interes2012 (interes2012) wrote,
interes2012
interes2012

Category:

Из дома в дом (House to House) / Мемуары солдата - война в Ираке / часть 5 (+21)

Через полчаса мы достигаем позиции атаки, которая представляет собой не что иное, как обширный участок пустой пустыни чуть более чем в миле к северо-востоку от Фаллуджи. Пандус опускается, и мы снова вываливаемся в утро. Нас окружают машины. От горизонта до горизонта они покрывают пустыню, как длинные муравьиные следы. Есть самоходки и пятитонки, БТРы, Хамви, Брэдли и танки Абрамс. На западе я вижу легкие бронированные машины (LAV – Light Armored Vehicles) морских пехотинцев и их корабли-амфибии. За ними на западном фланге расположилось новое подразделение «Страйкер». Над ними гудят вертолеты Longbow Apache.
И тогда паладины – 155-мм самоходные артиллерийские установки, по сути, гигантские пушки на колесах – раскрывают свою огневую мощь. Огромные снаряды пролетают над головой и разрываются внутри города. Земля дрожит. Военно-воздушные силы, флот и морская пехота посылают волны истребителей F-16 и F-18. Они свистят над городом, чтобы сбросить бомбы с лазерным наведением и умные бомбы (JDAM) со спутниковым наведением. Шум их взрывов можно услышать и почувствовать даже на таком расстоянии.
Я понимаю всё это и с трепетом наблюдаю, как новая волна апачей и вертолетов Кобра обеспечивает безопасность наших флангов. Так много власти. Так много сил. Как можно противостоять этому? Я стараюсь замечать всё, каждую деталь, каждый взрыв. Я не хочу ничего пропустить. Это тот момент, к которому мы готовимся с тех пор, как впервые пошли в армию в качестве новобранцев. Нормандия была у величайшего поколения. У поколения X будет Фаллуджа.
Сержант Чарльз Кнапп устраивается рядом со мной на рыхлом песке и открывает сухпай. Перекидываемся несколькими словами. Он хочет есть. Я намерен смотреть.
А если так, я должен когда-нибудь рассказать об этом своим внукам. Я хочу запомнить ощущение песка, словно смесь горячего какао. Я хочу вспомнить шипение и свист ракет. Я хочу вспомнить, как звучат эти 155-е. Мне нужно сказать им, что этот день значил для всех нас.
Кнапп сожрал один пакет армейской еды быстрого приготовления и приступает к другому. Я не могу есть. Я слишком взволнован, слишком нервничаю и всё такое. Появляются Юрий и Майкл Уэр. Они устраиваются на песке и начинают смотреть шоу рядом со мной. Кнапп съедает ещё один сухпай, и я начинаю задаваться вопросом, сколько у него чертовых желудков. Он прожорлив.
Каждое оружие, имеющееся в нашем арсенале, кроме ядерного, направлено на Фаллуджу. Обстрел до штурма не прекращается. Самолет за самолетом сбрасывают бомбы и ракеты. Бородавочник – большой, обрубленный самолет непосредственной поддержки A-10 Thunderbolt II – штурмовал главные проспекты города своей 30-мм противотанковой пушкой. Фаллуджа задыхается от бомб, окутана дымом. Обрушиваются здания. Взрываются мины. Рев артиллерии.

Тем временем Кнапп продолжает уминать свой сухпай. Я никогда не видел, чтобы человек ел столько MRE [«Meal, Ready-to-Eat» - «Пища, готовая к употреблению»]. Это граничит с непристойным.
Мы во главе колонны нашей оперативной группы. Сразу за нами – инженерные машины, реликвии времен Вьетнама. Как только мы доберемся до места перед штурмом, они пройдут сквозь нас и продвинутся к железнодорожной насыпи высотой 5 футов, которая проходит вдоль северной окраины Фаллуджи. Это наша точка прорыва. Чтобы попасть в город, надо продырявить эту насыпь. Наши инженеры планируют использовать линию разминирования (MICLIC – Mine Clearing Line Charge) для выполнения своей работы. По сути, MICLIC – это веревка длиной 350 футов с прикрепленными связками взрывчатки C-4. Они были разработаны во время подготовки к Первой войне в Персидском заливе для расчистки проходов через минные поля. Гидравлическая пусковая установка выбрасывает MICLIC на несколько сотен метров. При взрыве всё, что окружает MICLIC, испаряется. То, что не разрушают взрывы, добивают волны детонации. Сегодня, если в точке прорыва есть мины или СВУ, разрушительная сила MICLIC должна заставить их взорваться безвредно для нас. Как только инженеры пробьют брешь, мы проедем сквозь неё на наших Брэдли при поддержке пары танков Абрамс. Мы, Терминаторы, моя рота Альфа, будем первыми американскими пехотинцами в городе.
Штаб-сержант Брайан Локвальд, один из инженеров, плюхается на песок рядом со мной. Он произносит приветствие, затем дьявольски улыбается. Я знаю Локвальда больше года. Я помогал обучать его инженерный взвод методам зачистки помещений в Германии, и мы сразу стали друзьями. Я могу сказать, что он взволнован.
Он смотрит на дым на горизонте и замечает: «Представьте, что наши MICLIC могут делать в этом городе».
«Что?»
«Зажги эту штуку на улице, и я утверждаю, что 3-этажка сложится и разрушится, или всё будут мертвы от взрывной волны этой штуки. Если ты хочешь быстро зачистить окрестности, это плохой медведь, который тебе нужен в бою».
Как инженер, Локвальд любит MICLIC, потому что это самая мощная стрела в его колчане. Тем не менее Локвальд провел развертывание, пытаясь никого не убить. Он и его товарищи-инженеры много раз приводили в действие взрывчатку на нашей базе, но Локвальд не был похож на остальных. Он бросил курить в Ираке. Он читал литературу и говорил о боге и природе. Он носит очки в металлической оправе, и его страсть взрывать вещи резко контрастирует с взрывами людей. Он всегда учитывает это различие. Я всегда считал его разочарованным битником. Он любит деревья и играет на своей акустической гитаре народную музыку. С его огромными усами и ностальгией по миру природы он давно стал духовным лидером нашего инженерного взвода.
Инженеры обычно подвергаются насилию со стороны пехоты, но на самом деле они интеллектуалы боевых родов войск. У них есть миллион хитрых решений проблем, которые бы заставили нас почесать затылок костяшками пальцев и сделать паузу.
Я молюсь, чтобы он не вытащил свою гитару. Его импровизированные сборы народных песен невыносимы. К счастью, он просто сидит со мной и смотрит на разворачивающуюся бомбардировку с тем же трепетом, что и я.
«Где ты взял этот кофе?» - спрашивает он меня.
«Чувак, даже не начинай».

Позади нас лейтенант Хокин Мено собирает взвод. Он раскладывает карту на песке и начинает говорить. Я встаю и перехожу к группе. Фиттс добирается до него одновременно со мной. Мы оба замечаем, что Майкл Уэр и Юрий деловито фотографируют и снимают это спонтанное собрание. Это меня полностью отключает. Превратится ли меловая презентация [chalk talk – идиома, означает выступление, подкрепленное меловыми рисунками на доске или карандашом на бумаге] Мено в позирование для камер? Я остаюсь сзади и избегаю обсуждения.
Мено хочет обсудить, что мы будем делать, когда преодолеем брешь. В отличие от того, что происходило в прошлом, он хочет, чтобы мы сражались единым взводом, а не отдельными отрядами. Это звучит хорошо для всех нас.
Фиттс говорит: «Хорошо, Белл, мы снесем первое здание. Вы приводите своих мальчиков к нам на плацдарм, и мы перепрыгиваем дальше. Не уходи слишком далеко. Затем мы поднимем пулеметы Лоусона и задействуем их в бою. Мы держимся вместе, Hooah».
«Hooah».
«Мы выберем несколько хороших крыш и установим эти пулеметы для наблюдения», - добавляю я.

Моему отряду предстоит сделать первый скачок после того, как мальчуганы Фиттса закрепятся за плацдармом, а первый скачок обычно приводит к первому контакту.
Как только мы завершаем наш меловой разговор, лейтенанту Мено звонит капитан Симс, который приказывает ему вести Хамви вперед и разведать точку прорыва. Мено хватает сержанта Кнаппа и садится в «Хаммер» с капелланом Брауном, капитаном Фредом Денте и нашим передовым наблюдателем, сержантом Шоном Джухасом. Хаммер проносится мимо нас, поднимая за собой шлейф рыхлого песка.
Они находят небольшую линию хребта и останавливаются, едва не доходя до ее гребня. С этой точки зрения открывается прекрасный вид на город. Когда они изучают брешь, капитан Денте замечает вспышку солнечного света, отражающуюся в стекле. Это повстанец с биноклем. Он наблюдал за ними с северо-восточного угла города. Денте и Юхас вызывают огневую миссию, чтобы прихлопнуть его. Бинокль-мэн придерживается той же идеи. Он вызывает своих приятелей-повстанцев, и внезапно «Хаммер» Мено исчезает за вздымающимся облаком песка и дыма.
«Что за херня?» - кричит кто-то.
Дым рассеялся. Хаммер цел. Капитан Денте и капеллан Браун звонят, чтобы сказать, что с ними все в порядке. Это чудо – 82-мм миномет просто не попал в них. Юхас заканчивает свой призыв к огню. Через несколько секунд наши собственные снаряды попадают в здание. Пристрелочные попали точно в цель, так что теперь стреляют на поражение. Это закончится через секунды. Все, что осталось от Бинокль-мэна – это розовое пятно и туман крови в воздухе.
Хаммер Мено возвращается в наш строй, как победители этой необычной артиллерийской дуэли. Интересно, о чём думает капеллан Браун после этого столкновения с потусторонним миром.
В нашем Брэдли трещит радио. Морпехи из батальона, который будет продвигаться вместе с нами на запад, хотят знать, готовы ли мы идти. Мы готовы. Они говорят нам залезть в машины и ждать сигнала.
Локвальд на прощание пожимает мне руку и возвращается к своей машине. Я смотрю, как Уэр и Юрий карабкаются на переполненный Брэдли Фиттса. Пандус поднимается и закрывает их внутри, как сардины в бронированной жестяной банке. Теперь моя очередь. Я сел рядом с Лоусоном.
Мы готовы. Наши синапсы работают; адреналин течет по нашим системам; мы сжимаем оружие и ждем, когда погонят в бой. Если морпехам нужно, чтобы мы пошли пораньше, мы пойдем пораньше.
Вместо этого мы ждём. Брэдли бездельничают и не двигаются. Воздух становится несвежим. В наших металлических ящиках становится всё жарче. Мы потеем и начинаем вонять. Лоусон бормочет себе под нос.
Я начинаю беспокоиться, желая, чтобы мы просто начали двигаться. Брэдли кренится на несколько дюймов вперед, и я думаю, что мы уже в пути. Потом снова останавливаемся. Проходит несколько минут, и мы снова движемся. Это всё? Мы сейчас катимся?
Нет. Блядь.
Мы снова рвёмся вперед и останавливаемся. Кто-то ворчит: «Черт возьми, это один хер за другим».
Солнце начинает падать на запад. Небо становится оранжевым, затем красным. Тем не менее, мы сидим на краю позиции для атаки. В конце концов, мы должны ждать наступления темноты.
Спасибо, что нам сообщили. Когда сумерки затемняют пустыню вокруг нас, наш двигатель набирает обороты, и водитель включает передачу нашего Брэдли. Мы в пути.
Плацдарм перед нападением – наша последняя остановка перед проломом. Опять же, это не более чем обширная равнина пустынного пейзажа, идеально подходящая для организации массированного бронетанкового штурма. Каждый отряд выстраивается в линию и останавливается вдоль линии отправления с востока на запад, обозначенной на наших картах. Это драматический момент, и я вижу, что мы сформировали гигантские волны транспортных средств, которые вскоре хлынут вперед и устремятся в бреши, которые инженеры создают для нас. А пока у нас есть все наши боевые пути. Мы не можем спешиться, поэтому застряли внутри. Мы снова сталкиваемся с игрой ожидания. Это кажется бесконечным.
Вдалеке разрывается минометный снаряд. Вскоре следует еще один. Мы находимся в пределах досягаемости непрямого огня, и повстанцы метают в нас всё, что могут. Я смотрю в один из иллюминаторов и вижу, как в 200 метрах от нашего Брэдли взрывается мина. Это не слишком близко, но известно, что враг ведет свой огонь, постоянно стремясь к цели, пока она не попадет в цель с третьей или четвертой попытки.

Вокруг нас плещутся новые снаряды. Кто-то лаконично говорит по радио: «Я думаю, мы тащим огонь сюда».
«Хуйня это», - приходит ответ.
Неподалеку от нас Локвальд и инженеры выходят из машины и приступают к работе над MICLIC. Оружие перевозится в трейлере типа U-Haul, который инженеры буксируют за собой. Туумм! Рядом с их бронетранспортером взрывается мина 60-мм миномета. Каким-то образом Локвальд и его люди избегают травм. Пораженный, я наблюдаю, как специалист Майкл Сиверс регулирует передачу на MICLIC, как будто вокруг него ничего не происходит.
Вокруг нас разрываются новые снаряды. Пространство начинает накаляться.
По радио мы слышим, что двое морских пехотинцев погибли, когда их бульдозер перевернулся во время движения к прорыву. Новость нас возмущает. Мы хотим просто ёбаной движухи.
Но мы всё ещё ждём, стоим на старте, двигатели выбирают обороты. Это должно быть то, на что похожа гонка NASCAR [Национальная Ассоциация гонок серийных автомобилей (National Association of Stock Car Auto Racing)] за секунды до того, как взмахнет зеленый флаг, только вместо нескольких секунд наше ожидание длится часами.
Наши задницы болят. Когда мы пытаемся изменить положение, мы плющим наши яйца. Я рефлекторно смотрю на часы. Минутная стрелка еле двигается.
Взрываются бомбы. Ещё больше снарядов падает на город. Обстрел до штурма достигает апогея. Каждые 3 – 4 секунды приземляется 155-мм снаряд. Потом более крупные и глубокие удары сотрясают Брэдли. Это 500-фунтовые бомбы JDAM. И мы сидим.
Воздух становится спёртым. Каждый вдох неприятен. Я застрял между пандусом и Лоусоном и не могу двигаться больше, чем на дюйм или два в любом направлении. В машине Фиттса у Майкла Уэра начинается потеря ориентации. Он кричит: «Бросьте рампу! Бросьте рампу!» Команда почти собирается сделать это, пока Фиттс не заглушает его. Когда это не срабатывает, Уэр стучит по пандусу и снова кричит. Он далеко не трус, просто страдает клаустрофобией.
Мы все чувствуем то же самое. Противостояние пулям – ничто по сравнению с этим. Проходит ещё час, и некоторым из нас приходится мочиться. Наши мышцы ног начинает сводить. У меня вообще судорога. По-прежнему мы не двигаемся.
Очередной залп 155-мм артиллерийских орудий разрывается гораздо ближе обычного. Брэдли дрожит от сотрясения. Я слышу, как на сцену влетают самолеты, и представляю, как они обстреливают северную окраину города. AC-130 Spectre с грохотом проносится над головой на высоте десяти тысяч футов и изрыгает приветствия повстанцам своими вращающимися орудиями Гатлинга и 105-мм гаубицей. Нет ничего ужаснее, чем вид и звуки этого боевого самолета. С наклоненными крыльями он выпускает невероятный поток пуль и снарядов по своим целям. «Грррррррр… Бум… Бум… Гррррррррр…». AC-130 - это самый близкий человек, имитирующий кулак бога.
Водитель переключает передачу. Мы устремляемся вперед. Это начало. Я говорю короткую молитву.
Через 10 футов мы снова останавливаемся.
Да ёб их мать.

Ожидание продолжается. Мы терпим, но с трудом. В машине Фиттса Уэр совершенно вне себя и снова стучит по рампе. Все на грани. А потом начинается. Несколько наших танков пересекают линию и движутся к песчаному валу. Они стреляют залпом из 120-мм орудия по зданиям, ближайшим к точке прорыва. Это подсказка для инженеров. Под предводительством лейтенанта Шона Гняздовского они проходят сквозь наши ряды и устремляются вперед.
Катимся вперёд снова. Это окончательно? В нас приливает адреналин. Мы стоим. Мы здесь для поддержки инженеров. Некоторые из командиров Bradleys выбирают цели. Их пушки рявкают.
Мы всё ещё заперты в глубинах наших металлических ящиков и не можем видеть больше, чем кусок битвы размером с замочную скважину. Наши тела полностью сбиты с толку. Следует им расслабиться или напрячься? Ожидание сводит нас всех с ума.
Наконец-то мы поехали. Наш водитель вжимает педать газа в пол, и Брэдли бросается вперед. Вокруг нас все машины, танки и бронетранспортеры стремительно устремляются к месту прорыва. Мы верим в наших инженеров. Это полный хаос, современная версия приключений на Диком Западе. Когда наш Брэдли набирает максимальную скорость, нас бросает, как кегли для боулинга. Я бьюсь головой о переборку, потом меня бросает на рампу. Когда я прихожу в себя, кевлар Лоусона ударяется мне в подбородок. Вокруг нас начинает летать шестерня. Пулеметная лента приземляется на нас и разматывается, как змея. Спадают крепёжные ремни, и скоро мы запутаемся в собственных боеприпасах.
Снаружи взрывы становятся все громче и интенсивнее. Я смотрю в перископ в задней части «Брэдли». Передо мной мелькают размытые, резкие изображения. Я вижу трассеры, огонь и еще огни на горизонте. Я перевожу взгляд влево и вижу Брэдли по обе стороны от нас, идущих в строю.
Появляются машины инженеров. Они получают ад у насыпи, несмотря на весь подавляющий огонь, который может провести оперативная группа. Трассеры образуют поверх них огненную паутину. Пули разлетаются по бронированным бокам их грузовиков. Взрывается СВУ. Инженеры все это игнорируют. Сиверс и Локвальд запускают свою ракету MICLIC, несущую длинный трос взрывчатки. Затем следует грандиозная серия взрывов. Волны сотрясения обрушиваются на нашего Брэдли и треплют нам кишки. На насыпи зияет новая дыра.
Радио трещит: «Пошли! Пошли! Пошли!».
На лету мы встраиваемся в колонну. Прикрываемся железнодорожной насыпью. Бам! Наш Брэдли идет юзом. Рядом взорвалось СВУ. Взрывается ещё одно, затем ещё. Вскоре нас охватила серия почти непрерывных взрывов. Шрапнель со свистом отлетает от нашей толстой металлической шкуры. Все больше и больше гремит над головой и ударяет по нашей башне.
Не сбиваться с пути. Не сбиваться с пути.
Трассеры и вспышки освещают горизонт. На западе я вижу непрерывную серию взрывающихся самодельных взрывных устройств. Морпехи страдают так же сильно, как и мы.
Мы сейчас в колонке, мой Брэдли впереди. Впереди мы видим пролом. Мы проходим через него, стараясь оставаться между химическими огнями и лентой, которую инженеры использовали, чтобы отметить полосу, которую они очистили. Через несколько секунд мы выезжаем на другую сторону и мчимся к городу. Впереди идёт танк «Абрамс», несущийся вперед. Другой стоит сбоку, извергая пламя из ствола своего 120-мм орудия.
«Хаммер» лейтенанта Эдварда Айвана и вечно неудачливого специалиста Джоиа Сейфорда резко останавливается рядом с проломом. У тяжелых бронетранспортеров не было проблем с проездом по взорванным железнодорожным путям, но легкие «Хамви» и грузовики глохнут.
«Перебрось эту ёбаную суку через насыпь», - говорит Айван своему водителю.
Когда старший сержант Локвальд и инженеры готовят еще одну атаку, чтобы расширить брешь, влетает минометный снаряд и падает прямо рядом с Хамви Сейфорда и Айвана.
ШШШ-ФФРОМММ!
Шрапнель покрывает каждый дюйм лобового и боковых окон машины.
«Каковы шансы, что они поразят нас», - изумленно кричит Сейфорд с купола «Хамви».
«С тобой - довольно большие, Сейфорд. Когда это утихнет, я хочу, чтобы ты находился как можно дальше от меня. Ты невъебенно проклят».
«Проклят? Нам чертовски повезло. Это должно было отрубить мне голову», - со смехом отвечает Сейфорд.
Бум! РПГ. Бум! Бум! Еще 2 удара рядом. Взрываются новые самодельные взрывные устройства. Вокруг нас взрываются мины, новые СВУ, летит грязь, дым и пламя. Нас окружают взрывы, и наши Брэдли прорываются сквозь шрапнельные шквалы, которые звучат как град на жестяной крыше.
«Хамви», управляемый авиадиспетчерами ВВС, едет между двумя Брэдли из первого взвода и заимствованной у лейтенанта Айвана техникой. Вид Хаммеров, неспособных пересечь насыпь, ободряет врага. Они направляют огонь по уязвимым машинам. Два РПГ вспыхивают в ночи. Один из них попал в Хаммер ВВС, серьезно ранив старшего летчика Майкла Смира в ногу. Джои Сейфорд, стоящий в башне Айвана, получает осколок, и его руки летят ему в лицо.
«Бля! Мой глаз!» - кричит он. Сейфорд сжимает открытую рану обеими руками. По лицу льется кровь.
«Ты прав, чувак, тебе повезло. Тебе пора домой, Джоуи, везучий ты ублюдок», - кричит Айван сквозь шум битвы.
«Я никуда не пойду, сэр. Ебать это дерьмо». Сейфорд вытирает кровь с лица, передергивает затвор своего 50-калиберного M2 и начинает бить по врагу.

Еще одна ракета врезается в Брэдли старшего сержанта МакДэниела справа от нас. Взрывается под башней. Позади нас Брэдли сержанта первого класса Кантрелла получает прямое попадание и загорается. Огонь опаляет его бока, когда машина кренится вперед. Через несколько секунд она наталкивается на СВУ, которое взрывается с такой силой, что всю заднюю часть Брэдли подбрасывает вверх. Она падает обратно вниз, заставляя Брэдли качаться взад-вперед и поднимать нос вверх.
Дерьмо.
Наш собственный Брэдли внезапно останавливается. Мы падаем друг на друга и ругаемся. Наш водитель Луис Гонсалес во что-то ударился. Он пытается удержать машину. Мы прыгаем вперед, отскакиваем от препятствия и падаем обратно на другую сторону инженерной ленты.
По радио раздаются голоса. «Вот дерьмо! Вы сошли с прохода! Прими вправо! Прими вправо!». Начинаем сворачивать обратно в проход. Нас охватывает сокрушительный взрыв. Задняя часть нашего Брэдли подбрасывается вверх. Вокруг нас клубятся пыль и дым. Я задыхаюсь и пытаюсь кричать своим парням. Из меня выходит только сиплый хрип. Я не слышу, чтобы кто-то отвечал. Лоусон, находящийся всего в нескольких дюймах от меня, тоже мне не отвечает. Интересно, оглушил ли меня взрыв? Или, может быть, все, кроме меня, мертвы.

Глава 5

Машины любящей благодати (Machines of Loving Grace)

Дым. Глаза горят. Я всасываю воздух, от которого у меня першит горло. Я тру глаза, размазывая грязь по обеим щекам. Я моргаю. Видно интерьер Брэдли. Сквозь дым я вижу красные огни на пульте нашего наводчика. Госсард стреляет из 25-мм пушки, но я этого не слышу. Все, что я слышу, - это постоянное высокое жужжание.
Легкие полны дыма, я снова пытаюсь кричать. Всё, что выходит, - это хриплое: «Ударь меня по коленям. Ударь меня по коленям, если ты в порядке!».
Лоусон поворачивается и прижимается губами к моему уху. Он должен быть в порядке. Во всяком случае, он жив. Он что-то кричит, но я ничего не слышу.
Вокруг меня формируются тусклые формы. Я вижу своих людей, затемненные силуэты внутри нашей титановой коробки. Я не могу сказать, жив кто-то ещё или мертв. Брэдли поднимается вверх, затем снова падает. Моя голова отскакивает от переборки позади меня. По крайней мере, мы всё ещё двигаемся.
Жужжание становится все громче и громче. Затем оно начинает трансформироваться во что-то ещё. Я понимаю, что слышу 600-сильный двигатель, который заставляет нашего тридцатитонного монстра вопить и ныть в знак протеста. Дроссельная заслонка открыта, наш водитель выжимает из двигателя все разумные пределы, чтобы вывести нас из этой зоны поражения.
Словно в длинном коридоре, я начинаю слышать голос Лоусона, всё ещё приглушенный и трудный для понимания. На данный момент я игнорирую это. Я снова кричу: «Ударь меня по колену, если ты в порядке!».
Рука вылезает из темноты и бьет меня по колену. Потом другая рука. Потом ещё три. Лоусон глубоко вздыхает и мычит мне в ухо. На этот раз я его слышу. «У нас все в порядке, сержант Белл! Ты кричишь, как будто горишь!».
Как, черт возьми, мы пережили этот взрыв?
Ещё один звук раздается в моем ухе. Взрывы. Они проходят через корпус «Брэдли», бум-бум-бум. Наш стрелок поддерживает постоянную скорострельность, и теперь я чувствую вибрацию 25-мм пулемета через сиденье.
Я наклоняюсь вперед и пытаюсь увидеть Брэдли позади нас. Я вижу машину сержанта первого класса Кантрелла. Фиттс и Уэр тоже в нем. В последний раз, когда я видел их, повстанцы колотили по ним всем, что у них было. Каким-то образом их Брэдли выдержал шторм. Фланги опалены многочисленными попаданиями, он скользит по песку Фаллуджи, не отставая от нас, пока турель движется в поисках целей. Судя по их радиомолчанию, Уэр спокоен. Затем ракета озаряет тьму и врезается в борт «Брэдли».
«Это было СВУ, - объявляет Уэр.
«Нет, это была ракета», - кратко отвечает Фиттс.
Через несколько секунд их охватил ещё один взрыв. Их Брэдли исчезает в дыму и летящем песке, но через секунду появляется, вроде бы, невредимым.
«Это было СВУ, - говорит Фиттс.
Радио звучит конкурирующими голосами. Я не могу разобрать этого из-за шума битвы. Затем прорывается голос Кантрелла. «Заткните ебальники!» - кричит он в эфире.
Старший сержант Браун эхом повторяет: «Заткните ебальники, черт возьми!».
Много голосов. Они перекрывают друг друга. Прорывается голос лейтенанта Айвана: «Очистите сеть! Все элементы Терминатора, очистите сеть!».
До меня доходит, что чужие радиопередачи вклиниваются в сети нашей роты и взвода. Это нехорошо, особенно с учетом того, что мы уже через несколько минут спускаемся с трапа и штурмуем город пешком.
Лейтенант Мено и капитан Симс пытаются вмешаться, дав последние инструкции. Их голоса искажены, их приказы потеряны. Я слушаю другие голоса, прерывающиеся на нашей частоте, и становится ясно, что это группа морских пехотинцев.
Какого хрена морпехи делают в нашей сети?
«Убирайтесь с нашей сети!» - кричит Кантрелл. Симс пытается заговорить, но его заглушают.
«Огневая база Гром, это Альфа 2 Браво…»
Ладно: морпехи в наших сетях – это эстафетная команда, передающая инструкции своих передовых наблюдателей артиллерийской линии в наш тыл. Они говорят нам идти к черту и продолжают говорить.
«Огневая база Гром, Огненная база Гром…!»
Наш БТР внезапно останавливается. Пандус падает. Мое сердце перехватывает горло. Адреналин струится по моим венам. Это оно. Это наш плацдарм в Нормандии. Я поворачиваюсь, чтобы выскочить в бой, и вижу, что Руиз смотрит на меня.
Что за черт?
Он выглядит застенчивым, что странно среди хаоса вокруг нас.
«Какого хера ты делаешь?» - требовательно спрашиваю я, так как теперь половина бойцов снаружи, а половина в ещё в Брэдли. Остальные бойцы за моей спиной застыли в середине спешивания.
«Мне нужно… исправить ваше радио, сержант. Нам нужно сменить канал связи».
«Что тебе нужно сделать?».
«Я должен исправить ваше радио, сержант. Кто-то в нашей сети».
«Ты, должно быть, шутишь, Руиз».
«Нет, сержант Белл. Полагаю, батальон только что разработал для нас новую ротную сеть».
Я схожу с трапа на рыхлый песок. Руиз подходит ко мне сзади и вытаскивает рацию из рукава на обратной стороне моего доспеха. Он начинает возиться с ней, а я встаю на колено. Взвод растянут колонной, наверное, в 100 метрах от города. Я вижу силуэт Фаллуджи, очерченный артиллерийскими ударами с юга. Мы находимся на пороге въезда в город, но наша атака резко остановилась.
«Мы делаем замену COMSEC [Communications security – Безопасность связи] в ста метрах от города», - кричу я всем и никому в частностни.
«После всего этого? Ты мне гадишь. Ты мне гадишь, верно?»
Руиз возится с радио. Я злюсь. Брэдли вращают свои турели влево и вправо, ища цели.
«Чувак, просто оставь это. Ты мой новый RTO [radio telephone operator]». Мой новый радист.
«Потрясающе, я так долго ждал понижения в должности».
«Твой позывной – Cannabis 2. Ты получил это?»
«Роджер, сержант. Каннабис 2». Руиз берет радио и начинает перезагружать разные частоты. Это шутка, конечно – мне нужно это радио, а у него есть работа.
«Ты по-прежнему убиваешь больше людей, чем оспа, Руиз. Теперь тебе просто нужно рассказать об этом всем».
«Спасибо». Он делает паузу, затем невозмутимо заявляет: «Теперь я закончил».
Внутри нашего БТР трещит радио. Это молодой лейтенант – командир прикрепленного к нам танкового взвода. Он говорит старшему сержанту Байдену Джиму, что он не может использовать ни одну из улиц в нашем пункте въезда. «Вам придется проложить свой собственный путь через город», - говорит он.
Джим – уроженец Сайпана, унтер-офицер, не терпящий чуши. Выбор: проехать на своем танке сквозь здания или проложить тропу над фугасами, кажется более чем безрассудным.
«Откуда мне знать, где я, сэр? У меня нет карты. Помнишь, ты потерял свою и забрал мою».
«Тебе не понадобится карта. Я скажу тебе, куда идти».
Доверять этому молодому лейтенанту – последнее, чего хочет Джим.
«Проклятье, лейтенант, это полная херня. Следуй за мной. Я ебаный ведущий трак».
«Просто остановитесь там, сержант».
«Пошел ты на хуй, лейтенант».
Сержант Браун выходит из люка. Он смотрит на меня и показывает на свой шлем / радиогарнитуру с широкой улыбкой на лице.
«Вы слышите, как этот парень разговаривает со своим вишневым лейтенантом?».
«Сержант Джим и сержант [Мэтью] Фелпс – мои охуительные герои. На хуй лейтенанта, сержант. Ебать его».
Руиз заканчивает. «Ладно, сержант Белл, мы в порядке». Он бросается к машине Мено.

Лезу обратно в наш Брэдли. Пандус поднимается вверх, и я снова оказываюсь рядом с Лоусоном. Клянусь, я больше не вынесу этой чуши. Давайте просто поедем в город. Мы катимся вперед, взбивая песок за собой. Остальная часть взвода идет за нами. Впереди вырисовывается город. Наконец мы наткнулись на асфальт – дорогу, которая идет с востока на запад вдоль северной окраины Фаллуджи. Мы почти там. Гусеницы скользят по разбитому асфальту, хрустят обломки и отбрасывают нас назад. Мы поворачиваем налево, поворачиваем направо, снова поворачиваем, и внезапно рампа падает. Я смотрю налево в полную темноту.
«Спускайтесь налево», - кричит Браун по внутренней связи.
«Пошли, пошли! Это оно!» - кричу я.

Мы вылезаем из колеи. Остальные Брэдли собрались вокруг нас, так что мы все можем спешиться и использовать их в качестве укрытия. Мы рассредоточиваемся и занимаем позиции рядом с нашими Брэдли.
Повсюду вокруг нас тьма разрывается огнями всех размеров и форм. Здания пылают. Тлеет щебень. На улицах горит мусор. Красноватые тлеющие угли костров не совсем выгорели и рассыпаны в черном городском пейзаже. Когда я ищу цели, я вижу белый фосфор повсюду вокруг нас. Мы окружены этим материалом. Это манна из ада. Это напоминает мне горящий жидкий металл Терминатора 2. Целые реки пламени прорезали ночь, танцуя с маленькими пиками острого красно-белого пламени. Этот материал - смерть для всего, чего он касается. Его нельзя заливать водой. Вода просто заставляет гореть все сильнее и сильнее. Огнетушители тоже не помогают против него. Завалить его песком – это почти единственный способ его потушить. Наши 155-мм артиллерийские орудия вели огонь по городу задолго до штурма, чередуя белый фосфор (WP - white phosphorus) и фугас (HE - high explosives). Артиллеристы используют WP, чтобы вытеснить врага со своих позиций, а затем атакуют его фугасом, пока тот находится на открытой местности. Эта тактика называется «встряхнуть и испечь» [Shake and Bake], и она смертельна.
Используя наши Брэдли в качестве прикрытия, мы наблюдаем, как наши артиллеристы готовят нашу первую цель. Трассеры летят и исчезают в зданиях впереди нас. Я опускаю очки ночного видения на левый глаз и изучаю здания. Ничто не кажется знакомым. Фактически, вся местность не похожа на точку, которую мы изучали в течение последних нескольких дней. Мы практически запомнили наши аэрофотоснимки, спутниковые снимки и дорожные карты. Мы знаем каждое здание, которое нам нужно атаковать, каждый угол, который нужно прикрыть, и каждую улицу, которую мы должны увидеть в назначенном нам районе.
Но всё это не выглядит знакомым. Обстрел до штурма превратил эту часть города в холокост из искореженных обломков, изувеченных зданий и разбитых автомобилей. Дома были расколоты надвое, как если бы какой-то садист-гигант произвел архитектурную вивисекцию по всему району. Полы и комнаты были обнажены, и они подверглись разрушительным последствиям ночного обстрела. Мебель разбросана наугад. В этих разрушенных домах грудой валялись разбитые столы, сгоревшие диваны, разбитые телевизоры.
Брэдли прекращают огонь. Из танка «Абрамс» сержанта Джима выпущен еще один 120-мм снаряд, который разносит огромный кусок здания вниз по улице. Потом замолкает и его «Абрамс». На нашем пути нет ни единого выстрела. Сцена жуткая, внезапная тишина. Озноб охватывает мой позвоночник. Где встречный огонь? Где волны иностранных муджахедистов, готовых к контратаке? Мы ждем, не совсем понимая, что и думать.
Лейтенант Мено решает объединить взвод слева от Брэдли. Подходим к разрушенному зданию и занимаем позиции. Теперь Мено обнаруживает, что мы спешились примерно в 50 метрах от указанной точки. Мы в квартале от того места, где должны были быть. Не то чтобы это важно; наш первоначальный план не имеет значения. Строения, которые мы планировали захватить, представляют собой груды кирпича и расщепленного бетона.
Мено набрасывает новый план, который сводится к тому, чтобы «взять любое стоящее здание». Используя ночное зрение, Фиттс выбирает трехэтажный дом, который выглядит относительно нетронутым. По крайней мере, у него всё ещё есть стены. Фиттс заявляет, что это будет нашей первой целью.
Позади нас к северу звук двигателей переходит в устойчивый грохот. Я оглядываюсь и вижу сияние огней на горизонте. Я могу обнаружить двигатели Брэдли и пятитонные грузовики. Но есть и другие моторы, и я их не узнаю. Полагаю, это морпехи.
В поле зрения появляется пара пятитонных. Они останавливаются прямо на окраине города. Десятки иракских солдат вываливаются на песок. Вместо того, чтобы выставить охрану, они собираются кучками, швыряют свое снаряжение и падают рядом с ним. Следующее, что мы узнаем, они снова курят и шутят, как мы это видели ранее.
Охуенно-невероятно.
«Сэр», - говорю я лейтенанту Мено по радио, - «что за лютая хуета происходит?».
Мено подходит к моему отряду. Когда он это делает, его ботинок попадает в лужу белого фосфора и загорается. Я смотрю на него, не реагируя.
«Послушайте», - говорит он, - «что-то случилось в проломе. Шомпол 6 инструктирует капитана Симса».
Подполковник Ньюэлл. «Как только он узнает, что происходит, он расскажет нам. А пока вот что мы будем делать ...». Его штанина загорается. Пламя поднимается по его камуфляжу.
«Сэр, вы горите», - указывает кто-то.
Мено смотрит вниз и видит пламя. Он топает сапогом, но от этого пламя только разгорается.
Кто-то должен повесить табличку: НЕ ДРАЗНИТЕ БЕЛЫЙ ФОСФОР.
Огонь разъедает его штанину. Ему угрожает опасность быть зажаренным. Несколько человек схватили его и бросили на землю, и начали катать взад и вперед, пока пламя, наконец, не погасло.
К счастью, Мено не пострадал. Он гуамец, выросший в Инараджане, городе размером с камеру телефона. Он не из пехоты; он был переведен из подразделения генеральских адъютантов. Тем не менее он превратился в первоклассного командира пехотного взвода. Его унтер-офицеры жестко относятся к нему, и когда он совершает ошибку, мы сообщаем ему об этом. Но между нами существует взаимное уважение. Он хороший человек, и я знаю, что даже если бы половина его формы сгорела, он все равно остался бы с нами. Ни в коем случае он не оставит своих людей в такой момент. К счастью, до этого не дошло.
Пока мы проверяем его, по радио слышен голос старшего сержанта Джима: «Ко мне двигается белый фургон!».
Нам приказано уничтожать все машины, с которыми мы сталкиваемся. Даже если он спрятан в гараже, мы должны рассматривать его как СВУ, перевозимое на автомобиле. Фургон, движущийся через бойню и разрушения, чтобы добраться до нас, явно представляет собой угрозу.
Стрелок Джима, сержант Денни Тайджерон, двоюродный брат Мено с Гуама. Они вместе ходили в среднюю школу, а затем поступили в муниципальный колледж Гуама, где, очевидно, оба специализировались на бессмысленном разрушении городов. Одновременно они пошли в армию и вместе приехали в Германию. Тайджерон ни капли не сомневается. Выстрел из 120-мм орудия заливает улицу адским светом. Снаряд разносит фургон на части. Кусочки улетают в темноту. Когда дым рассеивается, не остается даже шины.
Секунду спустя в поле зрения появляется АК-47. По радио мы слышим, как Джим говорит: «Проверь этого парня». Одинокий боевик забрасывает танк своими пулями. С таким же успехом он мог быть муравьем, бросающим семена травы в газонокосилку.
«Он, блядь, серьезно? Посмотри на этого дурака».
Голос другого танкиста отвечает: «Ах, чел, этот парень милашка».
Tags: fallujah, operation iraqi freedom, phantom fury, saw, vigilant resolve, Абрамс, Америка, Беллавиа, Брэдли, Джавелин, Ирак, Махди, Мукдадия, Призрачная ярость, СВУ, США, Хаммер, армия, баас, битва, боевик, бой, взрыв, винтовка, военные мемуары, война, джихад, зачистка, мемуары, моджахед, морпехи, мудж, муджахед, операция, от дома к дому, пехота, повстанец, пулемет, свобода, сержант, солдат, танк, фаллуджа
Subscribe

Recent Posts from This Journal

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 2 comments