interes2012 (interes2012) wrote,
interes2012
interes2012

Categories:

ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ВАС (LOVE MY RIFLE MORE THAN YOU) - военные мемуары. Ч. 4

Когда мы пытались связаться с эскортом кувейтской полиции, который будет сопровождать нашу колонну обратно, меня попросили перевести. И я была в ужасе от того, что мои знания арабского ухудшились с тех пор, как я окончила DLI. С тех пор, как я уехала из Монтерея, прошел почти год, а языковой подготовки в Форте Campbell не было. (Для многих из нас это было серьезной проблемой; язык – это такой скоропортящийся навык. Должен быть мандат, согласно которому военные лингвисты и переводчики продолжают проходить языковую подготовку в местах их постоянной службы).
Мы остановились на блокпосту, и мне нужно было спросить у полицейских, где находится полицейский эскорт нашей колонны. Я был вынуждена спросить: «А где для нас полиция?», так как я не могла вспомнить слова, обозначающие «эскорт» или «конвой».
«Полицейские, должно быть, думают, что я глупая», - подумала я, когда спросила их: «Где полиция?». Однако простое слышание и использование языка начало возвращать его. Мы соединились. Тем не менее, этот опыт всё ещё заставлял меня нервничать по поводу своих языковых навыков и бояться, что я буду бесполезна.
Наличие наших транспортных средств и оборудования дало нам больше работы, чтобы всё было подготовлено. Тренироваться, собирать вещи, смотреть, что работает, теперь, когда мы точно знали, что нам нужно брать. Количество DOS (days of supplies - запасы еды, воды, батарей и т.д.), которые нам приходилось носить с собой, постоянно увеличивалось – с 5 до 7 или 10 - что требовало нескольких реорганизаций нашего оборудования. По крайней мере, мы что-то делали.
Палатки для еды были в нескольких сотнях метров, и ещё до того, как они открылись, выстроились длинные очереди. Они были открыты на завтрак и ужин; обед был MRE (еда, готовая к употреблению). Еда была типичной для заведений общественного питания. Небольшой магазинчик AAFES (Army and Air Force Exchange Service - Служба обмена армейских и военно-воздушных сил) в трейлере периодически пополнялся и почти сразу же распродавал товары, которые больше всего хотели люди – сигареты и приправы (гражданская еда).
Иногда случались песчаные бури. Становилось трудно видеть, поскольку глаза забивалась болезненными песчинками. Однажды вечером песчаный ветер стал настолько ужасным, что некоторые люди, возвращаясь с еды, надевали противогазы, чтобы защитить глаза и облегчить дыхание.
12 марта мы перешли к полноценной боеготоовности. Всё постоянно готово к бою (или находилось на нас). В случае атаки нам нужно было быть готовыми.
Кевлар: огнестойкое легкое волокно, впервые разработанное для усиления протектора радиальных шин. Наши мягкие бронежилеты из кевлара защищают верхнюю часть тела, плечи и спину и сшиты вместе внутри нейлоновой оболочки. Предполагается, что должны быть керамические пуленепробиваемые пластины, которые вставляются в карманы спереди и сзади жилета, защищая сердце и легкие, но у большинства людей в моем подразделении их никогда не было. (Их просто недостаточно, поэтому те, кто считается более подверженными риску, получают их) Жилет без пластин может остановить пули от пистолетов и осколки минометов и ручных гранат. Жилет с пластинами может остановить пули из мощных винтовок. Вдобавок у многих из нас был силовой жилет (LBV), если у нас было оборудование старого образца. (Как у меня). Здесь были наши подсумки для боеприпасов, фляги и так далее.
Кевларовый жилет без пластин весил 9 фунтов. Добавьте четырехфунтовый кевларовый шлем, и у нас уже было 13 фунтов снаряжения, плюс маска, оружие и базовый комплект в 210 патронов. Мы также несли в сумке нашу технологию легкого интегрированного костюма совместной службы, или JSLIST (произносится просто J-List), то есть костюм, который должен был защитить нас от биологического и химического нападения. Особенно неприятно было в палатках для еды, слишком много снаряжения в слишком маленькой комнате. По словам одного высокопоставленного офицера, ношение всего нашего снаряжения «повысило моральный дух». Я думал, что это безумие.
В моем кевларовом шлеме я носила карту медицинской эвакуации, поэтому я знала, как действовать в случае, если кому-то в моем подразделении потребуется медицинская эвакуация. У меня была карточка с информацией о раненых на тот случай, если я была серьезно ранена или погибла в бою. (Мне было приказано заполнить личные данные на этой карточке, но я не могла заставить себя это сделать. Я была суеверен в отношении этой детали). У меня была копия ROE (правил ведения боевых действий). Я носила кодекс поведения (впервые разработанный, когда Эйзенхауэр был президентом) в моем кевларе на случай, если меня поймают в качестве военнопленного.
Я запомнила кодекс поведения:
Я американец, сражающийся в рядах сил, охраняющих мою страну и наш образ жизни. Я готов отдать жизнь за их защиту. Я никогда не сдамся по собственной воле. Если я буду командовать, я никогда не сдам членов моей команды, пока у них ещё есть средства для сопротивления. Если меня поймают, я буду продолжать сопротивляться всеми доступными средствами. Я сделаю все возможное, чтобы сбежать и помочь другим сбежать. Я не приму от врага ни условно-досрочного освобождения, ни особых услуг. Если я стану военнопленным, я сохраню веру со своими товарищами по заключению. Я не буду сообщать информацию и участвовать в каких-либо действиях, которые могут нанести вред моим товарищам. Если я старший, я возьму на себя командование. В противном случае я буду подчиняться законным приказам назначенных мной лиц и буду их всячески поддерживать. Когда меня допрашивают, если я стану военнопленным, я укажу только имя, звание, служебный номер и дату рождения. Я буду уклоняться от ответов на дальнейшие вопросы в меру своих возможностей. Я не буду делать никаких устных или письменных заявлений, нелояльных по отношению к моей стране и её союзникам или наносящих ущерб их делу. Я никогда не забуду, что я американец, борюсь за свободу, отвечаю за свои действия и привержен принципам, которые сделали мою страну свободной. Я буду верен моему богу и Соединенным Штатам Америки.

Я считаю, что именно Джон Маккейн сказал, что кодекс поведения помог ему выжить в качестве военнопленного. На ремешке моего кевлара также была написана моя группа крови. Наша группа крови была на наших жетонах, но многие солдаты также писали её на своих футболках и ботинках. Когда вы входите в зону боевых действий, вы думаете поставить её повсюду. (Все солдаты знают свою группу крови)
Мы также должны были иметь бланки на случай конфискации вражеской техники. И у нас должны были быть бланки на случай, если мы взяли пленных. Но ни у кого из моих знакомых вначале не было таких форм. В полном боевом ритме мы периодически проводили учения, в которых все съеживались в кузове MILVAN [military van - военный фургон], который не напоминал ничего, кроме как металлический кузов грузовика. (Офицеры забирались в бетонные бункеры, где, как я полагаю, у них были более высокие шансы на выживание).
Замысел заключался в том, что MILVAN защитил бы нас либо от входящих снарядов, либо от химических атак, но это казалось весьма маловероятным. Если MILVAN получит прямое попадание, то, так как там мы все вместе, враг убьет нас всех сразу. Мы также надевали противогазы, стоя внутри этих металлических контейнеров, поэтому стало очень неудобно и трудно дышать. Всё это было бы совершенно безумием, если бы не было невероятно реальным.
Специалиста James Reid в нашей команде не было, но он был в нашем взводе. Он присоединился к нам в форте Campbell почти сразу же перед тем, как мы отправились в Ирак, так что никто не знал его хорошо. Он всегда был очень расслабленным и спокойным. Тихий. Причудливый. Забавный, когда ты его узнал. Мне всегда казалось, что я действую ему на нервы, потому что большую часть времени я могла быть такой напряженной и возбудимой. Если я была рада чему-то, что вы бы знали об этом.
«Боже мой, закат был такой красивый! Ты точно должен был это увидеть! Это было так здорово!».
Или, если я была зла, вы бы тоже об этом узнали. «Я терпеть не могу эту ебаную суку! Ненавижу быть рядом с ней! Я так зла!».
Но Reid всегда оставался хладнокровным. «Да-а», - говорил он очень медленно и спокойно. «Да, иногда она может быть настоящей болью. Я не знаю о ней». Это было как никогда демонстративно. За целый год в Ираке я ни разу не видела, чтобы Reid терял контроль.
Позже, когда мы добрались до гор, некоторые из солдат стали называть Рэйда «Законник», потому что он учился в юридической школе и прошел бар в Кентукки. Не имея никакого интереса к юридической практике, Reid пошёл в армию и стал корейским лингвистом, который, как и сержант Куинн, приехал к нам прямо после года, проведенного в Корее. Но назвать Рейда «Законником» не было неуважением. Он всем нравился.
Итак, однажды после того, как мы перешли к полной боевой готовности, старший сержант Мосс, Reid и я собирались вместе на смену караула с 24:00 до 12:00. Наша задача проста – следить за складом боеприпасов. Это слишком просто. «Будь у машины в 23:45», - сказала мне SSG Мосс. Я пришла на место. Она не пришла. Я, усталая и нетерпеливая, подумала, что возможно она имеет в виду зулусское время. А что бы ни было. Я возвращаюсь в кровать. В 00-10 она приходит за мной.
«Ты опоздала», - говорит она надменным голосом. «Позови Рэйда и встречай меня у машины». Я храню мир и ничего не говорю. Я просто собираю свое снаряжение и выхожу на улицу, чтобы всех не разбудить.
«Пошли, солдат», - говорит она. Я смотрю на неё.
«Могу я сначала надеть свое снаряжение?»
«Я не хочу ничего слышать», - говорит она.

Присоединив Рэйда, и мы втроем переходим к периметру и устраиваемся на ночлег. Рэйд и я определяем позиции на ночь, оставляя SSG Moss в «Хамви», который она случайным образом перемещает примерно 5 раз, переставляя его. В какой-то момент, клянусь, я слышу, как она разговаривает сама с собой в грузовике. Странно. Я закуриваю сигарету. Наконец она выходит из грузовика и подходит.
«Тебе придется переместиться», - говорит она, указывая на мою сигарету. «В 20 метрах от боеприпасов. Мера предосторожности».
Она поворачивается и идет. Потом снова поворачивается. «И сначала скажи мне».
«Сказать тебе что?»
«Уильямс», - говорит она. «Следи за своим отношением. Я уже спрашивала тебя однажды. Не заставляй меня оворить тебе снова».
Я бросаю сигарету в пыль, слишком уставшая, чтобы иметь дело.
«Сержант», - говорю я как можно спокойнее. «Я просто сяду здесь и буду смотреть на патроны. Хорошо?».
«И измените то, как вы сидите», - говорит SSG Мосс. «Я наблюдала за тобой. Вот так надо опираться на одно бедро. Перемещаться вперёд и назад. Наш лидер взвода может прийти сюда и подумать, что ты дрейфуешь. Не обращаешь внимания».
Я смотрю на нее с недоверием. Она критикует то, как я сижу? Но я сохраняю контроль.
Ночью SSG Moss не покидает машины. Ни разу. Каждый час мы должны отчитываться в оперативно-тактическом центре батальона (BNTOC – battalion tactical operations center), и я ожидаю, что мы втроем будем выполнять эту рутинную работу по очереди. Дура я. SSG Мосс говорит, что мы с Ридом будем вместе совершать почасовую прогулку на четырнадцать сотен метров туда и обратно. Мы делаем это – 11 раз – с полной боевой выкладкой. Суммарно более 15 кликов (то есть 15 километров) ходьбы.
Моя проблема с ногой была ужасно болезненной, особенно когда мне приходилось нести вес. Как хороший солдат, я выдержала это и сделала то, что мне сказали. Как хороший руководитель, сержант Мосс должна была помнить о моей проблеме и обдумать её. В конце концов, у нас был проклятый грузовик!
Но SSG Moss никогда не помогала нам, никогда не выходила на прогулку, никогда не пользовалась предоставленным транспортным средством. Просто время от времени сучилась из-за каких-то дерьмовых деталей. Как-то она сказала, что у неё болит голова, и можем ли мы пойти забрать Мотрин [противовоспалительное, анальгезирующее и жаропонижающее лекарственное средство] для неё? Когда приходит время завтракать, SSG Moss приказывает, чтобы мы не ходили на горячую еду. Мы могли оставить предписанный маршрут для её нужд, но не для себя.
Когда наша смена подходит к концу, приходит капитан из BNTOC и говорит, что на сегодня всё готово. Невероятно, но она заставляет нас в последний раз вернуться к BNTOC, чтобы убедиться, что это точная информация. Смешно! Я так зла и голодна, что хочу закрыть голову руками и плакать от отчаяния. Когда смена наконец заканчивается, именно это я и делаю, одна и тайно на своей койке.

В СТРАНЕ (IN-COUNTRY)

21 МАРТА 2003 г. - за день до вторжения. Мы вернулись в лагерь Udairi, связавшись с остальной частью нашего GAC (ground assault convoy – наземный штурмовой конвой). Завтра Ирак. Однако некогда думать об этом, потому что будильник срабатывает постоянно, весь день, всю ночь. Три быстрых автомобильных гудка сигнализировали о ракете al-Samoud над головой - газ. Немного нервирует. 7 секунд на одевание противогаза, на случай, если наша ракета «Патриот» не попадет в al-Samoud. Маски не снимали, пока мы не услышали, что все ясно. Проблема была в том, что SSG Мосс, казалось, никогда этого не замечала. Мы приступили к демаскированию без ее разрешения. Затем в какой-то момент она внезапно кричала на нас, чтобы мы сняли маску, очевидно, не обращая внимания на то, что мы уже это сделали. Неужели она будет такой медлительной всё время, пока мы будем работать?
Суббота, 22 марта. Я впервые въехала в Ирак на второй машине 4-го GAC 101-й воздушно-десантной дивизии. Мы стояли за третьей пехотной дивизией армии, которая в четверг вечером выехала в Багдад. Мы бесконечно тянулись через пустыню, в среднем от 15 до 25 километров в час, как самая интенсивная автомобильная пробка в мире.
Это шло медленно. И оставалось медленным, горячим и невероятно скучным. Едем, едем и едем Я не видела сопротивления. Мы продвигались вперед и продолжали двигаться столько, сколько нужно, чтобы добраться до FARP Shell (forward arming and refueling point - наш передний пункт вооружения и дозаправки) - по крайней мере, 2 дня почти постоянной езды.
Мое оружие было заряжено. Моя обязательная защитная экипировка была надела. Но сопротивления не было. Вообще ничего. Мы видели сгоревшие машины на обочине дороги, поврежденные здания – но мы даже не знали, были ли они от этой войны или с Первой войны в Персидском заливе.
Моей команде повезло. Мы сопровождали 101 Aviation, а это означало, что пилоты были главными. Пилоты были более расслабленными, чем другие командиры. Так что пару раз мы могли остановиться на несколько часов; водителям разрешалось спать. Пилоты дали нам запасные батареи и вафли T-Ration – долгожданный перерыв от MRE. В ведущую машину входил репортер Colin Soloway из Newsweek.
Он был очень умным, интересным собеседником и хорошо осведомлен о регионе: разговаривать с ним было настоящим удовольствием. В нашем автомобиле была электрическая розетка, которую он использовал для зарядки своего спутникового телефона. Взамен он разрешил нам позвонить домой и дал нам горячую воду, приготовленную на одной горелке, которую он предусмотрительно принес с собой. Это была мелочь. Но в такой ситуации мелочь была невероятно важна.
Потом был SSG Moss. Она испортила ключевое оборудование и каким-то образом сломала его. «Ой», - сказала она, держа в руке жизненно важный предмет, - «я сломала карту в компьютере». Нам неоднократно говорили никогда не трогать карту, поэтому я спросила: «Почему ты к ней прикоснулась?».
«Но к ней можно прикоснуться», - ответила она.
«Да, но они проинструктировали нас не делать этого», - сказал SGT Куинн.
«Но ты можешь», - настаивала она.

Это продолжалось несколько минут, очевидно, напрасно. Воздух в нашем «Хаммере» стал напряженным. Мы пытались вызвать кого-нибудь из нашего взвода по рации, чтобы передать сообщение о замене. Но мы никак не могли достучаться.
«Машина впереди нас», - сказала я, - «у них есть спутниковый телефон. Мы могли бы позвонит»ь.
«Не знаю», - вяло сказал SSG Мосс. Мы продолжали пробовать радио. Она ела и болтала с людьми вокруг нас.
К счастью, во время заправки мы нашли техника, способного выполнить аварийный ремонт, и восстановили нашу систему. На этом непредсказуемость старшего сержанта Мосса не закончилась. Она вела хаммер хаотично, слишком близко или слишком далеко от машин впереди и позади нас. Мы еле стояли и смотрели. Она не позволила Лорен вести машину, так как у неё не было военного водительского удостоверения, и мы договорились, что Сержант Куинн не должен водить машину из-за плохого зрения. У него не было пластикового адаптера, чтобы удерживать его специальные очки внутри маски, поэтому, если бы мы подверглись химическому нападению и ему пришлось бы одевать противогаз, он бы ослеп. Так что я проехала почти весь Ирак, в то время как Куинн сидел рядом со мной, работая с радио, а SSG Мосс на заднем сиденье руководила операциями.
Снаружи пейзаж изменился с песка и пыли на зеленый и темно-зеленый. Совсем не то, что я ожидал. На второй день мы снова оказались в пыли и песке.
Остановки, чтобы сходить в туалет, были неприятными. В первый день мы, женщины, открыли двери с одной стороны машины и повесили пончо, чтобы немного уединиться. Но это длилось недолго. Первым ушло пончо, а вскоре и намек на скромность. Мы просто сбросили штаны и присели задницей к грузовику сбоку с наименьшим количеством людей. Конечно, парни везде ссали – или заходили за грустные, строптивые кусты, чтобы посрать. Стало невозможным позаботиться об этом. Как так можно? Иногда остановки длились менее 5 минут, хотя установка и снятие химического снаряжения занимала вечность, особенно с тремя цыплятами, сменяющими друг друга, потому что мы также вызывали охрану. Какой-то парень, случайно взглянувший на мою задницу, быстро потерял мысль.
Ирак был не просто гигантской кошачьей будкой, как мы его называли. Мы также превратили его в мусорную свалку, оставив после себя огромный мусорный след. Мы замусорили свой путь через южный Ирак, и это привело к тому, что местные жители были дружелюбны и благосклонны, но также очень голодны.
В те дни мы ехали по маленьким деревням, и местные жители выстраивались вдоль улиц, болея за нас. С любопытством и без страха мужчины и дети подходили к медленно движущемуся конвою и заявляли о своих требованиях. Им нужна была еда. Нас проинструктировали никогда не передавать MRE в окно, пока мы ехали, но было трудно сопротивляться их мольбам. Эти люди явно поддерживали вторжение. И мы так тратили много еды. Каждый раз, когда мы останавливались, протокол требовал, чтобы мы сожгли то, что оставили. Но мы с Лорен украли стопку частей еды MRE, которые мы не стали бы есть, с соседней груды мусора. Было безумием находиться здесь якобы для того, чтобы помочь – а потом не помогать тем, кто в этом больше всего нуждался.
Еда. Мы все проводили много времени в Ираке, думая о еде. Я, конечно, тоже. Конечно, трудно быть вегетарианцем, если вы живете на MRE. Да, существует 24 различных сорта, но большинство из них - это такие закуски, как мясной рулет, джамбалайя, деревенская курица, тайский цыпленок, сытное тушеное мясо с говядиной и свиные ребрышки без костей. Да, есть вегетарианские блюда: паста с овощами и томатным соусом, паста с соусом Альфредо, сырные тортеллини и буррито с рисом и фасолью. Но в Ираке не всегда можно было получить желаемую еду. Фактически, поскольку еда приходила в двух разных ящиках, по 12 на ящик, вы могли получать один вид ящиков снова и снова. Таким образом, вы не только ели не то, что предпочитали, но и жаждали разнообразия. Звучит как мелочь, но со временем, особенно в военное время, это приобретает огромное значение. По правде говоря, через какое-то время ты будешь бездельничать. Мы продолжали получать варианты А, А, А, А, А. Так что когда мы сталкивались с каким-то другим подразделением, и мы могли сказать «У нас есть только тип B!».
Они сказали бы «Время торговать». Мы называем это наркосделкой.
По всему Ираку солдаты совершали эти сделки. Вы называете это, его продают. После того, как мы поменяли батарейки, мы нашли на обочине дороги другое устройство для некоторых карт. Батарейки у них не было. У нас не было карт. И мы постоянно торговали MRE. Большой приз: песочное печенье Lorna Doone или M&M’s. Было бы классно, если бы я получила одно из этих угощений. Нашу команду тотально разозлило, когда старший сержант Мосс крысятнически разъебанашила наши кейсы с MRE. Так мы это назвали. Она рыскала от MRE к MRE в поисках Lorna Doone. Это сводило нас с ума.
Ещё одна неприятная вещь: MRE по сути были диетой без клетчатки. В этом нет ничего случайного – военные хотели притормозить вас, чтобы вам не приходилось так часто ходить в туалет. Меньше помех для вашей способности выполнять свою миссию. И это было нормально, если вы были в поле несколько дней. Но было бы проблематично, если бы MRE были всем, что вы ели в течение нескольких месяцев – что мы и сделали. Конечно, в каждом MRE были фрукты - нарезанные кубиками груши в густом сиропе, нарезанные кубиками персики в густом сиропе или яблочный соус. Но в MRE никогда не было зеленых овощей. Никогда. Фрукты богаты сахаром, который дает мгновенный прилив энергии. Но зеленые овощи – нет, к тому же в них почти нет калорий. Так в чём же смысл?
Со временем мы попробовали делать эксперименты с MRE. Мы научились смешивать и сочетать. Мне очень понравилось смешивать тушеное мясо минестроне с картофельным пюре, чтобы приготовить полусладкую версию пастушьего пирога. Я просматривала нашу коробку с вещами – останки, которые другие не хотели есть – и вытаскивала то, что хотела. Имейте в виду, что вегетарианство, идеей которого я была решительно одержима, означало, что я мало что могла есть. Я была в отчаянии. Так что я проявила творческий подход. Например, я не могла есть мексиканский рис, потому что в нем был говяжий бульон, но я могла есть бобы. Я не могла есть тайскую курицу, но могла есть белый рис, с которым она шла. Так что я смешала белый рис с фасолью. Но никакое оригинальное смешение и сопоставление не компенсировало тот факт, что в одном случае из 12 было только 2 вегетарианских MRE. Это означало, что один из 6 MRE было вегетарианским, а я была одним из четырех человек в команде. Даже если бы я получила все вегетарианские MRE, этого мне все равно было бы недостаточно. На самом деле, я старалась быть спокойной и вежливой и принимала всё, что там было. Если бы это оказалось не вегетарианское MRE, я ела всё, что могла - крекеры и арахисовое масло или крекеры и сыр. Затем я клал остаток еды в коробку, чтобы остальные копались в ней, и брала из коробки всё, что могла, в качестве добавок.
В понедельник 24-го мы добрались до FARP Shell. Это было тогда, когда на нас обрушилась ужасная песчаная буря, которая длилась 3 дня. Ветер поднял пыль вверх. Воздух стал густым. Небо стало болезненно-оранжевым, а затем внезапно почти черным – настолько плотным, что вы едва могли видеть. В считанные минуты грязь забила всё. Хуже того, это было в твоих глазах, твоих волосах, твоем рту. Мы не могли спать, сидя прямо в тесных сиденьях нашего автомобиля, поэтому, наконец, упали в заднюю часть грузовика рядом с нами, наши измученные тела странным образом перепутались, рука здесь, нога брошена туда. Было темно и холодно, мы слушали шум ветра и песка, чувствовали, как трясется грузовик. Но мы спали. Когда мы проснулись, пыль покрыла все отверстия, которые были хоть сколько-нибудь влажными - глаза закрылись коркой, губы и ноздри покрылись песком, а язык и горло покрылись налетом грязи. Это было ужасно.
Пошел дождь. Мы надеялись, что он утяжелит пыль или смоет грязь. Но когда он начал стучать по лобовому стеклу, мы увидели, что это не вода, а грязь. Шёл дождь из грязи. К тому времени, когда шторм закончился, наша зеленая машина стала коричневой. Не было даже мысли умываться – вода была нормирована.
Душей не было. Без полосканий. Никакого другого способа избавиться от этого, кроме вездесущих детских салфеток. Я ненавидела их запах. Сержант Мосс использовала ароматный сорт; остальные из нас использовали сорт без запаха. Но в любом случае салфетки не принесли много пользы; мы тёрли самые влажные или грязные места – пах, подмышки, ступни, руки - при любой возможности. Но это было проигрышным делом. Мы двинулись дальше. И мы старались не чувствовать абсурдность этого.
Но ужас мерзости бледнел рядом с критическими ошибками руководителя нашей группы в суждениях. Оставлять свой бронежилет без дела, когда она покидает место. Не надевать верх JSLIST, но причитать, если я сниму свой. Ночью оставляла патроны незащищенными возле машины. Мы не разговаривали несколько дней, за исключением случаев крайней необходимости. И когда мы все-таки поговорили, мне было не по себе, даже по её приказу. Я сказала ей: «Сержант, я считаю, что для меня более уместно всегда поддерживать с вами военную выправку».
Она ничего не могла с этим поделать. Я демонстрировала, что буду уважать её ранг, но это было всё – высшее проявление неуважения. Когда она пыталась завязать разговор о моем отношении, я закрыла его. Я знала, что меня нельзя винить за мою осанку, так как это было совершенно правильно.
Так что разговора было мало. Никто не хотел снимать напряжение, поэтому оно накапливалось. Мы все замкнулись в своем личном дерьме, разговаривая всё меньше и меньше, по крайней мере, когда она была рядом. Я снова подумала, каким образом кому-то вроде SSG Moss удалось стать унтер-офицером. Военная система выставляет всех на повышение по прошествии определенного периода времени, если нет проблем с фиксацией бумажного следа. В случае SSG Moss её степень в колледже, её мотивация и энтузиазм в отношении физкультуры дали ей баллы; во всех остальных областях ей просто нужно было продемонстрировать сносные навыки и показать надлежащую военную выправку. Что, по-видимому, у неё было.
Наши смены были 6 часов на работу, 6 часов на отдых, так что у меня было 3 часа с сержантом Куинном и 3 часа с Лорен. Это означало, что на смену всегда приходил арабский лингвист, и что нам с SSG Moss никогда не приходилось работать одновременно. Но я спала всего 3 часа ночью. Днем при температуре выше 100 градусов и палящем солнце спать было практически невозможно. Усталость делала меня всё более раздражительной.
Спустя 8 дней, которые показались нам скорее 5 неделями, мы с Лорен сумели принять солнечный душ с двумя драгоценными бутылками воды каждая. Мы смастерили пончо и обнажились за ним – само по себе довольно замечательный опыт. Мне удалось вымыть волосы и тело, и хотя я соскребла только верхний слой грязи, это все равно было великолепно.
С 30 марта по 5 апреля мы находились в составе FARP Shell вместе с ротой «Альфа» 1-го батальона 187-го пехотного полка (1/187). Они хорошо позаботились о нас, дали нам припасы, которые наше подразделение не могло получить. Лорен и я были большими любителями кофе, и они разрешили поделиться с нами своим «ковбойским кофе», сваренным в больших чанах с размешанной прямо в них гущей. Крепкий, грубый, но горячий и вкусный. Некоторые из парней чуть не упали от смеха, когда мы с Лорен пытались выкопать позицию выживаемости. Мы обе довольно маленькие, поэтому наша позиция для обеспечения выживаемости должна была быть глубиной примерно 36 дюймов (в отличие от окопов или боевых позиций, которые должны были быть достаточно глубокими, чтобы мы могли стоять на них). Но примерно на фут ниже мы наткнулись на толстый твердый слой соли. Его нужно было разбить, а затем удалить вместе с большими камнями. К счастью, парни решили показать нам, как это нужно делать и какие они сильные, и сделали это за нас. Редкий момент, когда я воспользовалась преимуществами девушки.
К этому времени я уже могла отличить запах горящего мусора от запаха горящего дерьма - навык, который у меня никогда не возникало желания приобретать. Последний более едкий, вызывает жжение в глазах и жжение в носу. Мы сжигали наше дерьмо, пропитанное дизельным топливом JP8, на протяжении всей нашей службы. (И вскоре я узнала, что запах сжигаемых мертвых животных – это совершенно другой запах, худший из всех.)
Однажды я попыталась позвонить домой по военному телефону. Я потратила час, пытаясь пробиться, но безуспешно. Это расстраивало и огорчало, и в итоге я пожалела, что вообще начала пробовать это делать. В этом эмоциональном состоянии я влипла в SSG Moss, и сразу удалилась в свою протокольную оболочку.
«Мы не можем этого продолжать», - сказала она. «Мне нужно, чтобы это прекратилось».
«О чем ты говоришь?».
«Ты не общаешься со мной. Ты замыкаешься каждый раз, когда я к тебе подхожу. Я хочу, чтобы это прекратилось».
«Да, сержант». Мои глаза прямо перед собой. Моя осанка жесткая и правильная.
«Вольно, специалист Уильямс». Но я не двигаюсь.
«Уильямс, пожалуйста». Это происходит? Это то, что я думаю?
Старший сержант Мосс плачет. Это не что-то огромное. Просто слеза или две. Но я вижу это, хотя могла бы и не заметить, если бы не изучала её. Сучка.
Она плачет на глазах у подчиненного, и теперь я уважаю её ещё меньше, если это вообще возможно. Вы никогда не плачете перед подчиненным. Особенно, если вы женщина, наделенная властью. Парни уже думают, что мы с этим не справимся. Это просто ещё не сделано.
Я не говорю ни слова. Ни слова. Она стоит там на мгновение, одна слеза бежит по щеке.
Потом она поворачивается и уходит. Я должна чувствовать себя виноватой, но это не так.
Позже в тот же день подошла командир нашего взвода лейтенант Malley. Она отвела меня в сторону, чтобы поговорить.
«Специалист Уильямс, я знаю, что вы ничего не делаете со старшим сержантом Моссом, такого, чтобы кто-то мог вас обвинить», - сказала она мне. «Но то, что вы делаете, действительно ранит её чувства. И действительно, тебе следует расслабиться и попытаться вести себя с ней нормально, потому что ей становится все труднее справляться. Это выходит из-под контроля. Вы не можете так продолжать. Тебе действительно нужно отступить. Расслабиться».
LT Malley была умной и эффективной, хотя и очень нервной. Я её поняла. Многие люди этого не сделали. Позже она стала исполнительным офицером (XO), и у неё это хорошо получалось – очень организованно. Но, будучи командиром взвода, она управляла микроменеджментом, как уёбище, и это было тяжело для многих солдат. Как Вест-пойнтер, она также не доверяла унтер-офицерам. До меня доходили слухи, что в West Point действительно учат офицеров не доверять сержантам.
Тот факт, что офицер ходил в колледж, не означает, что он знает всё дерьмо армии или о том, как всё работает на самом деле. Многие выпускники West Point не имеют практического опыта. Они живут в общежитиях 4 года, а затем идут прямо в армию, никогда не работали на улице, никогда не снимали квартиру, никогда не должны были нести ответственность или заботиться о себе самостоятельно.
Так, например, здесь был LT Malley, West Point и 2 с половиной года опыта в армии, а наш взводный сержант – с его семнадцатилетним опытом – технически служил под её началом. Угадайте, кто на самом деле знал, что за херня происходит?
Однажды в форте Кэмпбелл, когда мы готовились к поездке в Ирак, все делали миллион дел одновременно. Мы всегда были в бешенстве и торопились. Мы были на работе с 4:30 утра до 8 вечера. Затем пришел приказ покрасить дно наших сумок A и B в коричневый цвет, а затем нанести на них трафарет с нашей фамилией, последними четырьмя цифрами нашего социального номера, в каком подразделении мы были и так далее. Дно наших мешков B нужно было сделать в тот же день. Я вынесла их на улицу, чтобы раскрасить, затем вернулась на мгновение за другой сумкой. Когда я вернулась, там сидела LT Malley, скорчившись на парковке. Покраска сумок.
«Мэм, что вы делаете?».
LT Малли была адски напряжена.
«Они сказали, что их нужно красить к 11 часам!».
Я спокойно сказала: «Думаю, я справлюсь».
«Но это нужно сделать!».
Я снова спокойно сказала: «Мэм, я знаю, что я всего лишь специалист. Но я думаю, что смогу покрасить несколько сумок». По общему признанию, я была здесь немного придурошной. «Так почему бы тебе не пойти внутрь и не сделать то, что заставляет тебя заслужить гораздо больше денег, чем я?»
Я действительно это сказала. Для меня это был неподобающий способ говорить, но лейтенанта Мэлли он встревожил. Она посмотрела на меня. Она это поняла. Раньше мы несколько раз разговаривали в автономном режиме, вскользь. Итак, мы уже установили, что она понимает, что я компетентна.
«Хорошо. Ты права».
Я сказала, что поняла LT Malley, потому что у меня был опыт, не сильно отличающийся от её. Когда мне было 22 года, и я работала в Тампе, у меня была помощница, но я была настолько молод, что не имела над ней власти. Если она опоздает, я ничего не могу с этим поделать. Это было неловкое положение, и, вероятно, потому, что это была моя первая работа с настоящими обязанностями и я была так молода, я был чрезвычайно эмоционально вовлечена в то, что делала. Если я делала ошибку и что-то шло не так, я очень хорошо это понимала.
Так вот, для LT Malley, скорее всего, это была её первая работа после колледжа. Ей было 23 или 24 года, и у неё был взвод из более чем 20 солдат, которых она должна была вести в бой. Бой. Мы можем подвергнуться химическому нападению. Некоторые из нас могут умереть. До того, как мы пошли на войну, по оценкам, уровень потерь составлял 30 процентов. (Нет официальной статистики: только слухи. Если иракская армия действительно стояла и сражалась, а не убегала, кто знает, что могло бы случиться?) Итак, LT Malley смотрела на своих солдат и думала: я отвечаю за них. Я несу за них ответственность. Они могут умереть прямо у меня на глазах.
Это должно было быть потрясающе. Для перфекциониста это должно быть очень сложно. Она хотела всё делать сама. (Я не такая уж и другая.) Но как лидер она должна была научиться позволять другим людям делать свою работу. Ей пришлось делегировать ответственность. Я знала, что мне будет тяжело.
Итак, мы поняли друг друга. Она разозлила меня, но мы могли поговорить. Мы много раз разговаривали. Итак, в тот день в Ираке мы говорили о SSG Moss, о моем отвращении к ситуации. И лейтенант Мэлли действительно сочувствовала. Не подходще для нас обоих, но она меня убедила. Помогло понять, что мое упорство вредит всей команде. Также - если честно - я почувствовала, что кое-что выиграла. В каком-то смысле я доказала свою точку зрения, и это освободило меня. Некоторое напряжение ослабло, и мы с SSG Moss стали немного лучше работать вместе.
Нас привлекают для миссии с Дивизией, и нас информируют. Потом нас отправляют на поле с другими командами. Поиск подразделений на полях получается безмозглым, там мало координации и плохое планирование. Наши четырехзначные координаты сетки в лучшем случае туманны, точны только в пределах квадратного километра от нашего целевого местоположения. В этих обстоятельствах удивительно, что мы находим первые 2 места. Мы бросаем команду на каждом сайте.
Когда мы проезжаем мимо случайных иракских деревень, мы видим, что, возможно, было не лучшей идеей посылать группы разведки без поддержки пехоты. У нас есть только самое общее представление о том, куда мы идем. Через несколько часов мы заблудились. Город, через который мы едем – это тот же город, через который мы проезжали дважды. Сидят те же местные жители и смотрят, как мы ездим туда-сюда. Они выглядят немного озадаченными. Что сейчас делают эти американцы? Это был чертовски хороший вопрос. Позже дошли слухи, что этот город был свидетелем нескольких засад на американские конвои. Я так рада, что не знала этого в то время.
На нас выходят местные жители. Размахивают белыми флагами (например, «Не стреляй в меня» или «Вперед Америка», мы не можем быть уверены). Показывают нам поднятый большой палец. Всегда поднятый вверх. Люди, которых мы видим, кажутся такими счастливыми. Машут, улыбаются и размахивают кулаками в воздухе. Но в то же время я узнаю просаддамовские граффити на некоторых зданиях, хотя никто не комментирует отсутствие связи. В основном мы испытываем облегчение от того, что люди, кажется, приветствуют нас. Не ненавидят нас.
Едем дальше. Вдруг машут мертвыми белыми цыплятами. Никто из нас никогда не видел, чтобы кто-нибудь размахивал мертвым белым цыпленком. Никто из нас не знает, что это значит. Они предлагают нам что-нибудь поесть? Делают ли они неясную ссылку на что-то об американцах, Соединенных Штатах, нашем вторжении? Жест сопротивления или издевательства? Что, черт возьми, происходит?
Я не говорю об одном мертвом белом цыпленке. Или 10. Или 50. Продолжая ехать, мы видим, как местные жители повсюду размахивают мертвыми белыми цыплятами. И теперь, когда мы упомянули об этом, мы видим сотни мертвых белых цыплят на дорогах и обочинах дорог. Мы едем и едем, а там тысячи мертвых белых кур. Но это не самое странное.
Tags: kayla williams, love my rifle more than you, us army, woman warrior, ЛЮБЛЮ СВОЮ ВИНТОВКУ, армия США, военные мемуары, военный переводчик, война, девушки, женщина на войне, ирак, книга, рассказ, сучки
Subscribe

Recent Posts from This Journal

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 0 comments