алекс был мертв, и нам оставалось только придумать план его чествования. Отчеты о действиях долго были неотъемлемой частью нашей жизни. Чем позже мы участвовали в Глобальной войне с терроризмом, тем больше нас просили оправдывать свои действия, подвергать сомнению себя, анализировать и размышлять. Оживите эти моменты, запишите их для официального отчета и всегда несите ответственность. Мы должны были доказать, что это было хорошее убийство.
По сей день мы с Майком изучаем операции, думаем о том, что мы могли бы сделать лучше, задаваясь вопросом, как все могло бы пойти по-другому, если бы мы сделали X, Y или Z вместо A, B или C. здесь намеренно используются буквы, потому что многие люди думают о снайперах и снайпинге так, что это простая игра с числами. Получите правильные числа, и плохой парень упадет. По правде говоря, угловая минута постоянна, а люди - нет. На одном из моих снайперских курсов у меня был инструктор, который всегда говорил: «Пуля не лжет». Он говорил это все время, но особенно когда один из нас, стажеров, говорил, что мы правильно посчитали. Мы не понимали, как мы могли пропустить эту цель. Этот промах не имел смысла. Этого не могло быть. Я сделал цифры.
Но это случилось. Мы пропустили. Пули не лгут. Что мы упустили в Фернандесе? Пули не лгут, а стрелки лгут?
Я помню, когда я впервые был в Ираке, и нас доставляли вертолетом на точку. Пыль разлетится, и вы ступите в это облако, удивляясь и веря, что земля будет там, чтобы встретить вас. Я слышал истории о случаях, когда для некоторых парней это было не так, и они выходили и падали с десятков футов. В конце концов процедура изменилась. Я подумал об этом в ночь той последней перестрелки после короткого разговора с Маком. Начальник экипажа «Чинука» никого не выпустит, пока мы не окажемся в лунной пыли. Тем не менее, я ступил и попал в это облако, осторожно шагнул вперед, гадая, не оказались ли мы каким-то образом на краю обрыва, канавы или выгребной ямы. Это был иррациональный страх – пилоты с нами так не поступали. Тем не менее, это было то, что я чувствовал той ночью и множеством других ночей до и после.
Люди все время спрашивают меня, что нужно, чтобы стать снайпером, членом специальной команды. Я никогда не отвечаю прямо, но я знаю, что одна из вещей, которую я нахожу забавной, оглядываясь назад на время, проведенное с Рейнджерами – это то, как много времени я боялся и волновался. Я уже говорил об этом раньше, но стоит повторить: я ненавижу высоты, меня это пугает до дерьмового ужаса, но, тем не менее, я никогда не упускал возможности сесть на вертолет, самолет или даже прыгнуть с одного из них. Я чувствовал страх, но все равно делал это. О чем это говорит, я не уверен. Я не могу сказать, что я адреналиновый наркоман или что у меня есть желание смерти, потому что ни одно из этих двух утверждений не соответствует действительности. Я просто знал, что я был с группой других парней, которые собирались сделать это, и я тоже, поэтому я последовал за парнем впереди меня и сделал это. И мне было хорошо при этом. Итак, что я говорю в ответ на вопрос о том, что для этого нужно, так это то, что вы должны любить бросать вызов самому себе. Это хороший способ сформулировать это. Может быть, это: ты не можешь бояться испуга.
В ночь той перестрелки в Афганистане я не искал проблем. Это должна быть одна из тех быстрых миссий, которые и должны быть такими, какими должны были быть многие другие, и которые в итоге оказались неосуществимыми по плану. Уникальной особенностью операции было то, что мы направились в горы. Комплекс опирался на скалистые утесы и стены. Я задавался вопросом, зачем они это делают. Я несколько раз чувствовал толчки и землетрясения в Афганистане и Ираке. Я представил, как это место разнесет лавина. Я мог подумать, что эти плохие парни рассмотрят такую возможность, но не учел в своей первоначальной оценке, что кое-что, возможно, они знают лучше меня.
Во время этой операции мне было интересно немного испытать Уэйда. Он решил, что хочет стать снайпером. Он стал моим наблюдателем и проделал со мной большую работу. Было ли это убедиться, что все мои магазины полностью загружены и сделать это без каких-либо договоренностей, или просто надрать ему задницу и заставить делать всё со скоростью и эффективностью, которая заставит меня покачать головой в восхищении, Парень был всем, в чем он был нужен Рейнджерам.
Тем не менее, я как бы смотрел на эту последнюю операцию как на способ убедиться, что я передал ему, как и другие парни мне, те знания и опыт, которые я приобрел в свое время в качестве руководителя снайперской команды. Неофициально среди этих вещей было следующее: гораздо, намного лучше быть высаженным на ровную землю без оросительных канав, чем на ту, где они есть. В ту ночь во время последней операции я был благодарен за то, что мне больше не придется проводить грязевую пробежку для проверки равновесия по этим сукин-сыновым канавам. Я совсем не испытывал ностальгии в ту ночь, особенно по этим жгущим бедра легких нагрузок. Бегать ради удовольствия? Не моё. Однако в ту ночь мы преодолели 2 мили легким спуском по ровной местности. Благодарение господу за маленькие одолжения.
Единственное, что меня беспокоило, это то, что, когда мы вышли из облака пыли, я не мог видеть парней впереди меня; Я потерял свое место в строю. Я позвал Уэйда, и он немедленно ответил. Он был прямо за мной, как раз там, где должен был быть.
«Мы в порядке. У нас все хорошо», - сказал он. «Мы построимся».
Ещё до этого пыльного вихря мои худшие мысли были о том, что я сойду с птицы, пробегу через это облако пыли, услышу звуки перестрелки, увижу парней с оружием, отпущу свое собственное прежде чем я узнаю, половина моей команды находится на земле из-за меня. Никогда этого не было, из-за страха, что это может оказаться в центре моего внимания, удерживая меня от совершения чего-то столь принципиально глупого.
Мы с Уэйном построились вместе с остальными ребятами, а затем отделились от них, как и планировали, не вступая в контакт с врагом.
«Просто быстро войти-выйти, точно так, как мы это расписали в плане», - повторял я себе. «Это то, что я хочу в этом последнем выходе». Потом снова в периметр и через несколько часов поедем домой. Когда мы туда доберемся, разобраться с тем, что на самом деле означает «дом». Стейк-хаус на заднем дворе с лучком. New York Strip. Сметана. Картофель. Хорошие вещи. Хорошие вещи. Думай о хорошем, а не о плохом.
Я огляделся. Поселение, в которое мы шли, располагалось в широкой долине, здания стояли на крутых и каменистых возвышенностях гор, более высоких, чем всё, что я когда-либо видел раньше - казалось, на уровне Эвереста. Я никогда раньше не видел таких гор, и, мчась в темноте, я подумал, что это место невероятной красоты. Люди приехали сюда на отдых?
«Перестань быть туристом и начни быть снайпером», - сказал я себе. Это не горы, это места, где главных боевых позиций – как десяток центов в дюжине [a dime a dozen – идиома, означает распространенное явление, типа как собак нерезаных]. Определи ту, который ты бы выбрал – может быть, плохой парень сделает тот же выбор, что и ты. Предвидь, тупая жопа. Вы уязвимы здесь, в долине. Без прикрытия. Без скрытности. Они могли быть там наверху и убивать нас всех по одному. Мак сказал, однако, что все было чисто. Придется поверить, что он прав. Надо быть готовым на случай, если разведки не было.
По мере приближения комплексу он начал приобретать форму, отражающую спутниковые снимки, которые мы видели. Теперь, в камнях и грязи, это фотоизображение становится реальным, и я намного лучше ориентируюсь в нем. Я подтолкнул Уэйда и указал на здание в 400 ярдах от нас, на 2 часа. Он кивнул и расстегнул лестницу, готовясь к нашему восхождению.
Через несколько минут мы уже у нашего дома. Однако это шло не по плану. Щелевая траншея, по которой проходят неочищенные сточные воды, проходит параллельно зданию всего в 6 дюймах от стены. Наш единственный вариант - прикрепить лестницу вплотную к стене, что дает нам угол 87 градусов, чтобы подняться по этой лестнице по вертикали. Эта лестница ни в коем случае не касается этой мерзости в траншее. Ни за что. Я вспомнил, что случилось с парнем, которого мы все звали Q, когда он проглотил человеческие отходы и воду, и этого не произойдёт ни со мной, ни с Уэйдом.
Мы собирались подняться на крышу здания и занять позицию для наблюдения, когда я услышал очень громкий грохот – не от наших флеш-бомб – другой звук, но я узнаю его.
«РПГ. РПГ», - говорю я Уэйду. Мы оба падаем о землю, стараясь не попасть в траншею, и слышим, как РПГ пролетел над головой, а затем ударился в нескольких сотнях футов от нас. Дважды за мою карьеру в меня стреляли из РПГ. «Это будет последний раз», - подумал я, поднимаясь с земли. Обхватив эти ступеньки лестницы, прижавшись к ним как можно сильнее, используя бронежилет в качестве гладкой поверхности, чтобы уменьшить трение, я медленно поднялся наверх, а затем на крышу.
«Используй свою броню как сани», - сказал я Уэйду. В снайперской подготовке мы постоянно использовали лестницы на учениях. Здесь вы узнаете то, что вам действительно нужно изучить, и найдете решения проблем, о которых никогда не догадывались. Я полз по краю крыши здания, не забывая о возможных выстрелах снизу. Уэйд сделал зигзаг по той же причине, поначалу немного походив на конькобежца. Мы оба благополучно добрались до своих позиций. Я заметил, что Уэйд поднял за собой лестницу. Умно. Никто не сможет её схватить; никто не сможет использовать её, чтобы подняться туда; никто не мог её увидеть и сообщить о нашей позиции. Мне ещё есть чему поучиться.
Я подумал ещё немного. Как мы собираемся отсюда спуститься? Прыгать? Опять страхи? Высота. Болезнь. Я слышу звук саранчи? Я связался по рации с Маком и нашими GFC Duns, чтобы сообщить им, что мы на позиции. Мы проследим за штурмовиками; если эти парни острие копья, то мы щит. Я наблюдаю за их слаженными движениями, за их действиями, которые я видел десятки и десятки раз раньше, но всё ещё восхищаюсь ими. Что это за слово? Синхронизация.
Это ощущение, что все отдельные части целого функционируют вместе. Я позволяю себе подумать: мне будет не хватать чувства, что я часть этого, я скучаю по ощущению, что, по крайней мере, на некоторое время, всё в моем мире выровнено, все части сцеплены.
Забавно то, что я поговорил с Маком вскоре после того, как услышал о Фернандесе. Мы все знали, что самоубийство парней – это своего рода чума, уносящая слишком многих из нас в слишком молодом возрасте. Это болезнь, то, против чего мы должны сопротивляться и бороться, выработать некую защиту и некоторый иммунитет. Почувствуй симптомы. Поставь диагноз. Обратись за лечением. Это просто, но гораздо сложнее.
Что мы делаем? Как мы помогаем друг другу? Как заставить парней открыться и говорить, если мы сами не хотим говорить? Мак сказал, что, по его мнению, некоторые из нас утратили чувство цели. Что вы делаете, когда то, чему вы посвятили большую часть своего обучения в юном возрасте, больше не является полезным, невозможным или даже законным? Нас учили убивать. Неужели парни убивали себя каким-то нездоровым образом, делая то, чему их учили? Держи все это. Уничтожь врага.
Слава ему, Мак сказал, что он верил, и я верю, что он верил в это, что поддержание формы в форме очень поможет парням. «Как тело, так и ум», - сказал он. Здоровое тело. Здоровый дух. Подними себя. Он сказал мне, что посмотри на спартанцев, этих легендарных воинов ранней цивилизации. У них были щиты весом 50 фунтов [Щит-гоплон весил от 6 до 16 кг]. Вы, ребята, жаловались на 2 с половиной фунта брони. Вы должны быть сильными. Вы должны уметь защитить себя.
Я пытался сказать ему, что мы не говорим об отражении стрел, ударах молота и копьях. Кроме того, мы жаловались на броню, но мы её использовали. Мы знали, что это нам помогает. Но что вы делаете, когда вы больше не находитесь внутри или вне периметра и все еще носите броню, которую армия не выпускала, и большинство людей даже не видят, что вы её носите?
Мак этого не говорил, но я так думал об этом. Контроль. Это было то, что многим из нас нравилось в том, что мы делали. Частью этого было занятие физкультурой. Дисциплина и контроль. Заставь свое тело делать то, что ты от него хочешь. Вроде как желание бросить вызов самому себе. Ты не мог идти в бой, думая, что твоё тело может тебя подвести. Заставь его делать то, что велит ваш разум и ваша воля.
Большинство парней, которых я знал в спецоперациях, были, как это называется, фанатиками контроля. Я ненавижу этот термин. Почему тот, кто любит брать на себя ответственность и управлять своими обстоятельствами, а также считать себя ответственным за события и последствия своего выбора и действий, считается «уродом»? Поскольку мы были на самом конце шкалы в этом отношении, сделало ли это нас неестественными, сделало ли это мутантами, кем-то, кого следует избегать или бояться, кем-то, кто угрожает всем остальным? Я знаю, что иногда я чувствовал это разделение в гражданской жизни. Мы против них. Мы это видели и сделали, и никто другой, кроме нас, не мог понять. И если я не могу рассказать об этом одному из нас, потому что не хочу показаться слабым, не хочу вызывать у него сомнения в том, могут ли они рассчитывать на мою поддержку, тогда к кому обратиться мне?
Мы вошли в контакт, и противник имел изрядную огневую мощь. Атакующие находились в хорошей оборонительной позиции. На прямой линии огня никого не было. Плохие парни проявляли свою обычную демонстрацию силы, выскакивали из-за угла, стреляли беспорядочно, и их просто много шума и ярости составляли весьма небольшую неприятность. Я не особо увлекся, действуя в основном как наблюдатель, отслеживая движение целей от здания к зданию. Я пытался выяснить, есть ли закономерность, координируют ли они движение к какой-то точке сбора внутри комплекса. Ничего, что я мог понять, просто набор случайных ходов, но, по крайней мере, они были далеко от нашей главной цели.
Штурмовым группам был дан приказ действовать. Враг бегает и стреляет, но, по крайней мере, шум утихает. Другой звук разносится по ночи. Отчеты, поступавшие из раундов контроля сигнатур, которые вели наши штурмовики, были резче, точнее по времени и короче по продолжительности, почти как азбука Морзе. Я мог сказать, что эти снаряды исходили из здания к востоку от главной цели. Если они там стреляли, мы мало что делали, чтобы поддержать эту команду из нашего нынешнего местоположения.
«Я переезжаю», - сказал я Уэйду.
«Понял тебя», - сказал он и поднялся на ноги, показывая быстрым жестом руки, что собирается следовать за мной.
Узкие промежутки, не более двух футов, между крышами позволяли легко перепрыгивать с одной на другую. Даже если бы кто-то был ниже нас и хотел выстрелить в эту брешь, потребовалось бы невероятное невезение с нашей стороны или удача с их стороны, чтобы поразить нас. Очевидно, если бы мы услышали огонь из автоматического оружия снизу и через эту брешь, мы бы остановились и удерживали позицию. Мы сделали всего несколько прыжков, прежде чем встали на колени и пересмотрели.
Под нами, в соседнем здании, чуть левее, на несколько градусов, я увидел нечто похожее на москитную сетку, перекинутую через крышу. Я думал, что смогу разглядеть на нем пару человеческих фигур, как если бы они спали в большом гамаке. Я видел более странные вещи раньше, чем это, и привык находить местных спящих снаружи, чтобы избежать жары, не обращая внимания на стрельбу, идущую поблизости.
«Возьми свой инфракрасный порт», - сказал я Уэйду. «Освети эту область».
Уэйд достал фонарик и щелкнул им, а затем осветил место, которое я указал. Через наше ночное видение казалось, что один из тех огромных прожекторов, которые используют автомобильные или другие компании для освещения неба, освещает эту крышу. На картине ниже – оказалось, что это был всего лишь один парень в этой сети – его вообще не было видно. Но он, должно быть, что-то обнаружил, потому что открыл один глаз. Это выглядело так, как будто глаз собаки ловит какой-то свет, а затем ярко светится. Это произошло всего на мгновение, а затем он закрыл глаза, и все его лицо, казалось, потускнело. Пришлось позвонить. Мы с Уэйдом постояли несколько секунд. Парень вообще не двинулся с места. Мне казалось, что я смотрю свысока на какого-то ребенка, который подозревал, что призрак находится в его комнате, натянул одеяло на голову и закрыл глаза, надеясь, что всё, что он только что увидел, просто исчезнет.
Я посмотрел на Уэйда и покачал головой, а затем указал указательным и мизинцем левой руки на глаза. Уэйд кивнул. Мы будем следить за человеком на крыше, но больше ничего не делаем, если в этом нет необходимости. Внезапно в поле моего периферийного зрения появилась другая фигура, бегущая с юга на север по диагонали между мной и Уэйдом и целью. Я недолго следил за ним, пока не услышал крик Уэйда: «Оружие! Оружие! Оружие!».
Человек с крыши перевернулся, чтобы встать, и я мог видеть через ночное зрение белое свечение ствола его АК-47. Я развернулся с оружием, и через долю секунды мой прицел заполнился изображением его одежды и ремня. Он был не более чем в 50 ярдах от меня и упал через мгновение после того, как я нажал на спусковой крючок. Если бы наверху был только я, и мое внимание было бы переключено на бегуна, человек на крыше снес бы меня с ног. С 50 ярдов его молитва и очереди были бы эффективны как для меня, так и для штурмовой группы, которая двигалась, не зная, что этот парень был там, на позицию к востоку от того места, где он лежал и ждал в этой сети.
Мне не пришлось долго думать о том, как все могло обернуться плохо. Через несколько секунд третий парень, которого ни Уэйд, ни я раньше не заметили, подбежал к нам. Он повернул налево, с юга на юго-запад, вдоль ряда зданий. Я не мог сказать, был ли он вооружен, но, исходя из прошлого опыта, я знал следующее: если он бежал к зданиям, он хотел оставаться вовлеченным в происходящее. Он надеялся попасть в одну из тех дверей, которые он проходил. Если бы он просто хотел быть в безопасности, он бы пошел в первую, к которой пришел. Он этого не сделал. Он был полон решимости попасть в конкретное здание. Это означало, что внутри было что-то, чего он хотел настолько сильно, что рисковал получить выстрел. Если бы он был просто невиновным парнем, попавшим под перекрестный огонь, он бы двинулся в другом направлении, в сторону от нас, к ближайшему краю поселения и в поля за ним. В большинстве случаев это то, что не принимают во внимание местные жители. Вот что я бы сделал, если бы был в таком же положении. Убирайся, пока дела идут хорошо. Все это промелькнуло у меня в голове в одно мгновение. Следующая мысль была такой: я не могу позволить ему добраться туда, куда он хочет. Если он сейчас безоружен, оставим его таким. Если бы я всадил перед ним несколько пуль, просто чтобы поставить знак остановки, я бы достиг своей цели. Я знал, что с помощью ROE я не смогу победить его, но смогу удержать его от того, чтобы добраться туда, куда он хотел, и получить то, что он хотел получить. Я также знал, что мне нужно поднести эти пули как можно ближе к нему, чтобы дать ему понять, что это были не просто случайные выстрелы, исходящие откуда-то из неизвестности. Ему нужно было знать, что я его видел, нацелился на него и могу убить его, если я захочу.
Конечно, это был рискованный выстрел. Он был в движении, а это всегда усложняло ситуацию. Я не мог рассчитывать на то, что он будет поддерживать постоянную скорость, и он двигался под небольшим углом к моему местоположению, а не перпендикулярно мне, так что его расстояние тоже не было постоянным. Если бы я был на малой доле в моих расчетах или технике, я мог бы ударить его. Моя военная карьера подходила к концу; Я ожидал, что через несколько часов окажусь в самолете, направляющемся в Германию. Если бы я не выполнял свою работу правильно - если бы я ударил его - мне пришлось бы предстать перед наблюдательной комиссией и признать, что я застрелил невооруженного местного жителя, который не представлял для меня непосредственной угрозы. Меня ждет позорное увольнение и, возможно, тюремное заключение. Если же я позволю ему заняться своими делами, кто знает, что он задумал, и какой ущерб он может нанести.
Я прицелился прямо в лицо бегуна и выстрелил. Все время, пока я целился, Уэйд был позади меня. Я был в своей зоне и не общался с ним, но он говорил мне: «Уменьши градусы. Уменьши градусы». Он думал, что я пытаюсь попасть в этого парня, и видел, что я отклонился от цели на несколько градусов. Человеческая голова в среднем составляет 9 дюймов в диаметре. Я хотел быть примерно на два-три дюйма впереди, при этом полагая, что парень находится на расстоянии 70 ярдов и удаляется от меня, немного увеличивая свое расстояние. Он находился на расстоянии более половины футбольного поля, примерно в двух баскетбольных площадках в 94 фута от меня. Все 3 снаряда попали в стену прямо перед ним. Он упал на землю, свернулся в позе эмбриона и остался там. Идеальные выстрелы. Я делал то, что делал сотни раз на стрельбище, стреляя по деревянным мишеням. Я держал свое оружие наготове и постепенно перемещал свое тело, удерживая всё в одной плоскости.
Затем мое внимание привлекли 2 ведущих штурмовика на позиции остановленного плохого парня. Я подумал, что они схватят его, но они пробежали мимо него.
«Проклятье!» - Уэйд был явно зол. Если бы у этого парня был пистолет, граната или другое взрывчатое вещество, это могло быть плохой ситуацией.
Уэйд сразу же подключился к связи и сообщил членам группы позицию съежившегося плохого парня. Двое ведущих парней, которые обогнали его, немедленно остановились и пошли обратно. К ним присоединились еще несколько человек, все они с поднятым оружием на нем кричали на него на пушту. Из-за такого большого количества событий у меня не было времени предупредить нападавших о существовании второго парня. Они знали о том, что я убрался на крыше, но не о бегуне. С нашей позиции казалось, что он был прямо здесь, на открытом месте, прижатым к той стене. Но когда ты бежишь, как те двое других парней, с ночным зрением, из-за которого трудно видеть с полной ясностью, я мог понять, как они его пропустили.
Уэйд не так хорошо понимал ошибку своих товарищей по команде. «Как, черт возьми, они его упустили? Они просто прошли мимо парня, который мог убить их. Он был потенциальной угрозой».
«Контролируемый хаос, верно?» - сказал я. «Вот почему мы здесь. У нас всё ещё была линия на него. Если бы он сделал что-нибудь, кроме того, что остался стоять после того, как эти парни прошли мимо, один из нас его убил бы. Вот почему мы здесь. Мы делаем свою работу. Прикрываем их спины».
«По-прежнему. Они должны были его заиметь».
«Но они этого не сделали. Всякое случается. Ты пропускаешь вещи. Я пропустил кучу раз. Мы прикрываем друг друга».
«Я знаю. Но черт побери». Уэйд все еще был зол, но я думаю, что больше всего на свете он боялся того, как он себя чувствовал, если бы что-то обернулось плохо. Он не хотел туда идти, поэтому разозлился, задействовав этот способ справиться со всем плохим, что внутри него барражирует.
Позже, когда мы вернулись на вертолет, чтобы ехать обратно, я еще раз поболтал с ним. Я думал о нас как о ангелах-хранителях, но сейчас было не время для этого. И я не думал, что мне когда-нибудь придет время поговорить с ним о том, чтобы не бояться бояться. Я услышал новые звуки гранат и взрывов, звук нашего пулеметного огня. По связи я услышал, что операция по очистке идет хорошо. В нескольких местах я мог видеть, как наши парни охраняют нескольких местных жителей, привязанных на молнии. По средствам связи поступали сообщения о количестве взятых в плен. Это был хороший улов, и казалось, что он подходит к концу.
Мы спрыгнули с крыши и помогли ребятам опознать мертвого парня и собрать информацию, помогая одному из пулеметчиков обеспечить безопасность. Как только это было закончено, мы перемонтировали ближайшую к нам крышу. Непрекращающаяся стрельба продолжалась с крайнего северного конца комплекса. Не так стабильно, как в перестрелке, но достаточно, чтобы дать мне понять, что мы нужны в том направлении.
«Пойдем попрыгаем», - сказал я Уэйду.
Это, казалось, подняло ему настроение и отвлекло от мыслей о том, что могло случиться. После пары прыжков на север я мельком увидел одинокого бандита в поле за территорией, которая вела к крутому подъему, что-то вроде пандуса, ведущего к краю отвесной скалы. Он находился на расстоянии около 250 ярдов, исходя из грубой оценки, которую я придумал при настройке; С горами и зданиями внутри комплекса, искажающими звуковые волны, на тот момент это была всего лишь приблизительная фигура. Я полагал, что он находился в пределах эффективной дальности стрельбы из АК-47 в 380 ярдов, но для него все равно было бы очень сложно установить контакт с нашими парнями. Однако вы никогда не знали, когда неудачный снаряд настигнет вас. Мне не хотелось приближаться к нему на случай, если он нас заметит, поэтому мы спустились в этот момент и устроили класс. Я делал это редко, но мне хотелось, чтобы Уэйд видел, что именно я делаю. Я рассказал немного о том, что делаю, чтобы он лучше понял.
Сначала я осмотрел место происшествия. Наших ребят этот боевик не прижал. Они заняли хорошие оборонительные позиции за этими санями без колес, которые местные жители использовали для перевозки сена и других припасов. Мы рисковали обнажить нашу позицию, открыв огонь по этому парню, но, судя по всему, что я слышал к тому моменту, он был единственной оставшейся целью. Я не думал, что кто-то выйдет из так называемых деревянных конструкций. Мы были готовы работать по нему.
Во-вторых, точнее определил дальность. Используя вертикальный метод, поскольку я мог видеть его только от головы до промежности, примерно на расстоянии одного метра или 39 дюймов, я поместил перекрестие на его талию и измерил его до макушки. Разница между ними составила 3,5 мил. Используя формулу, я взял 39 дюймов и умножил их на константу 25,4, чтобы получить количество метров, и разделил их на 3,5 мил. Он находился на расстоянии 309 ярдов, на целых 50 ярдов больше, чем я мог предположить по звуку. На тренировках нам рассказывали об искажениях звука и горах, но это действительно помогло нам понять суть. Чтобы убедиться в диапазоне, я быстро измерил расстояние от плеча к плечу, использовал формулу горизонтального положения и подтвердил диапазон. Проблема была в том, что парень сместился немного вправо, заняв позицию частично за скалой. Все, что у меня оставалось для прицеливания – это его голова.
Я принял положение лежа с опорой, используя приподнятый край крыши, чтобы опереться на сошки. Я устроился, закрыл глаза, снова открыл их, медленно выдохнул, а затем нажал на спусковой крючок. Пуля не лгала. Я знал, как только увидел, что она вылетает из ствола, что она промахнется. Даже используя обе эти формулы, ночью и с включенным ночным видением, вычислить высоту цели было непросто. С такого расстояния погрешность в один дюйм или около того в определении его фактического роста или ширины могла отбросить цифры. Меня не смутил звук выстрела 308-го калибра, отскочившего от камня перед парнем. Я сказал Уэйду, что в снайперской стрельбе все зависит от второго выстрела. «Один выстрел - одно убийство» обычно не работает в полевых условиях.
Мы были в том, что, как я узнал в Снайперской школе, называется «период медового месяца». Это несколько секунд до того, как цель сможет обработать всё, что только что произошло в его мире. С момента, когда я нажал на спусковой крючок, до момента, когда я нажал его снова, прошло от 3 до 4 секунд. За это время парень мог сдвинуться, а этот парень – нет. Он вздрогнул, но снова поднялся. Пока он делал это, Уэйд стоял позади меня и говорил мне, что мне нужно выдержать 0,3 мил. Я знал, что мне нужно сделать корректировку, но было приятно слышать, как Уэйд выкрикивал это.
Снаряд попал в цель - и это был последний выстрел, который я произвел в Афганистане во время этой операции, хотя в то время я об этом особо не думал. Мы связались по радио, чтобы все знали, что цель нейтрализована. Они занимались своими делами, мы с Уэйдом лежали на крыше, ноги к ногам, я указывал на 12, он на 6, следя за тем, чтобы у нас было 360 градусов прикрытия для парней.
Пока мы ждали, когда приедут вертолеты, я наблюдал, как пленных вели к нашей позиции. Все они были связаны. Некоторые из них плакали, некоторые обмочились, по их одежде текли темные пятна. На самом деле я не чувствовал себя плохо из-за них, но на минуту задумался, каково это, должно быть, для них. Очевидно, они были напуганы, и их жизни изменились, причем изменились за последние несколько минут. Теперь было большое неизвестное. Что эти люди собираются со мной делать? Каково это будет быть разлученным с большинством людей, с которыми я так долго был?
Может, я просто медлителен, но в то время я не понимал, что у нас с этими парнями много общего. Моя жизнь должна была радикально измениться в ближайшие несколько часов, когда я добрался домой, оставив после себя группу парней, которые были так же похожи на семью, как и мои собственные, парни, которые поделились со мной чем-то, что моя семья и друзья не поймут дома. Когда наши парни накинули мешки на головы пленным и заперли их в темном коконе, я на мгновение задумался, как может выглядеть их будущее. Будут ли они ожесточенными, обиженными и ещё более злыми? Увидят ли они свет, возможно, появятся с новым видением того, что для них возможно?
У меня не было много времени думать об этом. Прибыли чопперы, я попросил своих парней присмотреть за ними. Позже, за периметром, пришло известие, что нам предстоит последний осмотр, прежде чем мы сядем в микроавтобус на аэродром. Мы знали, что нам лучше привести в порядок наши комнаты – входила еще одна группа наших братьев, и мы не хотели, чтобы им приходилось убирать наши беспорядки.
Я не думаю, что моя жена сказала бы, что когда я приехал домой из развертывания, мы прошли через какой-то «Период медового месяца» - никакого периода медового месяца, ничего похожего на это. После мы приехали в Форт Беннинг из Германии и сошли с самолёта. Я наслаждался своим временем на рейсах, попеременно спал или немного возился с ребятами. Как только мы вернулись на землю, веселье закончилось. Я вернулся, чтобы стать руководителем команды, сержантом, тем, кто должен был показать пример.
Когда мы сели в автобус, который должен был отвезти нас в штаб, я уже приготовился к приветствию. Я видел, как другие парни плакали, когда видели жену, детей, семью. Не я. Не собирался этого делать. Когда автобус остановился, срыгнули тормоза и дверь с грохотом распахнулась, я был Железным Человеком. У меня не было никакой суперсилы, кроме оцепенения. Я проходил мимо длинной очереди нетерпеливых приветствующих и краем глаза мельком видел Джесс, размахивающую табличкой и прыгающую вверх и вниз. Я продолжал идти, торопясь попасть в комнату подготовки, чтобы я мог распаковать и сложить свое оружие. Пришлось заботиться о своих детях. Пришлось держать это вместе. Не собирался плакать. Нет, не я. Я не могу потерять лицо здесь перед всеми этими людьми. Не на глазах у моих парней. Я все еще Ирв. Ник пока не может выйти.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 10

Его последний комментарий мне кое-что напомнил. Когда мы вышли из лагеря, я услышал звук выстрелов из специальной винтовки. Их было много, похоже целый магазин. Пока мы шли, я оглянулся через плечо и увидел Кея, парня-монстра с телом полузащитника и соответствующим агрессивным менталитетом. «Кто подавлял стрельбу перед нашим отъездом?».
Большая старая ухмылка расплылась по его лицу, прежде чем он рассмеялся.
«Чел, ты не поверишь, что произошло. Мы приближаемся к месту эвакуации, и примерно в ста ярдах впереди я увидел плохого парня. Он был в боевой позиции, присел на корточки, одна рука была в воздухе, а другая балансировала на земле. Типа ищу весь мир, как будто он собирается бросить в нас гранату. Этот гадский парень тоже был в шлеме».
«Так ты его поджег?».
«Я сделал это. Оказалось, что я стрелял в пожарный кран или какую-то чертову оросительную систему. Разорвал эту штуку!». Все в пределах слышимости начали смеяться и улюлюкать.
«Вот почему ты не снайпер», - сказал я ему наконец, как только восстановил контроль.
«Нет, поэтому я адский снайпер. Стопроцентный контакт. Не промахнулся. Ты можешь такое сказать?»
«Нет». Я медленно покачал головой. «Я не могу. Правильный выстрел, но не тот парень».

Кей рассмеялся. «Но это хорошие времена, Ирв. Верно?».
Я кивнул, думая, что время покажет. Это было слишком рано и во многих других отношениях не подходящее время для составления отчета о моей карьере после действий. В этот момент всё, что мне хотелось – это насладиться ощущением того, что я сделал свою работу, вернулся домой в целости и сохранности, и смеялся вместе с моими братьями. Для всего есть время и место в этой жизни, но никогда не наступит время, когда я упущу это чувство принадлежности.
Тем не менее, даже после этой операции я знал, что делаю правильный выбор, уезжая. У вас не было ни времени, ни места, чтобы быть там с какой-либо неуверенностью в своем уме. Сомнения и колебания могут привести к тому, что вы нарушите тайминг. Я немного напортачил с этой операцией, потому что был в спешке и не выполнил все необходимые шаги. Но в данном случае я нашел время, чтобы по-настоящему подумать о том, что было лучше всего. Пришло время, подходящее время, для меня.

ПРОПУСК АКЦИИ (MISSING THE ACTION)

Иногда труднее всего справиться с операциями, на которые вы не выходите. Как снайпер, как любой, кто долгое время был в команде, вы хотите быть рядом, чтобы помогать друг другу. Быть в центре событий намного легче, чем быть в стороне.
Я также понял, как, должно быть, было трудно моей семье знать, что я был там, пока они были дома и ждали, задаваясь вопросами. Каждый раз, когда звонил телефон, я уверен, что их сердца пропускали удар и появлялись вопросы, как будто плохие парни были такими, как в Гильменде.
Дальний снайпинг - это терпение и спокойное ожидание. Чем дольше я работал, занимаясь снайпингом прямого действия, тем больше я понимал, что, возможно, это то, для чего я лучше подходил.
В начале 2009 года я сидел с кучей парней, стрелящих в дерьмо.
«Вы слышали о моем человеке LeBron? Что он делал прошлой ночью?». Лестер подпрыгнул. Он был штурмовиком, и мы любили говорить, что он единственный парень, которого мы знали, который лучше стрелял в бою, чем на стрельбище.
«Разве ты не видишь, что мы здесь беседуем?» - с притворным гневом сказал Дуглас. Фактически, всё, что сделал Лестер, было прерыванием вечно повторяющихся дебатов между авто-фанатами - синтетическое масло против масла динозавров.
«Чувак осветил сад - Тройной дабл для юноши из Youngstown», - продолжил Лестер. «Невероятно. 52 очка. 10 подборов. 11 передач!».
«Akron», - сказал Уиллис. «Перестань пытаться изменить проклятый...».
«Леброн из Akron, а не из Youngstown, ты…» - оскорбление Томаса было прервано звуком наших пейджеров.
Мы вскочили с мест. До нас дошли слухи, что одна из наших регулярных армейских групп в Гильменде участвовала в ужасной перестрелке. Я думаю, мы все надеялись, что мы получим призыв пойти в ту же самую область и избавиться от этих плохих парней. Никто из нас в тот момент не имел ни малейшего представления о том, во что мы ввязываемся. И, как выяснилось, лишь немногие из нас собирались отправиться туда; остальным из нас сказали молчать, если мы хоть что-нибудь знаем о сложившейся ситуации. Наше начальство было в постоянном бдении о том, как распространяются новости. Мы знали, что война не пользуется популярностью среди людей дома, но более того, мы все беспокоились о своих близких и о том, что они могут узнать о нашем статусе. Существовали процедуры, согласно которым уведомления о жертвах и смертях должны быть доведены до сведения семей и средств массовой информации. Официально мы не хотели, чтобы кому-либо звонил репортер или кто-либо, кому не было поручено уведомлять ближайших родственников в случае, если один из нас был ранен или убит. Неофициально мы все договорились о том, чтобы СМИ не вмешивались в наши дела, но, как и у большинства парней, у меня было неофициальное соглашение с Майком о том, как все должно происходить в случае, если я буду убит или подстрелен. Никто из нас не хотел, чтобы звонившие в дверь приходили к нашим близким и сообщали новости. Несмотря на то, что наше подразделение могло отправить кого-то, кто, надеюсь, знал нас и мог бы поделиться с нашей семьей историями о нас в случае, если бы мы были KIA [Killed in action], мы знали, что это не всегда так.
Это было нелегко для любого из нас, но у нас уже был один опыт потери Бенджамина Коппа, поэтому мы все остро осознавали необходимость наличия планов на случай непредвиденных обстоятельств. Даже самый стойкий последователь правил и норм был готов ломать их в худшем случае. Я ворвался в комнату для брифингов, уже готовый к работе, и почувствовал, как мое сердце немного упало, когда я увидел список и понял, что меня нет в нем. Одна из других снайперских команд во главе с отличным парнем по имени Perkins выходила на поле с небольшой командой. Чем дольше я сидел там и чем больше узнавал, тем больше мне хотелось пойти туда с ними.
Подразделение регулярной армии, которое столкнулось с талибами на окраине Кандагара, сообщило, что один из их парней пропал без вести. Никто не видел, чтобы в него стреляли или что-то в этом роде. Они нашли его перчатки лежащими на земле, но нигде его не было.
Когда я это услышал, волосы на затылке у меня встали дыбом. Как и все дома, я видел и слышал истории о том, что Талибан и Аль-Каеда сделали со своими заключенными. Если бы этого линейного парня схватили, всё выглядело для него не лучшим образом. Мы должны были выбраться и вернуть его как можно скорее. Обычно за это взялись бы SEAL Team 6 или Delta Force. Но по мере развития событий в Афганистане изменилась и наша роль как рейнджеров. Подразделение регулярной армии обратилось с просьбой о помощи, и мы развернулись, чтобы помочь им. Время имеет значение и всё такое.
Я, если честно, не особо задумывался ни в то время, ни даже сейчас о том, кто и по каким каналам прошел, чтобы получить разрешение на нашу охоту за этим парнем. Так что это, если не то, ради чего мы тратили большую часть нашего времени и тренировались делать всё быстро? Один из наших парней оказался в их руках. Это все, что нам нужно было знать. Сказать, что я был зол на то, что начальство пошло с парнями из второй снайперской команды, звучит как-то эгоистично. Я понял, что какое-то время был без корректировщика. Майк сломал ногу во время падения в то, что мы теперь называем «дырой Майка» - своего рода вертикальный подземный туннель, который погрузил его примерно на сотню футов под поверхность и потребовалось, чтобы его спасала команда боевого поиска и спасения.. Брент был переведен домой немного раньше.
Перкинс был парнем, с которым я прошел всю свою снайперскую подготовку, и он был тем, кого я любил и которому доверял. Он и его корректировщик Джиллиан были более чем квалифицированы для выполнения этой работы. Я не сомневался в их возможностях, но все равно был зол на то, что не собираюсь выходить на улицу. Я мысленно понимал, что наверное, это был правильный выбор. Учитывая остроту ситуации, имело смысл вывести целую снайперскую команду. Тем не менее, учитывая безотлагательность ситуации, я больше всего на свете хотел быть там. Я не хотел сидеть за проволокой периметра и чувствовать себя беспомощным. Когда я сидел там весь экипированный и слушал один из самых длинных и сложных брифингов, которые я когда-либо слышал, мой разум ненадолго задумался о способах, с помощью которых я мог бы убедить власть имущих позволить мне отправиться туда с командой. Когда кто-то из ваших парней попадает в беду, естественно хотеть быть рядом, чтобы помочь.
Я сидел и делал заметки, как если бы я собирался на выезд. У нас было имя нашего парня, его позывной, номер социального страхования и множество других данных о нем, которые могли оказаться полезными или нет. Ребята из TOC тоже пытались достать нам фото парня, пропавшего без вести - Уилсона. Вскоре у нас появились фотографии его значка и армейского удостоверения, за которыми последовали аэрофотоснимки местности, в которой он и его ребята попали в засаду.
Образы этого сектора действительно заставили меня подумать, что я хочу быть там. В нескольких кварталах от его последнего известного положения находились десятки зданий, от 40 до 50. Трудно представить, как эта небольшая команда собиралась войти туда и своевременно очистить каждое из них. Я видел, как штурмующие пропихивают свои задницы, и они всегда производили на меня впечатление, но послать туда так мало людей, ногда на карту так много поставлено, было проблемой. Как Перкинс и Джиллиан смогут перемещаться и обеспечивать наблюдение за командой, которая так быстро перемещается среди такого количества зданий?
Я знал, что мы хотели найти его до рассвета, чтобы избежать слишком большого внимания и слишком многих встреч с местными жителями. Я также знал, что если что-то раскручивается где-то ещё. и нужно идти другому отряду, я буду единственным снайпером, оставшимся на скамейке запасных. Я как бы чувствовал себя последним парнем в команде, которого нельзя было пустить в игру, которого сдерживали на случай, если кто-то из других ребят получит травму. Мы не хотели работать в условиях нехватки рабочих рук. Я также знал, что если что-то пойдет не так, меня позовут на поддержку. Но как бы я ни хотел быть там, это был худший сценарий, на который никто, включая меня, никак не надеялся.
Я решил сделать все, что в моих силах, чтобы помочь, даже если я не собирался выходить на улицу. Я остался в комнате для брифингов на несколько минут после того, как собрание закончилось, и проанализировал как можно больше из того, что я узнал. Я довольно тесно сотрудничал с ребятами из TOC, поэтому у них не было проблем с тем, что я пришел туда и попросил посмотреть различные видеотрансляции в прямом эфире, записанные кадры, фотографии и все остальное, что мне нужно, чтобы получить хорошее представление о ситуации. Я знал, что глаза в небе будут работать, но снайперский взгляд на вещи был другим. Я мог общаться со своими специалистами так, как никто другой.
Я взглянул на часы и понял, что Перкинс и Джиллиан, вероятно, вот-вот покинут комнату для подготовки. Я бросился туда. Перкинс был одним из самых стойких парней, которых я встречал во взводе. Он был глубоко религиозным. Я не знаю, была ли это его вера, его общий темперамент или и то, и другое, но я никогда не видел, чтобы он терял хладнокровие, и я редко видел его в каком-либо другом настроении, кроме самого солнечного. Когда он увидел меня, он улыбнулся и быстро кивнул мне в знак признания того, что я переживаю. Он был на другой стороне этой ситуации, когда я получал все призывы выйти на ключевые операции.
«Ты собираешься сделать это», - сказал я ему. «Знай, что ты готов».
«У нас есть это», - сказал он, взглянув на своего корректировщика, Джиллиана. Перкинс пожал плечами, а затем попрыгал, чтобы заставить осесть снаряжение, прежде чем приступить к ремням.
«Мы вернем его до ужина», - сказала Джиллиан. Мне понравилась уверенность Джиллиан. Обычно он не был слишком разговорчивым, но теперь его голос стал громким. Я понял, что у него, должно быть, были средства защиты ушей, и не он осознавал, насколько громко он говорит.
«Береги голову. Множество укрытий для вас и для них». Далее я объяснил, что видел конкретный перекресток, где три дороги сливались, как наконечник стрелы, в главную улицу. Им нужно было быть особенно осторожными.
«Спасибо, папа, я имею в виду, Ирв», - сказал Перкинс. Я должен был согласиться с ним в том, что я чувствовал себя отцом, который собирается впервые позволить своему сыну выйти на свидание за рулем машины. Джиллиан подошел и положил руку мне на плечо: «У нас все хорошо. Я ценю это и все такое, но у нас все хорошо».
«Я знаю. Я знаю. Я просто волнуюсь».
Поскольку мы потеряли Бена Коппа во время операции, я стал беспокоиться больше, чем когда-либо. Вы всегда понимали, что один из нас может умереть, что вас могут убить. Но со смертью Коппа мысли о нашей смертности стали ближе к поверхности, стали гораздо более реальными, чем какое-то теоретическое «это мог быть я». Это заставляло мои внутренности сжиматься каждый раз, когда я натягивал свой бронежилет - который я в тот момент носил,, как из своего рода чуткого товарищества, которое я не могу объяснить даже сейчас, так и в надежде, что мне достанется звонок в последнюю минуту, чтобы пойти туда.
Я вернулся в ТОС и снова посмотрел на карты. «Это будет отстой», - сказал я себе, надеясь, что это совсем не так. Как и в большинстве городских районов страны и многих пригородных районах, здания, казалось, были расположены беспорядочно, а не вдоль сетки. Было много смещений, где одно здание стояло немного впереди другого. В моей голове продолжали проноситься всевозможные возможности. Я боролся с желанием поговорить с еще несколькими знакомыми парнями. Мы подозревали, что плохие парни каким-то образом могут прослушивать некоторые из наших сотовых сообщений. Нам приказали замолчать; Я придерживался этого.
У меня было несколько вариантов, но лучшим из них было сидеть и смотреть живую съемку с дрона. Я устроился за одним из мониторов. Я смогу получить общую картину и отследить наши движения и врага с этой точки зрения. Я наблюдал за чинуками - с момента их взлета с нашей базы до приземления. Ребятам не удавалось покинуть птицу с той обычной быстротой, которую мы применяли при большинстве операций. Вместо этого они как бы перешли в режим слежения, немедленно рассыпались веером и медленно пошли, надеясь уловить подсказки относительно того, что произошло, и как и где Уилсон мог отделиться от остальных парней. Их высадили примерно в трех четвертях мили от цели – здание, которое, исходя из ограниченной информации, которая у нас была о передвижениях и прошлой деятельности в этом районе, казалось вероятным местом, где они могли взять нашего парня. Прошло примерно 4 часа после того, как он стал MIA [Missing in action – пропал без вести]. Разведка не показала никаких признаков бегства из этого района.
Я наблюдал, как команда разошлась еще дальше. Я представил, что они надеются окружить здание, заблокировав любые точки выхода из него. У меня также была аудиозапись; слыша, как снайперы и другие общаются, я больше чувствовал себя там, но меня там не было. Мой живот скрутило, и я так пристально смотрел на экран, что заставил себя моргнуть. Я не мог идентифицировать отдельных парней из этого вида с высоты птичьего полета, но я определенно мог отслеживать движения каждого. Они все еще находились в режиме слежения, осматривая местность, наклоняясь и останавливаясь, чтобы унюхать вещи, как если бы они были собаками.
Они говорили о поисках медных - использованных гильз, скорее всего, от винтовок M4 или AR, которые, возможно, имел при себе Уилсон. Они также немного поспорили о том, насколько свежи были найденные ими следы. Что было самым странным, так это то, что они обнаружили всего несколько таких гильз, когда они участвовали в крупной перестрелке. Вся территория должна была быть ими усеяна. Они также не обнаружили отработанных патронов для АК47. Странно. Был ли здесь один американский парень, который сделал всего несколько выстрелов? Это совсем не вяжется.
Ребята из TOC спросили меня, что я думаю. Все, что я мог делать, это догадываться. Может быть, кто-то пришел сюда, чтобы убрать это, зная, что, если бы мы узнали, что у них есть один из наших парней, мы бы наверняка, как дерьмо, обрушились на них, чтобы спасти его. Кто бы ни производил очистку, возможно, те несколько гильз пропустили. А может, оставили их там как приманку? Я немного расстраивался, потому что сам не проверял эти вещи на земле. Как снайпер, вы своего рода детектив - внимательно наблюдаете и делаете предположения о позициях врага и возможной тактике. Это было похоже на просмотр шоу по телевизору, но это была реальная жизнь, и на карту было поставлено гораздо больше, чем рейтинги и отзывы критиков.
Когда они приблизились к цели, ребята развернулись и двинулись к ней, следя за тем, чтобы никто не вышел из более открытой местности в их тыл, чтобы устроить им засаду. Небольшая горстка парней, включая моих товарищей по снайперской команде Перкинса и Джиллиана, направилась в узкий переулок. Я слышал, как Перкинс по связи предупредил остальную часть группы о своей позиции и о своем намерении двигаться по переулку к зданию под углом 45 градусов к главной цели. Мое сердце уже довольно быстро колотилось, но когда я увидел, что весь экран передо мной стал белым, я вскочил со своего места.
Что, черт возьми, только что произошло? Вдруг 70-дюймовый экран вспыхивает белой вспышкой? Что могло это сделать? РПГ? Это была неисправность камеры? Вряд ли, поскольку изображение восстановилось сразу после этой яркой вспышки. В общении снова и снова используется устрашающая аббревиатура TIC: войска в контакте [troops in contact]. «Это действительно сейчас», - подумал я.
По крайней мере, большинство парней выглядели на хороших боевых позициях. Я также подумал, что мне следует выйти из TOC и приготовиться к тому, чтобы меня туда взяли в качестве резервного. Следующее, что я помню, это буквы «WIA», мигающие на экране передо мной. Все происходит слишком быстро. У нас есть раненый в бою парень? Кто? Что случилось? Эта вспышка произошла из-за взрыва? На мой вопрос о том, «кто» ответили мгновенно. Внизу экрана было отображено кодовое имя «Perkins». Я переключил аудиоканалы, чтобы получить полную информацию от нашего командующего сухопутными войсками, парней наверху со мной и всех парней из команды, которые отчитывались.
Прижимная пластина IED. Эксперт по разрушению из команды смог определить тип устройства по проводке и нескольким другим маленьким частям, оставленным в земле. Устройство IED с нажимной пластиной настроено на давление в несколько фунтов, скажем, в один. Устройство внутри него отслеживает и подсчитывает количество фунтов силы, которые с ним соприкасаются. Проще говоря, после имплантации начинается своего рода обратный отсчет. Как только эта сумма будет достигнута, 1 фунт в этом примере взорвётся. Дерьмовое, дерьмовое счастье Перкинса в том, что это он спровоцировал это. В этом не было никакого смысла, но я сразу почувствовал, что если бы я был там, может быть, этого не произошло бы, может быть, Перкинс отступил бы на пару дюймов в одну или другую сторону вместо того чтобы быть там, где он был. Кто знает, но чувство вины выжившего сработало немедленно.
Затем я снова обратил внимание на самое главное: как дела у Перкинса? Согласно поступившим сообщениям, он был в сознании и дышал. Все мы знали из того, что нам сказали медики, что после ранения парня наступает «золотой час», который может иметь решающее значение - он выживет или нет. Это промежуток времени между ранением и лечением в больнице. Наши медики были обучены делать парня как можно более стабильным, чтобы его можно было доставить в место, где ему окажут наилучшую медицинскую помощь. Я знал, что Чинуки придут за Перкинсом. Я также слышал, как некоторые ребята говорили, что с Перкинсом все будет в порядке.
Это было не очень комфортно, так как нам сказали то же самое о Коппе, который умер после одного раунда. Перкинс наступил на СВУ и был взорван. Он приземлился примерно в 40 футах от СВУ; это должно было испортить некоторые вещи внутри него, наряду с любыми другими повреждениями, которые были нанесены – я подумал, что он, должно быть, потерял ногу. Я ненавидел быть рядом с Перкинсом и остальными парнями. Я хотел знать, в какой он ситуации. Я хотел быть там, чтобы предложить всю свою помощь. Я хотел быть там, чтобы поговорить с ним, сообщить ему, что с ним все будет в порядке и что все мы думаем позитивно о нем.
Я решил, что, если я не смогу присутствовать на операции, я смогу быть там, когда Перкинс появится внутри периметра. Я выскочил из ТОС и направился к нашему жилищу. Я собрал нескольких парней, с которыми когда-то работал в штурмовой группе, прежде чем я стал снайпером - Койла, Адамса, Лефевра и Мэйсона. Я сообщил им, что случилось.
«Похоже, с ним все будет в порядке», - сказал Адамс. Он пытался поступать правильно и сохранять позитивный настрой, но я настолько потерял форму, что повернулся против него.
«Как ты, черт возьми, это узнал? Ты здесь? Ты доктор?».
Парни все пытались сплотиться, но я их не слушал. Я не хотел ни от кого слышать ни слова. Все, о чем я думал, это Копп. Он был за 2 недели до возвращения домой, когда его застрелили. Перкинс должен был уехать через 10 дней. Почему, когда ребята приближались к возвращению домой, что-то случилось, что отправило их домой? Было ли какое-то проклятие?
«Нам пора, Ирв», - сказал Койл, его тон звучал больше как приказ, чем просьба. Хорошо - мне нужен был кто-то, кто возьмет на себя ответственность и вытащит меня из этого. Мы забрались в кузов пикапа и направились на аэродром. Я сидел и думал, что если какая-нибудь военная полиция попытается остановить нас и предъявить штраф за превышение скорости, я отрублю этому парню голову. Слава богу, никто этого не сделал. Доехали до аэродрома и увидели, что «Чинук» уже на земле и сидит там пустой. Тем не менее, мы ехали к нему, а затем увидели шеренгу парней, спешащих по асфальту. На полпути я заметил носилки с Перкинсом, лежащим на них, завернутым в космическое одеяло из фольги, чтобы тепло его тела не улетучивалось.
Мы вернулись в больницу и добрались туда, когда несколько парней из команды пробирались ко входу. Я узнал Джиллиана по его походке, по тому, как он, казалось, все время шел против жесткого ветра, его голова находилась позади оси позвоночника. Еще до того, как наша машина остановилась, я выскочил и помчался к нему.
Подойдя ближе, я увидел, что его лицо покрыто копотью. Его глаза были широко раскрыты, а на лице было такое ошеломленное выражение, которого можно ожидать от парня, находящегося в нескольких футах от взрыва.
«Что случилось? Что случилось?» - спросил я, почти выкрикивая слова.
Джиллиан вытер нос рукавом и посмотрел на темное пятно, прежде чем ответить: «Ирв. Чувак». Он пожал плечами: «Ебать меня. Мне следует отыметь…».
Он покачал головой, затем закашлялся и сплюнул. «Я не знаю, чувак. Я не знаю. В одну секунду мы приближаемся к цели, и следующее, что я помню, я вижу яркий белый свет, и меня бьют по заднице. Я встал и начал искать Перкинса. Он был впереди меня на несколько ярдов, когда его шарахнуло – или что-то в этом роде».
Мы все стимулировали его рассказ, желая узнать как можно больше про Перкинса. «Прошло несколько секунд, но я нашел его в канаве. Он хотел, чтобы я проверил его хозяйство, ну, понимаете. Может ли он иметь детей». Я знал, что Перкинс был молодожен. Его жену звали Эми. Я подумал, что встретил её в его церкви дома в Миссури, где-то в Озарксе.
«Итак, я проверил это для него. И он говорит…», - Джиллиан остановился и сделал глубокий вдох, как будто он только что пробежал 400 ярдов. «Он говорит: «Хорошо, теперь можешь отпустить». Мы оба начали смеяться, и я надеялся, что это хороший знак, понимаете?».
Джиллиан позвонил по рации, чтобы попросить о помощи, а тем временем проверил его. Больше всего его напугало то, что глаза Перкинса, казалось, были покрыты коркой, как будто они были выбиты взрывной волной, а затем залиты грязью, камнями и другим мусором.
«Я не хотел их трогать. Не хотел на это смотреть. Ёбаный бардак. Он все время спрашивал, где его ночное видение. Сказал мне, что он ни черта не видит. Чел, это был бы отстой, если бы…» - он умолк.
«Итак, я сказал ему нет, у него просто что-то было в его глазах. Сказал ему, что с ним все будет в порядке. Он немного притих. Не думаю, что он потерял сознание, но, возможно, он потерял».
К этому времени мы доехали до больницы. Собравшиеся там парни отошли в сторону, чтобы пропустить Джиллиана, зная, что мы снайперская команда и должны быть с нашим мальчиком.
«Он там», - сказал один из парней, кивая в сторону двери. Я распахнул ее плечом и сразу же разозлился. Перк лежал на столе, и прямо за ним я увидел двух парней из Талибана, лежащих на других кроватях, с их держателей свисали капельницы. Я не знал, когда их привезли, но иметь их в непосредственной близости от Перкинса так скоро после того, что с ним случилось, казалось неправильным.
Я вспомнил разговор, который у меня был с Перкинсом за несколько недель до этого. Я жаловался именно на это – на то, как мы обращаемся с их ранеными и как они, скорее всего, позволят нам пострадать, а затем умереть ужасно мучительной смертью.
«Ты не можешь жить такой жизнью», - сказал он. «Ненависть к людям ни к чему не приведет. Уверен, это не будет тебя доставать вне этого».
Это заставило меня задуматься. Но то, что он лежал рядом с этими двумя плохими парнями, заставило меня снова задуматься.
Я подошел к Перкинсу и положил руку ему на грудь.
«Привет, Перк».
«Ирв», - сказал он, поворачивая ко мне голову. Он улыбнулся. «У тебя все хорошо?».

В этот момент я быстро его оценил. То, что Джиллиан сказал о его глазах, было правдой – эта часть его лица была испорчена. Это было похоже на цветную капусту, гравий и кетчуп, смешанные вместе небольшими комками. Пришлось отвернуться. Я видел его правую руку. Он был перевязан, и марля пропиталась кровью. Она была так пропитана, что стала почти полностью прозрачной, и я мог видеть зияющую рану, которая, казалось, пересекла его руку надвое.
«Ирв, чувак. Я не знаю, что там произошло ».
«Я все это смотрел по дрону».
«Я думал. Ты должен был быть там, чувак». Он попытался сдержать это, но улыбка начала растекаться по его губам. Приятно было видеть, что он пытался меня разорвать за то, как я вел себя перед их отъездом, всё дело в моем отце. Я не мог дать ему понять, что эти слова причиняют боль - и что я думаю о том же самом.
«Все в порядке?» - спросил он, заполняя наступившее на нас короткое молчание.
«Да, я в порядке», - ответил я. Он спросил о других, начиная с Джиллиана. Я знал, что он хочет услышать мнение остальных парней, поэтому позвал их в комнату. Казалось, что его главная забота была об остальных парнях; Я знал, что это его большое сердце дает о себе знать. Тем не менее, мне пришлось задаться вопросом, действительно ли он в порядке или просто находится под препаратами.
«Тебе дали лекарства, Перк? Вот почему тебе так хорошо?»
«Нет, они мне ничего не дали. Я просто благодарен».

Один из врачей вошел и попросил нас выйти на несколько минут. После столь долгой заботы они поняли, что это не похоже на обычную больничную обстановку. Мы собирались провести в комнате много времени, и они не возражали. Нам просто нужно было держаться подальше.
Некоторые из нас вышли в небольшую зону ожидания. Мы стояли, почти не разговаривая, в основном просто погруженные в размышления, думая о Перкинсе и его глазах. Мы все были уверены, что он выживет, но каково это – не видеть?
В этот момент вошел Мак, наш первый сержант. Как я уже говорил, он был хардкорным чуваком. Парень, которого я категорически боялся, просто очень долго боялся, прежде чем развить в себе глубокое уважение и восхищение им и 15 с лишним лет, которые он вложил в свою карьеру, и бесчисленными часами тяжелых боев, которые он провел. Я несколько раз видел по телевизору игру футбольной команды Университета Джорджии, и они всегда показывали талисман команды, большого старого уродливого бульдога по имени Угга. Каждый раз, когда я видел Мака, образ этой собаки проходил у меня перед глазами. А теперь представьте такое лицо, залитое слезами, приближающееся к вам. Я почувствовал, как у меня перехватило горло, и слезы навернулись на глаза. Мак напомнил мне моего отца. Я ни разу не видел своего отца плачущим до того дня, когда я уехал на первое задание. Когда такие парни не могут сдержаться, вы чувствуете, что получили разрешение отпустить себя.
Я последовал за Маком в комнату, где он стоял у изножья кровати. Он глубоко вздохнул и уставился в потолок.
«Мне очень жаль», - выдохнул он.
Впервые Перкинс казался больше пациентом, чем парнем, поднимающим настроение. Эмоции в комнате были сильными. Я наблюдал, как мышцы лица Перкинса на мгновение дергинулись и сократились, прежде чем он успокоил их.
«Ты хочешь позвонить своей жене», - сказал Мак. Он протянул сотовый телефон.
Я знал, что Перкинс не видит телефона, чтобы взять его, не говоря уже о том, чтобы набрать номер. Я подошел к своему приятелю-снайперу и сказал: «Я подержу его, Перк». Мне потребовались все силы, чтобы выговорить эти слова. Его рука всё ещё сильно кровоточила. Его ноги были под простыней, и я не мог понять, какие повреждения им были нанесены, но я подумал, что это, вероятно, серьезно.
Я услышал звонок и гудки телефона, а затем услышал приветствие Эми по голосовой почте. Я немедленно повесил трубку. Если бы у нее был идентификатор вызывающего абонента, она бы увидела номер и сразу поняла, что это он. Я не знал, беспокоилась она или нет.
«Нет на месте, Перк. Мы попробуем ещё раз позже», - сказал ему Мак. Я подсчитал в уме. В США мы опережали центральное время на 9 с половиной часов. Здесь было 5-30 утра, то есть там было 20-00 вечера субботы. Где она была? Врач прописал болеутоляющее. Благодаря этому, а также капельнице крови и жидкости Перкинс выглядел лучше.
«Что ты помнишь?» - кто-то спросил его.
«Вспышка белого света», - сказал он и как бы сморщился, думая и пытаясь вспомнить больше. «Я думаю, что меня, должно быть, спас ангел». Зная Перка так же хорошо, как и я, я знал, что он немного повеселился с нами. Я решил оставить его на свету.
«Чувак, ты не видел ангела или свет. Эта вспышка была бомбой, чувак».
«Нет для вас момента прихода к Иисусу», - добавил кто-то еще, копируя персонажа Soup Nazi из «Seinfeld» [Американский телесериал, Soup Nazi там произносит «нет для вас супа»]. Все, включая Перкинса, взорвались от смеха.
Наконец, после еще трех или четырех попыток, Перк вспомнил: «Она изучает библию. Она закончит в 20-00 и пойдет к машине. Может быть, немного позже, если она немного поболтает с пастором Стивом. Тогда у нее будет телефон».
Я мог понять то, что он знал до минуты, где она была в любой день. У меня было то же самое с Джесс. Это не было помешательством на контроле, но когда вы занимаетесь тем, что делаем мы, вы учитесь следить за своими близкими. ICE (in case of emergency) - в случае крайней необходимости - это то, к чему вы относитесь серьезно. Если вам кто-то небезразличен, вы следите за ним или за ней, как дома, так и за пределами дома.
Наконец звонок прошел. Теперь Мак держал трубку, и ещё до того, как он успел заговорить, Эми сказала, так рада услышать Перка: «Привет, сладкий! Не ожидала тебя».
Мак представился и сообщил ей несколько разрешенных деталей. Её муж был ранен. Он вернется домой. Кто-то свяжется с ней позже и расскажет подробнее о его рейсах и прилетах. Остальные на данном этапе всё ещё было засекречено. Она могла поговорить с ним. Я взял у Мака телефон и поднес его к уху Перкинса.
Это было странное вторжение в личную жизнь, которое также казалось совершенно естественным, учитывая, насколько тесно мы все были друг с другом. Я держал телефон. Слезы Перка, грязь и кровь из его глаз капали мне на руку. Я отвернулся, как и остальные парни, чтобы дать им немного уединения. Я перешел в снайперский режим и попытался заблокировать все мысли и чувства того, что происходило в комнате. У меня не получилось полностью. Перк собрал всё вместе и в какой-то момент после того, как он снова и снова говорил ей, что с ним все в порядке, он сказал: «Просто наступил на какую-то глупую маленькую бомбу. Не мог дождаться встречи с тобой, так что вместо того, чтобы идти домой, когда мне сказали, я решил все ускорить».
Я понятия не имел, как он нашел в себе силы шутить и поддерживать её оптимизм, насколько мог. Ему даже удалось сообщить некоторые подробности своего состояния, не слишком обеспокоив её. «Просто что-то попало мне в глаза. Они собираются немного подождать, а затем промыть их. Эй, у тебя была возможность поменять шины на моем грузовике? Пожалуйста, скажи этим парням, чтобы они не царапали диски».
Я смотрел на руку Перка и надеялся, что все будет хорошо. Я смотрел в его глаза и надеялся, что то, что он говорил Эми, было правдой. Я вспомнил, что перед тем, как перейти в режим ожидания, каждый раз, когда я просыпался раньше Джесс, я смотрел на неё и слегка касался ее с головы до ног. Я хотел видеть и чувствовать каждый ее дюйм. Я задавался вопросом, каково было прийти домой с протезом, а не с рукой, с потерянным или ослабленным зрением. Как бы я с этим справился? Как люди будут относиться ко мне? Насколько плохо будут себя чувствовать Джесс, мои мама и папа? Испытывали бы они чувство вины и подобные чувства из-за того, что их не было? Поверили бы они, как я, что, если бы они присутствовали, все обернулось бы иначе? Сколько ещё раз я мог наступить на свою прижимную пластину, прежде чем она сработает снаружи или внутри меня?
Когда Перк закончил разговор с Эми, я вернул телефон Маку. Я остался с Перком еще на несколько минут. Мне нужно было выбраться оттуда. Для меня это было уже слишком: эмоции и вопросы подкрадывались ко мне со всех сторон.
«Я, наверное, уйду, когда тебя увезут отсюда», - сказал я ему. «Но я буду проверять тебя, ты это знаешь. Увидимся, когда вернусь домой».
Как оказалось, Джиллиан тоже ушел домой. Как и в большинстве случаев, связанных с нашим пребыванием в Афганистане, травмы Перкинса были хорошей или плохой новостью. В конце концов, хотя и быстрее, чем я ожидал, он полностью оправился от ран. Его рука была сильно порезана и сломана, но, к счастью, с помощью нескольких металлических пластин и винтов она была собрана и работала нормально. Его глаза тоже были в порядке. Несколько недель врачи не были уверены, что его зрение восстановится, но это не так.
Самым неприятным результатом было то, что мы узнали, что парень, который, как мы думали, был схвачен, Уилсон, вовсе не пропал. Он был молод, и все были так напуганы произошедшей засадой, что испортили перекличку. Он никогда не пропадал. Такого не должно происходить, но это случилось. Я не хотел думать о «а что, если» в отношении Перкинса. Я предполагаю, что те ангелы, о которых он говорил, не были MIA в его случае, но они, черт возьми, были с тем регулярным армейским подразделением. Может быть, кто-то наверху пытался проверить веру всех нас.
Это подтвердило то, что я уже знал: я хотел быть там, а не сидеть внутри периметра. Я хотел рассчитывать на своих ребят и себя, а не доверять вещам, которые я не мог видеть или чувствовать или иным образом наблюдать. Это то, что означало быть снайпером, и хорошо, что Перкинс сможет вернуться к действию со своими чувствами и своей верой. Я думаю, что, как я обычно делал, я предпочитал путешествовать налегке, но всё, что другим парням нужно было носить с собой, чтобы пройти через это, мне было просто не нужно.

ОТЧЕТ ПО ДЕЙСТВИЯМ (AFTER ACTION REPORT)

Я был в промежуточной зоне между сном и бодрствованием. Привязанный, как ребенок, к одной из этих штуковин, я сотрясался и раскачивался вместе с Chinook в воздушных потоках. Из-за шума роторов и средств защиты слуха было трудно слышать; только слабое жужжание и бормотание проникали в мой затуманенный разум. Я оглядел кабину. Большинство остальных спали или, по крайней мере, закрыли глаза. Мак сидел за ноутбуком, его лицо освещал свет экрана. Он смотрел на карты и изображения, которые ему выдали, его глаза метались по экрану. На его лице появилась улыбка. Он поймал, что я смотрю на него.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 9

«Что за ад, бро? Candy должна быть сладкой. Это дерьмо горячее!» - сумел он наконец сказать, когда мы все катались, смеясь над его красным лицом, на котором была боль.
«Вы должны поддерживать свою ситуационную осведомленность», - сказал Мартинес. «Ты не читаешь ярлыки, чувак?».
Он наклонился и достал бумагу, в которую были завернуты конфеты Вагнера. Он поднял ее, чтобы мы все увидели.
«Pulparindo», - сказал он медленно, как раньше делал мой учитель испанского в старшей школе [Pulparindo - торговое название из мексиканских конфет, производимых de la Rosa. Конфеты сделаны из мякоти тамаринда, фруктов и приправленные сахаром, солью и перцем чили, что делает его одновременно терпким, сладким, соленым и пряным. Вариант «extra picante» особенно острый].
«Это не значит дерьмо для меня», - сказал Вагнер, по его щекам текли слезы.
«Необязательно», - сказал Джонсон, беря обертку у Мартинеса и показывая ее всем нам.
«Посмотри на этого мультяшного чувака».
Конечно же, у маленькой красной фигурки - я не мог сказать, животное это или растение - изо рта струился огонь.
«Проклятье», - сказал Вагнер, явно наслаждаясь тем, что находился в центре внимания.
«В следующий раз сделай мальчику предупреждение. Здесь происходит повреждение тканей», - сказал он, высунув язык. Звук наших пейджеров положил конец вечеринке. Мы все посмотрели на свои устройства и бросились к двери. Чувствительная ко времени цель.
У нас было несколько минут, чтобы собраться и пройти в комнату для брифингов. Так же расслабленно и непринужденно, как мы были всего несколько минут назад, теперь мы все были в полной готовности. Когда я побежал к своей комнате, я быстро остановился у Брента. Он не хотел бы присоединиться к нам в этом, но я хотел убедиться, что нашел время, чтобы увидеть его. Он направлялся домой, что мы называли «вырыванием», так что это означало, что я не увижу его до нашего отъезда.
«Мне нужно спланировать эту операцию», - сказал я. Я протянул руку. «Увидимся, когда вернусь к Беннингу».
«Удачи чувак. Храни себя».
«Таков план».

Я помчался в комнату миссии для брифинга. Нам сообщили, что это не только чувствительная ко времени цель, то есть у нас было всего несколько минут на подготовку, но и что эта важная цель ускользала от нас в течение нескольких месяцев. Он был одним из главных лидеров большого отряда талибов. Казалось, что у него изнутри работает крот. Каждый раз, когда мы преследовали его, имея хорошую информацию из надежных источников, сообщающую нам о его местонахождении, он каким-то образом ускользал. Ещё до того, как мы прибыли, другой отряд рейнджеров безуспешно пытался его выследить. Мы искали этого плохого парня наихудшим путем. Так что он должен был появиться на рынке ASAP [As Soon As Possible - как можно скорее].
Я прокладывал себе путь через коридор, заполненный парнями, накидывающими одежду и хватающими снаряжение, чтобы добраться до комнаты подготовки. Я заметил Уэйна, парня из оружейной команды, которого приставили ко мне. Я собирался быть одиноким снайпером в этой операции. У меня было не так много времени, но я хотел быть уверен, что, по крайней мере, свяжусь с Уэйном и дам ему знать прямо – вне контекста комнаты брифингов, где вы можете быть подавлены всей информацией – какой будет наша конкретная роль. Да, время было дорого, но, как и в случае со всеми аспектами снайпера, вы должны знать, как использовать время в своих интересах. Мы все торопились, но если бы он не понимал своих ролей и обязанностей, то у нас не было бы времени для вопросов и ответов позже, когда мы вступим в контакт с врагом; и придёт время действовать.
«Твоя работа – просто быть моей шестеркой. Я буду на наблюдении. В этом комплексе 8 зданий. Я планирую оказаться на вершине одного из них на 9 часов от цели. Насколько я могу судить, за этим зданием ничего нет. Ты будешь сканировать эту область».
«Понятно», - сказал Уэйн. «Я буду там».
Я оглядел комнату, где было готово, и увидел, что еще 30 парней наносят последние штрихи на свою экипировку. «Мы все будем», - сказал я Уэйну, кивая в их сторону. «Они у нас есть. Ты меня получил. Всё хорошо».
Я попросил Уэйна сесть рядом со мной во время брифинга на случай, если у него возникнут какие-либо вопросы; Я не хотел отнимать у всех время, если в этом не было необходимости. Как оказалось, Уэйн ушёл без каких-либо дополнительных разъяснений со стороны меня или других руководителей группы.
Как только мы вышли на взлетно-посадочную полосу аэродрома, по нашим позициям обрушились минометы. Я снова подумал о нашем HVT и о том, что, казалось, было его шестым чувством. Пробираясь на борт «Чинука», я задавался вопросом, может быть, кто-то его предупредил – кто-то из афганских переводчиков? Кто-то из местных, кто работал с нами или для нас? Казалось слишком случайным, что как только мы вышли, чтобы найти плохого парня, рядом с нами пошел взрывной дождь.
В соответствии с нашей срочной миссией пилоты вертолетов сделали свой вклад, чтобы доставить нас в зону приземления как можно быстрее. Как бы я ни боялся высоты, мне нравилось, когда пилоты использовали свой режим карты Земли. Это означало полеты на малой высоте, корректировку полета корабля с учетом местности и искусственных препятствий. В другие моменты быстрого полета на LZ мы поднимались весьма круто. Это немного походило на американские горки, но изменение высоты было ещё одним способом обезопасить себя.
Как только салазки коснулись земли, мы уже рванулись с этой птицы. У нас не было времени на настоящее наблюдение / разведку. Комплекс находился посреди поляны. Деревья обрамляли поляну. Половина нашей группы высадилась на дальней стороне цели, приближаясь с востока на запад. Мы бежали через только что вспаханное фермерское поле. Грязь была мягкой, борозды колыхались, что делало движение особенно тяжелым. Я попытался отвлечься от своих горящих бедер и подколенных сухожилий, представив, как это должно было выглядеть, когда мы быстро и низко прыгнули, вырвались из вертолета и взлетели, как будто мы были кучкой ребят из Дельты. Надо было использовать нас для рекрутингового видео.
Когда мы приблизились к цели на несколько сотен ярдов, я смог разглядеть некоторые особенности, которые видел в нашем задании. Я начал считать небольшие здания, усеивающие территорию, ориентируясь на их позиции относительно цели и друг друга. Было ясно, что это не было организовано так, как у нас дома, где каждый дом был выровнен друг с другом, и все входы были перпендикулярны сетчатым улицам. Вместо этого все выглядело так, как будто ветер разнес их по высокогорной пустыне.
Здания были сгруппированы свободным кругом, как шестеренка с отсутствующими зубьями. Я заметил ту позицию примерно на 9 часов, которую я определил как лучшую для меня и Уэйна. Я начал сворачивать к ней. Земля под нашими ногами превратилась из вспаханной почвы в твердую; теперь мы были на рыхлых камнях («детские головы», как их называли некоторые парни), камни размером примерно с череп новорожденного. Они спускались к оросительной канаве. Я скользил по ним, ругаясь себе под нос, но когда я посмотрел по сторонам от себя, я не увидел вообще никаких камней. Что за ад?
Мое геологическое созерцание было прервано звуками трассеров над головой. Хорошо, что я спустился вниз по этому наклону и не был выше. Я бросился на дальнюю сторону канавы и присел на корточки. Мы были под огнем, и поскольку мы были так близки к тому, чтобы быть отправленными домой, и это произошло так скоро после того, как один из наших парней, Benjamin Kopp [Army Cpl. Benjamin S. Kopp из штата Минесота - был стрелком 3rd Battalion, 75th Ranger Regiment at Fort Benning. Умер 18 июля 2009 г., в возрасте 21 год, проходя службу во время операции «Несокрушимая свобода». Копп был серьезно ранен во время боевой операции на юге Афганистана 10 июля. Был эвакуирован через Landstuhl Regional Medical Center в Германии в Медицинский центр Уолтера Рида; умер 18 июля 2009 г. от ран, полученных 10 июля в провинции Гильменд, Афганистан, когда повстанцы атаковали его подразделение, открыв огонь из стрелкового оружия. Это была его третья командировка. Его подразделение атаковало убежище талибов, где они в течение нескольких часов сражались с решительным противником с разных направлений, в результате чего было убито более 10 боевиков талибов. Имел награды - the Ranger Tab, Army Achievement Medal with two awards, Army Good Conduct Medal, National Defense Service Medal, Iraq Campaign Medal, Global War on Terrorism Service Medal, the Army Service Ribbon and the Parachutist Badge.], был убит в бою, я был реально, реально не в настроении, чтобы в меня стреляли. Спустил в унитаз всю мою актерскую супергеройскую чепуху, которую я когда-то делал. Я оставался внизу, пока не наступило затишье в стрельбе. Время ускользало, но что хорошего в том, чтобы меня застрелили и повлияли на операцию, заставив парней прийти, чтобы помочь мне? «На все свое время», - напомнил я себе.
Когда наступило первое затишье, я вскочил и быстро произвел несколько выстрелов без прицеливания. Я также воспользовался этой возможностью, чтобы осмотреть место происшествия. Впереди меня наши штурмовики не торопились, как я. Они наступали, вставая на колено для огня, снова наступали. Мы должны были поддержать их, поэтому я жестом показал Уэйну (который поступал правильно, оставаясь позади меня), что мы должны присоединиться к ним. Это было похоже на то, что мы все участвовали в игре в чехарду. Беги. Присядь. Беги. Присядь.
Ещё до того, как я достиг снайперской позиции, на которую я решил остановиться, я услышал звук световых бомб и других сотрясающих и взрывных устройств.
«Дерьмо», - подумал я, - «другие команды начинают. Мы должны были быть на крыше, выполняя свою работу». Пришлось сделать быстрый звонок.
«Здесь. Сейчас», - сказал я Уэйну.
Он повернулся ко мне, я отцепил лестницу и прислонил ее к стене. Вместо быть на 9 часов мы были где-то между на 6 и на 7 часов. Как только у меня была возможность, я включил радио, чтобы предупредить руководителей групп и всех остальных на основной радиочастоте об изменении моего местоположения. Я хотел, чтобы все товарищеские матчи знали, где мы с Уэйном. Во время некоторых операций я жил в страхе, что у какого-то парня будет отключена связь и он не получит сообщения, а затем он увидит на крыше фигуру с оружием и решит выстрелить в меня.
Я начал подниматься по лестнице, а когда добрался до вершины, я протянул левую руку за выступ, надеясь добраться до крыши; вместо этого я достиг пустоты, там не было ничего, кроме воздуха. Я спустился вниз и сказал Уэйну: «Крыши нет. Нам нужно куда-нибудь встать на позицию. Сейчас».
Каждый из нас схватился за конец лестницы и бросился бежать. Как бы я ни ненавидел то, что там нет крыши, я нашел момент, чтобы осмотреть сцену, пока мы бежали. Мы теряли время, но, по крайней мере, мы получали информацию. Я заметил движение слева от себя, в деревьях, к северу от того места, где мы шли через вспаханное поле. Я знал, что эта ситуация вот-вот ухудшится, но, по крайней мере, я знал это. Я по радио вышел на связь и сообщил о том, что видел. Штурмующие были заняты переходом от здания к зданию. Я слышал, как они делают свое дело – взламывают двери с помощью C-4, взрывают световые бомбы, кричат. Наша цель, должно быть, не находилась в первых трех зданиях, которые, как я слышал, очищались. Но мне нужно было видеть наших ребят за работой, а не просто слышать их.
Мы с Уэйном прибыли к первоначальному зданию, которое я указывал как свое местонахождение. Я снова включил радио, чтобы всех предупредить. Я на ходу придумал план игры и поделился им с Уэйном. Мы были в 300 ярдах от линии деревьев и на половине этого расстояния от дома, от которого была исходная цель. Этот объект был окружен стеной высотой по пояс. Уэйн присоединился ко мне на крыше.
«Я могу двигаться, но ты должен следить за этой лестницей. Убедитесь, что её никто не заберет».
Я слышал, что плохие парни делали это несколько раз, и я не хотел, чтобы я застрял там наверху, или вынужден был прыгать вниз, или должен был слезать с этой крыши и по-настоящему открыть себя врагу.
«Если мы начнем обстреливать снизу, изнутри этого дома, ты немедленно спустишься к черту с этой крыши».
Наряду с моим страхом перед дружественным огнем был ещё один страх. Если бы мы были поверх плохих парней, и они слышали нас здесь, что могло помешать им стрелять через глиняную крышу, чтобы уложить нас? Если начнется такой пожар, я смогу добраться до уступа, где стена соединяется с крышей, и у меня будет больше шансов укрыться. Что ещё лучше, вместо тактических ботинок, которые обеспечивали хорошую защиту, но были громкими, я всегда носил обувь с мягкой подошвой. Я на цыпочках ходил по этим крышам, как скрытный кот.
Мы заняли свои позиции и наблюдали, как штурмующие делают свое дело. Несмотря на то, что мы действительно торопились, а эти парни двигались быстро, это было совсем не так, как будто они торопились. Я слышал, как спортсмены говорят, что посреди всех действий в игре они видят, что вещи движутся медленно. Я много раз переживал это за границей, когда мы контактировали с врагом. Действие, казалось, замедлилось, но время всё ещё шло нормально. Я наблюдал, как штурмовик вошел, снял свой рюкзак, прикрепил его к дверной коробке, а затем посмотрел на меня сверху. Он показал мне большой палец, и я вернул этот жест в ответ.
«Роджер, я тебя понял», - услышал я его голос по связи. «Возможно, тебе захочется присесть на корточки. Это большой номер один».
Я сделал так, наблюдая за ними: я приготовился съесть взрыв. Так они называли это, когда вы открывали рот и закрывали глаза. Каким-то образом, открыв рот, вы уравниваете давление на голову от сотрясения волны взрыва. Я сжался настолько, насколько мог, сосчитал до трех и затем «проглотил» заряд. Крыша задрожала и немного пошатнулась, прежде чем снова встать на место. Я встал и осмотрел двери и окна, осмотрел все стороны дома, чтобы убедиться, что из них не выходят брызги. Я заметил, как двое парней бегут, лавируя вокруг некоторых вещей, которые я не мог разобрать. Я видел, что они безоружны. Я не мог их уложить, но я хотел, чтобы они не покинули этот район. Я произвел несколько выстрелов прямо перед каждым из них, когда они рвались к деревьям. Не знаю, заметили ли они, поднявшуюся перед ними пыль, или не услышали пули, но как только они влетели в спринте в лес, ничто не могло их остановить.
Когда прожектор AC-130 расположился на месте, я стал лучше их видеть. Они определенно были безоружны, пара молодых парней - мужчины военного возраста: МАМ (military-aged males) - так же не обращали внимания на инфракрасный свет, следящий за ними, как на меня, стреляющего в них. По связи я услышал сообщение о бегстве трех МАМ. Я не видел третьего парня, но предположил, что он отделился от двух других прежде, чем я заметил. Их собиралась привести небольшая команда из нашего элемента.
Мне было приказано сосредоточиться на моем наблюдении за попытками штурмовых групп найти нашего главного плохого парня. Когда 2 команды одновременно работали над разными зданиями, это было похоже на наблюдение за двумя шахматными партиями, происходящими одновременно, когда наши ребята перемещались по территории. Слева от меня я увидел нашего командующего наземными войсками (GFC - ground force commander) и радиста на краю соединения, которые координировали действия команд, глядя в небо и обратно на периметр.
«У нас есть движение! У нас есть движение!», -. Уэйн прошипел мне. Я развернулся и повернул винтовку, чтобы просканировать территорию Уэйна. По крайней мере, 4 фигуры двигались к нам с того же направления, что и мы, через то же вспаханное поле.
«У нас есть возможные вражеские стаи, приближающиеся к нашей позиции», - радировал я.
Командующий сухопутными войсками посмотрел на меня и покачал головой, признавая, что он получил сообщение, которое я отправил по связи. Он также указывал, что чувствует то же самое, что и все мы, по поводу развертывания в Афганистане. Казалось, что всякий раз, когда мы действовали, и все шло довольно гладко и по плану, как внезапно ещё больше бойцов вылезало, как древесных жуков из деревянного каркаса. Это звучит довольно жестко, и так и должно быть, поскольку эти парни всегда усложняли нам жизнь и пытались лишить нас жизни. Чего он не раскрывает, так это того неохотного уважения, которое они заслужили. Даже то, что я называю их «бойцами», кое о чём говорит.
Эти парни были лучше обучены, дисциплинированы и смелее, чем плохие парни, с которыми мы столкнулись в Ираке. Я не величайший студент-историк, но знал, что эти люди сражались с русской армией. Может быть, не конкретно эти ребята, а их отцы, дяди и старшие. Не то чтобы я думал, что мы должны раздавать медали этим парням, потому что я также знал, что Талибан совершил какие-то гадости как со своим народом, так и с нами. Уважение означало признание того, что они могут причинить нам вред, и что мы не должны упускать из виду их возможности и ослаблять бдительность.
Командующий сухопутными войсками GFC Duns прошел вверх по цепочке команд с этой новой информацией. Через несколько секунд он сообщил мне, что мы можем убрать этих парней, если мы определим, что они представляют угрозу для нападавших или для меня. С одной стороны, мне было хорошо, что ребята в команде доверяют моему мнению. С другой стороны, я также знал, что, если какой-нибудь следователь позже рассмотрит убийство и вынесет решение против моего суждения, я могу оказаться в тюрьме. Об этом много надо думать. Особенно трудным было то, что было ясно, что некоторые из этих парней были вооружены. Однако некоторые из них – нет. Или, по крайней мере, мне не удалось подтвердить их статус. Я несколько раз сталкивался с этим в Афганистане, и мне всегда это мешало.
То, что вы были с группой вооруженных парней, означало ли это, что вы заслуживаете того, чтобы вас застрелили? Теоретически легко сделать предположение и сказать: «Черт, да, они должны вести честную игру». Но много раз, как я писал ранее, по городу толпились люди, которые, возможно, предлагали или не предлагали помощь вооруженным плохим парням. Когда ответственность возлагалась на ваши плечи, это также означало, что последствия лежали на вас. Вам действительно нужно было подумать о том, что вы делаете и почему. На размышления нужно время, и вы не хотите делать ничего, что могло бы поставить под угрозу безопасность ваших людей. Я бы никогда не сделал ничего, чтобы увеличить наши шансы потерять парня, но я также должен был учитывать, было ли это убийство законным. Как вы понимаете, было легко запутаться в мыслях.
Когда я увидел большее движение в пределах линии деревьев, я решил, что пора закончить дебаты и перейти к действиям. Я снял оружие с предохранителя и занял наилучшую из возможных огневых позиций. Я лежал ничком, выставив сошки всего на несколько дюймов по другую сторону от края крыши.
«Уэйн, мне нужно, чтобы ты помог мне разделить эти цели», - сказал я. Я мог сосредоточиться только на одном секторе и на том, кто населял этот сектор за раз. Он должен был заменить меня в наблюдении за нашими парнями на территории. На расстоянии 600 с лишним ярдов «захватчики» оказались за пределами дальности действия М4 Уэйна. Я нашел время, чтобы сформулировать первый из своих мини-планов.
Я работал слева направо. В крайнем случае, один из вооруженных парней подошел бы ближе и почти прямо к моей позиции. Я бы убил его, а затем двинулся бы налево к следующей цели. Он был намного впереди первого парня, более чем на 50 ярдов.
Они были умны. Поскольку они не будут находиться на одинаковом расстоянии от моей позиции, мне придется потратить время на дополнительные вычисления и перенацеливание. Это было критически важно, потому что в этот промежуток между моей способностью послать снаряды по этим двум разным целям, второй парень, третий и четвертый, и неизвестно сколько других плохих парней могли двигаться… либо удаляясь от нас, либо, как они проявили склонность, приближаясь к нам, создавая большую угрозу с точки зрения захвата нашей позиции.
«Я зашлю один», - сказал я Уэйну.
«Какая цель первая?» - спросил он.
«Далеко слева».
«Понятно. Я его вижу».

Я знал что под «видеть» подразумевалось, что то, что Уэйн мог заметить, было не более чем яркой каплей в его очках ночного видения. Как член штурмовой группы, он не был оснащен очками ночного видения с достаточным увеличением, чтобы он мог видеть большие расстояния.
«Направь свой свет на эту цель для меня», - проинструктировал я. Я делал глубокие вдохи, пытаясь очистить свои мышцы и разум от нервной энергии. Я закрыл всё остальное из своего разума и поля зрения, кроме той фигуры в моем телескопе. Я выбрал ход спускового крючка и приготовился выпустить заряд.
Я нажал на спусковой крючок до конца, и вместо привычного звука твердого хлопка, который я обычно слышал, я услышал что-то вроде пффф-стука. Мгновение спустя я почувствовал, как что-то покалывает мои щеки, что-то теплое и острое, неприятное, но не очень болезненное. Мой разум сразу же забился, пытаясь определить, что произошло. Не сводя глаз с прицела, я увидел дымящийся туман. Все еще чувствуя себя немного ошеломленным, я подумал, может быть, кто-то из наших или их парней бросил дымовуху. Но почему?

Дым рассеялся, и я посмотрел на Дунса, наземного командира, а он смотрел на меня снизу вверх.
«Снайпер-1, ты в порядке?».
«Прекрасно», - сказал я. «Просто не знаю, что за ад случился».
«Вы сделал выстрел на своей позиции? Ты попал?».
«Я так не думаю».
«Видел удар прямо перед твоей позицией».

Я не ответил. Я всё ещё не понимал, что происходит, но видел, что первая выбранная мною цель двигалась вперед. Он занял позицию внутри ирригационной канавы, как и я, плотно прижавшись к ближайшей ко мне насыпи. В поле моего зрения было чуть больше туловища, гораздо меньшая цель, чем раньше. Я не торопился и снова прицелился. Я нажал на спусковой крючок, и произошло то же самое, что и раньше. На этот раз у меня защипало в глазу, как будто кто-то бросил в него песок. С каждым морганием кусочек песка царапал мое глазное яблоко.
«Сукин сын», - подумал я. «Что происходит?»
«Неисправность оружия?» - спросил Уэйн.
Я откинул голову назад и прочь от прицела. Я прицелился по стволу, тут же закрыл глаза и с отвращением покачал головой. Так много потрачено времени на то, что я не торопился и был уверен, что все улажено. Прицел, очевидно, находится наверху ствола. Когда я прицелился, у меня была совершенно четкая линия обзора цели. Я подумал, что мне хорошо действовать, и я учел поднятую губу края крыши.
Я этого не делал. Я произвел 2 выстрела прямо в эту губу, отбросив камни и грязь.
Полная ошибка новичка, не учитывающая механическое смещение в уравнениях, которые я делал. На AR-15 разница между высотой прицела и центром ствола (канала ствола) составляет 2,15 дюйма. Я потратил время на установку сошек, но не получил достаточного зазора. Быстрая визуальная проверка могла бы прояснить это, но я не думал, что время, которое потребовалось для этого, того стоило. В этот момент я осознал всю природу своей ошибки «haste makes waste» [спешка приводит к потере]. Я вышел из своего обычного ритма и не нашел времени на все проверки, которые я обычно делал.
Я мог бы дуться и укорять себя из-за этого, но к нам подходили плохие парни и нужно было защищать штурмовые группы.
«Дай мне свой рюкзак», - сказал я Уэйну. Он протянул мне свой тактический рюкзак, и я положил его на выступ. Это дало мне необходимое разрешение. Я положил ствол на рюкзак и снова установил оружие.
Очевидно, я был в динамичной ситуации, когда все менялось с каждой секундой. Мне нужно было оценить, где наши парни. Я видел, что они задержали нескольких подозреваемых и загоняли их за пределы основной цели. Плохие парни всё ещё были в ирригационной канаве, растянувшись по извилистой линии высохшего водного пути примерно на 20 ярдов. Оценивая ситуацию, я услышал быстрый хлопок АК и несколько выстрелов, разлетевшихся по сторонам здания, в котором мы с Уэйном находились.
Штурмовая группа на секунду присела на корточки, а затем один из них связался со мной, чтобы проверить наш статус.
«Всё хорошо».
«Мы закончили здесь. Сваливаем ASAP (как можно скорее)», - вмешался GFC. К этому времени штурмовые группы и задержанные были в единой очереди, ожидая, пока Уэйн и я расчистим их путь от этих 3 целей.
Я осмотрел территорию за пределами комплекса. Двое вооруженных парней всё ещё находились в этой канаве, а также третий, чей статус вооружённого я не смог подтвердить. Из троих он был наименее заметен. Либо часть канавы, в которой он находился, была немного круче, чем остальная часть, либо он был намного меньше двух других парней.
«Пора идти. Пора идти. Пора идти», - снова услышал я по связи. Я выбросил это из головы. Я знал, что у нас мало времени. Вертолеты выполняли маневры, кружась в ожидании нашего выхода. Они были уязвимы для огня с земли и для ракет земля-воздух. Штурмовая группа считала, что у них есть свой парень. Но я знал, что, если я действительно не найду время, чтобы сделать все правильно и убить этих трех плохих парней, все хорошее, что мы сделали до сих пор, может быть потрачено зря.
Я попал в свою зону и первым выстрелил в ближайшего к моей позиции боевика. Слишком низко на дюймы. Грязь полетела прямо перед ним, и он пригнулся. Я сохранял спокойствие и сдвинулся по очереди к парню справа, который стрелял по нам. Снаряд, должно быть, попал ему в горло. Его оружие взлетело, и я секунду наблюдал, как он схватился за шею, прежде чем он исчез из поля зрения. Почему-то первый парень встал. Кричал ли он на третьего парня, чтобы тот схватил оружие и прикрыл спину, или что-то ещё, я не могу сказать. Все, что я знаю, это то, что он предложил мне идеальную цель в своем лице. Я прицелился и произвел выстрел.
Он наклонился вперед в талии и схватился за таз. Я не был уверен, был ли у него нагрудник, но если бы он был, то я произвел идеальный выстрел. Бедра и средняя часть особенно уязвимы, если вы можете всадить пулю под грудную часть бронежилет. Это особенно эффективный выстрел, потому что рядом находится много органов пищеварения, а также артерии и вены, которые их питают. Из этих ран за короткое время вытекает много крови. Судя по тому, что я видел до того, как парень проскользнул под краем канавы, он истекал чертовски быстро.
Безоружный плохой парень прикрыл голову руками и не попытался поднять ни один из АК, которые уронили его приятели.
«Можно идти. Можно идти», - сказал я командам. «Еще один плохой парень. Без оружия и под наблюдением. Можно идти».
«Понял тебя». Через мгновение вызов на вертолеты и эвакуацию пропал.
«Делай свое дело», - сказал я GFC.

Всё, что мне нужно было сделать, это смотреть на этого последнего бойца, и он не сдвинулся ни на дюйм за все время, пока наша команда выходила из лагеря. Мы с Уэйном спустились и присоединились к остальным нашим ребятам на вертолете. Когда мы улетали, этот парень всё ещё был в канаве. Я знал, что он не умер; Я видел, как его грудь поднимается и опускается. Когда мы взлетели, а затем пыль рассеялась на его позиции, он встал и посмотрел нам вслед.
Одна из моих любимых частей операции была, когда мы приземлялись на аэродроме дома на нашей базе. Некоторые из вышестоящих руководителей будут здесь, чтобы поприветствовать нас и поздравить с хорошо выполненной работой. Это не было похоже на официальную церемонию или что-то в этом роде, это больше походило на команду, идущую с поля в туннель, ведущий в раздевалку. Это было похоже на то, что владелец, генеральный менеджер и несколько других «мастеров» пришли, чтобы сообщить нам, насколько они ценят то, что мы сделали. Они поместили нас в среду и обучили нас, чтобы мы могли добиться успеха. Мы сумели. Незначительные промахи испарялись сразу после завершения миссии.
Тем не менее, я знал, что в конце концов получу дерьмо за эти 2 выстрела в край крыши. Я также знал, что мне, наверное, пора признаться перед остальными парнями. Я дал понять некоторым из них, что не собираюсь возвращаться. Если в следующие несколько часов не произойдет что-то действительно сумасшедшее, это была последняя операция, которую я бы предпринял как член 3-го батальона рейнджеров или любой другой военной команды. Я закончил. Я решил не распространяться о своем разглашении. Как говорится, время решает всё. Я никоим образом не хотел, чтобы мой уход из армии отвлекал меня. Я также не хотел иметь дело с вниманием, которое могло прийти на меня. Думаю, по крайней мере, задним числом, я также хотел немного места для маневра – что, если я передумаю? Но теперь я был абсолютно уверен. Я потратил время, чтобы прийти к окончательному выводу.
Когда мы шли по взлетной полосе обратно в наши апартаменты, ребята были в приподнятом настроении, празднуя успех операции и окончание очередного развертывания. Я не знаю, кто именно сдал меня, но когда Остин упомянул, что это была последняя операция Уилсона, мое имя и мои обстоятельства оказались в той же смеси.
«Ирв, ты тоже называешь это завершением, а?» - сказал Альварес, подойдя ко мне боком и толкнув меня плечом.
«Подумал, может быть, ты собираешься поработать с собачьими упряжками», - добавил он.
«Угу. Это для меня. Время подходящее».
«Прислушайся к своему чутью, Ирв», - сказал Джонс. «Не хочу быть там, где есть сомнения».
«Это правда», - сказал Гордон. Он был одним из штурмовиков, разрушителем с огромным желанием поедать всевозможные взрывы. У него дома была коллекция фейерверков, которые могли бы посрамить фейерверки в маленьком городке на 4 июля.
«Мы зажжем в твою честь, это точно».
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 8

Я продолжил с длинным списком оборудования, которое Брент будет иметь с собой. Парням нужно было знать о лазере, так как его видимая красная точка также могла быть произведена оружием противника. Это тоже было бы незнакомо нашим ребятам, выходящим со снайперской позиции, потому что я его никогда не носил. Это была отличная техника для дальнего снайпинга, с некоторыми ограничениями, но для того, что мы делали, я не видел смысла. Вы должны были поставить свою винтовку или, по крайней мере, оставить её там, где она была установлена, достать лазер, зафиксировать цель, нажать кнопку, получить дальность, затем вернуться к своему оружию, внести свои коррективы на основе показаний лазера, и открыть огонь. Все это может занять драгоценные секунды.
Если вы спрятались и стреляете с большого расстояния, а ваша цель мало двигалась, все было идеально. Но обычно у нас было всего несколько секунд, чтобы выстрелить. Тем не менее, если он хотел носить его, он мог им воспользоваться. Мне нравилась стрельба в движении, и со всеми разными вещами, которые Брент планировал взять с собой – различными наборами инструментов, боеприпасами, другими припасами - я не знал, как он сможет поддерживать необходимый нам темп. Брент был примерно моего роста, но гораздо коренастее, так что я подумал, что у него хватит веса, чтобы носить всё это снаряжение. Либо так, либо он довольно быстро сообразит, что ему нужно переосмыслить и приспособиться к следующей операции. Я мог сказать ему, что делать, или он сам научился этому. Я знал, что для большинства парней разобраться в этом лучше, чем получить ответ.
Интересно, что единственное, чего Брент не нёс с собой, так это страха. И дело не в том, что он был наивен и не понимал, во что ввязывается, присоединяясь к нам на операциях, где все могло стать жарким и оставаться горячим. Фактически, когда мы отправились в путь той ночью, я сидел там с закрытыми глазами, а Брент возился с моим радио, чтобы отомстить мне за шутку с брошенным DOPE. Я посмотрел на него, как мама на непослушного ребенка.
«Да будет тебе, пожалуйста? Для всего есть время и место. Есть время и место для всего. Просто успокойся. Я знаю, что ты новичок, но пожалуйста. Будь серьезен, чувак - мы идем в бой».
По правде говоря, часть моего комического ответа была серьезной – последняя фраза о том, что мы собираемся вступить в бой. Я знаю, что чувствовал, как в животе поднимается небольшой приступ беспокойства. Мы стреляли, часто по несколько раз, казалось, почти на каждой вонючей операции.. Мне плевать, кто ты, это сильно трогает тебе нервы. Было бы плохо показать это, дать понять другим парням, что вы что-то чувствуете. Мало того, что они смотрели на вас с усмешкой и начинали удивляться, но я думаю, мы все чувствовали, что это может стать заразным и размножиться.
Мы с Брентом занялись точной настройкой нашего оружия и оптических прицелов, а я возился с ручкой подъема на моем Leupold. Она не вращался так свободно, как обычно, и я подумал, не очистил ли я весь аппарат так тщательно, как мог. Совершенно неожиданно мне в голову пришли слова одного из командиров, которые выступали на брифинге: «Процентные показатели говорят нам о вероятности того, что кого-то там пристрелят». Я подумал об этом на минуту, задаваясь вопросом, было ли это на 100 процентов азартной игрой или чем больше раз я туда ходил, тем больше шансов, что я стану «единственным». Пилот объявил, что мы отстаем на 90 секунд, и все это отключилось.
Брент и я заняли тыл после того, как все разгрузились. Я начал называть секторы наблюдения и потенциальные цели.
«У меня в окно парень прямо».
«На десять часов в дверях появился парень».
Почти сразу мы увидели вдали трассирующие огни, похожие на молниеносных жуков на опушке леса. Вот только там были не деревья, а здания. Здания, на крыше которых могут быть плохие парни, стреляющие в нас.
Я слышал голоса поблизости, а затем они удалялись по дороге, когда местные жители предупреждали всех о нашем присутствии. Это было похоже на то, как ребенок издает звуки в картонную трубку рулона оберточной бумаги, и я почти чувствовал колебания вверх и вниз по моему телу.
«Погнали, чел», - сказал я Бренту.
«Ты ведь не пошутил?» - ответил он. «Это безумие».
«Добро пожаловать в наш мир», - пробормотал я, когда услышал выстрел АК, доносящийся откуда-то слева от меня.
«Я бы солгал, если бы сказал, что ты к этому привыкнешь».
Ребята из Талибана стреляли короткими очередями и молились. Просто дали нам знать, что они там, и что у них есть оружие, и они собираются его использовать. Спасибо. Как будто мы этого ещё не поняли. На этом этапе, если мы не сможем идентифицировать стрелков или их местонахождение в течение нескольких секунд, мы просто пройдем мимо этой точки, зная, что они действительно не находятся в пределах эффективной дальности стрельбы. Мы прошли менее трех четвертей мили в нашем пятимильном пути к цели и начали набирать темп. Я посмотрел на Брента, и он делал эту штуку типа утиного клюва – высовывал губы с каждым выдохом. Он был чертовски на пределе с целым складом оружия и снаряжения, поэтому я не удивился. Что меня удивило, так это то, как я тоже это чувствовал.
Мы были на небольшом возвышении и смотрели на узкую улочку, которая вела через центр городка. Нашей целью в этой миссии по захвату или уничтожению был фасилитатор СВУ [человек, обеспечивающий успешную групповую коммуникацию], которого регулярно замечали в дальнем конце жилого района. Это привлекло вс` наше внимание. Самодельные взрывные устройства были тем, о чём большинство из нас больше всего беспокоилось. И по мере того, как время нашего пребывания в стране в многократном развертывании удлинялось, это оружие и навыки, необходимые для его использования, становились все более изощренными. Всё, что мы могли сделать, чтобы положить конец или ограничить их использование, стоило того, через что нам пришлось пройти. Захватить этого парня и передать его экспертам, которые допросят его и, надеюсь, получат информацию, необходимую для разрушения всей операции, было намного лучше, чем добавление убийства к вашему счету.
Вскоре мы оказались в маленькой неприятной засаде. Мы вели огонь с двух сторон, классическая «L засада». С 12 и трех часов в нас стреляли. Вот как это составлено и должно быть сделано, но ребята на трехчасовом посту были немного перенапряженные. Вместо того, чтобы ждать, пока основная часть нашего элемента выровняется со своей позицией перед стрельбой, они начали стрелять, как только передняя часть, наша первая штурмовая группа, пересекла их поле зрения. Стрельба велась между зданиями перпендикулярно нашей позиции. Это означало, что им нужно было стрелять по узкой аллее. Все, что нам нужно было сделать, это добраться до дальней стороны этого здания и зависнуть ниже ближней стороны, и их углы будут совершенно неправильными.
Поскольку я был впереди, я встал на колено и открыл ответный огонь по коридору, прикончив парочку. Брент наблюдал за задней частью построения, и у него вообще не было выстрелов. Пулеметчики, входившие в состав первой штурмовой группы, тоже от души выпускали боезапас, и наша огневая мощь была настолько превосходна по сравнению с этими плохими парнями на 3 часа, что я подумал, что мы либо их уничтожим, либо они повернутся хвостом к нам и убегут. Их, должно быть, все еще нужно было нейтрализовать, потому что мы вызвали непосредственную поддержку с воздуха, и прибыл A-10 Thunderbolt. Я был поражен тем, насколько близко к земле летели эти штуки и насколько они маневренны на малых скоростях. Они были вооружены, чтобы противостоять танкам, и несли достаточно боеприпасов, чтобы сровнять большую часть этого города, но что мне понравилось, так это 30-мм пушка Гатлинга в носовой части. Звук этой штуки всегда вызывал у меня улыбку. Когда военно-воздушные силы и их пилоты прибыли на место происшествия, есть шанс, что с остальными всё будет в порядке.
Брент подошел ко мне, и мы сидели на корточках на несколько мгновений, пока A-10 не сделал свое дело. Он выпустил несколько ракет, и мы с Брентом прищурились от их яркого света; На этом коротком отрезке дороги ночное время превратилось в дневное. Я сделал глубокий вдох и задержал дыхание, пытаясь не дать запаху обжечь мои носовые ходы и горло.
«Это реальное дело», - сказал Брент. Я не мог сказать, был ли он доволен этим или зол. В тот момент это не имело значения. Мы были в центре всего этого, и я знал, что назад мы не повернем. Через 15 минут после вмешательства А-10 мы пересекли центральную рыночную площадь города. Это была небольшая открытая площадь, не более нескольких сотен квадратных ярдов, размером с небольшую городскую игровую площадку в Мэриленде, где я вырос. Там мы были несколько уязвимы, потому что вокруг площади было несколько зданий.
«Один сверху!». Я слышал, как крикнул Киз, один из пулеметчиков первого штурмового отряда.
«Один сверху!». Я поднял глаза и оружие одновременно, и на 2 часа увидел контур плохого парня. Он поправлял свое оружие. Я мог видеть его силуэт, когда он держал его под углом 45 градусов от нашей позиции. Все ещё двигаясь, я выстрелил, и человек с тяжелым смертельным вздохом и грохотом оружия упал на край здания, приземлившись на землю.
Во время полета я уже установил свой DOPE на 300 ярдов, и это была приблизительная дальность, на которой находился парень. Самый удачный выстрел в моей жизни. Я повернулся и снова посмотрел на Киза, чувака, который мне очень нравился, и того, кто вел со мной ожесточенные словесные перепалки. Мы начинали вместе в оружейном отряде, и наша шутка всегда заключалась в том, какие мы крутые. Его фирменная фраза была «Чувак, я такой ужасающе потрясающий!»
Поэтому после того, как я сделал этот выстрел, мне пришлось сказать ему: «На случай, если ты этого не знал, я довольно крутожопый».
Киз рассмеялся, его зубы были безумно белыми в моем ночном видении.
«Я думаю, тебе нужно проверить свои нижние этажи на предмет разрывов, Ирв, потому что ты только что отложил много кирпичей из нижней части своей спины».

Мы стукнулись кулаками и продолжили прогулку по тиру Гильменда. Через несколько минут после того разговора с Кизом я услышал звук подошедших позади меня ботинок. Я оглянулся через плечо и увидел Брента. Я немного замедлился и позволил ему пойти рядом со мной. Он покачал головой, и на него нахлынула признательная улыбка.
«Этот выстрел был нечто».
«Я не понял, как это произошло», - сказал я. «Я бы ни за что не смог этого сделать, если бы действительно старался».
«В любой другой день мне повезет. Мы все сделаем это. Удача важнее точности».
«Роджер», - сказал я. Затем я услышал металлический лязг. Моей первой мыслью было «Что за ад», и вскоре последовал ответ: кто-то просто бросил в нас гранату!
Я немного отпрыгнул, и увидел Брента, согнувшегося в талии и наклонившегося, как будто он собирался что-то поднять. Я начал думать, что, чувак, я видел такие вещи в фильмах о Второй мировой войне, где солдат поднимает одну из тех немецких гранат, которые выглядят как маленький факел Тики, и затем бросает ее обратно нацистам. В моей голове промелькнули слова «картофельное пюре», одно из прозвищ тех старых гранат. Затем я начал думать, как это было круто, как это было храбро, как безумно странно, что Брент снимался в этом героическом фильме. Все эти мысли занимали около 2 секунд в реальном времени. Я остановился. Брент остановился. Остальные ребята продолжали идти к нашей цели.
Я видел, как Брент взял «гранату» и потер её о винтовку, а затем установил на место.
«Дерьмо. У меня упал прицел».
«Ты разыгрываешь меня, что ли?»
«Нет. Не могу в это поверить. Надеюсь, всё не испортилось».

Собственно, я мог понять, как вещь упала. Я не знал, как его прицел был прикреплен к его SR-25. Это можно было сделать двумя способами: с помощью быстросъемных язычков или болтов. Скорее всего, это были быстрые релизы. Честно говоря, мне не нравились прицелы Leupold старых моделей. Оптика была в порядке, но она была громоздкой, и казалось, что каждый раз, когда вы перемещали оружие, прицел зацеплялся за какую-то часть вашей униформы, вашей брони, вашего рюкзака.
Всё больше и больше парней элемента проходило. У нас не было много времени, чтобы перестроить свой прицел.
«Как, черт возьми, это случилось?» - спросил я, сразу же сожалея об этом, поскольку заставив его ответить на вопрос, он отвлекся от его сосредоточенности на текущей задаче. Когда мимо прошла пара штурмовиков из второй команды, я сказал: «Занимаюсь здесь некоторыми делами. Мы встанем на минуту».
Брент вытащил свой набор инструментов, порылся внутри и достал пару гаечных ключей. Он начал затягивать пару креплений, чтобы снова надеть прицел. Дело в том, что прицел не всегда находился в одном фиксированном положении. Оружие не было изготовлено специально для вас, поэтому в него была встроена некоторая регулировка. Вам нужно было разместить прицел на ружье, а затем обнулить его – отрегулировать. По сути, это означало установить прицел и пострелять по маленькой цели с расстояния в сотню ярдов. Когда он был обнулен, вы бы получили хороший плотный паттерн со всеми 5 раундами. Если бы вы не обнулили прицел с помощью оружия, ваши пули могут быть неточными.
У нас не было времени, чтобы заставить Брента обнулить свое оружие правильным способом. Мой разум метался. Что мы могли сделать, чтобы помочь ему?
«Нам придется сделать это трудным путем», - сказал я, - «мы могли бы это предвидеть ...».
«В этом нет необходимости», - вмешался Брент. Он полез в свой рюкзак и вытащил свой лазерный дальномер - вещь, которую я считал ненужной и неуклюжей в использовании. В данном случае это было идеальное решение проблемы, которой у нас быть не должно. Проще говоря, с помощью этого лазерного устройства он мог сопоставить то, что он видел через глазок на стволе, с перекрестием в своем прицеле. Этим он добился того, что мы называем «боевой ноль». Не так точно, как вам хотелось бы как снайперу, но вы все равно сможете подобраться очень, очень близко, если не прямо к цели. Возможно, у тебя не получится выстрелить парню в нос, но ты точно сможешь попасть в парня.
Когда его прицел снова прикрепили, я сказал ему: «Погнали».
«Извини», - сказал Брент.
«Не беспокойся», - сказал я ему. «Но ты же знаешь, что на этот раз ты действительно уронил DOPE».
«Забавно», - проворчал он. «Тебе не следует так сильно получать удовольствие от моей боли».

Мне это совсем не нравилось, но я хотел, чтобы он немного расслабился. Пока мы работали над решением прицеливания, а он снова устанавливал прицел, Брент изрядно укорил себя за свою ошибку. Я знал, что нужно быть строгим к себе, и подумал, что ему нужна небольшая шутка, а не напутственная беседа.
Я боялся дать понять ребятам, что мы получили проблему одного снайпера. Им не нужно было помнить об этом. Я вспомнил время, когда оружие Майка полностью не сработало, и насколько все это было хаотично. Не нужно было повторять, и я был уверен, что Брент будет хорош даже без лучшей системы нацеливания.
По крайней мере, мы могли рассчитывать на одно: примерно каждые три четверти мили мы наталкивались на новый вражеский огонь. В основном, Брент и я могли немного отстраниться. Линейные ребята позаботились обо всем, так что большую часть пути к цели это было суетись, стреляй, суетись. Брент и я оба выстрелили несколько раз, но сопротивление, которое мы встретили, было довольно легким, но все же очень раздражающим.
Когда мы подошли к цели, это было обычным делом – залезть на крышу, чтобы наблюдать за нами. Единственная особенность этой ночи заключалась в том, что мы работали с тем, что большинство из нас называло афганской армией или ANA. Официально они были военнослужащими Афганской национальной армии, основного вида Вооруженных сил Афганистана. Поначалу мне не нравилась идея сражаться вместе с этими парнями, но я все больше привыкал к этой идее. Мой опыт общения с ними имел место до любого из инцидентов, когда парни афганской армии нападали на других членов своих подразделений или других сил коалиции. В основном мне не нравилось, когда они критиковали нас во время допросов и рассказывали, что мы делаем что-то неправильно или слишком грубо относимся к людям. «Это война!». Я все время хотел кричать на них.
В ту ночь афганцы и наши штурмовые группы вместе вошли в здание. С нами также была пара переводчиков, и мне было жаль этих ребят и то, что случилось с некоторыми из них. Талибан считал переводчиков предателями и преследовал их, а чаще их семьи. Иногда талибы настраивали этих переводчиков против нас. Я не знаю, что бы я сделал, будь я на их месте – жить с угрозой моей семье, если бы я не сделал то, что они сказали мне сделать. Пока я наблюдал и думал о других вещах, Брент работал над тем, чтобы быстро предвидеть с помощью своего оружия. Это потребовало некоторой разборки, и его оружие было разобрано на части. Как оказалось, дела с нашей HVT шли лучше, чем у нашего ремонта.
Судя по тому, что плохих парней уводили из дома со связанными за спиной руками, я мог сказать, что мы были близки к завершению дела. Я сказал Бренту, что у него мало времени.
«Дерьмо. Дерьмо. Вот дерьмо, - пробормотал он. Он сел с балкером в руках и посмотрел на меня. «Почему я такой дерьмоголовый? Я отстой. Я не смогу вовремя собрать это дело».
«Не беспокойся об этом. Я все взял под контроль. У нас все в порядке. Мне самому приходилось проделывать это несколько раз, прежде чем ты приехал, так что сейчас не похоже, что это отстойно».
Он не хотел этого слышать. «Я подвел тебя, чувак».
Он казался очень подавленным. Я подумал, что сделаю то, что мы всегда делали друг с другом, когда парень чувствует себя подавленным – дать ему ещё дерьма.
«Когда я узнал, что это ты придешь на замену Майку, я подумал, что будет куча провалов, поэтому был готов ко всей этой ерунде».
Хриплый смех Брента дал мне понять, что я поступил правильно. Затем я услышал сигнал о том, что элемент будет двигаться. Я передал это сообщение Бренту и добавил: «Я собираюсь встретиться лицом к лицу».
Я повернул на 6 часов, так что я смотрел в том же направлении, что и остальные ребята, когда мы возвращались. Я проследил наш путь эвакуации, ища что-нибудь подозрительное. Нам нужно было пройти чуть меньше мили, но, несмотря на все задержки, которые у нас были из-за коротких перестрелок по дороге, небо начало светлеть. Когда другие ребята вышли, я обновил свои боеприпасы, заменив частично израсходованный магазин на полный и убедившись, что на моем поясе есть ещё один полный.
Казалось, приближающийся восход солнца разбудил кучу местных жителей. Они начали выходить из своих домов, некоторые из них указывали пальцами, что привело меня в состояние повышенной готовности. Я ненавидел указывающих, потому что мне приходилось думать, что они следят на стороне талибов. Я сразу же подключился к связи и сообщил своему главному лидеру отряда, что среди местных было много движения. У меня в животе было такое чувство, что вот-вот наступит время игры.
«Тебе хорошо идти?» - спросил я Брента.
«Я думаю так. Думаю, я попаду в цель».
«Что ж, я думаю, мы скоро узнаем».

Его оружие было снова вместе, но он не смог использовать технику предвидения, чтобы правильно откалибровать свое оружие и прицел. Несмотря на это, я сказал ему: «Чувак, теперь у тебя есть все цели». Какие бы угрызения он ни делал с собой, это не оставило никаких следов. Брент не улыбнулся, но его тон был намного светлее и резче, чем когда он тупил.
Мы присоединились к ребятам на дороге, которая шла вдоль чистого ручья. Утренний туман поднимался над водой. Вдали земляной туман окутывал кустарниковую траву, и чахлые стволы деревьев поднимались из нее, как лапы мультяшной овцы. Волосы на затылке встали дыбом. Это было нехорошо.
Я посмотрел в прицел и увидел, что солнце низко над горизонтом, туман, дымка, монохромный пейзаж – всё было нечетко. Впереди нас была деревня побольше, чем та, в которой мы только что были, и между нами и ней тянулось длинное ровное возделываемое поле, темные борозды покрывали ледяной слой почвы. Немного менее чем за милю на том поле стоял человек, на самом деле очень далеко от любого здания, чтобы он только что проснулся и вышел на работу. Я заметил движение и сильнее прищурился от линзы моего прицела, желая, чтобы свет был лучше. Я подумал, что, возможно, он протискивался руками в нагрудник – тактический жилет, в котором хранятся боеприпасы и который держится на подтяжках. Единственная причина, по которой вы их надеваете, - это то, что вы планируете немного пострелять.
Учитывая условия освещения и наземный туман, насколько мы знали, на этом поле могли быть десятки и десятки плохих парней. Я передал по радио то, что заметил, капитану Арнольду.
«Ты можешь достать его?».
«Отрицательно. Не с этой возвышенности».

Боеприпасы, которые у меня были с собой, не были рассчитаны на такое расстояние, и даже 10-кратного увеличением моего прицела было недостаточно. Лучшее, что мог сделать этот раунд - это, наверное, шесть десятых мили. На секунду я подумал о Майке и его Win Mag и о том, что, может быть, мне следовало сказать Бренту нести его. Я не задерживался на этом слишком долго. Второе предположение не несло нам никакой пользы.
Я был в процессе разговора с капитаном Арнольдом о том, что мне нужно подняться высоко, чтобы хотя бы подумать о том, чтобы выстрелить в эту фигуру на ферме, когда я услышал дребезжащий звук выстрела из АК. Звук доносился из-за нашей спины, из маленькой деревушки, из которой мы только что покинули, которая теперь находилась на нашей шестичасовой позиции. Там все стояли и смотрели на нас. Никто из них особо не двигался, и было ясно, что никто из них не стрелял. В этот момент начали поступать довольно горячие раунды, но мы не могли открыть ответный огонь. Если мы уберем кого-нибудь из этих невооруженных наблюдателей, придется расплатиться адом, а потом ещё накинуть чаевых. У нас не было выбора, кроме как спрыгнуть и попытаться укрыться как можно лучше.
Снайперам приказали занять позицию. Мы единственные, кто может вести прицельную стрельбу, необходимую, чтобы убить плохого парня с оружием, который приближался к группе невооруженных местных жителей, обеспечивающих ему укрытие. Я увидел парня с АК. Он согнулся. Представьте себе шахматную доску после десятка ходов. У вас есть разположенные на доске люди, пешки и ладьи, кони и слоны. В заднем ряду королева сидит на корточках, используя как можно больше этих фигур для укрытия. Между ними промежутки; они не образовали прочную стену. Я могу стрелять в эти промежутки. Но я должен быть категоричным с этими выстрелами; в противном случае на этой доске ляжет кто-то, кого я не должен был застрелить.
Мы проделывали подобные упражнения на тренировках, и это была одна из самых сложных интеллектуальных игр, в которые я когда-либо играл, нервирующая и раздражающая мозг, представляющий собой смесь расчетов, сомнений и надежд. Я понял, что мне нужно выбросить все это из головы и вернуться к самому основному типу таргетинга. Выберите одну маленькую вещь на этой цели, устраните все остальное в увеличенном круге этого прицела и сделайте то, чему вы научили свое тело. Шаг в сторону, мозг, я понял.
Я выстрелил первым выстрелом в мужчину с АК, и промахнулся чуть ниже него. Несколько других ладей и коней услышали, как раунд проходит через соседнее поле, и дернулись. Второй раунд был немного ближе, но он заставил других разбегаться. Третий достал AK-ферзя в заднем ряду. Все остальные шахматные фигуры рассыпались в этот момент, сбегали с доски в коробку, полагая, что их маленькая тактика не сработала, и думали: «У этих ребят, у этих американцев, есть какие-то навыки, и хотя мы полагали, что будем в безопасности, зная, что они не убьют невооруженного парня, мы не думали, что они это сделают». Они не продумали заранее достаточно ходов наперед.
Мы с Брентом всё ещё лежали ничком и сканировали, когда парень вылетел из-за угла одной из приземистых деревенских хижин. Он мчался по небольшому участку открытой местности и по насыпи, которая вела к ручью. Он направлялся к месту, где высокая трава и тростник торчали из воды и давали ему немного укрытия. Некоторые из линейных парней стреляли в него из своих M4. Я насчитал 7 выстрелов.
«Урони его. Урони его. Урони его», - сказал я Бренту, не крича, а стараясь как можно быстрее произнести все слова вместе. На его оружии щелкнул предохранитель.
«Смотри на меня. Смотри на меня. Следи за ходом», - сказал Брент более спокойно, чем я мог подумать в данных обстоятельствах.
Я был готов следить за ним, и когда его первая пуля вылетела из ствола, я попытался проследить её. Это было так далеко от цели, что я знал, что он должен внести некоторые серьезные коррективы.
«4 мили оставь. Тебе нужно спуститься до 6».
Цифры и расчеты мелькали у меня в голове, пока я смотрел, как парень спускается по склону и затем останавливается. Он, должно быть, лучше подумал о своем выборе и теперь мчался обратно в деревню. Я дал Бренту еще один набор инструкций и услышал, как он вносит все поправки в свои регуляторы и ручки. Он пристрелял винтовку быстрее, чем кто-либо из тех, кого я когда-либо видел.
Он выстрелил, и облака пыли поднялись у левой ноги плохого парня.
«Еще полмили, и ты его поймал».
Брент приспособился и попал парню в центр спины. Мужчина кувыркнулся и улегся плашмя у входа в узкий переулок. Еще 20 шагов, и он бы добежал. Жалко для него.
«Достал его. Достал его», - сказал Брент, а затем добавил: - «Моя винтовка обстреляна. Теперь я в порядке».
«Давай целься».

В этот момент мы получили информацию от наших линейных парней, что в поле позади нас появилось больше плохих парней.
«РПГ. РПГ. AK», - сообщил Лонг, один из парней из оружейной команды. «На один час. Один тридцать. 350 ярдов». Я осматривал это место и увидел плохого парня, но никак не на 350 ярдов. Я набрал 500.
«Брент. У меня около 500 ярдов».

Должен признаться, что тогда я не думал об этом, после того, как мы с Брентом это обсудили. Учитывая, как быстро шли дела, лазерный дальномер никак не мог нам помочь. Я не являюсь антитехнологом сейчас и не был тогда, но вам нужен правильный инструмент для правильной работы, и этот инструмент не был им. Фактически, после той первой операции со мной Брент спрятал эту штуку, и с тех пор она больше не работала.
В этот момент мы оба снова плюхнулись на землю. Мне в таз вонзился камень. Я использовал другой камень, чтобы поддержать свой локоть. Одна нога моей сошки упиралась в землю, другая висела свободно. Не совсем идеальные условия для стрельбы, но это был Афганистан. Тогда я мог видеть, что по крайней мере трое присоединились к первому парню, о котором Лонг сообщил нам по рации, более или менее равномерно расположенные на расстоянии нескольких ярдов друг от друга в виде своего рода V-образной формации.
«Возьми его», - сказал я Бренту. Он выстрелил и промахнулся на пару сантиметров по первому парню.
«Давай на три мили вправо». Прошла секунда, а затем я услышал грохот и увидел, как парень упал на землю.

Это привело в движение остальных троих парней, которые двигались слева направо через мое поле зрения. Рельеф было более крутым, чем я думал вначале, и они спустились по пологому склону. Они продолжал идти, направляясь к скале. Но у них было куда идти, так что я мог выследить их и сбить.
То, что произошло потом, застыло в моей памяти. Я не очень разбираюсь в оптике и природе света, но какими бы мутным и тусклым всё ни казалось, когда началась эта перестрелка, когда я занялся следующим парнем, условия изменились на тонну. Позже кто-то рассказал мне о золотом часе, времени, которое фотографы любят рано утром. Ясность воздуха делает фотографии такими чистыми. Когда я смотрел в прицел, я, должно быть, испытал это явление. Обычно я стрелял ночью, так что я никогда не испытывал этого, но теперь что-то щелкнуло в моем мозгу, и всё, что я думал и чувствовал, сменилось некой безмятежностью и удовольствием, которые вы никогда не ожидали бы почувствовать в этих обстоятельствах.
Я прицелился и выпустил ещё один снаряд, и когда он вылетел из ствола, я мог проследить его путь и увидел, как пуля вращается и слегка раскачивается. Это было совсем не то, и я сказал себе: «Держи два и один вправо». Пуля вышла и попала в вершину. Еще до того, как она достигла парня, я знал, что попал точно в цель.
«Отслеживай это», - сказал я себе под нос. Я держал вправо из-за ветра, и я наблюдал, как ветер толкает прицел назад влево, и это было похоже на то, что я бросил очень длинный и очень быстрый шар, и он попал прямо в зону удара, прямо туда, где ловец держал перчатку. Он отодвинулся ещё немного влево и срубил парня.
Я только что произвел самый дальний выстрел из всех, что когда-либо делал в человека, и это был хороший выстрел. Это было чуть больше полумили. Неплохо для снайпера прямого действия, который поразил большую часть своих целей с расстояния от ста до 300 ярдов.
Как ни странно, остальная часть этой операции для меня нечеткая. Я знаю, что перестрелка длилась недолго. Я помню, как дежурил над парнями, пока они опознавали мертвых плохих парней. К тому времени свет уже не был золотым, но я стоял на небольшом возвышении и рассматривал сцену. Как будто я мог вечно видеть изогнутый горизонт. Я был очень счастлив за Брента. Он лопнул свою снайперскую вишенку. Он немного напортачил, уронив прицел, но, увидев, как он отреагировал, вернул всё как было и обнулил это оружие, когда он нам действительно был нужен, я чувствовал себя чертовски хорошо. Я знаю, что он чувствовал то же самое, и это было началом короткого, но очень продуктивного сотрудничества. Он уронил свой DOPE, но кое-что оттуда поднял.
Я не думал, что это возможно, но в конце концов мы хорошо провели ночь в Гильменде после действительно очень плохой ночи. Даже еда стала вкуснее, когда мы вернулись за периметр. Я не собирался предлагать Бренту, что ему следует есть. Как и во многих других вещах, ему лучше бы самому разобраться в этом. Я просто собирался позаботиться о себе и поверить, что Брент во всем разберется.

ТАЙМИНГ – НАШЕ ВСЁ (TIMING IS EVERYTHING)

В конце лета 2009 года, когда у меня была удачная серия, в результате которой я совершил 33 убийства и получил прозвище «Жнец», все наше подразделение чувствовало себя довольно хорошо. Я не только установил этот рекорд, но и мы обнаружили и уничтожили кучу тайников с оружием, ликвидировали ряд операций по производству оружия и ограничили экономические возможности талибов, препятствуя их продаже героина. Наш оперативный темп был зашкаливающим. Это было «идём, идём, идём», и во многих отношениях это было хорошо. Как люди, мы жаждем последовательности, и большинство людей работают наилучшим образом, когда могут войти в ритм.
Это действительно верно и для снайпера. Когда вы находитесь на стрельбище или стреляете на соревнованиях, вы находите свой темп и придерживаетесь его. Вы сворачиваетесь в рулончик и вжимаетесь в землю, которая действительно может вам помочь. Если слишком много спешить, вы ошибетесь и не попадете в цель; тогда вы должны бороться с желанием ускориться. Вы хотите исправить ошибку, но, слишком сосредоточившись на скорости и достигнув следующей цели, вы только попадете в ещё большее количество неприятностей.
Многие парни из других подразделений пострадали от спешки. Вы спускаетесь вниз, спешите освоиться, а потом как будто кто-то тормозит. Вы не идете на операцию несколько дней, вы теряете немного боевой готовности, у вас слишком много свободного времени, и вы начинаете слишком много думать о том, что происходит дома, что происходит вне периметра, слишком много думать о том, с какими опасностями вы можете столкнуться. Когда вы, наконец, получаете звонок, наступает спешка. Затем вас ждет еще одно затишье на несколько дней, иногда на несколько недель, и вы снова теряете преимущество. Это тяжелые обстоятельства, с которыми приходится иметь дело. Время и тайминг должны быть вашими друзьями; и, как иногда приходится делать с друзьями, вы должны приспособиться. Время не всегда будет на вашей стороне, поэтому вам нужно приспосабливаться. Умение работать со временем – ключевой элемент успеха во всем, включая снайперскую стрельбу и встречу с любым противником.
К счастью для нас, в тот период, когда я получил прозвище «Жнец», у нас всегда был такой высокий темп. И по мере приближения последних дней нашего развертывания темп всё ещё был высоким, но командиры немного ослабили нас во время простоя.
Однажды днем в конце июля 2009 года я шел по коридору нашего помещения и в каждой проходившей комнате слышал что-то необычное – звук музыки. Обычно мы могли слушать это в наушниках, но на этом всё. Наш командир капитан Арнольд официально не объявил, что мы можем проигрывать музыку вслух, но когда наш взводный сержант Мак не подошел и не сказал нам закрыть шарманку, мы решили, что готовы приступить к импровизированному проекту Афганский летний концерт.
Идя по коридору, я словно слушал обратный отсчет до конца года. «Crazy» Gnarls Barkley смешивалось с «So Sick» Ne-Yo. Я внезапно почувствовал себя немного тошнотворным, когда Dominick Fratelli, один из парней из оружейного отряда из Бронкса, вышел из своей комнаты в одних трусах-боксерах и шляпе янки, синхронизировав губы с «Hips Don’t Lie» Shakira. Он использовал расческу в качестве микрофона, а другой рукой погрозил мне пальцем, а затем сигнализировал, что хочет, чтобы я последовал за ним в его комнату.
Я сделал то, что он просил, и вот, разложенный на его кровати, был американский флаг.
«Ты должен подписать это», - сказал он поверх музыки. «Убедись, что ты указал «Жнец» и «33»».
Я наклонился и ручкой Sharpie сделал это, как он просил.
«Войди в историю, детка!» - крикнул он, когда я со смехом вышел из его комнаты.
Я присоединился к группе других парней, и это было настолько близко к атмосфере вечеринки, насколько это возможно. Я вспомнил, как смотрел M*A*S*H, и мне хотелось, чтобы у нас было что-то вроде бара, где раньше тусовались те доктора. Командиры немного расслабились по отношению к нам, но они не собирались терпеть какое-либо употребление алкоголя. Мы должны были быть готовы выйти в любой момент.
Поскольку мы возвращались домой через несколько часов, ребята расслабились, накопив любимых вещей, которые они получили в своих пакетах от близких. Некоторые из латиноамериканских парней выиграли от этой сделки. Они выложили несколько присланных им «конфет». Никогда не забуду выражение лица Вагнера, когда он разорвал обертку невинно выглядящего леденца, положил его в рот, пососал несколько секунд, а затем выплюнул. Он давился и топал ногами, прежде чем затоптать Gatorade в рекордно короткие сроки.