interes2012 (interes2012) wrote,
interes2012
interes2012

Categories:

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 5

Странно то, что нас обучили распознавать химическую атаку. И один из первых признаков химической атаки – мёртвые животные, заваливающие дороги. Итак, мы рассматриваем сцену и спрашиваем себя: стоит ли нам одеваться? Надевать наши средства химической защиты? Мы находимся под химической атакой?
Но местных жителей это совершенно не смущает. Они улыбаются и смеются, размахивая мертвыми цыплятами. Это первая проблема. Вторая проблема – это совершенно здоровые на вид черно-коричневые куры, мечущиеся на нашем пути. Если это химическая атака, она убила только белых цыплят. Цветные цыплята все в порядке. Изобрел ли злой диктатор Ирака расистское химическое оружие, которое убивает только белых кур?
Вскоре кто-то из нашей команды начинает смеяться. А потом мы все смеёмся. Истерически смеёмся. Почему? Это сложно объяснить. Но в этой ситуации есть что-то явно странное. Явно галлюцинаторное. Мы не чувствуем угрозы. Мы знаем, что не являемся целью химической атаки. Просто космическая шутка. А учитывая положение вещей – нашу усталость и разочарование из-за того, что мы так заблудились – это огромное облегчение.
Спустя пару недель после инцидента с мертвыми белыми цыплятами репортер Newsweek, путешествующий с нашим отделением, проводит независимое исследование. Он думает, что у него есть ответ, а он совсем не похож на то, что мы ожидаем. Оказывается, у одного из сыновей Саддама, Удай или Кусей – никто не может сказать наверняка - была птицефабрика, на которой он любил разводить белых кур. Во время вторжения фабрика была заброшена солдатами, симпатизирующими режиму, и местные жители захватили ее. Они решили излить гнев на Саддама, выпустив цыплят в дикую природу, где – у выведенных для неволи – у них не было навыков выживания. И они сразу умирали тысячами. Местные жители, желая продемонстрировать свой энтузиазм по отношению к войскам США, махали цыплятами, чтобы продемонстрировать свою враждебность к свергнутой диктатуре.
Тысячи мертвых белых кур на дорогах или нет, мы всё ещё потеряны и разочарованы. Скоро солнце начинает садиться. Мы бесцельно бродим по разным дорогам по безымянным городам. У нас нет карт. Небо темнеет, и это безумие. Горстка солдат войсковой разведки со стрелковым оружием и без боевой поддержки в центре Ирака в разгар вторжения. Каков был план?
Мы в конечном итоге находим пехотное подразделение, которое окопалось вокруг заброшенного здания у дороги. Для защиты построена берма, и, пробыв целый день в грузовике, приятно встать и растянуться, немного прогуляться.
Они не возражают разделить с нами своё пространство, но просят разделить с нами караул. Это отстой, поскольку мы уже работаем круглосуточно. Но это честно. Мы расставлены по периметру и лежим на берегу, вглядываясь в темноту. У нас есть NVG (очки ночного видения), но нет креплений на наших кевларовых шлемах, поэтому мы прижимаем очки к глазам одной рукой, а другой сжимаем оружие. Когда мы прищуриваемся через очки, все становится люминесцентным зеленым и черным, все покрывается каким-то темным свечением. Иногда и со временем наступает усталость, и разум играет шутки. Это куст? Или мужик? Постоянно смотреть через NVG становится утомительно, да и там немного лунного света, поэтому мы переключаемся взад и вперед. Мы немного параноики. Всю ночь бродят воющие собаки. Должны ли мы общаться с подозрительным человеком или людьми или стрелять их на месте? Правила ведения боевых действий обсуждаются нечасто, и в ту ночь нас не проинформировали ни о каких деталях.
Утром, не выспавшись, валим. Продолжаем поиски нашего местоположения. Вскоре мы находим подразделение, с которым мы должны разместиться, выбираем участок и возобновляем регулярный график смен для работы. Я вижу вдали местных женщин и наблюдаю за ними в бинокль. Некоторые женщины собирают палки и несут их связками в дома без окон и крыш. Ещё несколько женщин ведут ослов и телеги, набитые всякой всячиной. Все так обыденно. Обычный для них день, несмотря на войну. Однако перед закатом мы узнаем, что другой отряд не ожидает, что мы проведём ночь. И может не дать нам остаться.
«Что?». Мы не верим. Их командир не дает оснований.
«Повторяю: это никто не разъяснял. Нам нужно будет узнать об этом выше».
«Что вы от нас ждёте? Покататься в темноте?»
«Просто стойте, пока мы не поймем что делать».

Ничто из этого не вселяет уверенности ни в чём, кроме уверенности в военной некомпетентности. Как и смерть, как и налоги, военная некомпетентность – это то, на что можно делать ставку. (Вы же знаете, что говорят о Второй мировой войне, верно? Snafu – situation normal: all fucked up – ситуация нормальная: всё проёбано).
Через некоторое время ситуация нормализуется. Они позволили нам остаться. И вот что хорошо: пока мы работаем с этим устройством, я обнаружила халяльные / кошерные блюда. Я хожу и разговариваю с пехотинцами, когда замечаю их пакет.
«Что это?»
«Это кошерные блюда. Никто не хочет этих ёбаных вещей. Мы не знаем, что с ними делать».
«Могу я посмотреть?» Я открываю одну или две и не могу в это поверить. «Могу я получить это?» Я начинаю умолять.
«Да, забери их отсюда. Они просто мешают. Мы спотыкаемся о них».

Вегетарианские MRE, которыми я питаюсь, содержат углеводы, но не содержат протеина (кроме арахисового масла – и сколько арахисового масла можно съесть, прежде чем заболеешь?). Но эти халяльные / кошерные блюда, не содержащие свинины и одобренные как еврейскими, так и мусульманскими властями, восхитительны. В каждом случае из 12 есть 6 вегетарианских блюд. Я оцениваю 2 кейса – всего дюжина вегетарианских блюд. У них действительно хороший вкус, и они сделаны из настоящей еды! (Когда я читаю список ингредиентов, я знаю, что это такое. «Орехи», «помидоры», «мука», «вода» и «бобы» вместо любых искусственных ингредиентов, которые есть в обычных MRE). Все аксессуары в пакетах есть настоящие семечки, арахис и изюм. Все это намного полезнее. А ещё в комплекты аксессуаров входит черный перец, что очень увлекательно. Я никогда не любил перец, но это вкус, который я действительно ценю во время развертывания.
До этого момента я получал менее 1200 калорий в день, хотя мне нужно как минимум 2000. После этого, по крайней мере, какое-то время, я могу есть одну халяльную / кошерную еду почти каждый день. Но этого все равно недостаточно, чтобы поддерживать свой вес. Я похудела - сильно похудела. Но теперь, впервые с тех пор, как я приехал за город, я не чувствую, что голодаю.
«Халяльные блюда? Вы не имеете права их иметь». Командир взвода продолжает: «Капеллан сказал, что должна быть религиозная причина».
LT Malley следует четкому правилу и не заботится о солдате в своем командовании. Это меня бесит.
«Я не получаю достаточно белка». Ненавижу пытаться ей это объяснять.
«Я не могу делать такие особые приготовления ...»
«Я не прошу особых договоренностей». Я стараюсь сохранять хладнокровие. «Эти блюда есть в наличии. И никто их не ест. В основном их выбрасывают.
«Мне жаль. Я не могу приготовить для тебя эту еду. И капеллан соглашается. Ты не мусульманин. Ты не еврей. Я не могу сделать это за вас только потому, что у вас есть личные предпочтения ...»
«Я не…»
«Что, если каждый солдат решит, что ей нужна особая еда?»
«Мэм, я не думаю ...»
«В том, что все?»
«Да, мэм»

Позже я расскажу о своей проблеме нашему сержанту снабжения. Она скажет: «Я могу приготовить для вас халяльную еду. Без проблем.». У нее уходит 20 минут, чтобы достать мне 2 чемодана. Так почему, черт возьми, наш сержант снабжения мог это сделать, а командир взвода – нет? У нее есть звание. Она могла пойти к любому сержанту снабжения и сказать: «Они мне нужны сейчас. Поместите их в мой грузовик». Потому что в Ираке не всегда поступают правильно. Потому что лейтенант Мэлли, как и хороший Вест Пойнтер, невъебенно соблюдала правила. Вы не всегда можете так поступать.
Когда я прибыла в Кувейт, я весила 140 фунтов. В течение следующих нескольких месяцев я похудела более чем на 25 фунтов.
8 апреля, во вторник, нас выслали с артиллерийской частью. Мы наконец-то осознали, что нас будут регулярно перебрасывать от подразделения к подразделению. Было неприятно никогда не чувствовать себя комфортно с кем-либо, но было одновременно круто и интересно наблюдать, как работают различные устройства.
Проведение операций при ведении артиллерийских обстрелов непросто. Моя работа - слушать. Артиллерия громкая. Хотя это были относительно небольшие орудия - 105 мм - каждый раз, когда они стреляли, это было всё, что я мог слышать. И если я спала, меня это обязательно будило. Я был поражена, когда однажды я была в смене и наблюдала, как SGT Quinn спал во время продолжительной обстрела. Он храпел. Ближайшее орудие было менее чем в 10 метрах!
Пока мы ждали, когда конвой готовится к отплытию, я встретил местного жителя, который хотел поговорить со мной - по-арабски - о вторжении. Мимо его дома катились танки, а на заднем дворе стояла целая артиллерийская часть. Он был недоволен. Его дети были напуганы. Он хотел мира и свободы, но не этого. Он хотел, чтобы армия США ушла. Что я могла сказать? Мне жаль? Я сожалею. Может быть, всё наладится, Я сказала ему. Но я всё еще чувствовала себя чертовски беспомощным. Я оставила его детям сумку кеглей - единственное, что у меня было. Думаю, это ещё больше его обидело.
Лорен может быть и девушка в нашей команде, но мы не очень-то дружили. По крайней мере, сначала. Она осторожна с SSG Moss и осторожна со мной за неуважение к SSG Moss. Итак, мы вежливы, но мало что можем сказать друг другу. В основном, если мы вообще говорим, то это надоедает сержанту Куинну, поскольку он слишком невовлечен. Как и многие люди, в бою он носит свои BCG–очки [Birth Control Glasses – S9s очки, получившие прозвище Очки контроля рождаемости, так как толстая рамка очков и большие линзы делают пользователя настолько непривлекательным, что шансы соединиться с членом противоположного пола становятся исчезающе малы], но они выглядят на нем ужасно. Мы называем их BCG, потому что эти большие толстые пластиковые очки, выпущенные в армии, такие уродливые; мы думаем, что никто не будет заниматься с вами сексом, если вы их носите. Я, конечно, избегаю своих. (Я полагаю, что если химическая атака соединит мои контактные линзы с моей роговицей, на самом деле не имеет значения, произойдет ли это за мгновение до моей смерти).
Лорен и я довольно быстро узнаем, что Куинн, вероятно, даже не спал с девушкой, и как только мы хорошо посмеялись, мы говорим ему, что, вероятно, поцеловали больше девушек, чем он. Но он слишком напряжен, чтобы много смеяться или улыбаться. Его продвижение по службе всё ещё неудобно лежит на его плечах.
Ситуация меняется после нашего первого прямого столкновения с огнем из стрелкового оружия. Мы вернулись с артиллерийской частью, только устраиваемся, и когда мы впервые слышим это, я не сразу понимаю, что это значит. Поп, поп, поп! Моя первая мысль: это похоже на далекую стрельбу. Затем я вспоминаю: они звучат как выстрелы, потому что это выстрелы. Ребята из артиллерийской части укрываются за своими машинами. Мы медленнее реагируем, но SSG Мосс, Лорен, Куинн и я прячемся в грязи за машиной на стороне, противоположной огню из стрелкового оружия. Когда я сориентировалась, я поняла, что опасность довольно далеко. Мы не можем видеть, кто стреляет, и находимся за спиной многих наших ребят, поэтому и не мечтаем отстреливаться. Лучше подождать.
«Вставай, специалист Уильямс!». Это старший сержант Мосс.
«Что?!».
Она смотрит на меня из грязи из-за другой шины. О чем, черт возьми, она сейчас говорит?
«Садись в грузовик и начинай операцию». Звучит нелепо. Она хочет, чтобы я села в грузовик, надела наушники и начала прислушиваться к сообщениям врага. Я смотрю на Лорен, и она встречает мои глаза. В одно мгновение я вижу, что Лорен наконец-то это понимает.
Что не так с этой женщиной?
«Вставай и вытягивай операцию, Уильямс!». Я игнорирую это. Этого не может быть. Унтер-офицеры не должны заставлять своих солдат делать то, чего они не делают сами, поэтому я думаю, что она может встать и сама пристроиться, если это так важно. Я смотрю на бойцов, думая, что встану, когда они встанут. Они лучше подготовлены к этому, чем мы. Я притворяюсь, что не слышу SSG Moss, и отворачиваюсь. Огонь врага звучит все слабее, все дальше и дальше. Угроза уменьшается с каждой секундой. Но я не двигаюсь. Я не собираюсь вставать и ходить без причины, пока мы не окажемся в полной безопасности.
«Ох», - говорит старший сержант Мосс со странным акцентом, словно с опозданием понимая, почему я осталась на месте. Что плохие парни стреляют в нас, и наша лучшая стратегия – укрыться. Следовать примеру артиллеристов, которых мы видим.
Я пытаюсь прочитать её лицо, но в нём пустота, ошеломленная бессвязность, которую я совсем не понимаю. Что она переживает в этот момент? Она боится? Знает ли она, что глупо просить солдата под её командованием встать и передвигаться, чтобы сесть в машину, пока мы находимся под атакой? Или что, черт возьми, происходит? Она пытается меня убить? Кажется, уже в сотый раз с тех пор, как мы приехали в страну, я спрашиваю себя: как люди вроде SSG Moss выживают в этом мире? Или, скажем иначе: как мне выжить, работая на эту женщину?
Двумя днями позже, путешествуя на север с тем же артотрядом, мы пришли к месту около Вавилона, древнего города на реке Евфрат. Мы остановились возле статуи царя Хаммурапи, династия которого правила этим регионом почти 6000 лет назад. Мы миновали место, где якобы стояла Вавилонская башня. Прекрасный район, это было огромное облегчение после стольких лет в пустыне.
Мы совершили поездку в один из президентских дворцов Саддама, гигантское здание с огромными комнатами, двумя лифтами и служебным лифтом. У каждой комнаты был свой неповторимый дизайн, с собственным тщательно расписанным потолком и собственной люстрой. Мы никогда не видели ничего подобного, и как только мы достигли балкона и посмотрели на хижины внизу, мы были поражены тем, как это великолепие существовало среди ужасающей нищеты. Люди были невероятно бедными. И каждый день им приходилось смотреть на это.
Возле дворца я помогала нескольким американским репортерам в качестве переводчика, чтобы они могли проводить интервью с местными жителями. Каждому солдату разрешают пользоваться спутниковым телефоном на 5 минут. Я попыталась позвонить отцу и матери в Соединенные Штаты. Это казалось значительным, и я была очень взволнована. Я воюю в Ираке и звоню домой. Когда я услышала автоответчик моей мамы, мое волнение превратилось в гнев. Не дома? Когда я получила голосовое сообщение отца, я упала духом ещё больше. Неужели я действительно ожидала, что они будут сидеть без дела у телефона на случай, если я позвоню?
Несколько местных мальчиков присоединились к нам во дворце и вцепились в меня и Лорен. Спрашивают нас по-арабски, есть ли у нас парни, могут ли они быть нашими парнями или солдаты с нами – нашими парнями. Явно пытаются разобраться в нашем отношении к этой военной ситуации. Мы смеялись над ними, и я шутила с ними, но даже мне пришлось признать, что от этих мальчиков воняло. Это не их вина; в этих деревнях не было водопровода. Но все же мне было немного не по себе. Также неудобно, что у меня были эти чувства. Не желая впадать в то отношение, с которым многие солдаты относились к арабам, то есть к тому, что они вонючие, ужасные люди.
И снова перед отъездом мы с Лорен заполнили коробку останками MRE – вещами, которые никто из нас не хотел есть, и я назвала это «питательной пищей» на арабском языке для местных жителей.
На дороге в Багдад из-за беспорядков наш конвой остановился. Ходят слухи, что единица перед нами попала под обстрел из стрелкового оружия. Обычно вы просто пробиваетесь, но вся серия конвоев останавливается. Мы находимся в хвосте, и наши инструкции – задерживать движение. Никто не идёт вперед. Местные жители не проходят. Всё останавливается. Лорен и Куинн – корейские лингвисты с техническими навыками для работы с сигналами, но не владеют арабским языком. Это оставляет нам с SSG Moss решать языковые вопросы. Я вижу, как собирается толпа, и несколько ребят работают, чтобы удержать их на месте, и выскакиваю, чтобы помочь.
Везде, где я была, я делала надписи на картонных коробках MRE с надписью: СТОП. АМЕРИКАНСКАЯ ВОЕННАЯ КОНТРОЛЬНАЯ ТОЧКА. ВЪЕЗД ЗАПРЕЩЕН.
Сделала карточки для парней, укомплектовывающих блокпосты. Обучала людей основным фразам на арабском языке. Мой долг – помогать, когда я могу, с моими языковыми навыками – армия заплатила за меня, чтобы я училась! Так что это просто ещё один способ внести свой вклад.
«Я этого не делаю», - говорит Мосс. «Ты с ними говоришь». Она ведёт себя так, как будто это буйная вечеринка.
В течение первого часа или около того местные жители понимают, когда я говорю им, что на дороге есть опасность, и они не могут двигаться вперед. Они интересуются мной, этой блондинкой, говорящей по-арабски, этой девушкой в армии - я аномалия, отвлекаю внимание. Я всё откладываю: «Еще полчаса, дай бог». Это отличная фраза, которую они обычно принимают. Это не в моих руках, все зависит от аллаха. Однако через некоторое время, двигаясь с севера по шоссе, другие местные жители говорят этим людям, что хотя мы остановились, что проблем нет, дорога безопасная и чистая. Толпа растет. И продолжает расти. Несмотря на то, что у нас есть оружие, люди больше не хотят нас слушать и уважать. Я снова и снова говорю им, чтобы они оставались позади задней машины, но они снова и снова продвигаются вперед.
«Слишком опасно проходить мимо! Опаснлсть! Пожалуйста, послушай! Мы позволим вам пройти, как только можно будет ехать!». Я здесь почти одна с толпой, со мной 6 парней, и я единственный, кто говорит по-арабски. Кроме SSG Moss. Бегу обратно к Хамви.
«Мне очень нужна помощь», - говорю я ей. «Кто-то ещё, кто говорит по-арабски, чтобы объяснить, что происходит».
«Я говорила тебе однажды», - спокойно говорит она. «Я не разговариваю с этими людьми».
SGT Куинн сказала мне, что первый сержант также сказал SSG Moss, насколько нам нужна её помощь, но она отказалась выйти из машины. Толпа становится все более разочарованной, мужчины прижимаются ближе и начинают меня запугивать. Я совсем не боюсь, но я в стрессе. И мне интересно, смогу ли я убить своего лидера группы за то, что он оставил меня заниматься здесь самому. Я сейчас кричу. Начинаю злиться. И тогда у меня появилась идея. Я иду за Лорен.
Сейчас Лорен – крошечный человек. Она задорная и милая, и говорит с нежным звучанием кого-то из маленького городка в Техасе, откуда она родом. Но она крутая, когда ей нужно. И она меня поддерживает. Я упоминала, что она единственная в нашей команде с нашим самым серьезным оружием? Это М-249 (SAW – squad automatic weapon - автоматическое оружие отделения - вариант ручного пулемёта FN Minimi для армии США калибра 5,56×45 мм). Это крупное орудие, способное делать 750 выстрелов в минуту. Когда эта маленькая женщина с суровым взглядом и в темных тонах подходит ко мне и показывает свою ПИЛУ [SAW - пила], чтобы все видели, в толпе царит настоящая тишина.
Это оружие говорит: Уважай меня. Лорен ставит его лицом к ним, и каждый выстраивается аккуратной линией позади машины сзади. Я улыбаюсь ей. Вскоре дорога снова откроется. И мы идем дальше.

В МОНАСТЫРЕ БАГДАДА (AT THE MONASTERY BAGHDAD) April 2003.

Наша команда обосновалась в заброшенном комплексе, что-то вроде производственного предприятия, с 1-м батальоном 187-го пехотного полка (1/187). У входов в лагерь сидела военная охрана с автоматами; никто не входил и не выходил, не пройдя контрольно-пропускной пункт. На базу не допускались местные жители. Много больших зданий с канцелярскими принадлежностями. В ванных комнатах была дыра в полу и кран. Но была проточная вода. По главной дороге тянулись водоводы. Когда мы с Лорен пошли к медпункту, несколько десятков пехотинцев были раздеты догола на улице, чтобы помыться из кранов. Мы смеялись и махали. Они выглядели смущенными. Затем они засмеялись и помахали в ответ.
Меня спрашивают, готова ли я пойти на задания с пехотой. У них нет гражданских переводчиков. Перевод – это не моя работа, поэтому я делаю это почти как услугу. Отчасти это лучше, чем просто сидеть на территории. Это шанс увидеть окрестности, познакомиться с людьми и ощутить непосредственные результаты моей работы. Хотя это определенно выходит за рамки моих официальных обязанностей. Зачем ещё я это делаю? Подумаю об этом.
Представьте себя восемнадцатилетним пехотинцем с заряженным оружием в стране, окруженной людьми, не говорящими на его языке. А эти люди подходят к нему и кричат. Они хотят ему что-то сказать. И он не знает, что это такое. Они могут сказать ему: Я люблю тебя, и я так рад, что ты здесь, чтобы освободить мою страну. Или они могут сказать ему: Я убью тебя нахуй. Итак, этому парню 18, у него заряженная винтовка – и он не понимает, о чём они говорят.
На Ближнем Востоке у людей другой стиль коммуникации, чем у американцев. У американцев есть правило 3 футов пространства. Мы не хотим, чтобы кто-то вторгался в пространство в пределах 3 футов от нас, когда мы говорим. Для большинства американцев это стандарт. На Ближнем Востоке места гораздо меньше – это примерно 6 дюймов. Они встают прямо тебе в лицо. И они будут кричать. Большинству американцев это кажется агрессией. Но это не так. Это дружелюбно. Это то, к чему я должна была привыкнуть, когда встречалась с Риком. Я наблюдала, как он общается со своими друзьями, и часто думала, что они все время собираются драться. Но у них был случайный дружеский разговор.
Несомненно, мой опыт общения с Риком дал мне больше сочувствия, понимания и уважения к людям в Ираке. Во-первых, я никогда не считала их исповедующими причудливую или странную религию. Я не считала их иностранцами. Для меня были вещи, которые были удобными и утешительными в общении с арабами. Я провела много времени с Риком и много времени с друзьями Рика. Так я познакомилась с арабскими мужчинами. То, что могло оскорбить других американцев в иракских мужчинах, меня не беспокоило. Например, насколько близко кто-то подошел, когда заговорил с вами. Меня это не расстроит.
Но было кое-что, что я поняла, когда попала на Ближний Восток. Когда я была с Риком, его друзья никогда не смотрели на меня сексуально. Они всегда относились ко мне с абсолютным уважением. В то время я просто думала, что арабские мужчины очень уважительно относятся к женщинам. Но когда я прилетела в Кувейт и прогулялась по аэропорту в штатском, эти кувейтские мужчины смотрели на меня. Пара из них сопровождала меня. Я была в ужасе. «Вам нельзя этого делать!». Я хотела им сказать. «Это против вашей религии. Вы должны относиться к нам с уважением!».
Вот тогда меня осенило. Уважительное и вежливое отношение друзей Рика ко мне не имело ничего общего с их культурой или религией. Ко мне это не имело никакого отношения. Всё было связано с Риком. Они уважали Его – не меня. Они выказывали уважение ему, проявляя уважение к его вещи. Ко мне.
Но то, что я знала Рика, помогло мне в Ираке. Во-первых, я никогда не говорила местным жителям, что выучила арабский, потому что я была военным разведчиком. Я никогда не говорила, что говорю на их языке, чтобы шпионить за ними. Местные жители спрошивали: «Откуда ты знаешь арабский?». Я говорила: «Потому что мой бывший парень – палестинец». Или я говорила: «Потому что мой парень палестинец». (Это имело дополнительное преимущество - меня уже «забрали», и это не давало местным парням за мной приударить).
В любом случае, когда я знала Рика, у меня был арабский диалект, так что людям было легче мне поверить. Мне было безопаснее говорить, что я знаю арабский благодаря Рику, а не говорить, что я разведчик. Временами это могло быть сложно, потому что между палестинцами и иракцами существовала напряженность. В конце концов, это были ужасно бедные люди, президент которых раздавал деньги народу другой страны. (Саддам Хусейн дал «бонусы за мученичество» семьям палестинских террористов-смертников.) Тем не менее, мои языковые навыки и моя способность говорить о Рике значительно облегчили мне жизнь. По большей части местные жители ко мне относились хорошо.
Однажды в Багдаде наш командир взвода порвал Куинна как засранца-новобранца прямо у нас на глазах. Присутствовал наш первый сержант. Наш исполнительный офицер в то время присутствовал. И подошла лейтенант Malley, и было очевидно, что что-то не так. Если так можно выразиться.
«Сержант Куинн, немедленно вылезай из грузовика! Выходи из грузовика и встань смирно!». Итак, она кричала на унтер-офицера перед нами, а я была ниже в звании. Это неуместно. Если у неё были проблемы с унтер-офицером, ей следовало отвести его в сторону. Вы не нагибаете его перед его солдатами. Как я должна была уважать его, если мне приходилось смотреть, как его дерут?
Итак, мы все замерли, наблюдая за этим. Но таким была LT Malley. Например, она подходила ко мне, когда что-то происходило, и начинала об этом на меня орать.
И я бы подумала: не кричи на меня из-за того, что что-то проебалось. Я не могу заставить этих людей делать как надо. Ты хочешь накричать на меня? Ты хочешь, чтобы я отвечала за это дерьмо? Продвигай меня и ставь меня главной. Я бы сказала: «Я не главный. Вы не можете говорить со мной об этом. Вот тут унтер-офицер. Сержант Мосс здесь. Сержант Куинн прямо здесь. Тебе придется поговорить с одним из них. Не смотри на меня. Не разговаривай со мной».
Мы зачищаем школу. Все мы слышали истории о Саддаме и его армии, прятавшем оружие в школах и мечетях. Места, которые мы не атаковали бы без провокации, поэтому мы знаем, что даже эти места нужно обыскивать. Это мой первый шанс увидеть, как работает пехота. Я немного отступаю. Держусь подальше. Жду, пока меня вызовут.
Школа представляет собой группу зданий внутри обнесенного стеной комплекса. Я задерживаюсь у входа с радиоведущим, пытаясь сдержать толпу – в основном болтаю с местными жителями, стараясь быть дружелюбной и «завоевывать сердца и умы». Детей особенно очаровывает говорящая по-арабски белокурая женщина-солдат. Одна маленькая девочка предлагает мне розу, и я держу ее на руках, пока её отец фотографирует нас. Я ношу цветок в бронежилете весь день. Вскоре по радио звонят лингвисту. Меня направляют внутрь к «трем женщинам» и просят перевести. Одна женщина в истерике и напугана. Она несет младенца и держит за руку маленькую девочку. «В чем проблема?» Я спрашиваю её, как мне велят.
«Есть ли в этой школе оружие? Каково ваше положение здесь?»
Она говорит мне, что она учитель и ничего не знает об оружии.
«Я боюсь», - говорит она между рыданиями, - «мужчин с ружьями». Она не имеет ценности для разведки. Она боится за свою жизнь и жизнь своих детей. С разрешения командира я вывожу её из лагеря.
«Не бойся», - говорю я ей. «Никто не причинит тебе вреда. Мы здесь, чтобы помочь вам. Не бойся. Все в порядке».
Как только мы выходим на улицу, она, плача, бежит в объятия своей матери. Я снова пытаюсь её успокоить. Ее семья благодарит меня, и я возвращаюсь внутрь.
Я двигаюсь с пехотинцами, пока они расчищают комнаты в школе. Мы встречаем пожилого мужчину, его жену и двоих детей. Он говорит, что является охранником школы, и что его семья живет в помещении. Он указывает на лежащие на полу поддоны с постельными принадлежностями. Дочь печёт хлеб, когда мы ее находим. Ее руки в тесте, она вытирает ими свою одежду. Она отчаянно стесняется и не смотрит на меня. Собираем семью в одну комнату. Я задаю те же вопросы, что и учителю.
«Здесь есть какое-нибудь оружие? Вас просили спрятать тайники с оружием?»
Отец начинает жаловаться на боли в груди. Этого всего нам нам не хватало. Пусть этот мужчина умрет от сердечного приступа на глазах у его семьи. «Медик!». Я взываю к солдатам.
«Найдите медика для этого парня!». На это нужно время, но мы его успокаиваем. Это всего лишь учащенный пульс. Ничего особенного. Пара ибупрофена в качестве плацебо, и он снова начинает нормально дышать. Его благодарный сын добровольно подводит меня к одной старой советской винтовке, с которой его отец должен охранять школу. Я благодарю его, но он выражает обеспокоенность тем, что его отца уволят, когда он сообщит о пропаже оружия. Я выписываю квитанцию на арабском и английском языках, в которой говорится, что армия США конфисковала эту винтовку. Для этого есть подходящие формы, но у меня их нет. Поэтому я использую макулатуру. Придется делать.

Зачищаем военный комплекс.
Это похоже на совместный иракско-палестинский учебный комплекс. Повсюду изображения иракского флага и палестинского флага. Есть плакаты, прославляющие первую палестинскую шахидку (террористку-смертницу). Также есть площадка MOUT (military operations on urban terrain - боевые действия в городской местности) для боевой подготовки в городе и полоса препятствий. В паре комнат есть неразорвавшиеся боеприпасы, а пара комнат была разрушена намеренно. Я просматриваю файлы в поисках документов, которые могут быть достойны DOC-X (document exploitation - использование документов). Есть файлы членов партии и солдат Ba’ath. Я беру несколько учебных пособий, одно по физическому и рукопашному бою, другое по оружию. Мы просматриваем плакаты, которые объясняют, как стрелять из реактивного гранатомета, и другие плакаты о химическом оружии. В конце концов, появляются какие-то парни по гражданским / психологическим операциям, и они тащат с собой гражданского переводчика. Я показываю ему все вокруг, но меня очень смущает, когда он берет несколько несгоревших файлов о женщинах и отрывает фотографии, оставляя бумаги. Он не проявляет интереса к файлам или фотографиям мужчин.

Зачищаем монастырь.
Я знаю на каком-то уровне, что в Ираке есть небольшое христианское меньшинство, но обнаружение этого монастыря меня поразило. Это, безусловно, объясняет многих людей по соседству, которые спрашивают, месихи ли мы. Христиане. Это католический район – католики.
Мы находимся в районе Багдада под названием Dura. Это довольно мило – деревья, сады, дома внутри обнесенных стенами комплексов. Двери, как и в большей части Ирака, имеют тщательно продуманный дизайн и часто синие. Заходим в заднюю часть комплекса. Территория пышная, ухоженная. Передний фасад здания красивый и до такой степени чистый, что удивительно. Удивительно, но эмбарго ООН и разрушительные последствия двух войн как-то пощадили его. Мы стучим, и мужчина в мантии проводит нас внутрь. На арабском я повторяю свои уже стандартные вопросы.
«Мы должны обыскать это здание. Ищем оружие. У тебя здесь есть какое-нибудь оружие? Или тайники с оружием и боеприпасами?».
Монах вежлив. Он улыбается. Он отвечает по-английски. «Нам нечего скрывать», - говорит он. «Я счастлив показать вам нашу церковь. Однако некоторые комнаты заперты. Мужчина с ключами ведет молитву в маленькой комнате. Там». Он указывает направо. «Может быть, ты сможешь обыскать эти комнаты позже? Когда молитвы закончены».
Лейтенант, отвечающий за эту миссию, смотрит на меня. Я снова смотрю на него. Мы все какое-то время молчим.
«Специалист Уильямс», - говорит лейтенант.
«Сэр?». Я неуверенно отвечаю. Монах стоит, как образец безмятежности и спокойствия.
«Что этот парень только что сказал?»
Я смотрю на монаха, но выражение его лица не меняется. «Он говорит, что они в середине молитвы, и человек с ключом от запертых комнат ведет молитву. Когда они закончат молитвы, он может показать нам запертые комнаты».
«О», - говорит LT. «Хорошо». Но я не могу этого вынести.
«Он говорит по-английски, сэр. Вы можете спросить у него все, что захотите».
Лейтенанту мои взгляды не интересны. Возможно ли, что лейтенант не может понять монаха просто потому, что он выглядит чужим?
«Спроси своего командира», - говорит монах, всё ещё по-английски. «Спроси его, не хочет ли он присоединиться к нам. В пасхальной молитве. Или его солдаты хотят присоединиться к нам в молитве».
«Что это?» - спрашивает лейтенант. «Что он говорит?».
«Он спрашивает, не хотим ли мы присоединиться к ним в молитве. На Пасху»
«Да», - бодро отвечает монах. «Сегодня святой день. Кто-нибудь из этих солдат католики? Хотел бы кто-нибудь из солдат прийти и присоединиться к нам в молитве?»
«Хм?»
«Он спрашивает о молитве. Хотел бы кто-нибудь из нас присоединиться к ним в молитве».
Несколько солдат беспокойно, почти с тоской ерзают.
«Можно, сэр?» - один из них рискнул.
«Нет!» - громко говорит лейтенант. «Нет. Мы на войне. У нас есть своя миссия». Меня немного подташнивает. Это христиане в мусульманской стране. Разве их недостаточно преследовали? Действительно ли мы распространяем свободу и демократию на Ближний Восток, очищая эту католическую церковь?
«Мы не можем ждать», - говорит лейтенант. «Скажите ему, что мы планируем начать обыск здания. Сейчас же».
«Мы могли бы также предложить вам чай?» - предлагает монах. «Пока мы ждем окончания богослужений». Я даже не стала переводить это, ожидая обычного ответа от лейтенанта.
«Мне жаль. Мы не можем ждать», - говорю я монаху. «Нам нужно сейчас обыскать здание». Монах кивает, но я вижу, что ему это не нравится. Итак, мы начинаем движение по монастырю, чтобы убедиться, что все ясно. Мы спускаемся по коридору, и лейтенант нетерпеливо трясет каждой запертой дверной ручкой. Мы достигаем незапертой двери, которая открывает лестницу.
«Спроси его, куда ведет эта лестница».
«В подвал», - отвечает монах. «Место для хранения вещей». Мне кажется, хотя я не уверена, что монах предпочел говорить по английски медленнее. Как будто он разговаривает с ребенком. Лейтенант катается взад и вперед на подушечках ног.
«Что сказал этот парень?»
Я ловлю взгляды нескольких солдат, стоящих вокруг нас. Некоторые из них тоже полуулыбаются абсурдности ситуации.
«В подвал», - повторяю я. Идем в подвал, где хранятся драгоценные священные иконы. Включены только тактические фонари, прикрепленные к солдатскому оружию. Есть комната, наполненная чанами с священным вином. Запах, тяжелый, сладкий и фруктовый, витает в воздухе, приторный. Никто из нас не употреблял алкоголь пару месяцев. Мы ошеломлены желанием этого. Мы быстро проходим мимо этой комнаты, не в силах даже сформулировать друг другу свои желания. Сзади к стене прибит фанерный лист. Края выглядят склеенными. Это вызывает у лейтенанта немедленное подозрение.
«Спроси его, что у него по другую сторону». Устало повторяю вопрос монаху. Монах кивает.
«Это выходит наружу».
«Это ведет наружу».
«Хм». Лейтенант пехоты думает над этим. «Нам придется сломать это. Скажи ему, что мы ему не верим».
Я повторяю это монаху, который уже качает головой.
«Смотри», - говорит монах, указывая вверх. «Есть окно на улицу. Вы можете видеть, что эта дверь ведет наружу. По ту сторону двери ничего нет».
Я повторяю это лейтенанту пехоты, который на мгновение задумался.
«Нет», - наконец говорит он. «Угу. Скажи своему приятелю, что нам придется его сломать».
«Пожалуйста», - говорит монах. «Пошлите нескольких своих солдат наружу и пусть они постучат по другой стороне. Мы их услышим. И тогда вы поймете, что эта дверь никуда не ведет. Она выходит наружу». Когда я повторяю то, что сказал монах, лейтенант соглашается. Он отправляет 2 солдат на улицу. Но он остается подозрительным.
«Спросите его, почему эта дверь так забаррикадирована. Почему они заблокировали эту дверь?». Монах взволнован. Он не ждет, пока я повторю то, что он уже понимает.
«Ставили на случай химической атаки. Чтобы не допустить попадания газа. Это был наш способ защитить себя от химической атаки».
Это звучит слишком странно и грустно даже для меня. Но у местных жителей много странных представлений о химических атаках. Начинаю все повторять лейтенанту.
«Он считает, что эта фанера защитит их от…»
«Иди сюда», - лейтенант подзывает солдат, присоединившихся к нам в подвале. «Разбей эту штуку! Сейчас же!».
Просто неправильно осквернять это место. К тому времени, как в ней пробивают несколько дыр, солдаты начинают стучать в дверь снаружи.
«Да-а-а», - мы слышим, как они говорят. «Это снаружи! Как сказал священник!»
Выходим из подвала и обыскиваем простую кухню. Пробираемся в несколько комнат. Все досадно пусто.
Tags: kayla williams, love my rifle more than you, us army, woman warrior, ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ, армия США, военные мемуары, военный переводчик, война, женщина на войне, ирак, книга, рассказ
Subscribe

Recent Posts from This Journal

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 3 comments