interes2012 (interes2012) wrote,
interes2012
interes2012

Category:

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 7

Через какое-то время поездка перестала быть унылой, и мне пришлось задуматься. В Багдаде с D Co основной задачей было наладить связь с местными жителями, тщательно выстраивая отношения и укрепляя доверие. Мы дошли до того, что местные жители в определенных районах знали нас и знали, что они могут нам доверять. Может быть, из-за лучшего руководства они взяли на себя высокие ставки. Они действовали как армия США, не как бульдозеры, снося за минуту то, что строили месяцы.
За последние несколько дней я слышала всевозможные ужасающие истории: солдаты выламывают двери мирных жителей и вытаскивают людей на улицы; солдаты покупают проклятую овцу только для того, чтобы заткнуть ей морду, а затем забивают до смерти. Солдаты стреляют в людей, когда они убегают, или расстреливают целые машины людей, когда они подходят к контрольно-пропускному пункту с людьми (женщины, дети и т.д.), Потому что они не останавливаются вовремя.
Мы все знали, что местные женщины боятся солдат и не обязательно остановятся на контрольно-пропускных пунктах. Они не привыкли иметь дело с мужчинами, не говоря уже об американских мужчинах. Они видят американских мужчин с оружием и у них паника. Если американец видит блокпост с вооруженными солдатами, американец останавливается. Не так ли? Но в Ираке царила неразбериха. Насколько я слышала, ситуация довольно часто выходила из-под контроля.
Ёбаный хаос царил везде. Между тем не было никаких указателей на арабском языке, предупреждающих местных жителей о приближении к блокпосту. Никакого уважения к обычаям людей, к ритмам их жизни, к тому дерьму, которое им пришлось пережить. Было слишком мало попыток общаться с людьми. Слишком много солдат ведут себя так, будто пришло время перестрелки. Я уже скучала по 3-й бригаде. Никто из них никогда не говорил, что хочет почувствовать, каково это – застрелить кого-нибудь. Или думал, что убить местного может быть круто. Эти солдаты 1-й бригады заставили меня чувствовать себя неуютно.
Однако вскоре мысли сменились и моя голова целиком была переполнена серьезной необходимостью отлить. Это должно быть психологическое – проклятая речь. Кто знает, что если бы командир конвоя не сказал, что мы не можем останавливаться? Но теперь, после нескольких часов подпрыгивания на заднем сиденье, Лорен не может больше терпеть.
«Мне действительно нужно в туалет», - сказала она. «Я не выдержу. Мне действительно нужно поссать. Не могу дождаться. Мне придется сделать это прямо здесь».
Мы все засмеялись, когда Лорен начала проклинать командира конвоя за то, что он навлек на нее это негодование. Проклиная себя за то, что прямо перед отъездом выпила большой молочный коктейль с кофе, Лорен быстро срезала ножом крышку бутылки с водой, сбросила штаны и отлила. Чистое действие. А потом выбросила в окно весь беспорядок.
Через 5 минут после того, как бутылка разбрызгалась в грязи, грузовик впереди сломался и умер. Конвой остановился для ремонта. А пока десятки благодарных солдат бросились избавляться от жидкости. Лорен не могла поверить в свою паршивую удачу. Парни в грузовике позади нас объявили, как они впечатлены ее акробатическим подвигом.
Меня избавили от урока того, как писать во время вождения. Но позже я слышала, что некоторые другие девушки действительно проделывают этот маневр. Я не спрашивала подробностей. Это просто не соответствовало тому, что я действительно хотела знать.
Вечером добрались до Q-West. Вскоре после этого подошел случайный пехотинец из 1st BDE.
«Привет. Ты MI?»
«Верно».
«Добро пожаловать». Ему было лет 18, 19.
«Видела какие-нибудь бои?»
«Немного»

Никто не хочет говорить. В данный момент никто не в настроении шутить над этим.
«Да-а», - сказал парень, пыхтя и протягивая руку. Слегка зевнул.
«Я получил первое убийство на прошлой неделе. Чел, я должен тебе сказать. Это было круче всего. Смотреть, что будет, когда этот чувак получит его. Я даже не могу начать объяснять». Он посмотрел на нас, чтобы узнать, что мы чувствуем.
Никто из нас ничего не сказал. Думаю, и не пытался.
«Я предупреждал чувака», - продолжил он. «Я кричал на него: «Стой, уёбок». Но он продолжал приближаться. Он продолжал идти».
«Послушай ...» - начала я. Я не хотела вмешиваться, но и слышать об этом не хотела.
«Челы, это было так круто», - повторил пацан. Прочистил горло. Внезапно его голос зазвучал скрипуче. Как у ребенка, которым он был на самом деле. Мы поменяли тон, перейдя от хардкорного к менее агрессивному.
«Но это моя работа и все такое, понимаешь?» - сказал он немного неуверенно. «У меня есть работа. Вот почему я здесь. Чтобы работа была сделана. Вы знаете?».
Через мгновение он ушел. Как будто он пришел высказаться, и теперь это было сделано. Никто не говорил. Мы двинулись в ночь, словно это был дурной сон, что – в некотором роде – так и было. Я имею в виду: а что тут скажешь?
Настоящие посылки пришли впервые. Поскольку мы продолжали двигаться, прикрепляясь к одному отряду, затем к другому и потом к третьему, найти нас было непросто. Почта никогда не приходила к нам вовремя. А теперь ящики и коробки с вещами сразу для всех. После стольких недель бездействия это было потрясающе.
Настоящие пакеты о всякими штуками. Получила конверты и угощения. Картофельные чипсы. Сыр и крекеры. Батончики мюсли и зерновые батончики Special K. Отстойные жевачки. У Лорен были сигареты, любовные романы и журналы. И она принесла немного пахнущего лосьона, что было для нас очень большим делом.
Может быть, из-за того, что война почти закончилась или было официально объявлено о ее почти окончании, посылки вселяли надежду, что это знаменует начало конца нашего времени там. Все готовы идти домой. Слухи почти каждый день. Говорили о возвращении в середине лета или, если нет, то, конечно, в День труда [Labour day – национальный праздник в США, отмечаемый в первый понедельник сентября]. Люди уже планировали, что будут делать, когда вернутся. Мне всё это казалось нереальным, но не было причин сомневаться в том, что это может произойти.
Пришедшие в этот день посылки, возможно, и не сделали этот день Диснейлендом, но это определенно было похоже на Рождество.
У Лорен был удален зуб мудрости, из-за чего она принимала обезболивающие. Совершала глупые поступки. Все время хихикала. Итак, мы отдыхали возле нашей позиции, читали наши книги и журналы, ели конфеты и старались оставаться в тени, где было немного прохладнее. Жара была жестокой.
Я смутно заметил каких-то пехотинцев, которые подошли, чтобы бросить мусор в яму для сжигания примерно в 10 метрах от меня. Они зажгли его, а потом ушли. Гнилостный запах дыма, но это было не ново. Тем не менее, еще через несколько мгновений это привлекло наше внимание. Мы услышали странный треск. Лорен подняла глаза. «Огонь!» - крикнула она. Сухая трава вокруг ямы загорелась. Огонь распространялся с ужасающей скоростью, и, когда подул ветер, наш грузовик с нашими вещами вскоре должен был попасть под удар.
«Что за ад? Я думаю, эти парни ...»
«Некомпетентные ублюдки», - все ещё туманно сказала Лорен. Парни зажгли огонь, не думая, что он может выпрыгнуть из ямы, и не удосужились внимательно следить за ним, чтобы убедиться, что это не так. Но это случилось. И вот мы оказались в центре этого, и некому было помочь нам его потушить. Огонь быстро движется по земле, а дождя не было уже несколько недель.
Мы побежали. Прямо в горящую траву. Мы топтали и затаптывали, это сумасшедший танец, когда наши сапоги ударяли по огню. Мы схватили наши инструменты (маленькие складные лопаты) и использовали их, чтобы тушить пламя. Земля была слишком плотной и сухой, чтобы её можно было зачерпнуть пригоршнями, поэтому мы плясали танец дождя. Но мы проигрывали бой. Огонь продолжал расширяться во всех направлениях.
Куинн прибыл, чтобы помочь нам, но где был старший сержант Мосс? Кто знал? Она всегда была где-то в другом месте, когда случалось дерьмо. Через некоторое время несколько пехотинцев (не те парни, которые устроили поджог), увидели, как мы танцуем в огне, и присоединились к нам. Стало страшно, но количество топчущихся солдат имело значение. Мы остановили пожар и взяли его под контроль.
Итак, это была сцена. Группа солдат тушит траву. Но прежде чем мы остановили огонь, он сжег сотню квадратных футов. Мы были в ярости. Мы рассердились ещё больше, когда один парень крикнул всем: «Отличная работа, джентльмены!».
Эй, не все мы джентльмены! Мы с Лорен тоже надрывали задницы. Мы были первыми на месте происшествия. Но все это не имело никакого значения. Сержант Куинн хотел поговорить с кем-нибудь из подразделения, которое устроило пожар. Так что мы не спускали глаз с их бункера. Вскоре парень вышел выкурить сигарету.
«Эй, ты!» - крикнула Лорен. «Да, ты. Иди сюда».

Как я уже сказала, Лорен была маленьким человечком и выглядела весьма мило. Но это вводило в заблуждение. Однако никогда не было хорошей идеей кричать на солдата, когда вы его не знали. Или не знали его звание. Например, когда подошел этот солдат, мы увидели, что он первый сержант.
«В чем проблема?» - спросил он.
«Твои проклятые парни чуть не подожгли нашу позицию. Они зажгли яму для сжигания, и не возражали против этого, и ...»
Он выглядел так, будто у нас действительно была проблема, но это не была проблема, о которой мы говорили.
«Слушай», - сердито сказал он Лорен. «Позволь мне дать тебе совет. Никогда не говори никому из моих людей, что делать. И больше не беспокой меня».
Он неуклюже ушел прочь.
На следующий день нас перебросили за периметр, чтобы установить пост прослушивания (LP - listening post) на ближайшей горе. Все здания здесь были пустыми ракушками – стенами без дверей, без окон, без потолка. Мы с Лорен забрали комнату, соорудили «крышу» из пончо для тени и расставили свои спальники. Степень частной жизни перешла на новый уровень впервые с тех пор, как мы приехали в страну. Отдыхая там, когда мы не были на смене, мы разговаривали. Больше открывались друг другу. Я наконец начала чувствовать, что рядом есть кто-то, кому я могу доверять. Это длилось недолго. Через пару дней наша команда развалилась. Рана зуба мудрости Лорен инфицировалась, поэтому она вернулась в Q-West, чтобы стоматолог осмотрел её. Оставив свое снаряжение и личные вещи, она решила, что это мелочь, и она вернется, может быть, в тот же день. Но в тот день она не вернулась.
А потом той же ночью SSG Moss заболела дизентерией. Это пришло вместе со приездом в страну; все в какой-то момент заболели. Рвота. Понос. У неё все вылетало с обоих концов, и это могло бы быть забавно, если бы не было так ужасно. Пластиковый пакет, прикрепленный к ее заднице, и еще один пластиковый пакет для ее рта. Она выглядела так жалко и так плохо пахла, что мне стало её жалко. Ничего нельзя было поделать. Я не хотела и не нуждалась в этом. Я не хотела, чтобы она была бесполезной. Это было плохо для всех нас, особенно после ухода Лорен. Таким образом, мы проредились с 4 до двух. С круглосуточной работой и охраной это означало, что мы с Куинн не спим всю ночь.
Теперь сержант Куинн был парнем, который мне сначала не очень нравился. Жесткий и официальный. Желающий доказать, что он был прав во всем. Убедиться, что последнее слово всегда за ним. Он много читал, знал тонну знаний, но ему было необходимо, чтобы все узнали то, что знал он. И, по сути, заставлял меня чувствовать раздражение рядом с ним большую часть времени. Испытанный и проверенный. Чтобы справиться с неизбежным, мы приготовили огромное количество растворимого кофе, смешанного с какао-порошком и теплой водой. Мощный микс. Около 9 вечера. мы начали дозировку и к полуночи успели закончить все наши бутылки.
LP находился в нескольких километрах от Q-West на холмистой скале, возвышенной, но удаленной. Ночью воздух остывал, и тихое дуновение ветра производило убаюкивающее действие. К этому моменту SSG Мосс потеряла сознание, её стоны перешли в дыхание с открытым ртом, которое мы не могли слышать с того места, где находились в грузовике. SGT Куинн начал дергаться, но как только он это сделал, вскоре это случилось и со мной. Какао и кофе оказали большее влияние, чем мы ожидали.
«Послушай», - сказал он, но я не могла понять, имел ли он в виду «Слушай, я что-то слышу» или «послушай, мне есть что сказать».
Не рискуя, я прислушалась к обеим возможностям.
«Ты слышал это?» - спросил я. В 02:15 где-то послышалось шипение, или я так подумала. Не так ли?
«Я слышу это?» - спросил Куинн, но я не могла видеть его лица. Он издевался надо мной?
«Послушай», - сказал я. «Ты это видишь?». Была тень. Или, может, мне просто показалось, что я это увидела. Над горизонтом поднялся тонкий полумесяц, так что тьма всё ещё царила.
«Я не хочу пугать тебя», - сказал Куинн, напугав меня.
«Но?»
«Но мне было интересно…». Он остановился на целую минуту, и воцарилась тишина.
«Я читал о космических пришельцах в научном журнале. Я имею в виду, что-то реальное. Настоящий научный журнал. И исследования показывают, насколько это вероятно. Я имею в виду, что они, скорее всего, существуют. Космические пришельцы».
«Ты шутишь со мной», - сказал я, чувствуя себя сбитой с толку.
«Нет. Нет», - сказал Куинн. «Послушай, наверное, это бычье дерьмо. Но мне показалось, что я видел ...».
«Этот мигающий свет несколько минут назад?»
«Ты тоже это видела?»
«Что бы это могло быть?»
«Теперь ты шутишь со мной». Тишина. Мы говорили о фильме «Знаки», слушая помехи по радио. Мы всё больше нервничали. Это было абсурдно; мы знали, что это комично, смеялись над этим, но все равно становились все более параноидальными и нервными.
«Еще кофе?» - спросил Куинн.
«Я думаю, с нас достаточно». Ночь так и прошла. Ранний Хэллоуин в этом году. Панические фантомы и безумная болтовня о космических пришельцах. К тому времени, как взошло солнце, мы сильно напугали друг друга. Но после этого я действительно хорошо себя чувствовала из-за Куинна. Я решила, что с ним действительно всё в порядке. Мы никогда никому не рассказывали о нашей параноидальной ночи, когда мы вместе пили кофе и какао, больше напуганные пришельцами, чем настоящим человеческим врагом.
Лорен так и не вернулась. Пока она была в Q-West из-за своей инфекции, она получила известие, что её муж серьезно заболел, что никто не мог сказать наверняка, что это было, и что она тоже поедет домой. Все произошло так быстро, что у неё не было возможности снова связаться с нами. Оставила всё, думая что вернется, и мне пришлось разбираться с её вещами.
Проведя еще несколько дней в нашем LP на склоне холма, мы также вернулись в Q-West. Каким бы бесплодным и суровым он ни был, Q-West всё ещё прелставлял цивилизацию после нескольких дней в пустыне. Совершенно случайно я наткнулся на первого сержанта, на которого кричала Лорен. Того, чьи люди зажгли огонь, который чуть не сжёг нашу позицию.
«Где искрящая розетка?» - спросил он, держа пакет.
«Что?»
«Та крошечная женщина, которая кричала на меня. Не говори, что не знаешь, кто она».
«Да-а», - сказал я. «Я знаю её. Но она ушла. Её муж очень болен, и её отправили домой».
«Тяжелый перерыв», - сказал он так, как будто он имел это в виду.
«Слушай. Это было для неё, но, может быть, ты скажешь ей, что я пытался передать это ей. Или, может быть, вы все получите это». Он вручил мне пакет.
«Просто кое-что, что мы собрали вместе, парни и я», - сказал он. «Мирное предложение…»

Я открыла коробку, и там было мыло, зубная паста, шоколад, крендели, Cheez Doodles, один или два журнала Maxim и немного какао-микса.
«Эй, тебе не обязательно ...»
«Эй, возьми. Наш способ избавиться от этого, хорошо?»
Хороший лидер, подумала я. Хороший человек. Я уже хочу рассказать об этом Лорен. Я уже скучаю по ней.

ГОРНОЕ ВРЕМЯ (MOUNTAIN TIME)

«И что это снова?» - спрашивает Куинн.
«Это Femmes. The Violent Femmes».
«Это круто. Думаю, мне это нравится». Он начинает снимать наушники.
«Это хорошо, Джефф. Но дай себе больше времени. Продолжай слушать».

Он такой напряженный. Стоик. Странно смотреть на него. Но тоже увлекательно. Ещё через минуту, я удивляюсь. Он сидит неподвижно, как будто замерзший. Мой MP3-плеер умер? Он меня обманывает? Он выглядит таким чертовски озадаченным, это почти мило.
«Может, нам стоит попробовать что-нибудь ещё», - говорит он.
«Нет, нет», - возражаю я. «Не останавливайся, Джефф. Подожди минутку. Помнишь, это должен быть урок».
«Хотя, может, что-нибудь ещё. Что ещё у тебя есть?».
Пытаюсь вести себя расслабленно. Неудачно. «Хорошо», - думаю я, глядя на него.
«Давай подумаем».

Это мой урок по музыкальной оценке Джеффа, и я стараюсь изо всех сил. С той ночи на площадке, когда мы вместе испугались этого особенного момента, я расслабилась рядом с ним. Он всё ещё иногда раздражает меня своим отношением «я такой умный», но я стараюсь развить в себе немного больше сострадания. Не судить так строго. И когда я успокаиваюсь, он начинает делиться рассказами о своем очень защищенном детстве в Огайо. Мы оба из Огайо; вы думаете, это означает, что у нас есть общие черты. Маловероятно. Вот парень, мать которого считала, что Симпсоны плохо влияют. Поэтому она сказала Джеффу не смотреть «Симпсонов». Хорошо. Я знаю, что родители могут быть странными. Меня это не волнует. Самое безумное: Джефф никогда не видел Симпсонов. Он понимает некоторые элементарные представления о Гомере и Барте. Он знает, что это мультфильм, но на этом всё. Его мама говорит «нет», а Джефф говорит: «Хорошо, мама». Какой двадцатилетний парень в здравом уме избегает мультфильмов, потому что его мать говорит, что он должен это делать? Мы с Куинном уже несколько месяцев застряли в одной команде. Разобрались со старшим сержантом Мосс и всем остальным. Разошлись примерно на неделю в Багдаде, когда мне поручили работать с D Co, но в остальном мы были вместе с первого дня. Честно говоря, я сначала не терпела этого парня.
Так что он неопытен и некомпетентен во всех смыслах. Сосредоточенный на узких деталях, он может получить правильные ответы и досконально разбираться в них. Но не сбежит из клетки, даже если бы кто-то оставил дверь настежь. Иногда мне его почти жаль. Иногда он просто болван, и я чувствую, что он заслуживает того, что получает. Но после того, как мы не спим всю ночь, представляя космические корабли и инопланетян, я работаю над тем, чтобы увидеть его потенциал. Внутренний Джефф. Я осторожно пытаюсь побудить этого парня развиваться в более позитивном направлении. Это означает класс по музыкальной оценке. В любом случае, это начало.
На плеере программирую мелодии в случайном порядке. Давай попробуем что-нибудь ещё. Посмотрим, что получится. Я откидываюсь на сиденье, чтобы посмотреть. Он говорит, что некоторые из них ему действительно нравятся. Затем я пытаюсь играть свою более «доступную» музыку, ничего особенного. Я рада, что он попробовал. Теперь мы поговорим больше. Я чувствую себя изрядно плаксивой и полна жалости к себе.
Поэтому я говорю Куинну: «Я никогда не найду кого-нибудь, кто бы провел со мной свою жизнь. Я не нравлюсь людям. Рано или поздно все уйдут от меня. Даже мои проклятые родители никогда не заботились обо мне. Ни один мужчина никогда не женится на мне. Я ужасна в отношениях. Мои отношения всегда терпят крах. Так что мне приходится смотреть правде в глаза, что я навсегда останусь одинокой. Я действительно такая неудачница».
Я чувствую себя довольно драматично. Как мученик, обреченный на жизнь без любви.
«И я это ненавижу», - продолжаю я. «Меня расстраивает то, что те качества, которые я считаю своими лучшими качествами – это то же самое, что все ненавидят во мне. Как тот факт, что я водитель. Как то, что я чрезвычайно организована. Что я всегда заставляю себя учиться лучше, добиваться большего и быть лучше. И быть более успешной. И расти. Я думаю, что это мои самые лучшие качества – самые замечательные качества во мне. И почти все мужчины, с которыми я встречалась, в конечном итоге спрашивают меня: «Так когда же ты просто будешь довольна тем, как обстоят дела? Почему ты не можешь просто принять вещи? Почему бы тебе просто не быть довольной тем, что у тебя есть? Почему ты должна быть такой?». И эти парни всегда меня режут».
Куинн поправляет очки.
«Ты, ты хорошая девушка», - говорит он. «Ты хороший человек. Ты действительно в порядке. Ты умная. Ты забавная. Когда-нибудь ты найдешь нужного человека. Когда-нибудь ты найдешь этого особенного человека».
Куинн продолжает. «Как ты думаешь, что я чувствую? Я считаю, что самое важное в жизни – это иметь отношения, жениться и заводить детей. Или даже просто завести отношения. Но этого я никогда не делал. Никогда. Как ты думаешь, как я себя чувствую?».
Это меня останавливает. Это заставляет меня задуматься.
Я думаю: этот ебаный парень, который даже не целовал девушку! Он никогда не находил девушку, которая хотя бы была близка к тому, чтобы быть «этим особенным человеком», а у меня было сколько неудачных отношений? И теперь он говорит мне не терять надежду? Тем не менее, это действительно мило. Куинн говорит мне не терять надежду. Меня это трогает. Каким-то странным образом его вера в то, что я могу найти счастье, действительно помогает мне обрести надежду.
Нас временно переводят обратно в D-Main, где меня вызывают на совет по продвижению, что является моим первым шагом к тому, чтобы стать унтер-офицером. Когда мой срок службы в армии перевалил за трехлетний рубеж, мне пора было стать сержантом. Во-первых, это означает лучшую оплату. Также большая ответственность и авторитет. Я набрала максимальное количество баллов на доске и гордилась собой – для меня это был напряженный опыт, как и для большинства людей.
Но потом это выглядело так, как будто армия испортила мои документы. Можно было только догадываться, сколько времени это займет, чтобы все исправить. Мы снова перешли в 3-ю бригаду, где старший сержант Гарднер заменил SSG Moss. Один арабский лингвист сменяет другого. Тем временем Lauren сменил специалист Reid. Один корейский лингвист сменяет другого. Итак, теперь у нас есть Законник, и это круто. Рид никогда не вел себя так, как будто он лучше всех, потому что он учился в колледже или юридической школе. Ничего подобного. Он никогда не разговаривал свысока с пехотой или другими военнослужащими. Гарднер, заменивший Мосс, сначала казался хорошим, потому что он мог говорить об идеях и книгах. И он слушал много той же музыки, что и я, и ему нравились некоторые из тех же странных фильмов, которые нравились мне.
Штаб-сержант Гарднер был очень высоким, наполовину корейцем лет 35, военным, чей отец тоже служил в армии. Гарднер был военным до мозга костей. Его жена также была старшим сержантом и арабским лингвистом. Мы быстро поняли, что карьера Гарднера определенно шла быстро. И тогда мы поняли, каким педантичным он может быть. Если я говорила с Гарднером практически о чем-либо, мне читали лекцию о том, как много он знает по этой теме. Он читал мне лекции о литературе. Что меня разозлило – в конце концов, это была моя специальность. В конце концов мы поговорили о политике, и выяснилось, что он был ярым республиканцем. Очень консервативно. Я приводила статистические данные или факты о социальных условиях или политических вопросах, и ответ старшего сержанта Гарднера всегда был одинаковым. «Вы можете доказать этот факт, Уильямс? Я не знаю, как вы можете ожидать, что я серьезно отнесусь к этой статистике, если вы не готовы подкрепить ее доказательствами».
И мой ответ всегда был одним и тем же, хотя я никогда не говорила его именно так: «Я в ебаном Ираке, сержант Гарднер. У меня в ебаном кармане нет чертовой энциклопедии. Нет, я не могу это доказать!».
Гарднер неизбежно говорил: «Ну, я тебе не верю». Тем не менее, старший сержант Гарднер был огромным улучшением по сравнению со старшим сержантом Мосс. Итак, парень говорил с нами свысока. Подумаешь. Он этим никогда меня не убьёт.
Мы провели миссию в горах Синджар на сирийской границе, вместе с отрядом следопытов в небольшом комплексе. В других ситуациях следопыты устанавливали зоны высадки и зоны приземления (DZ / LZ) для парашютного десантирования персонала и оборудования. Здесь они следили за границей. Наблюдение за проникновением подозрительных лиц.
Пока мы были там, следопыты держались особняком. Они работали с несколькими пешмергами – партизанами, борющимися за свободное курдское государство. Парни-пешмерги были дружелюбны, но большинство из них говорили только по-курдски, а я точно не говорила. В остальном наш комплекс был закрыт для местных жителей, поэтому оставался уединенным и очень тихим.
Физическое окружение там было действительно довольно красивым. Фантастические пейзажи и невероятные цветы. Вы могли видеть весь склон горы вниз к лоскутным равнинам. Вы могли видеть на много миль. Растения внутри комплекса были удивительно разнообразны. Розовые цветы, пурпурные цветы, бледно-зеленые цветы, похожие на маленькие вонтоны, а также ярко-красные маки, которые выделялись на значительном расстоянии. Были также цветы, которые я назвала злыми кустами смерти, потому что на них были действительно острые шипы. Каждый раз, вставая посреди ночи в туалет, я неизбежно натыкалась на один из этих кустов и чесала ноги.
Но вне смены делать было нечего. В окружении холмов и открытых пространств, где мы не могли бродить (из соображений безопасности), это стало немного утомительно. Парни-пешмерги время от времени немного отвлекали.
Однажды я проснулась посреди ночи, потому что один из пешмергов заболел. Ему нужно было поговорить с медиком, который говорил только по-английски. Один из других парней из пешмерга немного говорил по-арабски. Итак, больной говорил по-курдски с другим парнем, который переводил для меня на арабский, а я переводила на английский, чтобы сообщить об этом медику. Затем медик задавал вопрос, и мы переходили на арабский, а затем обратно на курдский. И туда-сюда. Это заняло вечность. После того, как мы наконец дали больному какое-то лекарство, внезапно появились все эти пешмерги, каждый со своим недугом, и выстроились в ряд. Все они хотели рассказать нам о своих проблемах со здоровьем.
«У меня болит зуб».
«У меня болит живот».
Некоторые из них задирали штанины.
«Не могли бы вы попросить врача посмотреть на этот мой шрам? Я получил это во время ирано-иракской войны». (Не знаю почему, но иракцы любили показывать вам свои шрамы.)
И я была ошеломлена. «Что вы от нас ждете?»
Курдские местные жители также играли в игру, которую мы назвали «рок», хотя это, конечно, не было ее настоящим названием. Это было немного похоже на шашки. Они рисовали сетку на земле и имели стороны из светлых или темных камней. Несмотря на огромный языковой барьер, Следопыты научились общаться. Например, они научились играть в рок. Некоторые из следопытов тоже неплохо справлялись с этим и время от времени побеждали пешмергов.
Иногда пешмерги готовили для нас. Хотя все, что я когда-либо видела, что они готовили для себя, это большой чан с рисом с нутом. Никаких специй. Ничего. И это было всё, что я когда-либо видела, как они ели. Но в основном времени на размышления было слишком много.
Мое собственное извращенное прошлое вернулось ко мне как сырье для неприятных мыслей и сумасшедших мечтаний, кружащихся в моем мозгу: беспорядочные отношения с мальчиками, которые в ретроспективе казались совершенно нелепыми. Мой паршивый брак. (О чем я думала?). Мой отец, о котором я слышал от моей мачехи, испытывал трудности с моим размещением. Особенно когда мы миновали десятую годовщину смерти моей сестры, я беспокоилась за него. Может, скоро я получу послание Красного Креста, как это сделала Лорен?
Прежде чем все стало слишком мрачно, нас снова потянули. Через неделю мы вернулись на равнину в Tal Afar, аэродром в пустыне примерно в 30 милях от сирийской границы и в 30 милях к западу от Мосула, где мы воссоединились со своим взводом. В горах было не совсем прохладно, но, вернувшись в пустыню, поняли, что там на 20 градусов жарче. На аэродроме жара могла достигать почти 130 градусов по Фаренгейту. Был только май, и жара была невыносимой. Днем и ночью вы никогда не перестанете потеть. Я ходила в душевую палатку, убиралась и надевала чистую одежду. Я выходил на улицу и через 5 минут снова вся потела. Когда одежда высыхала, она выглядела выкрашенной под галстук, потому что соль оставила белый осадок. (Так могли видеть очертания женских бюстгальтеров).
Со временем на аэродроме установили испарительные охладители для палаток на 30 человек. Вы наполнили испарительный охладитель водой, и он надул в палатку влажный воздух. Он может охладить территорию в непосредственной близости на десяток градусов или около того, но от температуры 130 это не очень поможет. Это было так же близко к воздушному кондиционеру, как и в палатках.
Мне было нелегко находиться рядом со своим взводом. Вроде парни из моего взвода, с которыми я пила и тусовалась ещё в Соединенных Штатах, но здесь было не так-то просто почувствовать связь. Эти парни даже не поздоровались со мной. Они даже не смотрели на меня. Но они поприветствовали людей из моей команды. «Привет, сержант Гарднер. Привет, сержант Куинн. Привет, Рид. Долгое время. Как поживаете?»
Меня избегали. Хладнокровие со стороны парней, с которыми я постоянно общалась. Я понятия не имела, почему. Никто не разговаривал. Никто мне ничего не говорил. В течение дня нас снова отправили на миссию. Я была счастлива уйти, и дело не только в жаре. Штаб-сержант Гарднер остался на базе, чтобы обсудить варианты повторного призыва. Так что в грузовике остались только сержант Куинн, специалист Рид и я. Наша задача заключалась в размещении с группой COLT (combat observation and lasing team – боевое наблюдение и лазерная команда), у которой был наблюдательный пункт на горе Sinjar.
Я узнал, что ребята из команды COLT были выбраны из лучших из их MOS, а именно из 13-Foxtrot, группы огневой поддержки или FISTers - аббревиатуры, которую они любят. Выбор в команду COLT – это соревновательный процесс. (Таким образом, все COLT - это FISTers, но не все FISTers являются COLT). FISTers, с которыми мы должны были встретиться, служили передовыми наблюдателями, чтобы наблюдать за сирийской границей и при необходимости вызывать артиллерийский огонь. Мы свернули по дороге из Tal Afar прямо на запад. Все было отлично. Мы добрались до конца дороги – буквально – и связались по рации с FISTers, которые направили нас более или менее прямо на гору.
Хорошо. Визуализируй это. Это была очень каменистая местность. Только камни. Ни дороги, ни тропинки, ни деревьев, ни кустов. Просто скалы. Единственным отличием был размер камня. У вас действительно большие камни, которые мы можем назвать валунами. И у вас есть камни поменьше, достаточно большие, чтобы остановить большинство гражданских автомобилей. И я ехала.
Хаммеры – замечательные машины. Они работают почти везде и могут делать почти всё, что нужно для внедорожника. Но эта гора была скалистой и крутой. Очень крутой. Мы ехали медленно, километров 5 – 10 в час, и я подкрадывалась, крепко держась за руль. Потом мы немного поскользнулись.
«Хэй», - сказал Куинн, открывая пассажирскую дверь. «Позволь мне провести тебя по земле». Разумное предложение. Цель здесь заключалась в том, чтобы помочь избежать больших камней и провести нас мимо них. Но колеса начали ещё немного буксовать, куда бы я ни повернула, и было ощущение, будто колеса слегка приподнимаются, когда я запускала двигатель.
«Хэй», - сказал Рид, распахивая заднюю дверь. «Я выхожу отсюда».
Итак, теперь я была одна в Хамви. Это было невероятно. Ребята из моей команды идут в гору. Я в «Хамви» была уверен, что грузовик вот-вот перевернется.
«Вы, парни, ебаные пиздюки!» - крикнула я. Мне никто не возразил. Никто не вызвался вернуться в «Хаммер». Что случилось с моральной поддержкой?
Мои ноги задрожали, и я схватилась за руль. Потные ладони крепко сжимали руль, теоретически. Куинн был перед грузовиком, махал вправо, махал влево, делая что-то полезное. Я не могла видеть Рида. Может, когда грузовик перевернется, он перевернется прямо на его паршивую задницу. Это было бы поэтично.
Всё продолжалось в этом ключе дольше, чем я могу себе представить или вспомнить. Вверх и вверх по проклятой горе, 2 члена моей команды в безопасности. Я переключилась на low-lock, и в конце концов мы с этим справились. Куинн иногда выдергивал большие камни из-под колес. Клянусь, передние колеса один или два раза теряли контакт с землей, когда я сильно нажимал на педаль. Честно говоря, я думал, что это конец мне.
В конце концов, когда мы прибыли на место, FISTers улыбались. Сказали, что они всю дорогу наблюдали за нами в бинокль. Сказали, что они сделали ставку на то, что мы проиграем. С удивлением обнаружили за рулем девушку.
«Ты собираешься помочь с установкой?», - спросил сержант Куинн.
«Ты что, шутишь?», - сказала я. Меня так трясло, что я едва могла стоять. Другая команда рассмеялась – но я сразу поняла, что они смеялись вместе со мной, а не надо мной. Я завоевала их уважение тем, что вела машину, а парни шли.
«Можно мне сигарету?», - спросила их я. Я пытался бросить курить в течение нескольких недель, но это стремление сломило мою решимость.
«Сиськи», - сказали FISTers, как будто это было какое-то искреннее понимание.
«Смотри, у этого сиськи».

К нам на гору почти каждый день приезжали местные жители. Их визиты оживляли. Только мужчины и мальчики; мы никогда не видели ни одной женщины или девушки. Полные любопытства по поводу наших вещей, они забрели на наш участок, пася овец и коз. Некоторые оставались здесь часами, спрашивая, могут ли они взглянуть в наш бинокль на свои дома в долине далеко внизу. Они выразили свою благодарность за наше присутствие. Как они были счастливы, что американцы освободили Ирак! Как они были благодарны за то, что Саддама Хусейна отстранили от власти! У каждого была история о том, как Саддам ухудшил их жизнь. Как они надеялись, что наше присутствие в их горах означает, что скоро будут школы для их детей, школы для детей, которые никогда не ходили в школу. В общем, они хотели, чтобы мы остались – если захотим, навсегда.
Эти местные жители были езидами. Они исповедовали религию, отличную от ислама. Насколько я понял, это была религия, основанная на природе, которая, возможно, предшествовала не только христианству, но и иудаизму, и, похоже, в неё также входили ангелы. Они выразили свою близость к Израилю, что меня удивило. Они сказали нам, что они не курды, хотя их язык – курдский. Мы общались с помощью знаков и жестов, но некоторые говорили также немного по-арабски. Так что мы общались немного на ломаном арабском. Они приходили так часто, что вскоре мы рассчитывали на их посещение и готовили для них подарки в обмен на подарки, которые они нам приносили.
Несмотря на свою жестокую бедность, они были удивительно щедрыми людьми. Нам принесли чай, лепешки и козий йогурт. Когда просила овощей, принесли чеснок, лук, помидоры, огурцы. Они также принесли масло и яйца – и когда-то индюшатину, что было потрясающе. Езиды кормили меня намного лучше, чем мое собственное подразделение. За это я была безмерно благодарна. (Примерно в это же время я нашла весы и обнаружила, насколько драматичной была моя потеря веса). Итак, езиды приносили мне еду, и мы давали им старые журналы, фрукты, воду и некоторые MRE. Для их жен и дочерей я иногда давал им зубную щетку и зубную пасту или лосьон для рук, шампунь, кондиционер, дезодорант и зубную нить. Концепцию, лежащую в основе некоторых из этих последних пунктов, оказалось трудно объяснить на арабском языке. Однажды, например, я наблюдала, как этот езидский парень наносил дезодорант прямо на свою рубашку.
Наряженный, как для большой ночи в Теннесси, Джасу, мужчина моего возраста, приходил чаще, чем остальные. Он любил расспрашивать меня о Соединенных Штатах, месте, куда он надеялся когда-нибудь переехать. Америка бесконечно очаровывала его. В частности, я вскоре поняла, что на Западе мужчины и женщины ведут себя по-разному.
Однажды, листая старый Newsweek, Джасу указал на рекламу сигарет. Это была фотография девушки и парня в купальных костюмах, прогуливающихся на пляже, держась за руки.
«В Америке вы наблюдаете такое?» - спросил он. К этому моменту я знала, что он не имел в виду пляж. Он имел в виду бикини, которое носила девушка.
«Конечно, мы это видим. Летом, когда жарко. Как сейчас. Вы видите это все время».
Джасу задумался. «И держитесь за руки. Вы можете делать это?».
«Да. Мы можем держаться за руки».
Tags: kayla williams, love my rifle more than you, us army, woman warrior, ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ, армия США, военные мемуары, военный переводчик, война, женщина на войне, ирак, книга, рассказ
Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 2 comments