interes2012 (interes2012) wrote,
interes2012
interes2012

Category:

Из дома в дом (House to House) / Мемуары солдата - война в Ираке / часть 14 (+21)

Глава 22

От орехов до задниц в кожаных мешках (Nut to Butt in Body Bags)

После полудня, 17 ноября 2004 г.
Клеверный лист к востоку от Фаллуджи
7 дней спустя мы выходим из битвы при Фаллудже грязными, покрытыми грязью и вонючими. Мы меньше, чем люди, просто рваные очертания того, чем мы когда-то были. 10 дней постоянной борьбы в домах, без душа и без передышки. Здесь, на клеверном листе, мы являем собой аномалию среди опрятной формы и начищенных ботинок того, что покойный полковник Дэвид Хакворт однажды назвал уёбками тылового эшелона, REMFs. [REMF – Rear-echelon motherfucker]
Наша форма покрыта засохшей запекшейся кровью, сажей, бетонной пылью и пятнами дыма. У всех нас к спине прилипают коричневые пятна диареи. Мы так больны, что некоторые из нас едва могут ходить.
Мы не брились с 8 ноября. Мы выглядим, как потрепанные потерпевшие кораблекрушение, с бакенбардами и дикими красными глазами. Фиттс самый волосатый; он похож на немытого и забрызганного кровью Гризли Адамса [John «Grizzly» Adams - дрессировщик медведей и других диких животных].
Когда мы выходим из Брэдли, каждый шаг – это вызов. Ты ведь не собираешься падать перед всеми этими REMF, не так ли?
Наши желудки текут. Наши задницы опалены. У нас есть вмятины, порезы, шрамы и синяки. Наши лица - распухший беспорядок. У нас повсюду инфекции и гной, чтобы показать это. Мы закончили.
Первый сержант Питер Смит из компании «Альфа» приготовил для нас горячий ужин. Мы очень хотели теплой еды, очень хотели её. Нас даже не волнует, какой у неё вкус. Наш последний горячий обед был одиннадцатого числа, и нам нужно набить живот. Наши животы ворчат и крутятся. Мы одновременно испытываем голод и тошноту, и хотя мы знаем, что всё, что мы едим, лишь подпитывает нашу диарею, нам все равно.
Мы идем к столовой. Наш вонючий клин сбивает с пути всех REMF. По крайней мере, это хорошо для чего-то.
Последние несколько дней были жестокими для всех нас. Наш старший офицер лейтенант Эдвард Айван мертв. Ракета чуть не разорвала его пополам, попав в живот, когда он наклонялся в своей башне Брэдли, чтобы передать репортеру свое оборудование. Сначала ему как-то удавалось цепляться за жизнь. Первый сержант Питер Смит, сержант Эрик Дав и подполковник Ньюэлл помогли эвакуировать его на медпункт нашего батальона, где наш хирург, майор Лиза ДеВитт, лично отвезла его в госпиталь морской пехоты на нашей базе в Фаллудже. Когда она приехала туда, хирурги сказали, что его раны всегда были смертельными. Она умоляла, пока они не согласились взглянуть на него. Хотя его жизненно важные органы были раздавлены, а кишечник разорван, у Айвана всё ещё был пульс. Это вдохновило врачей морской пехоты, которые втащили его в хирургию и в течение 45 минут отчаянно боролись за его спасение. Сила воли лейтенанта Айвана заставляла его сердце биться намного дольше, чем у кого бы то ни было. Но в конце концов надежды не было. Наш любимый офицер умер на операционном столе.
Несмотря на то, что Айван ушел, огневая мощь его команды Брэдли отчаянно нуждалась в том, чтобы вернуться в то, что быстро превратилось в полномасштабную битву после того, как они ушли 12 ноября. Сержант Тайлер Колли, наводчик Ивана, был всего в нескольких дюймах от него, когда перед ним разыгралась ужасная сцена. Он был первым, кто оказал помощь нашему смертельно раненому старшему офицеру, и теперь приступил к незавидной работе по очистке внутренней части башни от ужасных последствий. Колли готовился это сделать, когда его схватила рука и вытащила из спины Брэдли. Мыльная вода плескалась по панелям пола «Брэдли» и скамейке. Капеллан Рик Браун поставил ведро и посмотрел Колли в глаза, мгновенно узнав, через что прошел этот молодой унтер-офицер.
«Давай, сержант. У тебя достаточно дел. Ты можете вернуться туда. Просто позволь мне сделать это за тебя», - сказал он Колли.
В течение следующих 30 минут водитель Айвана, рядовой Мэтью Карвелл и Тайлер Колли в полной тишине размышляли о том, что только что произошло, и о том, что их ждет впереди. Вдалеке они слышали знакомый шум уличной битвы и металлические звуки скребка салона их машины, поскольку капеллан Браун выбрал для себя самую отвратительную задачу, чтобы молодые люди могли сосредоточиться на предстоящей сложной миссии. Рик Браун, единственное подобие порядочности в городе, окруженном нищетой.
Теперь капеллан Браун подходит, чтобы поговорить с Колли и остальной командой, когда они припарковываются рядом с зоной отдыха роты А и ждут, чтобы поесть. Зона столовой – это просто большой открытый участок пустыни рядом с клеверным листом. REMF превзошли нас в еде. Они счастливо стоят в очереди, болтают, сплетничают и смеются. Их униформа безупречно чиста. Мы с ненавистью смотрим, как они едят приготовленные для нас блюда. Ни у кого из нас нет сил протестовать. Мрачно плюхаемся на рассыпчатую грязь. Я лежу на спине рядом с Руизом, чей слух полностью потерян из-за всех АТ4, которые он выстрелил в последние дни. Я сомневаюсь, что он когда-нибудь вернет его полностью. Он снимает один измазанный дерьмом ботинок. Его носок источает зловоние, которое должно быть запрещено Правилами наземной войны. Он снимает его и отбрасывает в сторону. Его ноги черные и испещрены красными язвами. Желто-оранжевая жидкость вытекает из-под ногтей на ногах. Мы уже несколько дней не можем снять ботинки.
Несколько ночей назад мы только заснули, когда Миса начал кричать кому-то за пределами нашего здания. На ломаном английском он нарушил ночную тишину словами: «Надень свой шлем, чувак. Твой шлем!».
Как только Фиттс был готов заткнуть ему рот, в комнату, в которой мы были, пронеслись выстрелы из АК. Миса ответил длинной очередью из пулемета М240 «Браво», который мы установили для наблюдения. 4 повстанца, одетые в американские футболки и синие джинсы, фактически скопились на внешней стене, окружающей наш дом. Используя подготовительный сигнал сжатой руки, они бросились во двор, сверкая винтовками. Миса быстро уничтожил одного. Остальные остановились, а затем убежали обратно на улицу, где танк сержанта первого класса Мэтью Фелпса срезал их из своего пулемета 50-го калибра.
Инцидент подчеркнул нашу постоянную потребность в готовности, даже когда у нас была возможность выспаться несколько минут. Это означало спать в ботинках, независимо от того, какие повреждения это наносило нашим ногам со временем.
Просить горячий чай – это не слишком много, не так ли? Мы привыкли рассматривать предметы первой необходимости как драгоценную роскошь. Эти REMF не понимают. Никто, кто не прошел через все это с нами, не будет понимать это. Разрыв между теми, кто воюет, и теми, кто поддерживает, никогда не был настолько большим.
Сержант первого класса Кантрелл мчится мимо, чтобы устроить ад возле еды. Последние 7 дней Кантрелл сражался с уникальной яростью. Я уважаю его сейчас, как никогда раньше. Он может кричать и вопить во время перестрелки, но он доказал, что готов на всё для нас, когда происходит дерьмо.
На следующее утро после драки в доме, когда мы столкнулись с ещё одной окопной позицией, на этот раз заводским комплексом, моя команда стояла на крыше гаража под сильным огнем. Кантрелл пришел нам на помощь. Он использовал свой Брэдли как таран и врезался прямо во внешнюю стену фабрики. Он врезался в самое сердце комплекса, Bushmaster изрыгнул фугасные снаряды. Большая пушка обстреливала здания, которые в противном случае пришлось бы атаковать в ближнем бою. Расцвело одно пламя, затем другое. В считанные секунды весь комплекс загорелся благодаря обстрелу Кантрелла. С крыши мы слышали крики боевиков, горящих заживо. Мы остались там и слушали, пока пламя, наконец, не прогнало нас с крыши.
Теперь, пока Кантрелл ищет кого-нибудь, чтобы накричать ради нашей еды, один из наших парней вскакивает и наполовину бежит, наполовину шатается, к ближайшему Брэдли. Он встает за машину, и я слышу, как он выдает сухую рвоту. Я тянусь посмотреть, кто это, но не могу рассмотреть. Пока я тянусь, кто-то теряет контроль над своим кишечником. Когда я оборачиваюсь, то вижу лужу поноса, похожего на пудинг, мокрую от кровавой слизи, дымящуюся в грязи рядом со мной. Я слишком устал, чтобы уйти.
Мы так гадим уже несколько дней. Для меня это началось после драки в доме десятого числа. Мой пах горел от полученных там травм, и я попеременно покрывал раны неоспорином и вытирал протекающую задницу полосками, оторванными от моей футболки. Наконец, отчаянно пытаясь остановить протечку, я оторвал ещё одну полоску и засунул ее себе в анус.
Временами диарея приводила к такому обезвоживанию, что Доку Абернати приходилось вводить нам жидкости внутривенно между перестрелками. Он заставлял нас глотать всевозможные таблетки, чтобы остановить болезнь, но ничего не помогало.
Док сейчас безвольно лежит по другую сторону от Руиза. Он оглядывается и напоминает нам: «Не забывайте мыть руки перед едой».
Что за черт? Может ли нам стать хуже?
Док тоже показал мне себя за последние несколько дней. Двенадцатого числа повстанцы чуть не уничтожили нас в шестичасовой перестрелке. Джей Си Маттесон, один из наших разведчиков, погиб в результате попадания гранатомета в люк наводчика «Хамви». Незадолго до этого погиб лейтенант Айван. Пока бушевали бои, наш взвод снёс ещё одно большое здание и переместился на второй этаж. Поднявшись туда, мы обнаружили, что большая часть внешних стен была снесена ветром. Нас открывали со всех сторон, и повстанцы быстро воспользовались нашей ошибкой. Пулеметно-снайперский огонь поразил нас с двух сторон. Мы отбивались всеми видами оружия, но у нас не было никакой надежды на превосходство в огне. Боевики нас подавили и часть взвода прижали.
В тот день Доку предстояло много медицинской работы. Тристан Максфилд только что ранил повстанца, когда боевая граната чуть не оторвала ему ногу и лодыжку. Не теряя ни секунды, Джон Руис вскочил и кинулся к Максфилду. Пули летали вокруг него, и Руиз прикрыл голову Максфилда своим собственным телом. Спустя долю секунды Док прибежал и начал лечить Максфилда. Во время работы он неоднократно подвергался воздействию огня.
Максфилд проигнорировал боль, проигнорировал тот факт, что какой-то дерьмоголовый мудж изменил его жизнь навсегда. Всё, что он сказал, было: «Док, переверни меня! Переверни меня на живот!»
Озадаченный, Док перевернул Максфилда. Макси схватил свое оружие и вернулся в бой, в то время как Док Абернати боролся, чтобы залечить разорванные и кровоточащие раны.
Эти мужчины выглядят как обычные парни. 12 ноября я увидел величие их духа. Они приняли вызов и самоотверженно сражались друг за друга. Несмотря на ужас тех долгих часов, проведенных в этом здании, я никогда не чувствовал себя ближе к группе людей. Мы стояли вместе и сияли.
Сейчас, когда я все еще обдумываю вежливые предложения Дока вымыть руки, к нашему взводу подходит старший сержант, которого я никогда раньше не видел. На его униформе болтается больше крутого дерьма, чем у морского котика. Он поднимает руку и кивает нам. Я вижу, что на нем перчатка из Nomex с вырезом для пальца на спусковом крючке. Его ногти чистые. Я буду ошеломлен, если этот мешок с дерьмом стрелял из оружия после учебного лагеря. На его M4 установлен усовершенствованный боевой прицел. Мы могли бы использовать их лучше, особенно во время битвы на втором этаже того разрушенного здания двенадцатого числа.
Он смотрит на нас через новые баллистические солнцезащитные очки Wiley X; Святой Грааль боевого снаряжения. Его лицо морщится от отвращения, когда он улавливает запах нашей вони. На его поясе свисают новенькие металлические наручники. Манжеты ярко отражают солнечный свет.
«Это кто? Билли ёбаный Кид? - шепчу я Фиттсу. [William Henry McCarty, он же Billy the Kid – бандит-стрелок, символ Дикого Запада]
«Что это за юнит?» - резко требует он. Никто не отвечает. Это его бесит.
«Солдат!» - Орёт он на меня. «Что это за одежда?» Он похож на подражателя крутому парню.
«Ивините?»
«В каком ты наряде?»
«Это охуенный старший сержант, парень».
Он игнорирует это. «Что это за юнит?»
Я готов бить его пощечинами для блядей, пока он не визжит. Вместо этого лейтенант Мено смотрит на этот кусок дерьма и говорит: «Сержант, это Альфа 2-2». Наш командир взвода сейчас говорит как крутой крутыш, чем он и стал после битвы на втором этаже. В тот день Мено убил больше своей доли. Пропасть между офицерами и сержантами обычно непреодолима, но Мено сломал ее. Он один из нас. Брат.
Билли Кид отказывается съебаться. Фиттс садится и требует: «Привет, хуй, что тебе нужно?».
«Генерал Батист идет. Опасность Шестой хочет поблагодарить каждого из вас лично за то, что вы сделали».
Незаурядно. Кто-то порезал мне лицо, чтобы у меня остался шрам, и я всегда буду помнить этот день.
Он ждет реакции. Я полагаю, он хочет подбадривания или «О, мальчик!» от нас. У нас этого нет. Все, что мы хотим – это еда и несколько часов сна. Наша жизнь свелась к этим двум потребностям. Все остальное – просто препятствие.
Кнапп говорит следующее. «Если Danger Six принесет тако, я буду носить его с этой сукой, как будто мы только что выиграли Суперкубок». Мы все начинаем смеяться. Нашему гостю это не понравилось.
Билли Кид пытается снова. Он делает несколько неохотных шагов к нам. Его наручники звенят на бронежилете. «Приближается Danger Six. Вы, мужчины, должны привести себя в порядок».
Означает ли это, что мне нужно заправить свежую полоску футболки в мою покрытую волдырями задницу? Солдат за «Брэдли» снова тошняще блюет. Фиттс снова ложится в грязь. Мы игнорируем нашего посетителя. Ветерок обдувает нас зловонием свежей рвоты, и Малыш Билли скрывается. Руиз начинает пудрить свои искалеченные ноги. С одной стороны у меня дерьмо, с другой – рвота. И наш генерал хочет прийти и поговорить с нами. Я больше не могу этого выносить.
Я закрываю глаза и ложусь на утреннее солнце. Вдалеке REMF курят и шутят, пока едят нашу еду. Кажется, они обсуждают самые яркие моменты баскетбольных матчей НБА в ESPN [Entertainment and Sports Programming Network – американский кабельный спортивный телеканал].
Фигура загораживает мое солнце. Я открываю глаза на перевернутый силуэт мужчины. Я не вижу, кто это.
«Что происходит?».
Мужчина наклоняется и смотрит на меня сверху вниз. Я вижу, он майор.
«Danger Six находится в АО (area of operation – зона действия)», - драматично говорит он. Я замечаю, что его звание указано на передней части его безупречного шлема. У него также есть классическая черта REMF: на его кевларе нет крепления ночного видения.
«Вы, мужчины, должны встать и побриться. С ним Army Times [газета, которая издается 26 раз в год для служащих армии США, служащих резерва, национальной гвардии и отставных военнослужащих и членов их семей, предоставляя новости, информацию и аналитические материалы, а также информацию о сообществах, образовательные приложения, и справочники по ресурсам], и с ним Stars and Stripes [«Звёзды и полосы» - ежедневная газета Министерства обороны США]».
Мы таращимся на него, как на марсианина. Он видит нашу реакцию и решает отругать нас: «Я знаю, что вы, ребята, были в буше, но мы все в армии, и нам нужно соблюдать стандарты, Hooah?».
Никто не отвечает. В буше? Этот еблан думает, что мы во Вьетнаме?
Майор открывает рот, чтобы что-то сказать, но Фиттс прерывает его. «Что за хуета? Ты ебануто шутишь, верно?».
Я настолько перегружен, и у меня настолько плохой слух, что я не уверен, разговаривает ли он со мной или со всем взводом. Я сажусь и оглядываюсь, пытаясь сдержать ярость. Потом я его вижу. В сотне метров от нас старший сержант Локвальд, наш инженер, играющий на гитаре и взрывающий бермы, разговаривает с генералом Батистом. Локвальд выглядит только что выбритым.
Ты, должно быть, шутишь. Прошлой ночью мы спали в мешках для трупов, чтобы согреться. Теперь нам нужно побриться, чтобы генерал мог сфотографироваться?
Локвальд – это не тот человек, который открыл брешь в начале нашего штурма. Во-первых, человек, который никогда не хотел лишать людей жизни, оказался прикрывающим дорогу, когда волна повстанцев промчалась мимо, направляясь к нашему ненадежному расположению на втором этаже. Перед ним стоял выбор. Должен ли он отказаться от своих принципов или позволить третьему взводу разбираться с ошеломленными 30 повстанцами? Он вколотил затвор своего Ma Deuce [Browning M-2 "Ma Deuce" – тяжелый пулемет .50 калибра] и сбил их, как кегли для боулинга.
Во-вторых, на следующее утро его полушутливое желание сбылось. Капитан Симс решил наебнуть всё вокруг, и он приказал Локвальду и его группе инженеров выстрелить из MICLIC по нашей целевой улице. В кварталах со всех сторон разбивались окна, сотрясались здания. Падали обломки. Волна сотрясения убила десятки повстанцев. Когда мы проехали по окрестностям, мы обнаружили, что они ужасно искорёжены. В одном доме я обнаружил человека, который скончался, царапая собственное лицо и глаза. Ударная волна вывернула некоторых из них почти наизнанку.
Локвальд пожимает руку генералу Батисту. Они делятся несколькими словами, прежде чем генерал переходит к другому инженеру.
«Эй, Фиттс?».
«Да, бро?»
«Они заставили всех инженеров побриться».

Фиттс выплевывает комок жевательной смеси в грязь. «Я не вынесу этого, блядь, дерьма».
Майор снова присоединяется к тяжелой бронзовой свите генерала Батиста.
У меня бурчит живот. Я смотрю вниз, и мой живот наполняется газом. Если я встану, я пройду через полосу на футболке, и это снова будет гора Святого Ануса. Покрою ботинки потоком фекалий лавы.
Все мы – гигантские микробные бомбы. Мы периодически взрываемся. Никто из нас не в силах сделать ничего, кроме как лежать в грязи и собственных экскрементах.
«Фиттс».
«Белл».
«Всё, что мне нужно, это какой-нибудь гребаный имодиум или что-нибудь ещё, чтобы меня закупорить. Затем я хочу поесть и поспать».
«Аналогично».

Позади нас солдат в последний раз исторгает из себя содержимое, затем снова падает в нашу группу. Кнапп выпускает в грязь комок соплей. У него жар, горло ярко-багровое. К нам подходит наш новый сержант-майор.
«Чего хотел этот майор?» - спрашивает он.
Когда мы говорим ему, сержант-майор Бон смотрит на нас недоверчиво.
«Он не говорил этого в действительности, не так ли?».
«Да он так и поступил, сержант-майор».

Об этом пронюхал и первый сержант Смит. Он идет через столовую, ругаясь по-немецки. Вся его лысина ярко-красная. Я никогда в жизни не видел его таким. Сержант-майор Бон идет, чтобы перехватить его, но капитан Дуг Уолтер ошеломляет его первым.
Капитан Уолтер. Наш старый командир роты Альфа.
Он снова один из нас из-за очередной потери. На следующий день после осады второго этажа капитан Симс перебрался в следующий квартал и вошел в дом. Мы услышали выстрелы. Симс упал. Он попал в заранее подготовленную засаду. Еще двое были ранены: Джои Сейфорд в упор получил выстрел из AK в плечо и ещё один в ногу. Сейфорд остался в бою и отогнал двух повстанцев. Старший сержант ВВС Грег Овербей, назначенный в роту «Альфа» в качестве совместного тактического авиадиспетчера, также был застрелен в доме. Сержант Трэвис Баррето вытащил людей в безопасное место, и один из наших переводчиков, Сэмми, в итоге застрелил повстанца во время боя.
Сэмми, бывший оружейный сержант Республиканской гвардии, был особенно близок к Шону Симсу, которого он считал своим командиром. Когда Баррето нес Сейфорда и помог Овербэю выйти из дома, Сэмми поднял тяжелые бочки с топливом, чтобы американские солдаты могли пересечь стены и эвакуироваться.
Когда они оценивали своих раненых, у Сэмми была эмоциональная катастрофа. Слезы текли по его щекам. Сэмми знал то, что еще не понял ни один из солдат, оказывающих помощь двум раненым. Капитан Симс умер в этом доме. Никогда ещё со времен Вьетнама отряд не терял столько лидеров в одном сражении. Наши непосредственные командиры, за исключением лейтенанта Мено, попали под вражеский огонь. Айван. Симс. И наш самый старший военнослужащий Фолкенбург.
Капитан Уолтер, который жил в комнате Симса на базе, чтобы защитить вещи от бродячих грабителей, поймал Blackhawk и вылетел в Фаллуджу, чтобы взять роту Alpha. Симс был его лучшим другом, и он горевал больше всех.
«Нахуй фотографии! Нахуй бритье!». Я слышу, как первый сержант Смит кричит капитану Уолтеру. С ними сейчас сержант-майор Бон. Он кивает головой. Смит все еще в ярости: «Всё, что им нужно, это ебаная еда, сэр. Хватит чуши. Они не знают, через что прошли эти дети».
До того, как Дуг Уолтер прибыл, чтобы возглавить роту А, исполняющим обязанности командира стал первый сержант Питер Смит. Во время сильного стресса, когда его рота пошатнулась от всех трагических потерь, Смит постоянно присутствовал и вывел свою роту в бой всего через 15 минут после потери Шона Симса.
Недалеко генерал Батист разговаривает с другим инженером. Если он не будет таким же глухим, как мы, он не сможет пропустить то, что происходит. Он игнорирует это.
Вау. Это круто. Первый сержант Смит вот-вот не выдержит. Наше руководство борется за нас.
Но они проигрывают. Нам приказывают побриться и постараться привести себя в порядок как можно лучше. Нахожу потрепанную дорожную бритву, питающуюся от пары батареек АА, и иду работать. У меня такая густая борода, что будто палкой рубите кусты ежевики. Я скручиваю и вырываю пряди волос. К тому времени, как я закончил, на моем лице уже образовались старые порезы. Новые перекрещиваются со старым. Я встаю с остальным взводом. Наши лица залиты кровью из десятков царапин и порезов. Обычно это не повод для беспокойства. Но здесь, в Фаллудже, они заразятся еще до утра.
Я смотрю на свой бронежилет. Он все еще залит кровью Бугимэна. После того, как Лоусон подошел и нашел меня на крыше, мы проверили дом и вытащили тела. Позже Фиттс и Лоусон нашли шестого повстанца в комнате наверху за дверью, которую я не открыл. Они пристрелили его через дыру в стене.
На кухне мы нашли лекарства и автоинжекторы американского производства. Они были полны атропина и адреналина. Мудж в доме ввел наркотик прямо в их сердца. Он действовал как PCP – ангельская пыль – и поддерживал их жизнь ещё долго после того, как мои пули должны были убить их.
В другой части этого дома я нашел мешочек с эмблемой «Хезболлы». По крайней мере, некоторые из шести мужчин внутри были шиитами, а не радикальными суннитами, которые, как нам сказали, были настолько распространены в провинции Анбар, где доминирует Аль-Каида. Кто-то нашел документы палестинских властей среди обломков наверху. Под Кораном в бархатной ткани были найдены три плоских камня, так называемые турба. Мусульмане-шииты кладут лбы на эти камни, когда простираются в молитве.
Глядя на пятна крови на моем доспехе, я думаю о том, как погибли эти люди. Молодые люди были целеустремленны и они упорно боролись, особенно один в майке-алкоголичке, который бежал из-за Джерси-барьеров на кухню в начале боя. Я выстрелил в него два разных раза, и он все еще преследовал меня, когда я был заперт в спальне.
Я нахожу иронию в том, что самый старший из этой группы, Бугимен, прятался в шкафу, пока его ячейка билась насмерть. Затем, когда он почувствовал себя в ловушке, он сделал перерыв и попытался убежать. В конце концов, он умолял сохранить свою жизнь. Молодые были более преданными. Им внушают с детства, и они радикализируются бездумно. Они охотно пойдут, когда их лидеры останутся позади и прикажут им умереть.
Интересно, безнадежно ли это место.
Генерал Батист идет к нам. Его блестящий крупный лакей свешивается через плечо. Вокруг него собираются фотографы и армейские репортеры. В настоящий момент здесь генерал Батист – рок-звезда.
Я бы хотел, чтобы Мик Уэр это увидел. Они с Юрием покинули нас утром двенадцатого числа. Перед тем как уйти, Уэр вручил мне свой спутниковый телефон и сказал, чтобы я позвонил жене.
«Пусть сначала бойцы позвонят своим семьям», - ответил я.
Один за другим мужчины по очереди разговаривали со своими близкими. Я был последним. Я взял телефон и трясущимися руками попытался набрать номер. Телефон зазвонил в Нью-Йорке. Ответила Диана.
Она знала, что это я. «Дэвид! Где ты?».
«Я в безопасности», - сказал я. Интересно, что она делала, пока всё это продолжалось.
«Я смотрел новости. Вы в Фаллудже?»
Я не мог сказать ей этого, не нарушив оперативную безопасность. И все же я хотел рассказать ей все. У меня не было времени и я не знал как. Как сказать любви всей своей жизни, что вы почувствовали запах мужского дыхания, когда вы изгнали из него жизнь?
«Мое сердце убивает меня», - воскликнула она. «Каждый раз, когда я смотрю новости, я не могу терпеть. Где ты? Скажи мне! Вы ведь в Фаллудже?».
«Нет», - отвечаю я. «Я рядом. Мы в порядке».
«У меня было ужасное чувство. Что-то не так, не так ли?».
Сейчас, воспроизводя разговор, я удивляюсь, как она это почувствовала. Минуту спустя мой маленький мальчик взял телефон: «Папа, убедись, что ты сражаешься с плохими парнями!».
«Хорошо, приятель. Я люблю тебя».
«Сражайся с плохими парнями!».
«Хорошо, Эван. Я люблю тебя».
«Я тоже тебя люблю, папа».
А потом их голоса пропали.
Генерал Батист пожимает Мено руку. Двое мужчин болтают, и пока я смотрю на них, слова Эвана снова возвращаются ко мне. Может, пора перестать быть солдатом и пойти домой, чтобы стать отцом. И мужем для Дианы. Не знаю как.
Генерал Батист поворачивается к Пулли. Он тайком читает ленту с именем, прежде чем пожать руку.
«Рядовой Пулли, я слышал о тебе много хорошего, сынок».
Камеры щелкают и жужжат. Мы находимся в эпицентре шоу латуни и ворчащего пони. Передо мной появляется майор. Несмотря на мою вонь, он наклоняется вперед и шепчет: «Привет, солдат, дай мне свой адрес электронной почты, и я пришлю тебе твои фотографии с Danger Six».
«Сэр, это будет Дэвид «съешь пакет дерьма точка ком»».
Фиттс начинает улыбаться. Я понимаю, что мы прошли полный круг. Я сейчас такой же, как он, нетерпимый к чуши. Гнев вспыхивает на лице майора. Он втягивает воздух, затем говорит самому себе: «Мы в Фаллудже. Я с пехотой. Просто справься».
Через час нас снова отправляют в бой.
ЭПИЛОГ

Нарушенные обещания (Broken Promises)

Лето 2006 г.
Летом 2005 года я ушел из армии и вернулся к гражданской жизни. Это было самое трудное решение, которое мне когда-либо приходилось принимать. Мне нравилось быть унтер-офицером, и я скучал по этому каждый день.
Вернувшись домой, я стал свидетелем другой битвы по телевидению из-за Ирака. В Вашингтоне злоба и пораженчество по поводу войны шокировали меня. Когда другие ветераны Глобальной войны с террором стали возвращаться домой, мы разделили чувства обездоленных. Нас, принесших жертвы, игнорировали поколения Второй мировой войны и Вьетнама, которые сейчас занимают места у власти в нашем правительстве. Я присоединился к Уэйду Зиркле в создании «Ветеринары за свободу», беспартийного комитета политических действий, призванного поддерживать наши войска как в Ираке, так и в Афганистане. Я хочу верить, что война – это благородное усилие, но боюсь, что она может закончиться неблаговидно.
Большинство американцев понятия не имели, что на самом деле происходило в Ираке в 2004 году. Некоторые не хотели знать. В течение многих лет мы были избалованы односторонними бесплодными воздушными войнами. Такой вид войны имеет больше общего с играми для PlayStation, чем с Хюэ или Сеулом в 1950 году. Или с Фаллуджей в 2004 году.
Даже те, кто читал газеты или смотрел вечерние новости, этого не понимали. Причина этого была ясна: тип репортажей в Ираке оставлял желать лучшего. Майклов Уэров на войне было немного и они были далеко друг от друга. Большинство журналистов, освещающих Ирак, останавливались в гостиницах Багдада, где арабские стрингеры с сомнительными мотивами кормили их своим сырьем.
Сегодня в большинстве основных информационных агентств мы читаем статьи и видим изображения, созданные иностранными национальными стрингерами, не получившими журналистского образования. Редко эти стрингеры получают заметное авторское имя. Внутренняя аудитория не имеет представления об их этнических, политических или религиозных пристрастиях. Часто кадры, на которых мы видим взрывы СВУ, на самом деле снимает повстанческая ячейка, которая спровоцировала взрыв. Затем в шесть и в одиннадцать вечерние новости показывают видео. Граница между добром и злом теперь в Ираке навсегда стерта.
Я отказался сидеть на обочине этого боя, не после всего, что случилось с моим подразделением в Дияле и Фаллудже. В июне 2006 года я вернулся в Ирак, чтобы стать свидетелем боевых действий в провинции Анбар. На этот раз я приехал в Ирак в качестве журналиста, решив рассказать правду о том, что я видел. Я был там в качестве корреспондента Weekly Standard, который дал мне полномочия освещать Ирак с точки зрения человека, который был там раньше.
Большую часть времени я проводил в Рамади, где я работал в частях американской и иракской армии. Там я обнаружил то, что обнаружили Уэр и другие репортеры, которые были с нами в Фаллудже: солдаты не любят журналистов. После всех негативных историй, после избиений в Абу Грейб до смерти на первых полосах каждой американской газеты, среднестатистический солдат не доверяет никому, связанному со СМИ. Класс воинов, истекающий кровью в Ираке, был нарисован двумя кистями: кистью жертвы и кистью преступника. Они не оценят это.
Когда я вышел в патруль с этими людьми, я понял, насколько я не на своем месте. Несмотря на то, что я был боевым пехотинцем, в этом контексте, без моего собственного подразделения, я был один. Если бы со мной что-то случилось, это никого не волновало бы. Я был просто шлюхой, гоняющейся за историей.
Я не принадлежал им. Я никогда не осознавал, как сильно скучаю по Фиттсу и мальчикам до этого момента. Они были центром моей жизни так долго, что, когда я вернулся домой в 2005 году, мой уход из армии оставил во мне дыру. Я попытался заполнить его поездкой обратно в Ирак, но вместо этого сделал еще хуже.
Я видел Фиттса в Кувейте за несколько дней до возвращения в Ирак. В 2005 году он вызвался отправиться в Багдад и обучить иракских спецназовцев. За 10 месяцев он выполнил с ними десятки миссий. Когда я пришел в театр в июне 2006 года, его второй тур был завершен, и он был готов вернуться в Германию. Я нашел его в Кувейте, он деловито плюнул в песок, пока сидел со своими сверстниками и обменивался историями об их подвигах в Багдаде. Я присоединился к ним и на мгновение почувствовал себя одним из них. Мы с ним говорили о былых временах. Конечно, он должен был показать всем свои шрамы от 9 апреля. Но, как мы вспоминали, я понял, что, вероятно, никогда больше не увижу Фиттса. Он сделал армию своим домом и своей карьерой.
Это была горько-сладкая мысль. В армии никогда не бывает хэппи-энда. Нет замыкания ни с друзьями, ни с врагами. Не могу сказать, что когда-либо ожидал снова увидеть капитана Симса, лейтенанта Айвана или сержант-майора Фолкенбурга после того, как оставил службу. Но Фиттс значил для меня больше, и теперь я должен был понять, что эта часть моей жизни навсегда осталась позади. Товарищеские отношения, которые мы разделяли, больше никогда не повторятся.
Несколько недель спустя, когда мои репортерские обязанности были выполнены, я в одиночестве отправился в Фаллуджу. Я шел под утренним солнцем и старался не привлекать к себе слишком много внимания.
Я начал с дома с видом на шоссе 10. Именно здесь был ранен Пратт. Глядя на него, я задавался вопросом, есть ли еще пятна крови на крыше. Я не мог проверить; кто-то жил в доме. По соседству, дом, который был там, был немногим больше, чем развалины. Я залез внутрь, и старые воспоминания начали возвращаться. Два года назад в этой борьбе ставкой были наши жизни.
Я повернулся и двинулся на север, по пути поедая Slim Jim [снэки]. Я направлялся к месту прорыва. Перед отъездом из Нью-Йорка я купил несколько цветов у продавца в аэропорту имени Джона Кеннеди. Они были со мной на протяжении всей поездки, увядая в моем рюкзаке от жары Ближнего Востока. Их было немного, но они должны были служить моей данью уважения тем, кого мы потеряли.
Я зигзагами пробирался через заброшенные кварталы, полные разрушенных зданий. Ни одной души не было на улицах. Шрамы битвы были видны повсюду: разбитые дома, разрушенные здания и стены с отметинами от пуль. Люди, которые остались здесь, жили с этими напоминаниями каждый день. Им не удалось спастись из потерянных семей, потерянных близких. Чтобы просто жить в этом полу-призрачном городе, приходилось сталкиваться с этими трагедиями каждый день.
Я добрался до места, где погиб сержант-майор Фолкенбург. Я не нашел ни мемориальной доски, ни памятника в его честь. Вместо этого я обнаружил стойку с фалафелем. Его владелец и его клиенты понятия не имели о значении этого места. Даже если бы они знали, почему для меня эта почва была священной, я задавался вопросом, не будет ли им все равно. Я вытащил из рюкзака сморщенную гвоздику и благоговейно положил ее на землю. Это было лучшее, что я мог сделать для человека, которого я любил и уважал. Измученный горем и чувством вины, я попытался помолиться.
У нас с богом еще много работы. На том углу улицы я понял, что, прежде чем просить Его благословения над этой землей, мне нужно было придумать, как просить прощения. Сердце пошатнулось, я отвернулся от бреши. Эта поездка была ошибкой. Я никогда не должен был возвращаться. Но я продолжал. Уйти было бы трусостью. Я двинулся на юг до шоссе 10 и въехал в промышленный район.
Я попытался найти места, где умерли лейтенант Эдвард Айван и сержант Дж. К. Маттесон. Когда они упали 12 ноября, наш взвод находился в нескольких кварталах от нас, уже вовлеченный в отчаянный бой на втором этаже огромного здания фабрики, я не видел, чтобы Айван получил удар. Я узнал о смерти Ивана от Фиттса, когда мы были сбиты вражеским огнем. Эта новость взбесила меня. В бою ярость и ненависть – топливо для пехотинца. Смерть Ивана была для нас топливом. После того, как слух распространился, в то утро мы дрались как банши. По сути, Айван помог нам в последний раз, и мы смогли пережить это испытание благодаря силе, которую дала нам наша любовь к нему.
Мои мысли обращаются к статье, которую я прочитал в Jacksonville Times-Union после возвращения домой из Ирака. История была сосредоточена на 46-летнем капеллане ВМС по имени отец Рон Камарда, который случайно оказался в операционной, когда майор ДеВитт убедил хирургов морской пехоты попытаться спасти лейтенанта Айвана.
Отец Камарда помогал врачам, пока надежда не была потеряна. Наконец, они оставили лейтенанта Айвана на попечение капеллана. Отец Камарда провел высококлассный последний обряд. Затем, когда его жизнь ушла в далекий путь, этот католический священник погладил лейтенанта Айвана по волосам и тихо спел ему «О, святая ночь». Когда он закончил, отец Камарда поцеловал его и сказал: «Эдвард, я люблю тебя». При этом он сказал то, что хотели бы сказать все его собратья по компании «Альфа», но у них не было возможности. Единственная слеза вырвалась из LT; он умер, когда она скользнула по его щеке.
Среди всей ненависти, убийств и явного зла, с которым мы столкнулись, лейтенант Эдвард Айван столкнулся со смертью в окружении последнего, что я мог когда-либо представить, существующего в зоне боевых действий. Изящества.
Прочитав статью дома, я едва мог дышать. Теперь его слова вернулись ко мне, и я подумал об отце Камарде, человеке божьем и спасителе тех из нас, ветеранов Фаллуджи. Я бродил по улицам этого разбитого города. Даже 2 года спустя промышленный район всё ещё был немногим больше, чем руины. Немногое было перестроено. В конце концов, я сделал всё, что мог, и поставил на тротуар две гвоздики для лейтенанта Айвана и нашего погибшего разведчика. Эдвард, я люблю тебя.
Это были последние слова, которые услышал мой старший офицер. У меня осталась одна гвоздика. Это было для капитана Симса. Я пошел на запад, глубже в промышленный район. Я подошел к одному перекрестку и остановился, чтобы осмотреться. Это казалось знакомым. Я взглянул на руины здания и узнал в них то, что мы защищали во время ожесточенной битвы двенадцатого числа. Здесь наш взвод сделал последний бой. Мы все были бы убиты или ранены, если бы не старший сержант Фиттс в тот день.
Tags: fallujah, operation iraqi freedom, phantom fury, saw, vigilant resolve, Абрамс, Америка, Беллавиа, Брэдли, Джавелин, Ирак, Махди, Мукдадия, Призрачная ярость, СВУ, США, Хаммер, армия, баас, битва, боевик, бой, взрыв, винтовка, военные мемуары, война, джихад, зачистка, мемуары, моджахед, морпехи, мудж, муджахед, операция, от дома к дому, пехота, повстанец, пулемет, свобода, сержант, солдат, танк, фаллуджа
Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 2 comments