May 26th, 2021

interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 1

Way of the Reaper: My Greatest Untold Missions and the Art of Being a Sniper 2016
Nicholas Irving with Gary Brozek
Путь Жнеца: Мои величайшие нерассказанные миссии и искусство быть снайпером
Николас Ирвинг
[Ирвинг родился 28 ноября 1986 г. в семье двух военнослужащих. Ирвинг поступил в армию США, намереваясь присоединиться к SEAL, но не прошел тест на дальтонизм и присоединился к рейнджерам армии США. У него был рост 170 см и винтовка Mk 11 весом 7 кг и калибром 7,62, которую он назвал Грязной Дианой. Написал 3 автобиографические книги и 3 Fiction-книги. Был консультантом на съемочной площадке фильма «The Wall» 2017 г. В его военном послужном списке 33 подтвержденных убийства за 100 дней развертывания в Афганистане. Своего первого террориста 18-летний Ирвинг убил в Ираке из пулемета 50 калибра. «Он превратился в желе, в туман, он просто дезинтегрировался, испарился в своей машине» - вспоминал Николас. После того, как он ушел из армии, Ирвинга преследовали кошмары. С тех пор его жизнь превратилась в американские горки алкоголизма, посттравматического стрессового расстройства и суицидальных мыслей, включая одну неудачную попытку (на заднем дворе своего дома пальнул из Глока в свою буйную голову, а выстрела не последовало, хотя предохранителя на глоке нет, пошел в дом за другим патроном, но по пути напился и вырубился). В ноябре 2016 года его жена родила ему детеныша, и с тех пор Николас ведет себя прилично, даёт интервью на разных телеканалах, а Вайнштейн хотел снять фильм с ним, но не судьба – режиссера сожрали наглые сучки-актрисы. В 2019 г. в его дом хотел пробраться воришка – афроамериканец в радужной варенке, но Николас его впечатал мордой в асфальт, и сдал полиции. Воришка сделал круг вокруг дома, заглядывая в окна, но не заметил Николаса, который крался за ним с Глоком, на деле доказывая аксиому, что мастерство не пропьешь]

Павшим из 75-го полка рейнджеров и, в частности, Ben Kopp и Anibal Santiago [Sgt. Anibal Santiago родился 26 августа 1972 г. в Puerto Rico. Погиб 18 июля 2010 г. от ран. Был назначен в штаб и штабную роту 3-го батальона 75-го полка рейнджеров. Служил снайпером и руководителем снайперской группы. Сантьяго скончался от травм, полученных в результате падения с высоты, во время ведения боевых действий в гористой местности в провинции Ховст, Афганистан], посвящается

[На русском языке публикуется впервые. Мои вставки – в [квадратных] скобках.
Публикуется для ознакомления. Коммерческое использование данного перевода запрещено.
Книга на английском языке доступна в интернете, бесплатно.
Индивидам с ранимой психикой, а также несовершеннолетним запрещается читать данный перевод.
Перевод дословный, максимально точный.
ПРИМЕЧАНИЕ – если встретите в тексте Hizballah (Хезболла, Партия бога), Al Qaeda (Аль-Каеда), Taliban (Талибан), ISIS (Islamic State, Исламское государство) и любые их подразделения (ISIL, ISI) – имейте ввиду, что это террористические организации, запрещенные в Соединенных Штатах Америки, Канаде, Великобритании, Индии, Шри Ланка и других нормальных странах, и даже в концлагере "россия", хотя это не помешало в 2019 году главе МИД РФ Лаврову вылизать задницы представителям Талибана во время их визита в Москву, например, а в 2021 лизнул анус ХАМАС (признана террористической организацией Израилем, Канадой, США, Японией, Европейским Союзом.]

ПРЕДИСЛОВИЕ

Когда я сел писать свою первую книгу «Жнец», у меня было несколько целей. Одно из них было очевидным: поделиться своим снайперским опытом и показать, как я смог совершить столько убийств - 33 - за такой короткий период времени. Если вы читали эту книгу, то знаете, что во многом мой успех был достигнут благодаря тому, что я оказался в нужном месте в нужное время. В то время в Афганистане в 2009 году темп наших действий был очень высоким. Многие другие высококвалифицированные снайперы в «Рейнджерс» просто не получили той возможности, которую я имел. Я большой поклонник спорта, а футбол – моя главная игра, и в некотором смысле мне хотелось бы думать, что я был молодым, непроверенным квотербеком, пришедшим на замену травмированному стартеру. Мне повезло, и я добился некоторого успеха на раннем этапе, и тренер решил приложить все усилия и продержаться на этой полосе удачи и хорошего исполнения так долго, как только мог. На самом деле это было не совсем так. Да, у меня все получилось хорошо, и все такое, но нашему отряду повезло, что, когда пришло время выступать, мы столкнулись с врагом.
Я почти уверен, что если бы кто-нибудь из других снайперов, кроме меня, ушёл туда, они бы выполнили свою работу. Это не скромно, это чистая правда. Вид снайперской стрельбы с близкого расстояния, на которую приходилось большинство этих убийств, сильно отличается от снайперской стрельбы на дальние дистанции / дистанции с большим радиусом, которую многие люди связывают со специальной работой, которую выполняют снайперы. Конечно, мне пришлось провести некоторые расчеты и полагаться на моего наблюдателя-информационщика, но, за исключением редких случаев, я не был там один в течение нескольких дней подряд. Я не одинокий волк. Мне нравится быть со своей стаей, и я знаю, что, несмотря на то, что у меня была их поддержка и я работал изо всех сил, чтобы защитить их спины, мои товарищи по команде были рядом со мной.
По этой причине я хотел поделиться с вами своими впечатлениями. Если вы читали The Reaper, значит, вы уже знаете основы моей карьеры в армии: мое прошлое как сына военнослужащего и военнослужащей, и то, как мне посчастливилось стать гордым членом лучших боевых сил там - Рейнджеры – после того, как сначала служил на различных должностях в качестве водителя и пулеметчика «Страйкера», затем поступил в снайперскую школу и, в конечном итоге, поднялся до роли лидера снайперской команды.
В центре внимания этих ранних историй всегда был тот необычный период в 2009 году, когда я работал в сообществе специальных операций в качестве рейнджера. Я использую слово «экстраординарный» в самом чистом смысле - это было за пределами нормы с точки зрения интенсивности по сравнению с тем, на что были похожи многие развертывания, включая многие из моих других. Правда в том, что миссии не выполняются и битвы не выигрываются только парнями на острие копья. «Рейнджеры прокладывают путь», как гласит девиз, но многие другие люди выставляют их вперед и поддерживают. Для выполнения работы требуется невероятная командная работа и поддержка на всех уровнях. Часто эта работа не очень гламурная, не привлекает заголовков и не становится заметным фрагментом новостей. Это редко будет темой вопроса от члена аудитории на автограф-сессии или в программе радио-звонка.
Не поймите меня неправильно. Я не говорю, что работа не опасна, что адреналин не накачивается, или что-то в этом роде. Я знаю, что очень часто, когда кто-то достигает чего-то, что стоит отметить, это почти как если бы он добился успеха в мгновение ока. Я не думаю, что кто-то когда-либо добьется успеха, не заплатив за это цену, не усвоив больше, чем несколько уроков, иногда у великих учителей, а иногда - на собственном горьком опыте.
Истории, которыми я хочу поделиться с вами, охватывают всю мою военную карьеру и отражают широкий спектр моего опыта и некоторые уроки, которые я извлек за 6 лет, которые я гордо служил. Тем не менее, они не включают все моменты, которыми я горжусь. Я должен это немного прояснить. Я горжусь работой, которую проделал за свою шестилетнюю карьеру в армии. Я не всегда выступал на высшем уровне, но это касается меня, а не людей, с которыми я работал – руководителей групп, командиров взводов и других, которые поставили меня в положение, в котором я мог добиться успеха или проиграть. Когда в 2009 году мне повезло, мне было 24 года, но я служил в армии 5 лет. Это означает, что у меня было много времени и возможности узнать несколько вещей.
С гордостью могу сказать, что до того, как я стал членом снайперской команды, я долгое время служил в оружейном отряде. Мои дни в качестве пулеметчика действительно помогли мне увидеть общую картину, понять тактическую сторону операций, почувствовать, как наши враги будут действовать как в городской, так и в сельской местности. Я не всегда смотрел в прицел «Грязной Дианы», моего оружия SR-25. Я много чего делал, прежде чем заработал себе место снайпера. Мне было 18, когда я пошел в армию; работать с оружием было все равно, что быть брошенным в магазин игрушек. Я понимал, на что способен пулемет 50-го калибра – насколько смертоносным он мог быть – но все же было очень весело иметь такую силу в моих руках.
Забавно, что для каждой системы вооружения или другого оборудования, на котором я проходил обучение, эти уроки назывались «школой». Для меня это было больше похоже на перерыв. Кто бы не чувствовал себя так, если бы в их руках был автоматический гранатомет Mark 47? С этой штукой я почувствовал, что могу воткнуть гранату в открытое окно, черт побери, примерно в миле от меня. Это было похоже на снайперскую винтовку, стреляющую гранатами. Насколько это было круто?
Некоторые другие моменты моего раннего обучения заключались в том, чтобы получить квалификацию по Gustav. Этот противотанковый гранатомет калибра 84 мм «Carl Gustav» был потрясающим. Сюрреалистично во всем этом было то, что это не было выбранное мной оружие из арсенала видеоигры, я на самом деле держал его в руках.
Вероятно, лучшим примером командной работы, сделавшей мои дни в оружейной команде такими незабываемыми, было управление 20-тонным «Страйкером». Я отвечал за маневрирование этого гигантского восьмиколесного бронетранспортера, но мне приходилось полагаться на кого-то другого, кто указывал мне дорогу по улицам Мосула, Ирак. Мне было девятнадцать и двадцать, и такая сила в вашем распоряжении одновременно унизительна и волнует. Благодаря моему командиру отряда Хуану я смог обеспечить безопасность его, себя и остальных девяти членов отряда, путешествующего на «Страйкере». Армия и мои товарищи-солдаты очень доверяли мне, и в результате я быстро вырос, стал более уверенным и компетентным человеком, чем был бы, если бы пошел в колледж или сразу получил работу. средней школы. Имея миллионы долларов государственной собственности США и бесценные жизни парней, о которых вы заботились, как если бы они были вашими братьями, сделают это за вас. Связи, которые у меня сложились со многими парнями, с которыми я работал, остаются такими же крепкими, как и прежде.
Поскольку я ушел с действительной военной службы, мне не хватает духа товарищества, и я знаю, что в своей жизни я ничего не сделаю, чтобы воспроизвести чувства, которые я испытывал во время войны. Эта книга – способ снова поделиться этими чувствами с другими. Для меня было настоящим удовольствием размышлять о тех временах, местах и уроках, которые помогли мне стать тем, кем я являюсь сегодня. Надеюсь, они вам понравятся.
Далее следуют рассказы о полях сражений в Ираке и Афганистане. Вместо того, чтобы представлять их в хронологическом порядке, от моих ранних дней до последних дней служения этой стране, я решил представить их как своего рода серию воспоминаний и впечатлений. Я хочу погрузить вас в действие, но также иногда выхожу из суеты, чтобы дать вам дополнительную информацию. Я считаю, что это более точно отражает то, как я сам продолжаю переживать эти воспоминания. Война, которую я пережил, редко была последовательной, логичной и упорядоченной. Даже вспоминая эти события, я всё ещё удивляюсь тому, как развивались события; Я всё ещё не понимаю, как собрать весь свой опыт в единое целое.
Надеюсь, что не буду слишком сильно испытывать ваше терпение, разбирая кучу. Я также хочу воспользоваться возможностью, чтобы поблагодарить читателей, которые сделали мою первую книгу успешной и сделали возможной эту вторую. Я благодарен за возможность служить и чему-то научиться, как на действительной военной службе, так и по мере того, как я продолжаю свой путь.

«Дело в том, что вы всегда знаете, что делать правильно. Самое сложное - сделать это». - генерал Norman Schwarzkopf

БЛАГОДАРНОСТИ

Ни один человек не может стать рейнджером без большой помощи. Для меня это началось с самого начала. Спасибо моим маме и папе за то, что они помогли мне оставаться на пути и научили меня никогда не сдаваться. Они передали меня многим прекрасным людям в армии, особенно руководителям моей команды, которые помогли превратить меня в Рейнджера, которым я в конечном итоге стал.
Спасибо также моей жене Джессике, которая вместе с моими родителями оказала мне потрясающую поддержку и перенесла длительные периоды разлуки во время моей службы. Я также хотел бы поблагодарить всех людей, участвовавших в создании этой книги, от моего замечательного редактора Marc Resnick и его ассистента Jaime Coyne, которые помогли проложить путь, а также всех других людей за кулисами St. Martin’s Press. Я благодарен за возможность поделиться своим опытом с читателями.

Группа братьев играет на вечеринке в отеле (BAND OF BROTHERS PLAYS AT THE HOTEL PARTY)

Я ПРАКТИЧЕСКИЙ УЧЕНИК. Я не имею в виду неуважение, когда говорю это, но из-за этого я часто чувствовал, что большую часть времени, которое я провел в Штатах, выполняя классные задания, было потрачено впустую. Я знаю, что были и другие ребята, которые со мной прошли через различные программы обучения, которые выиграли от просмотра презентаций PowerPoint, но я на самом деле этого не сделал.. Я имею в виду, что я просидел презентации и понял информацию и стратегии, которая обсуждалась, но во многих случаях это не помогало, когда приходило время выполнять это во время операции, когда я находился в Ираке. Также важно понимать, что в те первые годы конфликта мы все много узнали о городских войнах. В США мы могли бы сидеть и составлять для нас все на бумаге, но то, что я узнал во время первого развертывания, заключалось в том, что на поле боя иногда все гораздо более зыбко. Простите мою игру со словом «жидкость», учитывая, что кое что из того, что я испытал во время этой операции – усталость, а также дезориентация и туманное мышление – были вызваны обезвоживанием.
Похоже, начальство понимало, насколько важно для нас проходить обучение на рабочем месте и как сложно имитировать это в упражнении. По крайней мере, по моему опыту, они пытались втянуть нас в по-настоящему мерзкое дерьмо. Думайте об этом как о том, как некоторые люди предпочитают погружаться в воду понемногу по сравнению с теми, кто любит просто нырять прямо в неё. Нырнуть в разгар жаркого боя – не лучшее занятие для всех – слишком многие жизни могут оказаться под угрозой. По этой причине многое из того, что я и другие новички делали во время операций, заключалось в том, чтобы сидеть в одной из машин, которые мы использовали, чтобы добраться до зоны, и слушать сообщения – по нашим системам связи, в то время как ветераны выходили и выполняли хадачи. Другой способ думать об этом – это быть новичком в команде или младшеклассником, который был воспитан, чтобы играть в университет. Тренеры ожидают, что вы будете сидеть и уделять внимание и извлекать уроки из просмотра, но даже этого недостаточно, чтобы подготовить вас к тому, насколько хаотичной может быть перестрелка.
Я не пытаюсь свалить вину на кого-то ещё за некоторые из моих ранних ошибок. Не в этом дело. Все делали всё возможное, чтобы подготовить нас, и я пытался забраться в мозги некоторых из возвращающихся ребят, у которых уже было 3 или 4 развертывания за плечами. Даже делая это, я был не так подготовлен, как мне хотелось бы. Я был в этом не одинок. 75-й полк, 3-й батальон рейнджеров, претерпевал большие изменения, поскольку мы перешли к стратегии быстрого удара и небольших подразделений. Мы адаптировали методы, которые применяли другие элитные подразделения - SEAL, Delta Force и другие группы специальных операций (Spec Ops) - и развивали передовой опыт с течением времени. До того, как меня впервые отправили в командировку, рейнджеры в основном занимались внешней охраной сил Дельта, когда они входили и проводили операции по расчистке помещений. Как только мы доказали, что способны на это, когда ребята из Delta Force были задействованы в других операциях, мы получили право взять на себя больше этих обязанностей. Было классное время быть в «Рейнджерс», чтобы увидеть, как все меняется, но я не могу сказать, что чувствовал все это в то время. Я был просто рад участвовать в боевых действиях с захватом и уничтожением противника.
Я так долго хотел участвовать в боях, что всегда был очень нетерпелив и с трудом следовал правилам. Кое-что из того, что нам сказали, казалось совершенно глупым - например, что, как пулеметчики, мы не должны стрелять из своего оружия, кроме случаев, когда это АБСОЛЮТНО НЕОБХОДИМО, чтобы не раскрыть силу нашего оружия. Некоторые правила казались мне более понятными, но я все равно их нарушил. Например, на одной операции я взял глушитель, который ни один из нападавших никогда не использовал. Он хранился вместе с остальной частью снаряжения, и когда нас вызвали на операцию, я взял его и насадил на конец своего M4 только по той причине, что я хотел посмотреть, на что это будет похоже. Снайперы использовали их все время, и я хотел делать то, что они делали.
Хуан был руководителем моей группы в тот момент, и, когда он услышал характерный звук выстрела из оружия с глушителем - то, что не было нужды делать ни одному парню из оружейного отделения - он подарил мне злой взгляд. Он к этому относился спокойно, зная, насколько я нетерпелив, и всё такое. Все пошло бы лучше, если бы я немедленно вернул глушитель на место, откуда его взял. Штурмующий – я давно забыл его имя – вернулся и запаниковал. Он знал, что попадет в ад за потерю этого оборудования. Прежде чем я смог что-либо объяснить, его командир накинулся на него, ругая его за потерю предмета, который стоил тысячи и тысячи долларов. Я сделал то, что должен был. Я подошёл и сказал: «Он не терял его».
Я чувствовал, что выдристаю свой ланч, когда командир посмотрел на меня так, будто я насрал ему в ботинок или что-то в этом роде. Я протянул глушитель. «Я взял это. Я использовал его».
Я знал, что командиру потребуется время, чтобы мне поверить. Я воспринял наказание как мужчина, но, в конце концов, все было неплохо. Я лучше понимал, в чем заключалась моя роль и где были границы, которые мне нельзя было переходить. Это не значило, что я больше никогда их не пересекал, но, по крайней мере, я не был так очевиден в этом. Каждому солдату нужна дисциплина, но я думаю, что если бы вы превратили всех нас в компьютеры или в какой-то другой вид машин, выполняющих инструкции и правила, мы не добились бы такого успеха военного подразделения, как добились. Вам по-прежнему нужно, чтобы парни были гибкими, думали на ногах и хотели вылезать за пределы.
Не могу сказать, что я смотрел на это так, когда был девятнадцатилетним ребенком, на асфальте Ирака на нашей передовой оперативной базе при температуре 120 градусов (по Кельвину), меняя масло в одном из «Страйкеров». Я знал, что я чертовски уверен, что не хочу заниматься таким обслуживанием до конца своих боевых действий, так что мне лучше стать лучшим солдатом. Это означало платить взносы и не столько фантазировать о том, где я хочу оказаться, а сосредоточиться на том, чтобы лучше выполнять то, что мне поручили в настоящее время. Это нелегко, когда тебе 19 - или 29, или 39, - в воображении, но я собирался сделать все возможное.
Я знал это, и мне не потребовалось время в классе, чтобы понять это. Нам приходилось поддерживать друг друга. Даже когда я облажался и взял этот глушитель, я знал, что должен сделать шаг вперед и признать, что это я прихватизировал его. Я не видел, чтобы кто-то другой испытал падение из-за того, что я сделал. С самого начала моей службы в армии и до конца моей жизни узы, которые я установил с парнями, были глубже, чем любые другие отношения, которые у меня были. Это товарищество и братство были одной из самых характерных черт службы в армии, а в спецоперации это было ещё более справедливо, потому что вы имели дело с меньшим набором парней. Одно дело быть в учебном лагере и быть в восторге от того, что ты часть команды, но когда ты видел это в бою на поле боя, это было намного более впечатляюще. Мы не так много говорили об этом; мы просто пошли туда и прожили это. Это тот путь, который мне нравился.
Моя вторая командировка привела меня в город Мосул в 2007 году. Я мало что знал о Мосуле до того, как узнал, что это будет наша следующая оперативная база. Как только я узнал, куда мы направляемся, я узнал несколько вещей, которые помогли мне подготовиться к следующему погружению. Мосул был огромным городом на севере Ирака с населением около 2,5 миллионов человек. Он был расположен прямо на берегу реки Тигр и имел стратегическое значение для Саддама Хусейна из-за своего расположения недалеко от курдских территорий. Ещё одна важная вещь, которую я знал о Мосуле, заключалась в том, что 2 сына Саддама, Удэй и Кусэй, пара реально очень злых парней, были убиты там в начале войны в 2003 году.
101-я воздушно-десантная дивизия развернула там операции, и битва при Мосуле была выиграна в ноябре 2004 года, но с довольно высокой ценой. Многие иракские силы безопасности, сражавшиеся на нашей стороне, покинули этот район. Их было трудно винить. Вошли повстанцы и совершили серию нападений на полицию и силы безопасности. Ушли не только они. Около полумиллиона или около того других иракцев сбежали оттуда к черту, потому что там было небезопасно. Без этих групп безопасности в городе некоторое время царил хаос. Без местных сил безопасности, с сильно поврежденной инфраструктурой и такими вещами, как электростанции, это было что-то вроде города Дикого Запада, где плохие парни бегают на свободе. Мы были там, чтобы попытаться сохранить контроль и помочь в восстановлении; но мы были обучены сражаться в битвах, и этот переход к роли миротворцев и восстановителей был не тем, на что большинство из нас подписывалось.
Мы были в сельской местности менее 8 часов, когда нас послали провести небольшую разведку в этом районе. Я думал об этом как об экскурсии по городу, чтобы помочь нам сравнить данные на местности с уже собранными разведданными. Поскольку силы регулярной армии находились в ротации, которая длилась от года до полутора лет вместо 90-120 дней, которые выполняли наши подразделения специальных операций, и никто из нас раньше не был в Мосуле, мы связались с парнем. из 101-го воздушно-десантного полка, чтобы он поработал нашим тур-оператором. Keith был хорошим парнем, долговязым блондином с лошадиной ухмылкой, который был очень взволнован работой с нами. Я всё ещё могу представить, как он подходит к нам, широко расставив ноги и выпячивая бедра вперед, как будто он только что сошел с лошади несколькими секундами ранее.
«Итак, да булет так. Рейнджерам нужен показ. Я пойду на это».
Он протянул руку, и я пожал ее, заметив, насколько она костлявая и насколько бледная по сравнению с его загорелым лицом. Он снял солнцезащитные очки Oakley, чтобы посмотреть мне в глаза, и я увидел слабые линии там, где дужки очков закрывали солнце, придавая его лицу вид боевой раскраски. Я был ещё настолько новичком, что не особо задумывался о том, что я рейнджер, а он был обычным пехотинцем. Я был на его территории и хотел узнать о лучших маршрутах по городу, о том, к чему мы должны быть готовы и где. Я не сказал ему ничего подобного, но я действительно очень беспокоился – ладно, боялся – импровизированных взрывных устройств (IEDs).
К тому времени, наверное, все в Штатах и, безусловно, все в вооруженных силах знали об этой тактике, которую использовали повстанцы. Они взяли старую идею мин - их использование восходит к столетиям и векам, когда впервые был разработан порох – где вам нужно было соприкоснуться с нажимной пластиной или каким-либо другим устройством, чтобы взорвать заряд взрывчатого вещества. Раньше такие вещи производились в массовых количествах и закладывались в больших количествах в определенных местах, чтобы не допустить попадания пехоты и техники.
IED состоит из 5 компонентов: включателя (активатора), инициатора (предохранителя), контейнера (корпуса), заряда (взрывчатого вещества) и источника питания (батареи). Что хаджи (термин, который мы использовали для обозначения любой из различных фракций, против которых мы боролись) придумали, так это как активировать их изощренными способами, не требующими контакта с ними. Они придумали, как заставить их взорваться с помощью дистанционного управления. Для меня не было ничего настолько страшного, как пассивная фугасная мина. Сама мысль о том, что здесь задействована какая-то сложная электроника, заставляла чувствовать себя в большей опасности, возможно, потому что я вырос в эпоху, когда электроника и технологии стали настолько продвинутыми, что было трудно понять, как все работает. Думаю, мы больше боимся того, чего не понимаем.
Через 8 часов моего пребывания в деревне я был за штурвалом «Страйкера», следуя за нашим гидом. Ричи, парень, который всего на пару месяцев опередил меня в школе рейнджеров, был командиром бронемашины (TC - tank commander). У нас было примерно одинаковое количество опыта, поэтому Ричи всегда относился ко мне как к равному. Поскольку вы не управляете Stryker, глядя в смотровую щель или окно, TC и водитель должны координировать свои усилия. Я смотрел на маленький экран размером 10 на 12 дюймов, который на самом деле давал мне представление только о том, что было прямо передо мной, возможно, в 10 футах или около того, в то время как Ричи вел меня через серию поворотов вправо и влево.
Мы были в старой части Мосула, и улицы были настолько узкими, что я не мог поверить, что они были обозначены как улицы с двусторонним движением. «Страйкер» едва поместился между машинами, беспорядочно припаркованными по обе стороны дороги. В какой-то момент я открыл люк, чтобы получить более широкий обзор. Остальные ребята - их было трое помимо Ричи - все высунулись из своих портов в задней части машины. У нас не было официальной операции, так что мы чувствовали себя комфортно, будучи открытыми.. Наш гид, сержант Дэвис, спокойно рассказывал нам, и его голос начал превращаться в белый шум, похожий на звук двигателя и хруст шин о камни и кирпичи, обломки от бомбежек, которые мы там устроили.
«Мы собираемся повернуть налево на маршрут, обозначенный как Чикаго, но это то, что мы называем РПГ-аллеей».
Это привлекло мое внимание. Я почувствовал быструю дрожь в животе, когда РПГ - реактивные гранаты - добавились в мой список вместе с СВУ. Я вжал голову в плечи и почувствовал, как мой шлем опускается ниже моих очков ночного видения, внезапно погружая меня в темноту. Через несколько секунд я все отрегулировал, и мне пришлось прищуриться, чтобы разглядеть что-нибудь, кроме зеленоватых бликов, вспыхивающих от стекол на дороге и от припаркованных автомобилей. Мои глаза лазили по стенам зданий, используя шрамы от осколков в качестве опорных точек. Что оставило эти следы?
Я осмотрел крыши. В своем мозгу я увидел, с этой возвышенной перспективы, как РПГ, похожая на сильно брошенный, но шатающийся футбольный мяч, летит прямо на нас. В этот момент я почувствовал, что мои колени немного ослабли, и я начал немного подергивать ногами от нервного беспокойства.
«Мы собираемся снова повернуть налево, а затем еще раз налево и вернуться обратно», - сказал Дэвис, его голос успокаивал, практически как туроператор в Чикаго, указывающий на архитектурные достопримечательности города.
«Это легкий путь назад. Был здесь несколько раз. Ничего не происходит. Люди здесь кажутся более дружелюбными, чем многие другие. Не знаю почему, но мы получаем несколько улыбок и кивков».
Я снова устроился в «Страйкере» и нажал на газ, чтобы сохранить дистанцию. Мы двигались довольно неплохо, несясь со скоростью 35 миль в час. Шасси «Страйкера» посылало приятные вибрации через мои ботинки, как нежный массаж.
Через несколько секунд ведущий «Страйкер», пилотируемый Китом и на борту которого находился наш гид, внезапно был охвачен клубом черного дыма, поднимающимся из-под земли. Через мгновение после того, как я увидел это на экране, я почувствовал, как волна сотрясения раскачивает мою голову из стороны в сторону, как будто я был куклой-болванчиком, покачивая головой, пока она не движение не утихло.
«IED. IED. IED», - закричал я по радиосвязи, одновременно думая: «Что за херня смогла поднять «Страйкер» с земли вот так?»
У меня не было времени думать над ответом. Я сразу перешел на автопилот; мы тренировались и натаскивались для подобных ситуаций. Я прибавил обороты и маневрировал рядом с поврежденным автомобилем, инструкции Ричи почти не запомнились мне. Я выскочил обратно на свежий воздух, запах горящей резины и перегретого металла обжёг мое горло и нос. Я едва мог видеть сквозь дым, но я мог различить борта «Страйкера», испещренные маслом и сожженными отметинами, похожими на какой-то ужасный камуфляж. Я не видел, чтобы кто-нибудь из парней из «Страйкера» Кита двигался вокруг машины. Меня осенила ужасная мысль. Что, если бы его топливный бак загорелся, а вся электроника была отключена, и люки вышли из строя, и эти ребята оказались в ловушке? Как чертовски ужасно было бы сгореть внутри этой штуки?
К счастью, у аварийного люка был механический спуск, и я видел, как некоторые ребята вываливались из него. Мы тренировались для таких выходов. Ребята двигались быстро, но не выглядели испуганными. Сквозь звуки моих мыслей и шум внутри нашей установки я слышал, как Кит кричит высоким и быстрым голосом: «В меня попали. В меня попали. Моя нога. Я думаю, это пиздец. Возможно, её уже нет. Святое дерьмо».
Я наблюдал, как парень из нашего отряда по имени Lash, один из действительно сильных штурмовиков, взобрался на вершину «Страйкера». Он опустился на колени и начал вырывать люк над местом оператора. В конце концов, он открыл его, а затем потянулся вниз одной рукой, как будто сунул её в ливневую канализацию, и я увидел его белые зубы сквозь клубящийся дым. Через несколько секунд вылез шлем Кита, и он шатался, в то время как Кит всё ещё кричал, что его ранили. В каком-то смысле это было похоже на то, что я смотрел какую-то причудливую сцену рождения. Lash снова потянулся внутрь, на этот раз обеими руками, расставив ноги, и поставив ступни на ободке проема. Он откинулся назад и дернул, и появился Кейт, окровавленный и кричащий.
Наблюдая за этим, я вытащил свой M4. Я надеялся, что найду кого-нибудь с оружием, какого-нибудь плохого парня, на которого я смогу излить весь свой гнев. Я подумал, что кто-то поблизости просчитал нашу позицию и взорвал это устройство. Пара медиков окружила Кейта, опуская его на вздыбленную мостовую. Они разрезали ему штаны. Я наблюдал, как Кейт старался прикрыться, не желая показывать себя всем, пока его несут к медицинскому Страйкеру. Его глаза были закрыты, и это выглядело так, будто кто-то туго натянул всю кожу его лица и завязал ее в своего рода пучок. Как только он был загружен, «Страйкер» помчался.
Мы все сформировали оборонительный периметр вокруг машины. Подошла пара механиков и оценила повреждения. Последнее, чего мы хотели, это чтобы кто-нибудь из плохих парней достал наше оборудование. Ребята на борту сразу же сделали свою работу. Они забрали все конфиденциальные документы и электронику, которые можно было бы использовать. Затем мы столкнулись с решением: вызвать 500-килограммовую бомбу, чтобы уничтожить Страйкер полностью, чтобы не дать противнику завладеть им, или спасти вещь и вытащить её оттуда. Мы решили пойти на второй вариант.
Пока мы стояли и ждали, я поговорил с одним из механиков.
«Удачливо», - сказал он, а затем подумал об этом заявлении. «Трудно использовать это слово, но это правда. Тупой еблан, который подбросил эту штуку, закопал её слишком глубоко. Еще 6 дюймов, или на фут ближе к поверхности, раскололо бы этот «Страйкер», как консервную банку».
Я не хотел думать, что это значило бы для парней внутри. Я могу сказать, что механик тоже.
«Рад быть рейнджером», - сказал он, сочетая вопрос и заявление.
«Понял тебя», - сказал я ему.
Я знал, что он имел в виду наше оборудование. И снова работа в подразделении спецопераций окупилась. Наши «Страйкеры» были бронированы сильнее, чем стандартные. По какой-то причине наши бюджеты были намного выше, чем у регулярной армии. На самом деле это выглядело нечестно, но я знал, что если я спрошу Кейта, что он думает о «справедливости», ему будет трудно увидеть это иначе, чем так: он выбрался из этого живым и практически целым и невредимым. это всё, что имело значение. Вопросы бюджета и почему так обстояли дела были выше его уровня компетентности. Позже мы узнали, что у Кейта был перелом большеберцовой кости и рваные раны. Он вернулся в свое подразделение через полтора месяца и в конце концов был награжден Пурпурным сердцем.
Я не могу сказать наверняка, что случилось со «Страйкером», но, несмотря на все мои страхи по поводу IED, увидев своими глазами, как тот противостоял серьезному взрыву, это мне придало намного больше уверенности. Повстанцы могли это предлагать нам, но мы приспосабливались и доказывали, что справимся. Однако сразу же я испугался до усрачки. Первый день поездки по дороге, которая не должна была быть проблемой, и СВУ (самодельное взрывное устройство) делает это с нами? Что нас ждало на оставшейся части пути в Мосуле?
Вскоре после того, как Кейт вернулся после реабилитации, к нам подошел командир 101-й воздушно-десантной дивизии. Несмотря на то, что по соображениям безопасности у нас не было никаких знаков на нашей униформе, он знал, что мы, скорее всего, были спецназом. В частном порядке, у меня возникла мысль, что некоторые парни могли подумать, что мы CIA или NSA, так как все эти агенты были такими же немаркированными, но меня никогда не устраивала идея, звание, индивидуум или группа имеют привилегии.
Я был благодарен за то, что у нас был лучший комплект и лучшие бронированные «Страйкеры», но это не значило, что я собирался выставлять напоказ что-либо из этого. Это также не значит, что я не гордился тем, что был рейнджером - совсем нет. Мне нравилась идея, что другие подразделения смотрят на нас, и что время от времени мы могли бы им помочь. Все это было частью движения вперед. Мы были нужны этим ребятам, и мы были рады им помочь.
В начале 2007 года не только некоторые из других регулярных армейских подразделений работали с не самым лучшим снаряжением, но и правила ведения боевых действий, которые постоянно менялись, имели своего рода препятствия, как бы подрезающие крылья. Вот почему этот командир пришел к нам просить о помощи. Правила ведения боевых действий являются необходимой частью войны, но если вы спросите всех парней, которые служили в Ираке и Афганистане в течение этого периода, и они наверняка скажут вам – как и парни, которые воевали во Вьетнаме и, вероятно, в каждом другом конфликте, в котором мы участвовали как страна – что наше уважение к ROE и следование ROE были гораздо более строгими и гораздо более ограничительными, чем то, что имели плохие парни. Взгляните на это так: мы не обезглавливали людей, не сжигали тела и не вешали их в общественных местах, и не делали что-то варварское.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 2

Проблема, с которой столкнулся командир, была довольно простой. К тому времени, когда он подошел к нам в 2007 году, ROE изменились до такой степени, что даже когда его ребята были атакованы, им не разрешалось открывать ответный огонь. В частности, это происходило каждый раз, когда они проезжали мимо определенного отеля в Мосуле. Все, что они могли сделать, это проехать мимо как можно быстрее, чтобы не получить слишком много ударов. Они ехали по главной улице, которая была обычным «охраняемым» маршрутом. Поскольку мы были рейнджерами, мы действовали по другим ROE. Мы могли и использовали любую законную возможность для ответного огня.
Мы так хотели помочь, что не задавали слишком много вопросов о том, почему командир считает это лучшим решением. Я не собирался спрашивать, так как казалось, что это был шанс для меня получить какие-то реальные действия в свой актив. Несмотря на то, как я относился к СВУ и угрозе, которую они представляют, мне всё еще не терпелось увидеть настоящий бой. Видите ли, я не возражал против честной встречи с настоящим врагом. Мне не нравилась идея о том, что какой-то Хаджи крадется по ночам, устанавливая СВУ, а затем другие плохие парни сидят в безопасности в какой-то комнате, нажимая кнопку или что-то ещё, чтобы попытаться взорвать нас. Я знаю, что в любви и на войне все средства хороши и всё такое, но для меня это просто поговорка [all is fair in love and war], а не то, как человек должен себя вести.
В детстве я много читал о войне и однажды наткнулся на книгу об особом подразделении, созданном в армии во время Второй мировой войны. Они наняли кучу актеров, художников и других, которые практиковали тактику обмана - подделку документов, использование поддельных баллонов с воздушными шарами и различное оборудование, чтобы обмануть врага, заставив его думать, что мы заняли позиции, которых у нас не было, и совершали всевозможные другие уловки. Поэтому, когда командир предложил нам «притвориться» похожими на его регулярное армейское подразделение, я был полностью за. Мы будем носить такую же форму, как у них, надевать их полковые нашивки, проезжать мимо этого отеля и устраивать этим плохим парням все виды ада.
У нас были простои в течение дня, поэтому мы могли вписать операцию, которую мы назвали Hotel Party, в наш график. Это будет дневная операция, а мы обычно работаем ночью. Незадолго до того, как мы отправились в путь, Bill Youngman, один из других водителей «Страйкера», такой же как я член оружейной команды, сказал: «Я не знаю об этом. Это довольно круто, и все такое, что мы можем сделать это, но мы водители Stryker. Мы не обучались таким вещам».
«Ты шутишь, что ли?» - сказал Hogan, его голос напоминал отрывистый кашель, напомнивший мне собаку, пытающуюся вытащить шерсть из горла. «Для чего тренироваться? Ехать. Стрелять. Проклятье, ёбаные бандиты всё время так поступают». Мы все немного посмеялись над этим. Я сидел и вставлял мини-прицел в свой M4.
Используя мое прозвище, Hogan сказал: «Посмотри на Ирва, чувак. Он в это вовлечен. Как будто снова оказался в уличной банде, верно?».
Я пропустил это мимо ушей. Я не знал, из какой уличной банды, по его мнению, я пришел, но единственными вещами, в которые я когда-либо стрелял в капюшоне [игра слов – hood – капюшон и на сленге – уличные грабители, домовые воришки], были птица и окно, и я чувствовал себя виноватым в течение нескольких недель после этого. Однако я не чувствовал себя виноватым из-за возможности застрелить плохого парня в Ираке.
В каком-то смысле прицел был нелепым, но я все еще был очарован снайперской стрельбой и всем, что в неё входило, и если бы я мог использовать этот прицел на своей M4, чтобы почувствовать, каково это - прицелиться и выстрелить в парня на 600 или 800 метрах, то я собирался это сделать. И мне было всё равно, что кто-то сказал или подумал.
Мы закончили комплектование, и я залез за штурвал «Страйкера», мое сердце билось почти так же быстро, как и поршни в дизельном двигателе «Caterpillar» [мировой лидер в производстве строительного, горного оборудования, двигателей]. Я схватил свой M4 и поместил его в то, что я назвал бездной - это пространство рядом с сиденьем оператора, которое было глубокой и темной на вид черной дырой. Все, что меньше, чем M4, будет просто проглочено и больше никогда не будет видно. Наш командир взвода Ричи покачал головой, когда увидел, что я кладу туда свое оружие. Добавил свой М4. «Я даже не буду спрашивать, откуда у вас этот прицел», - сказал он. Он сделал паузу и через секунду сказал: «Это круто, Ирв. Хорошая мысль».
Точно так же, как видеодисплеи, в которые мы должны были смотреть, когда мы ехали, Страйкеры предлагали нам ограниченный вид на наше окружение, то же самое было и с нашим ночным видением. Выход на улицы Мосула в светлое время суток был буквально и образно открытым. Я слышал, как люди говорили, что мы пытались втянуть и других в каменный век, и похоже, мы пытались. Разрушенные здания и обломки усеяли ландшафт, вещи, которые я не мог увидеть, когда застревал в визуально плотном обзоре в ходе наших операций. Мне это напомнило фотографии, которые я видел об американских городах 60-х годов, когда беспорядки разрывались по таким местам, как Детройт и другие городские районы.
Когда мы подошли к зданию, о котором нам рассказывал командир, я увидел, что оно было около 10 этажей в высоту и тянулось почти на полквартала. И как нам и сказали, как только мы оказались в нескольких сотнях ярдов, я услышал, как от нашей брони отскакивают выстрелы из стрелкового оружия. Я вел ведущую машину и прежде, чем я смог сообщить о контакте с противником, я услышал, как другие водители вмешиваются.
«Ёбаные ублюдки», - услышал я слова Кейта. После инцидента с СВУ он больше не был водителем. Его нога была лучше, но он вернулся и взял на себя роль наводчика 50-го калибра, с большой точностью используя дистанционное управление.
Когда мы сравнялись со зданием, я резко затормозил и быстро остановил нас. Это должно было сбить с толку снайперов. Парни из регулярной армии просто тащили бы задницы на своих хаммерах, вместо того чтобы оставаться на месте, как мы. На «Страйкере» мы были гораздо более защищены, и мы хотели уничтожить этих парней самым худшим образом. Мы взяли паузу и оценили ситуацию. Я схватил свой M4 и, пока делал это, слышал, как справа от нас поворачиваются пушки RWS (remote weapon station – дистанционная оружейная станция) - пулеметы 50-го калибра. В этом здании должно быть 50 или больше окон, выходящих на улицу, и, судя по звуку, в каждом из них был повстанец. Что было забавно, так это то, что когда орудия поворачивались к позиции врага, звон из оружия хаджи стих. Я мог представить, как все они смотрят на нас и в унисон говорят свою версию «Святое дерьмо», когда они поняли, что вот-вот должно произойти. Это было похоже на то, как будто я мог слышать коллективный скрип сотен или более анусов этих засранцев, которые одновременно сжимаются в точку.
В следующее мгновение орудия 50-го калибра начали поливать их огнем. Вместо этого звенящего звука я услышал грохот израсходованных гильз от 50-го калибра и почувствовал запах пороховых газов нашего оружия. Думаю, у плохих парней было время, чтобы прийти в себя, потому что в следующие моменты мы начали подвергаться очень сильному огню. Не знаю, зачем я это сделал, но я закурил сигарету, как какой-то тупой панк, думая, что он в кино, и щурясь от дыма в стволе его винтовки. Я открыл люк и посмотрел в прицел, чтобы увидеть, что происходит. Я мельком увидел группу наших штурмовиков, прорывающихся через короткий промежуток между «Страйкерами» и зданием, максимум в 300 ярдах. Они были настроены очистить комнаты. Я думал, что там слишком много комнат и слишком много плохих парней, но вот они. Меня всегда удивляло, насколько эффективно эти парни расчищали комнаты, но я полагал, что комнат было не меньше сотни, и это заняло бы как минимум пару часов - тем более, что в каждой комнате были мишени.

«Подавляющий огонь! Подавляющий огонь!». Я слышал, как их командир кричит по связи. Я слышал отчет о выстрелах нескольких пулеметов 50-го калибра. Затем я услышал, как Кейт стреляет словами с такой скоростью, как снаряды.
«Его больше нет. Его больше нет. Уебанство…». Калибр 50-го калибра обычно был довольно надежным, но наш вышел из строя. Я схватил М4 и выбрался из люка. Я занял позицию орла позади платформы .50-го калибра. Я прищурился в прицел и повел стволом, как веером вдоль окон в поисках какого-либо движения. Пару раз я видел, как шевелится голова или дуло АК высовывается из-за угла дыры, и я выдал несколько выстрелов, но каждый из них промазал. Я сосредоточился на позиции, по которой стрелял, и увидел клубы дыма, идущие от каменного фасада здания. Я выстрелил ещё раз и получил тот же результат – слишком низко!
«Ааавв, срань!», - Пробормотал я и покачал головой из-за своей глупости.
«Подожди, тупое дерьмо», - сказал я себе. Я снова прицелился, на этот раз держа винтовку так, чтобы метка номер 3 в прицеле ACOG [Advanced Combat Optical Gunsight] была сосредоточена прямо на голове плохого парня. Я нажал на спусковой крючок и наблюдал, как чувак скрылся из виду под подоконником.
Потребовалось время, чтобы напряжение схлынуло. Я только что выстрелил кому-то в голову. Меня вштырило, но я знал, что мне нужно немного расслабиться; слишком много адреналина помешало бы мне сосредоточиться. Я снова прицелился в то же самое окно, потому что увидел в нем другую фигуру. Я выстрелил. Тот же результат. Ещё один упал. Я моргнул; это было похоже на то, что я играл в whack-a-mole [игровой автомат «Забей Крота» состоит из шкафа на уровне пояса с игровой зоной и экраном, а также большого мягкого черного молотка. 5 отверстий в верхней части игровой площадки заполнены маленькими пластиковыми штуковинами, которые появляются наугад. Очки начисляются путем ударов каждой штуковине по мере ее появления. Чем быстрее реакция, тем выше оценка] или что-то в этом роде. Выскочил ещё один чувак. Это был первый парень, которого, как мне казалось, я убил? В этой комнате была группа парней? Неважно. Мне нужно было убить их, даже если они выглядели как зомби или что-то в этом роде. Перестрелка продолжалась, казалось, несколько часов. Я менял магазины, в то время как пара других парней ремонтировала калибр .50. Ричи был там с двумя другими парнями, и следующее, что я помню, я вижу, как он стоит за 50-м калибром. Он сорвал булавки, которые держали его на подставке. Через несколько секунд он освободил его, и вместо того, чтобы стрелять из безопасной кабины с помощью функций дистанционного управления, он начал стрелять из него лично. Я не мог сказать, было ли это рычанием, или улыбкой, или и тем и другим, что осветило его лицо, но он немного подпрыгивал из-за отдачи и веса пулемета, когда он вручную управлял им.
Через несколько секунд один из злоумышленников выстрелил в банку с патронами 50-го калибра. Банка подпрыгнула от взрыва, и я всё думал, что ад может вырваться наружу, если это вызовет цепную реакцию. Ричи посмотрел на банку, нахмурился и покачал головой, но всё же выпустил пулемет.
«Где новый парень?» - крикнул он сквозь грохот выстрелов. На секунду я был сбит с толку. Я почти не слышал Ричи, а потом вспомнил, что к нам присоединился новичок - вроде того, через что я прошел, когда впервые попал на миссию.
Я указал на люк в кабину. Секунду спустя ещё один выстрел одного из автоматов Хаджи снова попал в банку с боеприпасами. Я завороженно наблюдал, как один снаряд 50 калибра вылетел из банки, как рыба, преследующая муху, а затем исчез в кабине. Я съёжился и ждал, но ничего не услышал.
«Скажи этому засранцу, чтобы он забирался сюда. Мне нужна помощь при перезарядке!» - закричал Ричи.
Я заглянул внутрь кабины. Новый парень сидел на корточках, прижавшись спиной к задней переборке машины. Его глаза были широко раскрыты, как виноградины, и он сидел, прижав руки к ушам.
«Чувак, мы теряем превосходство в огне. Мы нуждаемся в тебе». Я не был уверен, услышал ли меня новичок или ему было всё равно. Я был очень зол в тот момент. Мы думали, что собираемся устроить своего рода прогулку, чтобы позаботиться о каких-то панках, которые возились с нашими младшими братьями, но теперь мы были вовлечены в серьезную битву, и этот говнюк не делал ни черта, чтобы нам помочь.
Я кричал на него, называя каждое его имя в книге, но он просто сидел, съежившись. Ебись оно, подумал я, у меня нет времени убеждать этого чувака делать свою работу. Я вернулся на позицию и возобновил стрельбу. Ричи посмотрел на меня, отложил оружие на секунду и остановился, сложив руки по бокам, ладонями вперед, пожимая плечами, как бы говоря: «Что случилось?».
«Он в ужасе», - сказал я между нажатиями на курок. «Он там внизу сидит в луже своей мочи».
Посреди всего этого хаоса Ричи постоял там еще секунду, посмотрел в небо, затем поднял руки вверх, как будто он просил богов ответить, почему этот новый парень был там, а остальные из нас были тут, получая огонь на наши задницы. Он упал на колени и заглянул в кабину. Он вытащил голову и начал смеяться, поднимая и опуская сжатый кулак, передавая мужским кодом символ мастурбации.
Достаточно сказано. У нас не было времени больше на попытки получить от его задницы «подкрепление». Я возобновил стрельбу так быстро, как мог, и всё больше расстраивался из-за своей неточности и, казалось бы, бесконечного количества плохих парней, появляющихся в том же окне.
Через некоторое время я услышал характерный стук роторов вертолета и краем глаза увидел форму рыбьей головы с глазами - вертолет OH-58 Kiowa шёл в атаку. Над ним был ещё один вертолет, а над ним, на высоте около 200 футов, отделявшей его от остальной школы, был третий. Они по очереди заходили на малой высоте, чтобы стрелять ракетами и пулеметами по гостинице. Это было похоже на то, как большой эллиптический тренажер с тремя педалями поднимался и опускался, двигался вперед и назад в своего рода жестоком балете. Мне пришлось оторвать взгляд от этого и сконцентрироваться на своей работе, но, чел, эти парни умели управляться с этими машинами.
Я немного поволновался, потому что в какой-то момент один из ОН-58 вошел и, должно быть, попал в зону турбулентности, вызванную сотрясением от взрыва ракеты, и потерял высоту, опустившись примерно до 20 футов над землей. Пилот сохранил его, набрал скорость, круто поднялся и резко повернул, чтобы добраться до вершины трамплина, а затем завис там. Несколько мгновений спустя вошел другой вертолет и испытал похожее колебание на траектории полета. С его крыльев взлетела ракета, и я знал, что что-то не так. Я раньше видел ракеты с лазерным наведением, и они не всегда летят по прямой; вместо этого они поворачивают из стороны в сторону и выбирают интересный маршрут к своей цели. Но все было не так. Это был прямой выстрел и, казалось, летел прямо на нас под углом примерно в 25 градусов.
Эта ракета тащила задницу. У меня даже не было времени закричать; Я наблюдал, как она врезалась в тротуар ярдах в 15 от левой передней панели нашего «Страйкера». Я слышал, как она зазвенела, когда ударилась о землю, наблюдая, как искры разбегаются по её бокам, когда металл ударяется об асфальт, а затем почувствовал, как моя челюсть отвисла, а яйца сжались, когда эта ракета оторвалась от земли и взлетела в воздух, прежде чем взорвалась на полпути между нашей позицией и отелем. Этот фейерверк с таким же успехом мог означать: «Сегодня ваш счастливый день!».
Ричи и я обменялись ошеломленными взглядами, прежде чем вернуться к стрельбе из оружия. Следующее, что я помню, я слышу по радиосвязи, что у некоторых команд «чернеют» боеприпасы – значит заканчиваются. Штурмовая группа всё еще пыталась сократить разрыв между нашей позицией и зданием.
«Линию назад! Отступаем!». Я слышал, как они это говорили.
Я заложил прикрытие перед ними. По какой-то причине один из хаджи вышел из раздвижной двери на первом этаже, и я достал его, на минуту задумавшись, сколько из них я убил в тот день.
Странно то, что именно ты помнишь из этих перестрелок, которые продолжаются часами, но в какой-то момент я зациклился на штурмовике по имени Дэвис. Может быть, это потому, что я такой короткий, но казалось, что Дэвис был парнем-великаном, 6-5 или около того [6 футов 5 люймов], таким высоким, что его военная форма никогда не подходила ему правильно. Я видел его за маленьким камнем, вокруг которого торчало много его тела, но камень был достаточно большой, чтобы например я мог быть полностью спрятан за ним. Он метнулся оттуда, двигаясь с такой быстротой, какой вы не ожидали от парня такого размера, вроде Роба Гронковского из «Patriot» [Rob Gronkowski – американский профессиональный игрок в американский футбол], выскользнувшего из линии нападения и устроившегося в небольшой зоне. Только Дэвис не оказался за линией D и полузащитниками, он устроился за прямоугольной хозяйственной будкой перед зданием.

Он был справа от меня, и я как бы видел его полностью сбоку, и я видел, как всплески брызг выходили за его спиной. Я подумал: «Чел, это было сильное «чихание» даже для такого крупного парня». Он качнулся назад на пятках, а затем немного качнулся вперед, его шлем поднялся с 12 до двух, а затем и опустился до десяти. Я возобновил стрельбу и на несколько секунд оторвался от него. Я снова посмотрел на его позицию и увидел, что что-то изменилось. Он был под прямыми солнечными лучами, но его спина, казалось, была в тени. Он всё еще стрелял из своего оружия, а потом я наблюдал, как он проверяет свое плечо, двигая им, как футболист, когда пытается вернуть наплечники на место после сильного удара.
Потом я услышал его по связи.
«Хэй, взводный сержант Gritzer. Думаю, возможно в меня попали. Камень или что-то в этом роде». У Дэвиса был сильный южный акцент. Он – джентльмен, деревенский мальчик из Глубокого Юга, очень тихий и уважительный, и, несмотря на свой рапорт, звучит так, будто заказывает бисквит с сиропом или что-то в этом роде у официантки, которая напоминает ему его маму. Секундой позже он добавил: «Авв! Черт. В меня попали».
Я не мог поверить в это, но он вытянулся прямо, во весь его рост 6 футов 5 дюймов, и теперь он на три четверти своего тела торчал над той будкой. Я мало что мог сделать, кроме как надеяться, молиться за этого парня и продолжать стрелять, поэтому я сделал всё это.
Краем глаза я заметил, что Doc Daniels подлетел к Дэвису. Он схватил его за талию, и это было как будто маленький защитник пытается одолеть Гронка. Дэвис не пригнулся. Док был слишком низок, чтобы подняться достаточно высоко, чтобы дернуть здоровяка за плечи и голову, и он подпрыгивал и подпрыгивал, но Дэвис всё ещё оставался более или менее вертикальным. Док, должно быть, ухватился за лямки быстрого сброса бронежилета Дэвиса, потому что тот рухнул на землю.
Наблюдая за всем, что происходит, я слышал Дэвиса; он был безумнее ада. Я никогда раньше не слышал, чтобы он ругался, но он извергал довольно много ругательств.
«Сукин сын застрелил меня!» - кричал он.
«Пригнись!»
«Отплачу ему адом!»
«Пригнись!»

Со своего места я мог видеть большую дыру под лопаткой Дэвиса и кровь, стекающую по его спине. Мы все слышали по радиосвязи, и Док просил медицинский «Страйкер» приехать ASAP [As Soon As Possible – как можно скорее] для быстрой эвакуации. «ASAP! ASAP!».
Я слышал эти слова снова и снова. Док пытался спокойно объяснить Дэвису, что происходит. Он боялся, что пуля вошла под таким углом, что проникла под его бронежилет на уровне плеча и вышла примерно на три четверти ниже по его спине. Док был обеспокоен тем, что Дэвису прокололи легкое.

«Дай мне lollipop, Док», - сказал Дэвис, имея в виду дозы морфина, которые можно было принимать внутрь [lollipop – леденец на палочке с фентанилом, быстрее всасывается через пастилку во рту, чем морфин через иглу, введенную в мышцу].
«Да брось. Не в этом дело. Не могу этого сделать».
«Да давай. Я просто хочу попробовать один». К этому моменту Дэвис уже почти захихикал.
«Я думаю, ты впадаешь в шок; просто лежи спокойно. Мы введем тебе немного жидкости».
«Нет, я не в шоке. Я просто играюсь с тобой. Совсем не больно».
«Ну, вот-вот», - сказал Док. Док смог вытащить его оттуда, и, наблюдая, как Дэвис ныряет в «Страйкер», я услышал по радиосвязи не очень хорошие новости: «У нас совсем нет боеприпасов. Повторяю. Совершенно «черно»», - сообщили пилоты вертолетов.
Нет ракет. Нет пулеметных патронов. Нет поддержки с воздуха.
Последнее было неправдой. Пилоты сделали то, чего я никогда не видел. Все ещё управляя своими вертолетами, пилоты и вторые пилоты снова прилетели, свешиваясь из кабины, стреляя из стрелкового оружия по целям, совершая пролёт за пролетом, пока не кончились боеприпасы и мы вернулись на наши Страйкеры. Когда мы запустили двигатели, я услышал призыв нанести авиаудар, подарок в 500 фунтов. Через несколько минут мы услышали, что груз доставляется с F-16.
Когда мы въехали в нашу передовую оперативную базу - FOB - мы все, за исключением новичка, всё ещё рвались оттуда. Мы вышли из «Страйкера» и направились к нашему лагерю, чтобы переоснаститься. Там был командующий регулярной армией. Он следил за делами по радио и закричал на нас: «Стой. Стоп. Я хочу поговорить с вами, ребята ». Мы промчались мимо него в нашу комнату для подготовки, схватив взрывчатку С-4, гранаты и боеприпасы, запихивая во столько мест, куда могли. Но мы оттуда не выбрались. Командир стоял на своем, поднял руки и сказал нам: «Вы закончили!».
Мы должны были это принять, но это не означало, что мы должны были этому радоваться. В течение нескольких дней после этого большинство из нас, участвовавших в вечеринке в отеле, кружили, как будто у нас было действительно сильное похмелье, бормоча о своих сожалениях, но всё еще немного возбужденные тем, через что мы прошли, и вспоминая о безумном дерьме, которое произошло.
На следующий день я позвонил маме и папе, но я не стал вдаваться в подробности того, через что я только что прошел. Когда я разговаривал с ними, я увидел, что вошел Дэвис. Его рука была на перевязи, но, учитывая все обстоятельства, он выглядел не слишком изношенным.
Сначала я подумал, что с ним что-то не так, потому что обычно он говорил очень тихо, но теперь он практически кричал. Затем я понял, в чем дело.
«Бабушка! Бабушка! Простите, мэм. Я знаю, ты сказал мне не стрелять».
Последовала долгая пауза.
«Да, мэм, я знаю, что мне нужно вас выслушать. Я знаю, у тебя больше здравого смысла, бабушка».
Он стоял там, прищурившись, сосредоточившись на ее словах, затем сказал: «Будь уверена, что можешь на это рассчитывать. Обещаю, меня больше не подстрелят».
Мы устроили Дэвису различный срач за этот разговор с его «родственниками», но мы были рады, что примерно через неделю он вернулся в бой и к нам. Ему действительно повезло, что пуля прошла сквозь него. Отклонение на долю дюйма влево или вправо, и это поразило бы его легкие или какой-либо другой жизненно важный орган, его позвоночник.
Не то, о чем вы хотите думать слишком долго. Просто поблагодари и двигайся дальше. Хорошая новость заключалась в том, что по мере того, как наше развертывание продолжалось, мы больше не слышали никаких сообщений о каких-либо проблемах на этом маршруте. Как парню с земли мне было трудно понять, как кто-то в безопасности своего офиса в Пентагоне мог решить, что в нашем желании положить конец войне в Ираке, мы должны лишить армейскую дивизию способности защитить себя.
Это был первый раз, когда я видел, как один из наших парней получил ранение, и это меня потрясло. С этой точки зрения меня также смутило то, какова была наша роль. Не наша роль как подразделения Spec Ops - это было ясно для меня. Что было странно, так это то, что в течение дня, когда наше правительство приняло решение о прекращении войны, у нас были солдаты из регулярной армии, которые помогали строить школы, выступать на публике, строить демократию и все такое. Но когда солнце садилось, мы выходили на те же улицы, уничтожая цели, пытаясь избавить страну от больших боссов Аль-Каеды. Я не мог понять общей картины.
Не так давно я слышал, что Мосул попал под контроль ISIL, ISIS, или IS, или как там мы сейчас называем этих шутов. Мы никого не потеряли во время операции Hotel Party, но я знал, что подразделения регулярной армии получили несколько раненых и погибших в этом коридоре. В то время я не особо задумывался обо всем этом. Мы взяли задание, помогли некоторым ребятам выбраться, вернулись, пополнили запасы и на следующий день переориентировались, думая, что мы хорошо поработали, сделали то, что от нас просили. Я желаю, чтобы я мог смотреть на вещи, которые просто сегодняшние.
Все, что я знаю, это то, что в то время мы поддерживали друг друга и делали все возможное, чтобы поддержать друг друга. Трудно сказать, сделали ли то же самое начальство или нет. Мне не платили за принятие всевозможных решений высокого уровня о правилах открытия огня; Я был там, чтобы убедиться, что все мои братья в целости и сохранности. Помимо прочего, это была моя работа, и чем дольше я был там, тем больше свидетельств тому, что я видел, что остальные парни чувствовали примерно то же самое. Нам не нужны были презентации PowerPoint, чтобы объяснить это за нас. Мы жили и дышали им каждый день, и видеть это в действии и прочувствовать это до глубины души было чудесно. Всё, на что я мог надеяться в отношении новичка, который бросил нас - это то, что он чему-то научился, увидев, как остальные парни собираются и выполняют свою работу.

ДУМАЙТЕ СНАЧАЛА, ПОТОМ ЗАДАВАЙТЕ ВОПРОСЫ, И ПОТОМ ОТКРЫВАЙТЕ ОГОНЬ
THINK FIRST, ASK QUESTIONS, AND THEN FIRE

Когда деревянные поддоны выходят, всем довольно легко загрузить вашу ситуационную осведомленность вместе со всем остальным вашим снаряжением. Вы готовы к возвращению домой в конце ваших 4 месяцев, и определенный уровень холода наступает, когда вам приходит приказ начать собирать и складывать свое снаряжение на поддоны, чтобы воздушный перевозчик увез вас с дна домой. Это было сочетание расслабленного и нетерпеливого состояния ума, в котором большинство ребят и я из 3-го батальона рейнджеров находились в последнюю неделю июля 2006 года. Трудно представить себе что-то «холодное», когда каждый день температура превышает 100 градусов. Должен признать, я был, вероятно, менее холодным, чем некоторые другие. Я был вишневым новичком, в конце концов, это была моя первая командировка. Немного «Вау, я на самом деле здесь и занимаюсь этим» пёрли из меня, но, когда мне было 18, я всё ещё был в восторге от того, что был там наводчиком с пулеметом Mark 48. примерно в 120 операций во время этого развертывания. По правде говоря, я проводил гораздо больше времени внутри «Страйкера», выполняя роль шофера, доставляя и возвращая других членов команды.
Тем не менее, это много часов, проведенных за пределами периметра базы, но до этого момента, в течение нескольких часов после возвращения домой, я никогда не попадал под вражеский огонь. Я дошел до такой точки, когда на каком-то подсознательном уровне я верил, что противник не способен вести ответный огонь. Это может показаться мне невероятно наивным, но если вы не прошли через то, что сделали мы, легко сказать, к чему мы должны были быть готовы. Я не оправдываюсь, но за все время моей подготовки никто никогда не стрелял в меня боевыми патронами. Во время столь многих моих первых операций во время первого развертывания мы настолько превосходили по численности и вооружению врага, что на самом деле не казалось, что мы были в большой опасности.
Как бы я ни хотел увидеть бой и увидеть, из чего я сделан, мне пришлось усвоить один из самых фундаментальных уроков, прежде чем я смог по-настоящему стать солдатом. Я должен был научиться думать, прежде чем стрелять. Звучит просто, но по мере того, как правила ведения боя развивались, а перестрелки, снайперские операции и возможности становились все более и более сложными, это простейшее из правил приобрело большее значение, чем я когда-либо думал.
***
Я слышал выражение «крещение огнем», описывающее попадание в сложную ситуацию, когда вы только начинаете, но что я помню больше, так это «крещение потопом», которое произошло всего за несколько дней до того, как мы начали соберать весь наш дополнительный комплект. Мы были на операции и, вернувшись, обнаружили нашу резиденцию на глубине 4 футов. К счастью, наш контейнерный дом-юнит (Containerized Housing Unit - CHU) был в основном водонепроницаемым, поэтому в наши помещения просачивалось мало влаги. Забавно было то, что нам так и не объяснили, как вся эта вода попала туда, если где-то сломалась дамба, например. Странно находиться посреди такой жары, пыли и пустынных условий, а потом брести по пояс в воде.
Поддоны вылезли наружу после того, как вода отступила, но каждый CHU и другое здание на территории осталось с чем-то вроде беловато-зеленого кольца вокруг. За несколько часов до нашего запланированного вылета в США я стоял там с парой парней и говорил об этом кольце и о том, насколько странным был весь этот эпизод с наводнением. Именно тогда чириканье всех наших пейджеров, которое звучало, как стая птиц, просыпающихся утром, прервало обсуждение.
«Нет, нет!». Я посмотрел на пулеметчика, Джонсона, хорошего парня из Южной Флориды.
Он яростно покачал головой и наклонился: «Не может быть. Не сегодня». Он ударил себя по бедру и посмотрел в небо.
«Может быть, они просто проверяют их», - сказал Рамирес, его голос дрожал и рос, словно статика, когда он произнес последнее слово. Связь всегда доставляла нам неприятности, так что это казалось возможным. Руководитель нашей группы, лейтенант Чейз, стоял, читая код на своем устройстве, щурясь от яркого солнечного света и пытаясь затемнить дисплей. «Это не тест, друзья мои. Это TST [Time Sensitive Target]».
Операция с целями, чувствительными ко времени. Так много для того, чтобы было легче перед тем, как отправиться домой. Это будет продолжаться, и у нас не было много времени, чтобы подумать о доме.
У нас было 10 минут, чтобы начать нашу полную битву. В мгновение ока парни рвут наваленные на поддоны мешки. У большинства из них не было света, поэтому им пришлось выкапывать свое снаряжение для миссий из сумок, где они также хранили все свои личные вещи: DVD-плееры, Xbox и то, что казалось целым магазином Best Buy, полным кабелей и адаптеров и прочего. У меня не было всего этого, поэтому я схватил свой штурмовой рюкзак и 800 дополнительных патронов калибра 7,62 к двум сотням в Mark 48, и я был готов к работе. Я побежал в Центр тактических операций (TOC), прежде чем вспомнил, что когда мы собирались уйти, все наше разведывательное оборудование было упаковано. Я направился во временную комнату для инструктажей, на самом деле небольшую хижину, и когда я вошел в нее, руководитель моей группы Хуан схватил меня за рюкзак.
«В первый ряд, Ирвинг. Это важно. Обращай внимание». У меня не было времени слишком много думать о том, почему он выделил меня как парня, которому нужно уделять внимание. Через несколько секунд вошел командир. Он повернул голову влево, а затем вправо, как будто ломал кости на шее, чтобы освободить их.
«Мне нужно, чтобы вы, ребята, вернулись в режим боя. Я знаю, что многие из вас думали, что мы все закончили. У вот нет».
Он начал брифинг, и, как ни тяжело было 35 парням смотреть на один 30-сантиметровый экран, чтобы просмотреть отснятый с помощью дрона район и местность, мы все наклонились, наблюдали и слушали. Как обычно, нам сказали, что мы преследуем важную цель (HVT), а остальные детали то, что называлось Operation Chicken Coop, были довольно простыми. Посадка вертолета, километров 5 – 6 пешком, а потом цель посреди пальмовой рощи. Обычный комплекс – несколько приземистых домов вокруг центрального двора.
Следующее, что я помню, это то, что я летел в открытом дверном проеме CH-47 Chinook, убаюкиваемый гудением двигателей и тем фактом, что был час ночи. Меня разбудила двухминутная тревога. Через минуту я почувствовал, как вспыхивает жжение в мочевом пузыре, когда вертолет внезапно замедлился в ожидании приземления. Мы зашли очень жарко и несколько раз подпрыгнули перед приземлением.
«Святое дерьмо, чувак», - подумал я. «Нас разбили?».
Я никогда раньше не испытывал ничего подобного. Я сидел так на секунду, ошеломленный и чувствуя боль, поднимающуюся от нижней части спины вдоль всего позвоночника к макушке. Не только я был потрясен приземлением. Я мог слышать всевозможное ворчание и стоны, когда мы выбирались за дверь и занимали позиции безопасности, прежде чем пронаблюдать взлет вертолета.
Мы двинулись по узкой тропинке в сторону городка Бакуба. Примерно через полчаса я сожалел о том, что взял с собой столько боеприпасов - эти 800 патронов весили более 50 фунтов. Я не мог стряхнуть усталость, которую чувствовал. Всё, что я хотел сделать, это просто полежать где-нибудь и лежать часами. Я чувствовал, что мои коленные суставы тают, как свечной воск, и с каждым шагом я гнулся все ближе и ближе к земле, как будто этот рюкзак вталкивал меня в земле.
Я также загрузил свой пакет примерно 2 галлонами воды (ещё почти 20 фунтов), думая, что лучше быть готовым к худшему, чем быть застигнутым врасплох. Дело в том, что мне было непросто достать воду из рюкзака. Мне было трудно бодрствовать. Я привык работать по ночам, но я не пил в течение нескольких часов, и от обезвоживания меня клонило в сон. Я испытал такое облегчение, когда ещё полчаса спустя мы упали на колено, примерно в 500 ярдах от цели.
Мой приятель Рамирес был рядом со мной. «Я умираю, чувак», - сказал я ему. «Можешь ли ты помочь мне? Возьмешь мою воду?».
Рамирес закатил глаза, как будто я просил его пожертвовать почку. Через несколько секунд я почувствовал, как он тянет меня за рюкзак, почти стаскивая меня вниз в своей спешке.
Я залил литр в горло за секунды. Всего несколько мгновений спустя я, наконец, смог начать думать правильно.
«Успокойся и двигай дальше», - сказал Рамирес. Я кивнул: «Роджер это».
Штурмовики, снайперы и мы с оружием разделились, согласно плану, и растворились в темноте и в зарослях. Мы медленно ползли через заросли ежевики, маленькие шипы рвали нашу кожу и цепляли нашу форму и снаряжение. Это было скорее раздражающим, чем болезненным, но достаточно, чтобы вывести меня из режима зомби. Ничто так не снимает усталость, как небольшая боль.
Мы заняли свои позиции. Я увидел стену, которая напомнила мне библейскую стену Иерихона, хотя эта была всего около 8 футов в высоту. Я не мог понять, для чего это было. Обычно стена или забор предназначены для того, чтобы удерживать что-то внутри или от чего-то снаружи. Эта, казалось, просто стояла и ничего от ничего не отделяла. Мы позаботились о том, чтобы наши секторы огня были хороши, и я устроился, чувствуя запах стоячей воды, словно капсула с аммиаком, лопнувшая у меня под носом, чтобы держать меня в напряжении. Я слабо слышал, как лидер группы Хуан общается с штурмующей группой. Наверху и к северу от меня я увидел лазерные лучи, когда 2 снайпера, Алекс и Мэтт, заняли свои позиции. Мне не только нужно было поднять уровень глаз, чтобы увидеть их, я смотрел на этих парней в другом смысле. Они оба были абсолютно круты и терпели все мои вопросы новичка и подражателя.
Я вспомнил одну из своих первых операций наводчиком. Я занял позицию рядом с домом. Мгновение спустя я услышал хлопок, а затем еще пару. Я услышал над собой звук разбивающегося стекла, а затем глухой удар. Мэтт убил врага, пуля пролетела не более чем на фут или около того над моей головой. Это привлекло мое внимание, и я хотел узнать кое-что из того, что делали эти чуваки-снайперы. Вместо этого теперь я был на противоположном конце того, что делали вражеские снайперы. Мы с Рамиресом сидели на корточках, прислонившись к стене. Мы услышали несколько хлопков и посмотрели друг на друга. У нас были спортивные средства защиты ушей – так что все было как бы приглушенным. Далекий звук, а затем что-то вроде града, падающего на наши плечи и мягко стучащего от наших шлемов. Я посмотрел на небо и увидел звезды. Ни облаков, ни дождя, ни града. Что происходило?
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 3

Из ниоткуда я увидел, что наполовину согнувшийся Хуан направился ко мне. Он схватил меня за воротник и ткнул головой в грязь.
«Опусти свою задницу! В тебя стреляют!». Сначала это не регистрировалось. Я думал, что звук, который я слышал, был индикатором низкого уровня заряда батарей в моем защитном наушнике. Этот дождь, который, как мне казалось, я чувствовал, был обломками бетона и камня от стены, падающими на меня сверху. Несколько секунд я лежал лицом вниз и думал:
«Хух. Вот что значит быть под обстрелом. Никогда раньше такого не случалось».
Хуан постучал по моей ноге и направил за стену. Я перелез, и мы сидели там на корточках. Затем я услышал серию сдвоенных выстрелов - бум-бум, бум-бум, бум-бум - как лаб-даб биения сердца, и я знал, что наши ребята были на той крыше, захватывая чуваков. Затем начался снайперский огонь, и это звучало так, как будто на крыше одного из зданий разразился ад. Я мог представить себе, как штурмовая группа там стреляет, а плохие парни стреляют по ним, но в тот момент я все ещё не видел ни одной вражеской цели. Было так странно находиться там, как будто мы были заперты в темном чулане или что-то в этом роде, когда за пределами дома шла война.
Хуан схватил меня, а затем Рамиреса и повел нас на перекресток внутри этого небольшого комплекса. Он разместил нас там, чтобы сделать маленький элемент прикрытия, который находился рядом с соседним зданием, где происходила основная перестрелка. Рамирес и я лежали на земле, образуя нечто вроде буквы V, наши ноги соприкасались, а наше оружие балансировало на треногах, расходясь веером, чтобы дать нам максимально возможное рассредоточение. Мы «разговаривали» ногами и ружьями. Если бы я что-то видел, я стучал по нему ботинком. Если бы он что-то увидел, то сделал бы то же самое со мной. К тому моменту ни один из нас не стрелял из оружия. Было так много активности, и все были так опасно близко, что мы не хотели наносить какой-либо урон дружественным огнем.
Осматривая местность, я увидел маленькую птичку, один из боевых вертолетов нашей армии MH-6, пальнувший небольшой ракетой над сеткой линий электропередач в поле за пределами территории. Это было странно красиво, так как это осветило местность. Я подумал, что Хуан, должно быть, позвал их. Вертолет парил и метался, как колибри. Я наблюдал, как он развернулся и направился прочь от нашей позиции, снова развернулся вокруг своей горизонтальной оси и вернулся с очередным выстрелом. После того, как он пролетел мимо нас, казалось, будто кто-то схватил его за хвост. Ротор все еще вращался, но двигатель звучал забавно, и тогда это было похоже на то, что корпус вертолета был одним из тех аттракционов, Tilt-a-Whirl [карусель] и MH-6 вращался вокруг. По звуку мотора, который заводился и опускался, а затем снова включался, я мог сказать, что пилот делал все возможное, чтобы получить контроль, но это длилось недолго. Вертолет продолжал вращаться, теряя высоту. Он вырвался из цепей электропередачи, за которых зацепился, и был примерно в миле от комплекса, когда разбился.
Я почувствовал это странное ощущение, исходящее из моего паха, как будто я только что поднялся на холм на очень быстрой машине. Эта простая операция, на которую нас послали, теперь должна была стать миссией спасения. Все мы раньше слышали о сбитом пилоте и экипаже 82-го воздушно-десантного дивизиона, которые попали в плен. Некоторые говорили, что их обезглавили; некоторые сказали, что попали в плен. Ни то ни другое не было хорошим вариантом.
Из темноты я увидел взводного сержанта Солка, жесткого рейнджера, который был самым крутым парнем из всех, кого я видел, бегущего к нам, его шлем был скручен набок (как обычно), а дуло его оружия всё ещё светилось. . Он выглядел как нечто из комикса или видеоигры, но он был упорным рейнджером и одним из лучших солдат, которых я когда-либо видел.
«Пошел, Ирвинг», - крикнул Солк, - «Ты мне нужен. Обезопась место крушения».
Я кивнул, но подумал: «Черт возьми, ты хочешь, чтобы мы двое пошли с тобой?». Этот вертолет пролетел значительное расстояние, пытаясь удержаться в воздухе. У меня всё ещё было около 75 фунтов или больше боеприпасов, воды и другого снаряжения в моем рюкзаке, не говоря уже о моём бронежилете. Мы будем раскрыты большую часть пути туда. Как быстро я смогу бежать со всем этим? Всё это не имело значения. Мы двинулись в путь, Солк нас уговаривал, говоря: «Мы доберемся туда. Неважно, как далеко. Мы будем там».

Когда мы бегали вверх и вниз по ряду оросительных канав, над нами полыхал зеленый трассирующий огонь, и я знал, что это огонь врага – наши трассирующие трассы были красными. Меня немного вырвало на Ирак от напряжения и страха. Это был самый жестокий экшн, который я когда-либо видел. Я продолжал тащить свою задницу, зная, что бегу быстрее, чем когда-либо во время физических тренировок без рюкзака или другого тяжелого снаряжения.
Пройдя серию оросительных канав, мы поднялись на небольшой подъем. Справа я мог видеть фигуры других людей, бегущих рядом с нами, но немного ниже нашей позиции, на расстоянии 200 ярдов. Они бежали по дороге. Я подумал, что это были Хаджи, и подумал, что перестану бежать, настроюсь и положу этих парней. Я остановился и на секунду позволил своему зрению проясниться. Я увидел, что рядом с нами бежали несколько членов нашей штурмовой группы, а не плохие парни. Я не мог тратить время напрасно, поэтому я снова начал бежать, бормоча себе под нос «Благодарю боже». Что, если бы я открыл огонь по нашим собственным парням? Я не хотел об этом думать.
Когда мы подошли к месту крушения, нас догнал Хуан. Он сказал мне занять позицию по периметру.
«Никого не пропускать. Никого!». Его тон напугал меня до смерти. Он кричал и был в ярости. Поступали сообщения, что почти все население деревни Бакуба спускалось к нам.
Я просканировал местность и увидел пилота, свернувшегося наполовину в позе эмбриона на фоне тростника и сорняков. Его ночное зрение было выключено, и мне было жаль этого парня. Сидеть там в кромешной тьме должно было быть страшно. Все, что у него было - это небольшой пистолет-пулемет MP5 в руке. У него было около 30 9-миллиметровых патронов для защиты. Удачи с этим.
Я видел, что этот парень был намного старше меня, и было странно видеть, насколько он напуган. Я не винил его, но вот я был совсем ребенком, а этот взрослый мужчина лежал на земле, дергаясь в ужасе. Я посмотрел на него и увидел тени и очертания, приближающиеся к нему сзади. Вокруг себя я слышал, как разговаривают члены наших разных команд. Все говорили быстро, быстро двигались, и вот, вдалеке, как бы в стоп-кадре, был этот пилот. Сквозь звуки нашей связи я мог слышать крики врага, когда они приближались. Я смотрел фильм «Падение черного ястреба»; Я думал, что нахожусь в своем личном римейке. Сверху доносился звук приближающихся самолетов. Я вздохнул немного легче, но это должно было стать гонкой – между нами и 30 некоторыми плохими парнями - за пилота.
Рамирес начал вслепую стрелять в направлении приближающихся хаджи. Даже с включенным ночным видением мы теряли их из виду из-за холмистой местности. Затем, с помощью АС-130, некоторые части местности были освещены самолетным прожектором. Это было похоже на то, как он указал: «Они здесь». Здесь. Здесь.
«Рам», как мы его обычно называли, собирался в город за этими парнями. Я всё ещё не стрелял, но лежал и осматривал местность. Я восхищался тем, насколько крутым Рамирес оказался под давлением. Это был непринужденный калифорнийский чувак из близлежащего Сан-Франциско, который умел бегать как ветер; теперь он открыл огонь, как будто он был на стрельбище.
Мое внимание привлекли несколько коротких вспышек света. Опять же, я чувствовал себя так, как будто вернулся в Падение Черного Ястреба, вспоминая, как враг подъехал на техническом грузовике с установленным в кузове пулеметом. Я подумал, что то, что я сейчас вижу, поскольку оно исходило с того же направления, что и остальные плохие парни, должно быть какими-то хорошо вооруженными чуваками, которые, вероятно, могли бы стереть нас всех с лица земли, если бы заняли правильную позицию. Моя работа заключалась в том, чтобы они не попали в это место.
Через несколько секунд я увидел, что это не техничка. Я видел кое-что похуже: танк. Прошло всего несколько лет с тех пор, как по-настоящему разгорелась война, и сначала у меня не было времени, чтобы все обдумать. К тому моменту я не видел ни одного иракца с танком, но я был настолько наивен в тот момент, что я подумал, что некоторые из них, должно быть, выжили в более ранних сражениях, и теперь здесь это должно было нанести хлесткий удар по нашим задницам. Рядом с танком шла фаланга пехоты.
Я снял оружие с предохранителя и пробежался по сценарию в своей голове. Несмотря на то, что у меня есть 48-й, мы все в основном занимаемся стрелковым оружием – особенно по сравнению с танком. Я был почти уверен, что правила ведения боя дают мне право открыть огонь, но было ли это правильным? Могу я втащить танку? За все время моей подготовки к тому моменту мы этого не касались. Я направил свой лазер прямо в порт, который, как мне казалось, находился там, где находился оператор бронетранспортера. Я мог видеть, как мой свет немного танцует, и я немного увеличил количество давления на спусковой крючок, думая, что если бы я мог положить туда хорошую очередь из 10 или 20 патронов, я бы проделал долгий путь к отключению этого танка. Я хотел, чтобы выстрел был максимально хорошим и ясным, поэтому повторял про себя: «Жди. Жди. Жди», - когда он приближался.
Затем я на секунду огляделся и увидел, что другой Хаджи приближается. Почему их не было с танком? Зачем им приходить к нам в открытую, если бы у них была такая огневая мощь и защита? В этом не было смысла, но они не были высококвалифицированными военными, так что, возможно, это все объясняло.
Я переназначил танк; парни, стоявшие рядом с ним, должно быть, заметили мой лазер, потому что все они нырнули за массивную машину. По крайней мере, для меня это имело какой-то смысл. Я снял палец со спускового крючка. Я чувствовал, как этот палец вибрирует. Я мог бы поклясться, что эти парни были в униформе. Большинство повстанцев, которых я видел, были не так одеты, как эти парни.
Но что, если они заполучили часть нашей формы и переоделись как мы? Я каждый раз вздыхал на каждое «а что, если». Когда я увидел, что турель поворачивается прямо на мою позицию, я сделал свой выбор. Я не собирался стрелять. Я едва мог глотать и дышать. Секунду спустя Хуан был рядом со мной.
«Подкрепление. Потрясающе».
Он мог бы говорить на каком-нибудь редком диалекте русского языка. За все время, пока я находился в деплойменте, мы ни разу не обратились за помощью. Почему сейчас? Однако это имело смысл, когда 35 из нас выступали против того, что оказалось сотнями хаджи. Нам нужна была помощь.
Второй раз за ночь мне что-то сошло с рук. Я знаю, что есть старая поговорка о том, кто колеблется - потерян, но в этом случае я выиграл, потому что я не просто убежал и начал стрелять. Одной из причин этого была дисциплина и тренировка, отчасти – страх, но в этом также заключалось некоторое замешательство. Я вспомнил, как играл в HORSE дома с друзьями на баскетбольной площадке. Я вспомнил, как они говорили, что иногда лучше быть удачливым, чем хорошим. В этом случае мне определенно «повезло», но я тоже сделал «хорошую» вещь, потратив некоторое время на размышления.
На протяжении большей части этого развертывания я делил свое время между операциями, тащил охрану с командой наводчиков, а также управлял и стрелял из 50-го калибра на борту «Страйкера». Я заработал репутацию довольно бесстрашного парня. Я несколько раз напрягал этого Страйкера, вместо того, чтобы пытаться облегчить себе путь в обход препятствий. Я сделал изрядную долю стрельбы из 50-го калибра, и не был ни радостным, ни робким. Я думал, что чувствую себя довольно комфортно в этой обстановке, но той июльской ночью я ясно продемонстрировал свою неопытность, работая в горячей зоне с многочисленными перестрелками и другими делами.
Я вернулся к просмотру своего сектора. Рамирес всё ещё стрелял, и сквозь этот шум я мог слышать, как AC-130 стреляют 105-мм снарядами, и их 3 характерных звука: стрельба, звуковой удар и взрыв. Эти самолеты были на высоте тысячи футов в небе и, подобно нашим ангелам-хранителям, наблюдали за нами. В то время как вся эта огневая мощь лилась, в поле зрения появился «Чинук». Он парил над сбитой маленькой птичкой, и я наблюдал, как кабели были привязаны к меньшему вертолету; затем «Чинук» взлетел, вытаскивая оттуда задницу с этим раненым вертолетом, и его пилот теперь в безопасности.
Когда эта цель была достигнута, я подумал, что мы могли бы закончить на эту ночь, но мы этого не сделали. Как иногда случалось, информация, полученная нами при достижении одной цели, привела нас прямо к другой цели. Эти FRAGO – (fragmentary orders - частичные приказы) - не были редкостью, но отсутствие полного брифинга в TOC добавляло напряжения, которое сопровождало выполнение чего-то, что казалось импровизированным, а не полностью спланированным. Учитывая то, что только что произошло – наша операция трансформировалась из типичной операции в спасение и восстановление - мы были хорошо подготовлены в ту ночь ко всему, что могло произойти. Однако в начале своей карьеры мне не нравились эти дополнения. За ними всегда следовал другое, а иногда и третье. Это напомнило мне о том, как я в детстве гулял с мамой. Она говорила мне, что мы собираемся только в это место, а потом останавливалась в другом, а потом в третьем. Когда у меня в голове было какое-то конкретное начало и конец, я хотел придерживаться плана.
Мы отправились еще на 5 км к новой цели. Я больше не был усталым, а был ощетинившийся. Весь адреналин по-прежнему питал меня, а не рвал, но этого не хватило на весь переход в следующий город. Примерно на последнем щелчке (километре), я вернулся к мыслям пожаловаться и постонать. Мы были недалеко от места перестрелки и крушения вертолета, так что, конечно, все в деревне были на ногах. Это не хорошо. Кому можно доверять, а кому нет? По сути, никому нельзя было доверять, и это нервировало.
Когда мы двигались по улицам деревни, нам с Рамиресом было приказано разделиться, пройти по ряду боковых переулков и встать параллельно остальной части отряда. Я ненавидел такие городские бои, потому что нужно было смотреть вперед, сбоку и над собой. Выстрелы могут идти в вас с любого направления, в том числе сзади, и держать голову в непрерывном вращении непросто. Я знал, что снайперы были над нами, переходя с крыши на крышу, и это меня успокаивало. Я подумал, что было бы алски круто оказаться там, занимаясь этим. Кроме того, у них было то преимущество, что они знали, что почти в каждом случае над ними не будет никого. Я не знаю, что было в том, чтобы знать, что кто-то может быть надо мной в готовности стрелять на меня, что было жутко, но это было так. Пройдя несколько кварталов, мой худший страх сбылся. Я увидел движение надо мной и справа. Я заметил движущуюся тень и балконную дверь, которая отразила немного света, а затем потемнела. Мгновение спустя я увидел фигуру человека, стоящего на балконе. Он посмотрел на нас и затем немного перегнулся через перила, глядя сверху вниз на улицу. Он вернулся внутрь. Он вернулся через мгновение, и я был шокирован, увидев, что он привел с собой мальчика. Он держал ребенка между собой и перилами, полагая, что никто не будет стрелять в него, рискуя попасть в ребенка. Он был прав. Я никак не мог сделать этот выстрел. Ребенок находился чуть выше талии мужчины, так что было только небольшое отверстие, чтобы попасть в парня. Я видел, что он был вооружен АК47, и это немного изменило ситуацию.
Хуан сказал: «Эй, если он сделает какой-нибудь ход, ты должен его завалить».
Я тяжело сглотнул и сказал: «Хорошо. Понял».
Я ненавидел находиться в таком положении, когда мне приходилось уравновешивать жизнь какого-то ребенка в своих руках и сравнивать её с жизнями наших парней. Конечно, я знал, что должен поступать правильно. Я был очень зол на этого иракца за то, что он использовал то, что вероятно было его ребенком, в качестве живого щита. Что за человек сделал бы это? Я знал, что шансы, что я произведу выстрел, чтобы убить взрослого и не попасть в ребенка, были очень и очень малы. По-прежнему.
Я снял оружие с предохранителя и нацелил его на парня. Руки сжались, я крепко держал оружие. Моя челюсть болела от напряжения, и мой палец с трудом спускал спусковой крючок. У 48-го [видимо это Mark 48 – ручной пулемёт с ленточным питанием под патрон 7,62×51 мм НАТО, выпускаемый бельгийской оружейной компанией FN Herstal. Весит 8,2 кг без оптики и боеприпасов] было длинное тяговое усилие, которое казалось дюймовым, и я продолжал выбирать его до конца. Я был примерно на полпути к этому, когда внезапно парень на балконе исчез из моего поля зрения. Я услышал щелчок, за которым последовал грохот АК, за которым последовал звук приземления парня на улице.

Это заняло секунду, но я понял, что один из снайперов убил плохого парня. Я отпустил спусковой крючок, сделал глубокий глоток воздуха и медленно выдохнул. Я посмотрел на балкон. Мальчика там больше не было, но я знал, что в него не стреляли. Мне было жаль этого маленького чувака, который видел, как застрелили парня, который, как я полагал, был его отцом или каким-то другим близким родственником.
Этот мудж растянулся на земле а 20 ярдах впереди меня. Я подошел к нему. Он был первым убитым, которого я увидел вблизи. Меня не смутил вид его деформированной головы или искривленных конечностей. Любой, кто подвергал ребенка такой опасности, заслуживает смерти. Я коротко подумал, может быть, в тот момент, когда он узнал, что его долбанули, он почувствовал какую-то благодарность, что его достал снайпер, а не я или Рамирес с нашими 48-ми. Благодарен не за то, что он не испытал боли, а за то, что только его снесли.
Я не мог думать об этом слишком долго – нам еще предстояла операция. Но я возвращался к этому инциденту еще долгое время после того, как он закончился. Этот убийственный выстрел произвел на меня впечатление и оставил это впечатление во мне. Я захотел стать снайпером. В последующие годы я много читал о снайперах и, в конце концов, тренировался, чтобы стать одним из них. Я знал, что у некоторых людей была проблема с этикой снайперской стрельбы – что вы прячетесь и убиваете кого-то, вместо того, чтобы встретиться с ними лицом к лицу. Ну, скажи мне, что было такого мужественного и этичного в этом плохом чуваке на балконе? На мой взгляд, снайперы спасают жизни – наши собственные, а в таких случаях, как этот, жизнь невинного маленького ребенка.
Война означала убийство, и в сознании некоторых людей, независимо от того, как это было сделано, отнятие жизни было либо хорошо, либо плохо. То, что сделал этот снайпер, определенно было хорошо.
Всю ночь я был как бы потерянным в тумане войны, но со временем некоторые вещи стали намного яснее, в то время как другие, как бы я ни старался сосредоточиться на них, оставались запутанными и неуверенными. Теперь я понимаю, что в каком-то смысле мое желание стать снайпером было для меня одним из способов выбраться из этого тумана войны. Часто вокруг меня происходило так много всего, что должно было быть «легкими» операциями ввода и вывода, которые составляли основную часть того, что нам приказывали делать, что это требовало определенного внимания, которого, возможно, у меня действительно не было. Мне повезло, что я трижды за ночь не допустил ошибки новичка. Я принял правильные решения и позже, когда стал снайпером, был уверен, что сделал правильный выбор тогда. Мне пришлось немного пережить войну и почувствовать, что это было на самом деле, прежде чем я смог действительно понять всё, о чем я думал, прежде чем стрелять.

ДОБРОДЕТЕЛИ ТЕРПЕНИЯ (THE VIRTUES OF PATIENCE)

Когда тебе от 18 до 20 лет, ты не хочешь слышать о том, чтобы заработать нашивку или что типа у тебя впереди вся жизнь, так что к чему спешить? Вы хотите того, чего хотите, и хотите этого сейчас. Таким я был в том возрасте. В 2007 году я проработал в 3-м батальоне рейнджеров более 2 лет. Должен признаться, я был немного нетерпеливым. Не могу сказать, что новизна вождения почти двадцатитонного броневика «Страйкер» была нормой. Это было больше похоже на то, что я весь потел. Залезать в эту штуку, когда было 110 градусов снаружи, было похоже на нахождение в металлической передвижной печи. Меня как водителя отделяла от его 350-сильного двигателя тонкая металлическая перегородка. Чаще всего, как оказалось, отказывал кондиционер, и я обнаруживал, что весь в поту уже через несколько минут, управляя этой штукой.
Несмотря на все это, у меня были отношения любви-ненависти с этой проклятой штукой. Когда раздался призыв к загрузке, и я крутил эти 2 ручки, чтобы запустить двигатели Caterpillar, пульсации этого зверя было почти достаточно, чтобы отвлечься от огня, который он производил позади меня. Крутящий момент, которым обладали эти штуки, был чудом физики и техники. Я часто был ведущим гонщиком, и когда наступало дневное время, и мы возвращались на базу, я был как та пресловутая лошадь, которая чует финишную черту. Я не собирался позволять ничему мешать мне благополучно вернуться туда - даже если парни из команды, ехавшей сзади, ударялись бы о переборку и кричали, чтобы я притормозил.
Теперь, когда прошло достаточно времени, чтобы я мог оглянуться на вещи с большей зрелостью, я понимаю, что мне очень повезло оказаться в Spec Ops в тот момент. В 2007 году наши бюджеты были, по крайней мере, насколько я могу судить, на рекордно высоком уровне. Даже еда была особенной - по четвергам мясные и морепродукты в одном блюде. Дома такого не было. У нас была ротация, состоящая из 90 дней и 90 выходных, и меня отправляли в самые разные школы. Если бы у меня был другой ум и моральные устои, я мог бы быть настроен на преступную жизнь вне армии. Меня научили заводить машины без ключа зажигания и врываться в здания, и я приобрел целый ряд других навыков, которые сделали меня мастером на все руки. Это было важно, потому что по состоянию на 2007 год у меня было 4 разных должности: водитель «Страйкера», командир пулеметной группы, специалист по тяжелому вооружению и назначенный стрелок.
Последний из них был для меня самым важным. Я знаю, что мастер на все руки не должен владеть какими-либо навыками, но должен сказать, что я чертовски хорошо владел винтовкой M16A с оптическим прицелом. Когда я пошел в школу DDM (Designated Defensive Marksman) (чтобы стать назначенным оборонительным стрелком), я был удивлен, узнав, что мы не собирались использовать системы снайперского оружия – только старый добрый стандартный M16A. Некоторые из первых демонстраций, которые я видел с этим оружием, это когда парни стреляли по целям в 500 ярдах от них. Чертовски впечатляюще. В конце концов, во время этой учебной программы мы расширили это оружие до 800 ярдов, стреляя по целям с силуэтами людей из боеприпасов калибра .560 с полым наконечником. Это ощущение мощности было почти таким же сильным, как и от двигателей Stryker.
Армия хотела, чтобы мы могли прикрыть слабое место, если у одного из снайперов возникнет механическая неисправность или он получит ранение. Вот где ещё один вид любви-ненависти поднял свою уродливую голову. Я был бы рад, если бы меня пригласили использовать это обучение, но я ненавидел думать о причине, по которой у меня появилась такая возможность. Позже, когда я стал снайпером и говорил с парнями, которых не позвали использовать свои навыки, я мог увидеть некоторую зависть в их глазах. Я чувствовал ещё в 2007 году, что мое первое развертывание в том году раскручивалось до конца.
У меня также были отношения любви-ненависти к нашему графику. Конечно, 90 дней иногда казались долгим сроком, но мне никогда не хватало времени, чтобы увидеть все виды действий, которые я хотел. Если бы у меня была вся эта подготовка и все эти навыки, от взлома дверей до вождения «Страйкеров» и управления пулеметами до некоторых способностей к стрельбе на дальние дистанции, я бы хотел их использовать. Это было не столько «используй или потеряй»; это было больше похоже на то, что я получил в свое распоряжение все эти крутые игрушки, и армия потратила столько времени и денег на обучение меня, почему они не могут просто позволить мне заниматься своими делами?
Это было как если бы мои родители отправили меня в школу высокопроизводительного вождения, подарили мне Porsche 911, а затем установили регулятор на двигателе этой машины, который не давал ей разогнаться со скоростью более 60 миль в час. Какой в этом был смысл? Хуже того, большую часть времени я был просто пассажиром в машине, в то время как один из моих приятелей или мои родители водили машину и веселились.
По иронии судьбы, поскольку до вылета домой оставалось всего 12 часов, нас проинформировали о последней миссии, которая, на мой взгляд, была связана с разочарованием и тщетностью. Нам сообщили, что иракский побег из тюрьмы произошел в центре заключения под «контролем» иракцев. Больше всего разочарования было вызвано тем, что первые 2 года, которые я провел в Ираке в различных командировках, в основном были связаны с помещением плохих парней в эти центры содержания под стражей. Я был почти уверен, что они не будут раскатывать для нас красные ковровые дорожки, когда мы приедем. В том, что кто-то из них узнал бы меня индивидуально, не было особого смысла, но, тем не менее, пока мы сидели на брифинге, у меня возникло плохое предчувствие, что все может пойти не так.
Кроме того, я вспомнил, как смотрел телевизор в Штатах, когда был моложе, и смотрел шоу о том, каково это было в американских тюрьмах. Это было в лучшем случае хаотично, и многие из тех парней стали намного хуже людей из-за того, что их сблизили с кучей других социопатов. Если эти люди в Ираке убивали друг друга с помощью террористов-смертников почти каждый день, то насколько плохими могли бы быть люди в тюрьме? Мне действительно не хотелось об этом думать, и я знал, что лучше не говорить об этом остальным ребятам. Если мы наслаждались плодами большого бюджета и поставок, отправляемых в нашу сторону, для этого была веская причина. Активность повстанцев резко возросла. Казалось, что Ирак находится в разгаре тотальной гражданской войны, а мы оказались посреди.
С другой стороны, мы выходили небольшой группой. Два водителя Страйкера, мой приятель Ричи, командир нашей бронемашины, я и 2 набора штурмовых групп, вместе с операторами RWS. Одна вещь, которая отличалась в этой операции, заключалась в том, что она должна была продолжаться среди бела дня – то, чего до этого момента я не испытывал.
Итак, я был в режиме любви, ненависти и нетерпения. Не слишком рад тем, что мне пришлось вернуться к своим обязанностям водителя Страйкера, не слишком рад возвращению домой, потому что я только начинал входить в ритм Ирака, и это был мой дом, не слишком рад, что надежды на возможность сделать что-то другое пока нет, но определенно встревожен этими плохими парнями и тем, как им удалось взять под контроль этот центр заключения.
Дорога по Тампе была похожа на утомительный отрезок почти прямой автомагистрали между штатами дома. Как только мы вышли из поселка, я нажал на педаль газа, и машина разогналась до максимальной скорости - около 60 миль в час. Работа при дневном свете была для меня откровением. Экран обзора был довольно четким, дорога не извилистая, движение не было интенсивным. Плохая часть того, что я нахожусь вне дома при дневном свете, заключалась в том, что мои внутренние часы работали неправильно. Большую часть этих 90 дней мы работали в ночную смену. Несмотря на то, что солнце поднималось в небе, мое тело говорило мне, что я должен залечь в свою постель и вырубиться. Чувствуя себя сонным и перегретым, я вскоре заснул. Мы грохотали и подпрыгивали в течение часа. По общению я присоединился к остальным ребятам, которые говорили о том, как сильно они не хотят быть там в тот день.
«Это будет отстой», - сказал я.
«Полегче, водила», - сказал Гонсалес. «Мы идем гулять по Ираку».
«Ага, водила. Не забудь купить нам продукты, пока нас не будет. У тебя есть список, который я тебе дал?» - добавил еще один голос, который я не мог точно определить. Весь их смех слился в хор шуток.
Я включил средства защиты органов слуха, чтобы заглушить парней и шум двигателя. Я чуть не сбросил эти проклятые штуки, когда громкий, пронзительный вой пробил мои барабанные перепонкам. Даже в тот момент у меня нарастала потеря слуха из-за звука оружия и тех устройств, которые иногда казались такими, будто приносили больше вреда, чем пользы.
Я был ленив и не хотел делать боль от перегрева сильнее, чем должна была быть; Я предпочел не носить твердую броню, а только мягкую. Я подумал, что буду как мама, бегущая на тренировку по футболу. Бросать детей, пока они занимаются своим делом. Вскоре голоса парней притихли, и я подумал, что они сзади закемарили. Жаль, что не было сквозного окна, у которого я мог бы остановиться, чтобы получить дозу кофеина.

Меня поразил металлический звук чего-то грохочущего в салоне.
«Граната!». «Frag! Frag!».
Мы приближались к эстакаде, и я уже думал о том, что некоторое время назад в один из наших «Страйкеров», ехавший с открытым люком, с проезжей части наверху уронили гранату.
Мое сердце замерло и пропустило несколько ударов, и я почувствовал себя так, как будто мой кишечник опустел. Потом я понял, что происходит.
«Чуваки - не смешно, чуваки» - сказал я по связи. Я снова услышал их коллективный смех.
Раньше они делали это несколько раз: брали обожженную латунную гильзу 50-го калибра и бросали ее. Она издавал звук, почти точно такой же, как у ударника гранаты, брошенного внутрь того, что я считал нашей стальной шкатулкой. Вспышка адреналина, которая прошла через меня, на некоторое время разбудила меня, но неизбежно исчезла, и я снова изо всех сил пытался не заснуть. В мои 4 часа солнце садилось под углом, и я мог видеть водителей, идущих в противоположном направлении с поднятой рукой, чтобы солнце не мешало обзору.
Когда мы приблизились к цели, мы съехали с Маршрута Тампа, свернув на несколько изрезанных второстепенных дорог, по сути, козьих троп, и в конечном итоге вообще оставили любую дорогу. Мы катились по пустынной местности, затем замедлились примерно до 20 миль в час. По крайней мере, грохот и толчки не давали мне заснуть. Мы остановились чуть менее чем в четверти мили от большого многоэтажного здания, стоящего в основном в ровной пустыне. Несколько дюн украшали пейзаж вместе с несколькими пальмами.
Я очнулся от остановки и услышал, как сработала гидравлика, когда задняя дверь опустилась. Мгновение спустя штурмовая группа разошлась веером. Я открыл люк и поднялся наверх, чтобы лучше разглядеть происходящее, подставив голову и грудь горячему воздуху и легкому бризу. Иракские охранники бросились к нам. По крайней мере, я надеялся, что это охранники. Я слышал о нескольких случаях, когда плохие парни маскировались под сотрудников иракских сил безопасности или полиции и терзали хороших парней.
«Какой уродский беспорядок», - сказал Ричи. «Этим дебилам лучше опуститься, иначе они получат пулю».
Я слышал, как наши парни выкрикивают этот приказ, но, похоже, он не усваивался. В конце концов, с помощью переводчика наша штурмовая группа смогла разобраться в ситуации. Нам предстояло очистить тюрьму, ячейку за камерой, а также попытаться выследить нескольких беглецов. Наши ребята проводили допросы на ходу, сграбастали ещё нескольких заключенных, которые вышли из здания, и, судя по звуку световых вспышек, исходящих из центра заключения, начали операцию по очистке.
Когда все пришло в хорошую форму, мы с Ричи успокоились. Наш стрелок RSW, Джеймс, работал со своей станцией, выполняя все необходимые наблюдения. Помимо усталости и небольшого обезвоживания, я страдал от нехватки никотина. Я полез в карман и вытащил пачку сильнодействующих иракских сигарет. Они были крошечными по сравнению с Marlboro Reds, которые я обычно курил, но обладали такой мощностью, что мы все называли их Red Rockets. В первый раз, когда я выкурил одну, у меня так кружилась голова и тошнило, что я думал, что меня сейчас вырвет.
Ричи посмотрел на меня и покачал головой. «Как ты можешь так поступить с собой?».
Я пожал плечами. «Мне нужно что-то, чтобы прояснить мою голову».
Он снял солнцезащитные очки, протер глаза и прищурился, осматривая сцену. «Что ж, прежде чем ты улетишь слишком высоко и покинешь свою голову, доставь нас на вершину холма. Лучшая точка обзора».
Мне нравился Ричи, он окончил школу рейнджеров, а я ещё не закончил, но я мысленно сомневался в этом шаге.
Поднявшись на холм, мы станем явным силуэтом. Размещение этой большой машины на высокой точке, в которой нам не с чем будет сливаться, сделало бы нас более легкой мишенью. На тот момент у меня не было оснований полагать, что мы имеем дело только с этими заключенными. Тем не менее, я сделал, как просил Ричи.
Холм был не так уж высок, футов 50 высотой, но подъем был крутым. «Страйкер» немного застонал, и двигатель немного рычал, когда мы поднимались под углом примерно 40 градусов к вершине уступа. Какие бы мысли у меня ни были о том, что мы находимся в незащищенном положении, они на несколько мгновений исчезли, когда я увидел вид сверху. Казалось, что весь Ирак раскинулся под нами. Когда солнце садилось в небе, все было окутано желто-золотой дымкой. От мусора и костров поднимались тонкие струйки дыма, похожие на детские мелкие каракули.
Я вытащил свой M4 с его небольшим прицелом Advanced Combat Optical Gunsight (ACOG) и начал осматривать местность. Я наблюдал, как сельские жители переходили от дома к дому, неся чайники и чашки с чаем. Поднялся ветер и разнес запах жареного хлеба. Мой желудок заурчал, и я попытался вспомнить, сколько часов прошло с тех пор, как я поел.
«Ирв, не стреляй сегодня ни в кого», - сказал Ричи с достаточной ноткой раздражения в голосе, чтобы дать мне понять, что он не шутит и серьезно.
«Я нет, чувак. Просто оглядываюсь».
«Ну, иногда мне кажется, что ты путаешь слово «глядеть» со «стрельбой»», - сказал он. «Как будто у тебя какая-то особая форма дислексии».
Я издал насмешливый хмык. Это была новая версия знакомой шутки. Как новичок, я иногда пользовался своим более низким званием и статусом, чтобы стрелять, и позволял моему начальству делать объяснения и оформлять документы позже. Если бы я увидел парня с оружием, я бы не стал сообщать по рации, чтобы получить согласие. Иногда из-за этого мой руководитель группы оказывался в затруднительном положении.
«Опустись! Опустись!» - Голос Ричи разрезал мою сонливость. Я нырнул обратно в люк. Наверху я услышал то, что напомнило мне шелест листов бумаги или колоды карт. Что за фигня это была?
Через несколько секунд я получил ответ. Не далее чем в нескольких ярдах позади нас разорвался минометный снаряд с несколько приглушенным взрывом и взметнувший дым и песок. Святое дерьмо! Нас бомбят!
Прилетело ещё несколько минометных снарядов, и тут мое обучение взяло верх. По связи я услышал, как нам приказывают убираться оттуда. Я уже делал это. Я запустил двигатели. Я включил двигатель, услышал, как мотор набирает обороты, но мы не двинулись с места. Я повторил процесс включения привода. Без результата.
Шрапнель ударилась о толстую пластину брони – глухой звук, который вообще не отозвался эхом. Я думал, что мы в довольно хорошей форме, но беспокоился, что миномётная мина войдет высоко над нами и опустится вниз.. На верхней палубе у нас не было броневой пластины; если бы это случилось, мы были бы в плохой форме. К тому же там был Ричи. Он стрелял из своего M4 наугад, но я знал, что эти пули никого и ничего не достанут; мы были слишком далеко от позиций, откуда могли стрелять минометы. Я осматривал местность и не видел ничего, что находилось в пределах эффективной дальности стрельбы из этого оружия.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 4

Одна из штурмовых групп выбежала из здания, чтобы помочь нам. В то же время я слышал, как над нами летят ударные вертолеты «Кобра», к этому присоединился звук их ракет, выпущенных по позиции примерно в полумиле от нас. Судя по точкам их столкновения, теперь я мог видеть, что в неглубоком овраге дерьмовая траншея делит пополам открытую местность за пределами деревни. Пилот «Кобры» зашел, выпустил 4 или 5 ракет, пролетел над ним, а затем вернулся, чтобы сделать то же самое. Я не был уверен, мог ли Ричи сказать, в каком направлении был направлен ракетный огонь.
«Прямо там! Прямо там! На 8 часов!».
С помощью своего ACOG я мог видеть несколько темных фигур, движущихся по песку более светлого цвета. Снаряды RSW калибра .50 [The Protector Remote Weapon Station – оружие с дистанционным управлением] поднимали пыль, когда попадали в этот овраг. Я видел, как плохие парни сражаются вдоль траншеи. Казалось, что наши ракеты и другие снаряды на них не действуют. У них было довольно хорошее прикрытие, и взрыв ракеты направлялся вверх и наружу. Так что, когда эти хаджи опускались на дно оврага, дела у них складывались неплохо.
Все это время я пытался сдвинуть «Страйкер» с места. Штурмовая группа теперь подвергалась довольно сильному обстрелу; они нуждались во мне, чтобы сократить разрыв между нашими позициями. Я продолжал нажимать на этот рычаг, но, наконец, оставил его на секунду или две, а затем ослабил давление на него. Наконец, «Страйкер» немного покачнулся, а затем, на самой низкой передаче, взлетел, как кролик. У меня всё ещё был открыт люк, и минометы высекали дуги в небе. Штурмовая группа прижалась к песку для ответного огня в 400 или 500 ярдах от насыпи, по которой мы теперь спускались. Я беспокоился о том, чтобы не воткнуть переднюю часть броневика в ровную гладь песка, и нам это удалось.
Все, что я видел, было невероятно ярким по сравнению с наблюдением за операциями через ночное видение. Я действительно мог видеть человеческие фигуры; они были не просто черными пятнами. Кроме того, в глубине души меня пронеслась еще одна мысль – нас серьезно превосходили численностью. Всего нас было всего 24, намного меньше, чем наши обычные 40 или около того. На нас обрушивались минометы, и в воздухе носились пули из АК.
Как только я перекрыл брешь атакующим, я выскочил из люка со своей М4 и начал ответный огонь. Долгое время я думал о себе как о Робине для Бэтмена (нащих штурмовиков). Однако в тот момент я не был мальчиком-чудо - я делал то, что делали все остальные парни. Я думал обо всех тех случаях, когда я убивал плохого парня и заставлял других исправлять ситуацию от моего имени. Мне совсем не нравилось это чувство. Мне следовало быть более ответственным и думать о последствиях того, что я делал. Мне так хотелось вписаться и делать то, что делали остальные ребята, что я потерял терпение и дисциплину. Странно было то, что когда я высовывался из люка и стрелял, внося свой вклад, как должен был, мне вообще не приходилось заниматься какой-то дисциплиной. Странно, как это работало.
Несмотря на то, что всё было довольно беспокойно, я одновременно занимался двумя делами - стрелял и размышлял о том, что всё это значит. Я впервые услышал звук выстрелов из моего M4. M4 не был с глушителем, он бурно бомбил и воздух вибрировал вокруг меня, и я думал, что один только звук мог кого-нибудь убить.
С пустым магазином я нашел время, чтобы перезарядиться и переосмыслить. Я испытал своего рода огневое безумие. Все патроны, которые я запульнул, были бесполезны. На самом деле я не делал того, чему меня учили, используя навыки, которые я отточил. В некотором смысле я был не лучше недисциплинированных иракцев с их брызгами и молитвами. Я сказал себе успокоиться, и на самом деле пустил несколько пуль в цель.
Какой бы ни была визуальная ясность в дневное время, по сравнению с тем, что я когда-либо испытывал раньше, звуки всех этих разного рода раундов соединились в некую симфонию. Я играл музыку в детстве и любил оркестровые вещи, и точно так же, как если бы вы прислушивались к музыкальному произведению, вы могли бы услышать различные инструменты, способствующие общему звучанию, это то, что я начал слышать: высокие ноты M4 и AK раундов, и я мог слышать что-то, что не вписывалось. .50-калиберные раунды звучали как что-то, что только синтезатор может произвести, что-то электрическое, то, что я представлял как высокий звук, который мог бы издать лазер, если бы он был слышен, нечто угрожающее. Я также мог видеть, как эти большие снаряды движутся по воздуху, и не сомневался в том, какой хаос они могут нанести человеческому телу.
Как пуля калибра 50 калибра может нанести вред вашему телу, так и все образы и звуки в перестрелке могут повлиять на ваше психическое, эмоциональное и физическое состояние. Хотя я сказал себе, что мне нужно успокоиться, на самом деле я этого не сделал. Вы слышите, как стреляют все остальные снаряды, орут и вопят парни, гудят вертолеты, и вы попадаете во всё это волнение, вы пытаетесь не отставать от этого сумасшедшего темпа.
Я закрыл глаза, чтобы уменьшить количество получаемой стимуляции, позаимствовав одну из техник, которые Carlos Hathcock [Carlos Norman Hathcock (20 мая 1942 — 23 февраля 1999) - снайпер Вьетнамской войны] использовал, чтобы успокоиться. Я сделал несколько глубоких вдохов и попытался проникнуть внутрь своего пузыря, освободившись от всех отвлекающих факторов, которые меня окружали. Я снова открыл глаза, прицелился и выстрелил. Мы называем это чистым выстрелом. Вы отпускаете его, и это освежает, как глубокий выдох, исходящий из вашего оружия. Все остальные, которые я выстрелил, были этими грязными, раздраженными, нетерпеливыми выстрелами. У них не было реальной цели или намерения. Они походили на бессмысленный лай и рычание, которым занимается одна собака из-за того, что другая собака лает и действует.
Позже, когда я возвращался домой, люди спрашивали меня о наших операциях, и я говорил им, что во время полетов на вертолете мы часто засыпали, они не могли понять, как мы это сделали. Но в каком-то смысле мы должны были это сделать. Это был способ очистить нас. После того, как я взял этот короткий тайм-аут, я оценил ситуацию. Я понял, что, спустившись с насыпи, мы фактически сократили расстояние между плохими парнями в траншее и нами. Мы находились на эффективной дальности стрельбы, но я продолжал стрелять так, как будто эти выстрелы лишь отвлекали плохих парней. Тогда я понял, что действительно могу нанести некоторый урон, быть более эффективным, чем просто добавить хаос и неразбериху своими выстрелами.
Я продолжал сосредотачиваться на своем дыхании. Через свой ACOG я выбрал одного из хаджи. Он, должно быть, был либо одним из самых высоких в группе, либо одним из самых глупых, потому что он был более уязвим, чем любой из других. Его голова была полностью обнажена. Я мог различить румянец на его коже, неровную бороду, густую вдоль подбородка и редкую около скул. Я прикинул поправку на ветер и прицелился вправо. Я снял все напряжение в своем теле и послал пулю. Мгновение спустя я увидел, как голова этого парня откинулась назад, при этом волосы взметнулись, как у сумасшедшего рокера, играющий на гитаре. Он больше не появился.
К тому моменту мы пробыли на месте чуть меньше часа. У «Кобры» закончились ракеты, и теперь они пускали трассеры со своей позиции. Над головой летело уже меньше минометных снарядов. Песня о войне заканчивалась коротко. Я сделал ещё несколько выстрелов, но мы собирались уйти оттуда. Ребята двинулись к задней части «Страйкера», чтобы погрузиться. Они были так пропитаны потом, что он капал с их доспехов. Даже среди всех запахов дизельного топлива, гидравлической жидкости и оружия, которое мы использовали, запах их тел доносился до меня. Я захлопнул люк, и после нескольких последних попаданий по нашей броне мы направились обратно к Маршруту Тампа. Я переключил «Страйкер» на высшую передачу и стал ждать, пока он наберет скорость.
Я слышал вопли сзади, парни кричали на меня: «Приведи эту штуку в движение!».
Я не подумал. Я думал, что высшая передача означает максимальную скорость. Двигатель крутился, пытаясь привести свои обороты в соответствие с шестернями трансмиссии. Мы торопились, поэтому я поторопился. Я опустил его на третью ступень, и в этот момент скорость автомобиля, частота вращения двигателя и передача зацепились и сработали вместе. Через полчаса адреналин утих, глаза закрылись, а голова клонилась в сон.
«Ирв, ты в порядке?». Голос Ричи поразил меня.
«Я в порядке».
«Тогда держи эту штуку прямо. Ты все время сворачиваешь».

Тогда я сделал то, что часто делал в тех долгих поездках, когда у меня были затуманенные глаза и я почти бредил. Я попросил бога послать кого-нибудь стрелять в нас. Мне не нужна была настоящая перестрелка или засада, и определенно не СВУ, просто что-то, что меня немного подбодрит, что-то, чтобы получить поток адреналина. Я ждал и ждал, и в конце концов мое терпение было вознаграждено. Несколько снарядов безвредно отскочили от нашей брони.
«Засада! Засада! Засада!». Я слышал, как доложил Коул, наводчик RWS на другом «Страйкере». Мы проезжали придорожный рынок, несколько невысоких домов вдоль дороги. Мы двигались на максимальной скорости, и я знал, что, если только плохие парни не будут технически параллельно нам, нам не будет никакой реальной опасности. Тем не менее, этого было достаточно, чтобы адреналин растекся. Я подумал о том парне, который раньше днем выдал дерьмовую шутку про покупку продуктов, пока они идут на работу.
Что ж, я сделал больше, чем быть просто их автосервисом в течение дня. В тот момент я понял, что мне нужно сосредоточиться на работе. Пока Ричи стрелял над головами людей на рынке, я видел, как несколько парней постреляли по нам, но потом они бросили оружие и погрузились в толпу. Я ненавидел это. Почему они не могли просто остаться там, чтобы дать нам время отстреляться?
Один парень это сделал, и он заплатил за это цену. Я видел, как он получил ранение в грудь выстрелом 50-го калибра. Зрелище было почти мультяшным. Казалось, что пуля расколола его торс на мелкие частицы, но рубашка осталась нетронутой. Она висела там на мгновение, в то время как его ноги продолжали двигаться вперед ещё несколько шагов, прежде чем рухнули на землю.
Мы вернулись в нашу резиденцию без каких-либо инцидентов. У нас был всего час или около того, чтобы принять душ, а затем сесть в автобус, чтобы добраться до нашего рейса из Ирака. Я не торопился домой. Несмотря на то, что я застрелил того одного парня, я больше думал обо всех способах, которыми я накосячил в тот день. Отчасти это произошло из-за того, что я успокоился и слишком легко принял свою роль Робина. Другая причина заключалась в том, что я позволил себе погрузиться в безумие перестрелки. Я определенно должен был поработать над достижением баланса между напористостью и терпением. Я хотел вернуться туда, чтобы доказать больше себе, чем другим, что у меня есть всё что нужно, чтобы быть хорошим солдатом. Мне нужно было подождать и посмотреть, что меня ждет в будущем - в какие школы меня могут направить, в каком ещё виде обучения мы будем участвовать.
Я сидел в самолете, пролетая где-то над Европой, остальные парни дремали во сне, дыхание было почти синхронным, и мне хотелось, чтобы я мог наслаждаться таким отдыхом. Мой разум представлял собой беспорядок из желаний и сожалений, я не знал, сосредоточиться ли на том, что было впереди, или на том, что было позади меня. Я закрыл глаза, и в какой-то момент меня охватила тьма.

КТО-ТО НАБЛЮДАЕТ ЗА НАМИ (SOMEONE TO WATCH OVER US)

«БЕЗ ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ; БЕЗ СОЖАЛЕНИЯ» - Это девиз, которым живут снайперы. Мне повезло, что мой ранний интерес стать снайпером оказался моей реальностью. С помощью множества инструкторов, большого терпения и настойчивости я превратился в парня, который стал известен как Жнец. Однако до этого, когда я стал руководителем снайперской команды, со временем я усвоил еще один важный урок: доверять своим инстинктам.
Это нелегко сделать, особенно когда вы находитесь в условиях, существовавших в Ираке на момент окончания войны. То же было и в Афганистане. В то время, когда я был водителем / пулеметчиком «Страйкера», не думаю, что я полностью осознавал, насколько простой была моя жизнь. Я выхожу и делаю свою работу, возвращаюсь на базу и готовлюсь делать это снова и снова. Мне не нужно было подавать отчеты о действиях. Это зависело от руководителей моей команды, таких как Хуан и Ричи. Я знал, что мы несем коллективную ответственность за отслеживание количества убитых в бою (KIA - killed in action), которое мы накопили в ходе наших операций. Каждый раз, когда любой из нас, будь то штурмовик, минометчик или пехотинец, считал, что у нас есть доказательства, подтверждающие утверждение, что мы убили плохого парня, мы вызывали это нашему взводному сержанту. или командиру сухопутных войск, чтобы это убийство было отмечено. Мы не собирались отслеживать наши индивидуальные достижения, но казалось, что те, кто руководил нами, из-за того, что передавалось им из Вашингтона, действительно беспокоились о бухгалтерском учете и подотчетности.
Правила ведения боя определяли большую часть нашей жизни за пределами периметра базы, и по мере того, как я поднимался по служебной лестнице, я видел, как они также участвовали в том, что мы сделали однажды после операции и боя с врагом. Одна из первых задач, к которой я должен был привыкнуть – это подсчет и осмотр трупов после боя. Паре парней в отряде выдали цифровые фотоаппараты, и им было поручено сфотографировать убийство, чтобы продемонстрировать, что это было «хорошее» убийство, то есть враги были вооружены. Мы ходили среди мертвых парней, фотографируя тела, их оружие, стреляные снаряды, что угодно, чтобы доказать, что мы следовали за ROE. Выполнение всего этого было настолько привычным делом, что я не особо задумывался о том, почему все это произошло. Я знал, что мне приятно видеть там мертвых парней. Это было доказательством того, что мы выполняем свою работу и уничтожаем людей, которые хотели разрушить Америку и наш образ жизни любым возможным способом.
Не думаю, что мне нужна работа, на которой, в конце концов, у меня не было бы свидетельств того, чего я достиг. Это как если бы вы работали на стройке, подошли к своему грузовику в конце работы, оглянулись и увидели, что в тот день был оформлен второй этаж дома, и в результате место работы выглядело иначе. Вы можете указать на него и сказать: «Мы сделали это», и любому, кто обратил бы внимание, было бы очевидно, что здание выглядело иначе, без сомнения.
Потратить время на то, чтобы сфотографировать эти тела, стоило того, хотя это подвергало нас большему риску; Большую часть времени я находился по периметру лицом наружу, чтобы обеспечить безопасность парням, которые непосредственно фотографировали и искали документы и другие виды информации. Это дало мне некоторую оценку, что было важно. Я не особо задумывался о том, что это значит с точки зрения политики и восприятия. Это произойдет позже, после того, как я стану снайпером и несколько моих убийств будут поставлены под сомнение следователями, не входящими в мое прямое подчинение. Это случилось со мной дважды, когда я испытал нечто вроде того, через что может пройти человек, несправедливо обвиненный в преступлении. Вы знаете, что сделали, но когда вам задают всевозможные вопросы, и все переворачивается и как бы искажается, вы начинаете сомневаться в себе. Вы начинаете сомневаться не столько в том, что вы видели и что вы сделали, сколько в том, стоит ли так относиться к себе.
Я возвращаюсь к нашему девизу снайпера: «Без предупреждения; без сожаления». Не могу сказать, что я чувствовал угрызения совести из-за того, что убил плохих парней, что именно я и сделал. Это намного сложнее, чем чувствовать себя хорошо или плохо. Отчасти это было связано с чувством, что, возможно, были некоторые люди – люди за пределами подразделений, с которыми я служил – которые сомневались в моей честности. Трудно принять это, когда ваши суждения и намерения ставятся под сомнение. Я был там, остальные были там, рискуя своими жизнями. Но либо дома, либо в других командах люди должны либо в малой, либо в большой степени сомневались в том, что я делал. Трудно всё это скрыть, но в пылу момента, когда бушует битва, последнее, что вам нужно делать – это беспокоиться об этом.
В потенциально катастрофических случаях дружеского огня, о которых я писал ранее, я чертовски рад, что я колебался и беспокоился об отзывах. Я был новичком, и у меня не было большого опыта, на который можно было положиться. По мере того, как я проводил больше времени на операциях и разговаривая с парнями, которые видели гораздо больше действий, чем я, и чему-то учился у них, я начал доверять себе гораздо больше. Забавно то, что, когда я пишу это, я только сейчас полностью осознаю, насколько много «надзора» было за нашими действиями. С дронами и другими самолетами, летающими над нами, в небе всегда был глаз, смотрящий на нас сверху вниз. Было несколько раз, когда я был частью той группы «глаз в небе», и, честно говоря, мне намного больше нравилось, когда мои ботинки стоят на земле.
Если вы не читали мою первую книгу, позвольте мне прояснить одну вещь: я не люблю высоту. Я могу летать на вертолетах, но это просто средство, чтобы быстро добраться куда-нибудь, чтобы я мог вернуться на землю и выполнить свою работу. Я восхищаюсь пилотами и экипажами, которые летают на этих штуках, но я никогда не хотел бы быть одним из них. Имея это в виду, вы, вероятно, поймете, почему я был немного обеспокоен, когда в конце весны 2009 года мне и моему наблюдателю Mike Pemberton позвонили вместе с восемью другими парнями, чтобы они явились в TC для брифинга. Мы с Майком заняли свои места, посмотрели на список и увидели что-то странное.
«Что с этим делать?» - спросил я Майка.
«Будь я проклят, если я знаю», - сказал он, пробегая пальцем по списку. Наших имен там не было.
Обычно, когда кто-то выезжал на операцию, снайперские команды поддерживали его. По мере того, как брифинг продолжался, мы узнали, что будем проводить операцию как то, что, я думаю, вы могли бы назвать воздушными «сквиртерными» стоперами. «Сквиртерами» были любые враги, пытавшиеся покинуть позицию, где проходила наша операция. Обычно мы с Майком располагаемся где-нибудь на земле, обычно с высокой точки обзора, чтобы мы могли их заметить и пристрелить. Не в этот раз.
Вместо этого мы собирались лететь на втором вертолете «Чинук», в то время как остальная часть команды на другом вертолете выполняла операцию. Если кто-то пытался убежать от цели, мы стреляли по ним из чрева верта. Некоторым парням действительно удавалось так летать и стрелять, но не мне. И не только мой страх высоты заставлял меня беспокоиться о подобных операциях – и это был мой первый случай падения. Стрельба из движущегося самолета, даже из парящего, требовала иного мышления и техники, чем стрельба с земли. В Снайперской школе и позже, в перерывах между развертываниями, мы обучались этому, но мне это совсем не нравилось. Я был перфекционистом, и моя точность страдала, когда я стрелял по целям сверху. Я даже принимал участие в соревнованиях по стрельбе с вертолетов, и никогда не набирал в них таких высоких результатов, как в других.
Теперь все было по-другому, когда мы не стреляли сверху, а приземляли вертолет впереди сквиртеров, спешивались и открывали огонь с фиксированной позиции. Мне не нравились все подъемы и спуски, быстрые подъемы и спуски, но, по крайней мере, я был прочно связан с планетой Земля, когда у меня было оружие в руках. Если вы этого не сделали, трудно представить, сколько вибрации и подпрыгивания происходит, когда вы находитесь в вертолете с включенными газотурбинными двигателями. Просто попытка удержать оружие в устойчивом положении на секунду, чтобы посмотреть в прицел, иногда требует огромных усилий. Но, как я уже сказал, это было другое дело, когда вертолеты просто перебрасывали нас с места на место намного быстрее, чем мы могли бы пройти пешком или на наземном транспортном средстве.
Мы с Майком довольно хорошо в этом преуспели, тем более, что сверху было легко обнаружить хорошее укрытие, где мы могли бы занять свою снайперскую позицию. Мне также понравился импровизационный характер этих операций. Мы добирались до одной области, занимались своим делом, видели какое-то другое занятие, направлялись туда и так далее, связывая их вместе, не делая между ними брифинга или подведения итогов. Это было похоже на быстрое прорывное нападение в баскетболе или что-то в быстром темпе без кучи, которое сейчас используют многие футбольные команды, беготня, стрельба и всё такое.
Итак, Майк и я были в чреве Chinook вместе с кучей других парней, в то время как наша обычная штурмовая группа была в другом вертолете, которую собирались высадить под нами где-то в провинции Гильменд. Пока группа других солдат пыталась вздремнуть, я сидел и слушал радио, когда наши штурмующие входили. До того, как мы потеряли радиопередачу, казалось, что все шло по плану.
«Все круто», - сказал я Майку. «Мы можем просто расслабиться».
«Я готов к этому», - сказал он.
Я сидел и смотрел вдаль, не о чем думая, кроме как о том, как онемела моя задница. Я также думал о Джессике, женщине, с которой я только что начал обмениваться сообщениями через Myspace. Я также задавался вопросом, чем занимаются некоторые из моих приятелей дома, готовятся ли они к экзамену или просто тусуются с алкоголем и играют в видеоигры. Затем, ничего не происходило, что я мог обнаружить, остальные парни на борту все начали шевелиться. Я подполз к командиру отделения штурмовой группы, чтобы меня было слышно сквозь рев двигателя.
«Что происходит?».
Джексон, афроамериканец из Fort Lauderdale, который раньше восхищал меня своей способностью петь очень высоко и отбивать ноты, как Mariah Carey, сказал: «Мы собираемся приземлиться. Вашим парням нужна поддержка».
Джексон пожал плечами и похлопал по карманам, прежде чем достать жевательную резинку и развернуть ее.
Я подумал, что либо парни попали в перестрелку, либо сквиртеров нужно выследить. Я вернулся на свое место и указал на пол вертолета, показывая Майку, что мы идем внутрь. Я не мог ответить на вопрос Майка о том, что происходит. Всё, что я знал, это то, что они спускались безумно быстро. Майк встал на одно колено, и я встал рядом с ним в том же положении. Мы стукнулись кулаками и, как обычно, пожелали друг другу удачи. Когда полозья вертолета ударились о газон и поднялась пыль, я крикнул Майку: «Давай сделаем это».
Вместо того, чтобы быть впереди, как обычно, мы с Майком были последними, кто покинул поле боя. Я наблюдал, как мы рассыпались по своим позициям, и было странно, но круто иметь возможность отчитаться за каждого из нас. Теперь, когда нас на земле всего 10 человек, я чувствовал себя парнем из Delta Force, исполняющим настоящий скоростной концерт. Я не мог не улыбнуться при мысли об этом. Это был мой первый раз с такой небольшой группой, и мне понравилась её гибкость. Кто знал, к чему нас могут призвать? Конечно, у всех нас были задания, но когда ты там с такой маленькой группой, шансы взять на себя какую-то другую задачу были больше. Я также почувствовал большее чувство ответственности по отношению к другим членам этого небольшого элемента. Ты всегда полагался на других людей, но теперь это было иначе только потому, что цифры были такими низкими.
Я осмотрел окрестности, и вместо обычной низкорослой высокогорной пустыни, которую я так привык видеть, передо мной раскинулась группа высоких деревьев, покрывающих площадь городского квартала. В центре этого лесного массива был расчищен небольшой участок, на котором стоял аккуратный прямоугольный дом. Сцена была почти красивой, и я мог представить, каково это было быть там, в этом одиночестве и с этими деревьями, чтобы получить ещё больше уединения и отдохнуть от безжалостного ветра. Я слышал, как парни использовали термин «страна бога», когда говорили о местах, которые они хотели бы когда-нибудь обосновать в Штатах; Я ненадолго задался вопросом, имели ли они в виду такую местность.
Мне не пришлось долго думать об этом. Я посмотрел на GPS-навигатор и через наше воздушное соединение услышал информацию, которую мы получали. От 4 до 6 сквиртеров. РПГ. АК47. Скорее всего, к северу от нас, за домом и поляной вокруг него. Это означало в линии деревьев за ним. Нехорошо. Множество мест, где можно спрятаться, и хорошая точка обзора, чтобы они могли стрелять и сбивать нас. В течение нескольких секунд план был сформулирован. Когда мы пробежали около 300 ярдов по этой поляне, я всё думал: «Это может быть плохо. Действительно плохо».
Через несколько секунд после того, как мы пробежали мимо дома, мы услышали по связи: «Вы прошли мимо. Вы прошли это. Вы обогнали цель».
Мы все еще бежали. Я посмотрел на командира отделения и увидел замешательство на его лице. Он поднял руку, и мы все остановились. Я ослабил своё ночное зрение, чтобы лучше понимать, где мы находимся, и что это за месторасположение. В небе виднелся идеально вырезанный полумесяц, и все было залито сероватым светом. В доме было темно и тихо.
Почему они не открылись нам, когда мы пробегали? Неужели они думали, что мы просто продолжим движение, а потом проскользнут за нами и пойдут обратно в другом направлении? Рассмотрел варианты. У меня была с собой длинная винтовка SR-25, и я мог, если нужно, присоединиться к парням в расчистке этого дома. Это было бы не идеально, но я мог бы. У Майка был свой ствол, но от этого было мало толку; лучшее, что он мог сделать, это занять позицию в хвосте среди штурмующих. Всего нас было всего 10 человек, и, учитывая количество хаджи, которое, как нам сказали, могло быть там, у нас не было подавляющего числа. Может, мы понадобимся.
Руководитель команды всех группирует, а затем они занимают позицию вдоль внешней стены дома, выстраиваясь друг против друга. Он хотел, чтобы мы занимались своим обычным делом, поэтому мы с Майком заняли позиции примерно в 50 ярдах от дома – я так, чтобы я мог видеть передний вход в здание, Майк – сзади. Команда была в пределах моей видимости, и как только второй мужчина быстро сжал плечо первого, они ворвались внутрь. Я услышал приглушенный звук нескольких вспышек, но ничего больше, пока через несколько секунд через связь не стало все ясно. Что за чертовщина?
Оказалось, что внутри никого нет. Но внутри было много чего. Ребята начали выносить мешки и пакеты с героином-рафинированным, нерафинированным опиумом и стручками мака. Мы также подозревали, что в некоторых других сумках, которые они нашли, были материалы для изготовления бомб. Никто из нас не был экспертом в том, как они выглядят или пахнут, и у нас не было с собой служебной собаки, которая могла бы помочь нам, поэтому ребята из штурмовой группы просто добавили ее в кучу, которую они построили перед входом дома, похожим на крыльцо.
Майк и я заняли позицию для наблюдения, каждый из нас имел половину обзора в 180 градусов перед собой. Я знал, что происходит, но ветер освежился, и запах горящих пластиковых пакетов вместе с их содержимым заставил мои глаза немного слезиться. Вокруг меня клубился дым от костра, и я отступил на несколько шагов дальше, чтобы отойти от него. Всё, что я раньше думал о том, что это место является частью Страны Бога, исчезло. Я был рад, что мы сделали эту находку и обнаружили этот тайник. Приятно было знать, что мы не только ограничим возможности талибов финансировать операции, но и что эти наркотики не окажутся на улицах Miami или где-то ещё.
Полушутя и полусерьезно, потому что я понятия не имел, как злоупотребляют героином, я сказал руководителю штурмовой группы: «Нам лучше убираться отсюда к черту, пока мы все не нанюхались этого героинового дыма».
Он покачал головой. «Не беспокойся об этом, Ирв. Это не повредит нам, но мы все равно выберемся отсюда через несколько секунд».
Мы ждали новых сведений об этих сквиртах – они должны были куда-то уйти. Я осмотрел место передо мной и подумал, не находятся ли они где-то за пределами нашего поля зрения, чертовски злые, что мы сожгли их вещи и просто ждут подходящего момента для атаки.
Как только огонь немного утих, мы переместились на другую позицию, спустившись в высохшее русло реки в 800 ярдах от дома. Среди рыхлых камней у нас под ногами было разбросано несколько больших глыб. За руслом реки на западе была открытая площадка длиной с футбольное поле и несколько деревьев. По периметру этой рощи стояла пара домов; По меркам афганской сельской местности он был огромным – 3-этажка и дом чуть меньшего размера. Небольшой деревянный мостик, переброшенный через ещё одну канаву для сухого орошения, стоял на страже, открывая доступ к домам.
Я действительно не могу объяснить почему, но меня внезапно поразило чувство, что что-то не так. Это было иначе, чем когда я был в состоянии повышенной готовности и думал об этих сквиртах. Что-то просто не показалось правильным во всей этой ситуации.
«Майк, у тебя такое же чувство?»
«Я уверен. Мне это совсем не нравится».

Я почувствовал, как волосы у меня на шее встают дыбом. Внезапно я флэшбэкнулся в детство, в дом, когда ребенком, поднимаясь по затемненной лестнице в свою комнату, чувствовал, что позади меня маячит какой-то монстр.
«У меня то же самое, Ирв. У меня то же самое». Нечто в том, что Пембертон снова заговорил и повторил это, усилило чувство. Кроме того, к этому времени я был в стране в течение 5-го развертывания, 700 с лишним дней и 552 операций, и я научился доверять своей интуиции.
Я посмотрел на часы. Коптеры уже минут 5 как вышли.
«Мы должны немного поесть», - сказал я. Мы с Майком спустились немного ниже в русло реки, всё ещё держа глаза достаточно высоко, чтобы заглядывать через берег в линию деревьев.
Меня немного напугала мысль о том, что происходило в течение последнего часа или около того. Мы шли за этими парнями. Их не было там, где нам сказали. Теперь, когда мы перебрались на новую позицию для эвакуации, они решили устроить нам засаду. Мы могли видеть, что трассеры исходили из разных мест в этих двух зданиях и из нескольких, спрятавшихся в рядах деревьев.
Мы рассредоточились, и пулеметчики с тяжелых и легких пулеметов вели подавляющий огонь. Мы были всего в сотне ярдов от этих домов, достаточно близко, чтобы я мог видеть, как трассирующие снаряды выходили из дула вражеского оружия.
«Святое дерьмо», - подумал я, - «это страшно».
Их пули втыкались в землю, и я ненавидел это. Я хотел бежать, чтобы занять более защищенную позицию, но из-за низкой стрельбы, мысль о попадании в колено остановила меня. Пембертон и я тоже были не в лучшем положении по отношению к дому. Мы были на крайнем левом углу от остальной части подразделения, ближе к зданию, чем кто-либо другой. Хуже того, между нами и домом стояло несколько деревьев. Это давало нам некоторую защиту, но не так далеко от прямой видимости, как мне хотелось бы.
Остальная часть команды сосредоточила свой огонь на линии деревьев, но я знал, что если бы я был одним из тех хаджи, я бы хотел оказаться в одном из тех верхних окон двух домов. Вот на чем я сосредоточил свое внимание. Конечно же, один из плохих парней выскочил в окно, выпустил несколько пуль, а затем нырнул в укрытие. Каждые несколько секунд он делал то же самое. Я просто ждал, смотрел и считал. Он не выдержал и выстрелил. Тысяча один. Тысяча два. Тысяча три. Высунулся и выстрелил. Тысяча один. Тысяча два. Тысяча три.
Я знал, что он мой. Я сфокусировался на углу окна, в котором он должен был появиться, и после того, как он исчез, я сосчитал до двух и выстрелил ещё до того, как увидел его. Легкая добыча. Он упал. С сотни ярдов в этом не было ничего страшного, но я был в долгу перед своим кумиром Карлосом Хэткоком, величайшим снайпером войны во Вьетнаме или любой другой войны, насколько мне было известно. Я читал его книгу в детстве и смотрел документальный фильм о нем. В этой ситуации я полагался на то, что сделал плохой парень, что, по словам Карлоса Хэткока, было одним из самых смертоносных грехов, которые вы могли бы совершить как активный стрелок. Тот плохой парень в окне попал в ритм и закономерность, которые я легко мог понять. Как только я понял время и темп, остальное было просто обычной базовой стрельбой, которой владел любой солдат.
Чтобы убедиться, что я снёс этого парня, я направил свой фонарь в это окно и пробежал им по всей оконной раме. Края его были заляпаны темными пятнами. То же самое и со стеной за окном. Это не было грязным домашним хозяйством; это была недавно разбрызганная кровь чувака. Все это - от того, как я заметил его, до выяснения его схемы и освещения местности - заняло менее 15 секунд. Но казалось, что время действительно замедлилось, как это часто случалось во время тех перестрелок. Это странно, и почти невозможно описать это ощущение замедления времени таким образом. Люди двигались с нормальной скоростью, но все вокруг было как будто замерзло.
Я посмотрел на Майка, и он сканировал линию деревьев, затем направился к дому, а затем к нашему флангу на дальнем правом углу, чтобы убедиться, что никто не нарушил нашу линию. Изнутри линии деревьев я увидел 4 отчетливых вспышки выстрела. Меня волновало не число, а то, как эти вспышки расположены. Эти парни знали, что делают! Одна вспышка впереди, другая в нескольких ярдах позади первой, а затем то же самое для двух других. С такой глубиной было сложно точно определить их расстояние и местоположение. Затем по какой-то причине их огонь полностью прекратился. Я посмотрел на Майка. Он всё ещё сканировал. Я схватил его за лодыжку.
«Двигайся. Двигайся. Двигайся. Туда. Сейчас».
Не знаю, почему, но мне всегда было трудно говорить полными предложениями посреди перестрелки. Я был напуган, и это было во многом связано с этим, но это было похоже на то, что мой рот не мог успевать за тем, что говорил мне мой разум. К счастью, мы с Майком какое-то время были вместе, и у нас с ним развилось какое-то инстинктивное понимание.
Мысленно я слышал, как я говорю это: «Майк. Эй, парень, давай встанем и продвинемся далеко влево, потому что я думаю, эти парни попытаются обойти нас с фланга. Так что нам лучше поторопиться к деревьям вон там и убедиться, что никто не пройдет мимо нас. Понятно? Хорошо. Пошли».
Майк получил мое гораздо более короткое сообщение. Мы побежали со мной впереди, мы оба согнулись в талии, пытаясь сделать себя как можно меньше, при этом пока ещё хорошо проводя время. Я всегда хотел быть впереди него, даже если это означало, что я стою в очереди, чтобы сделать выстрел вместо него. Я был командиром отряда, а это означало быть впереди. Пули летели и прыгали между нами двумя, и я продолжал думать: «Ох дерьмо, ох дерьмо, ох дерьмо», - в такт своим шагам. Это был вариант того, чему мы научились на тренировках: «Я встал, ты видишь меня, я залег. Я стою. Ты видишь меня. Я залег».
Мы заняли крайнюю левую позицию, и я связался с командиром отделения по рации, чтобы сообщить ему, где мы находимся. Мы думали, что собираемся поселиться там на столько, сколько потребуется. Мы оба сканировали линию деревьев, Майк - через прицел, я – невооруженным глазом. Мне показалось, что за одним из самых тощих деревьев я заметил какое-то движение.
«Видишь там?» - спросил я.
«Роджер, Ирв».

Наши подозрения подтвердились: эти парни пытались обойти нас с фланга. Возможно, поступили правильно, но один из хаджи выбрал не то дерево, чтобы использовать его в качестве прикрытия. Дерево было примерно 6 – 10 инчей в окружности, а части его спины выходили далеко за его края. Я мог видеть другие деревья всего в нескольких футах от того, которые были намного шире. Почему он остановился за этим, я понятия не имею.
«Ты это видишь?» - прошипел Майк, его голос был смесью недоверия и легкого смеха.
«Да», - сказал я. Затем я добавил: «У тебя есть один. У тебя есть один», сигнализируя Майку о том, что я видел, что враг вооружен, а это означало, что мы можем пойти и застрелить его. Пембертон сделал раунд.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 5

«Эй, расстояние?» - спросил он. Я думал, это не имеет значения. Во всё, что находится на расстоянии от ста до 500 ярдов, Майк мог по любому попасть в торс цели, и он сшиб бы её. С его оружием, которое стреляло большой плоской пулей, ему не нужно было слишком беспокоиться о траектории.
«Поставь на двойку», - сказал я ему, указывая на то, что на самом деле ему не нужно было сильно настраиваться, просто целиться под мишень. Майк позволил одному патрону разорваться и наблюдал, как загорелся ствол этого тощего деревца. Парень за ним немного дернулся, но не упал.
Это был хороший выстрел, даже если он не попал в парня. Как снайперы прямого действия, наша тактика и цель были не такими точными, как у парней на дальних дистанциях. В этой ситуации у нас не было времени сидеть и полностью настраиваться со штативом, производить всевозможные вычисления и точно настраивать нашу цель, а также использовать лазерные дальномеры и другие технологии. Майк знал, что нельзя стрелять в голову; головы слишком много двигаются. Он сделал выстрел в центр масс.
«Долбани его. Долбани его. Долбани его», - сказал я. Майку не нужно было, чтобы я говорил ему, что делать, но я был так взволнован, что не мог держать язык за зубами. Майк, должно быть, немного скорректировал прицел, потому что следующий выстрел не попал в дерево. Я услышал выстрел, и как с хлопком была поражена плоть, и парень упал.
Я отсканировал от этого тощего дерева и подумал, что вижу еще одну или две цели на том же небольшом участке. Я был абсолютно уверен в одном из них. Он держал свой АК на частично упавшем дереве, пуляя в направлении позиций нашей штурмовой группы. Когда я говорю «в направлении», я на самом деле имею в виду направление в принципе, а не именно позиции. Наши ребята стреляли в него, и я видел, как вокруг него летали кора деревьев и комья грязи. Он должен был быть напуганным до смерти и просто закрывал глаза и нажимал на спусковой крючок. Ствол автомата был направлен посередине между землей и небом. Я видел это так много раз, и я пришел к выводу, как и многие наши парни, что эти тупицы верили, что воля бога действительно определяла, кого застрелить, а кого нет. Дисциплина прицеливания и стрельбы тут ни при чем. Если тебе суждено убить парня, бог заставит пулю попасть в него.
«Тупая задница», - подумал я. Я сфокусировался на его дульной вспышке, а затем прицелился.
Я прикинул расстояние и посчитал, что если я возьму немного выше, то влеплю ему по голове. Если бы я не находился высоко, то, вероятно, влепил быв АК и вырубил его. Я попал парню в шею, и это положило конец его случайной стрельбе из АК.
Во время всего этого командир отделения вызвал авиационные средства. Я полагал, что нужно убрать ещё одного или максимум двух сквиртеров. Я не мог видеть их точное местоположение, но это не имело значения, когда там начали падать бомбы. К тому времени мы уже были в вертолете и отправлялись в путь. Мы ехали высоко в небе и очень хорошо себя чувствовали.
Вернувшись в объединенный оперативный центр (JOC), мы все собрались вокруг экрана, чтобы посмотреть кадры, снятые с дронов. Это была одна из лучших частей любой операции - наблюдать за победой дня.
Я нисколько не возражал против того, чтобы испытать эту версию, когда кто-то смотрит мне через плечо. Более того, я был благодарен за то, что у снайпера было больше времени за пределами периметра базы, за развившееся своего рода шестое чувство, которое должно было помочь мне и остальным ребятам оставаться в безопасности. Опыт был лучшим учителем, а этого никогда не получишь из книги или в классе. Как и все, что было сделано, чтобы помочь нам подготовиться, я думаю, что больше, чем что-либо другое, это укрепило идею о том, что независимо от того, чему вас могут научить, вам придется учиться самостоятельно и нести ответственность. На карту было поставлено многое, и это помогло нам развить навыки, о которых мы даже не подозревали, и которые никакая симуляция не сможет проявить в вас. Бой пролил свет на вас и на ваши аспекты, которые вы иначе никогда бы не испытали. Это было не только поле боя, но и испытательный полигон.

НАЙДИТЕ СВОЙ ФОКУС В АДСКОЙ НОЧИ В ГЕЛЬМАНДЕ
FINDING YOUR FOCUS ON A HELL NIGHT IN HELMAND

К моменту ухода из армии в 2010 году я провел 6 лет в 3-м батальоне специальных операций 75-го полка рейнджеров. Это означало, что за это время я провел тысячи и тысячи часов, работая со многими из тех ребят. Очевидно, я не мог хорошо всех знать, и у меня было несколько парней, которых я считал близкими друзьями. Во многих смыслах пребывание в этой группе было похоже на посещение школы с людьми. Мы часто использовали термин «выросли в» полку, чтобы описать процесс, с которого мы начинали, а затем, по крайней мере, в моем случае, поднялись по служебной лестнице.
Я начинал как коротышка, не столько по росту, сколько по рангу и способностям. Я всегда был хорошим солдатом, я хотел бы так думать, но только когда я стал снайпером, я действительно заслужил уважение людей в подразделении. Я не могу солгать и сказать, что не имело значения, что думают обо мне другие парни в батальоне. Это больше верно в отношении того, что они думали обо мне как о солдате, чем как о человеке. Вы собираетесь столкнуться с некоторыми людьми, с которыми работаете, несмотря ни на что, и они могут в конечном итоге вам не очень понравиться. Меня больше волновало уважение. Я мог бы попытаться быть упрямым, грубым и несговорчивым парнем, но это не было моей личностью. Я хотел, чтобы меня уважали, и я решил, что один из лучших способов заработать это уважение – это относиться к как можно большему количеству людей так, как я хочу, чтобы ко мне относились. Чтобы получить уважение, нужно его отдать.
Спустя все эти годы я всё ещё чувствую гордость, которая зародилась внутри, когда мы сидели в комнате и слушали брифинг. Когда мы с Майком упоминались как снайперы, идущие в поддержку других подразделений, я замечал, как несколько парней благодарно кивают, а некоторые молодые люди смотрят на Майка и меня. Я мог видеть, что они были такими же, как я, вернувшийся в те дни, когда жаждал получить некоторый опыт, а также немного надеющимися, что однажды они смогут делать некоторые из крутых вещей, которые делали мы. Я гордился тем, что был командиром снайперской команды, но я никогда не властвовал этим ни над кем. Мне нравилось, когда мне доверяли принимать правильные решения и выполнять наш план. Я, конечно, был польщен вниманием, которое я получил за свой личный успех, но это было доверие и ответственность, которые сопровождали его, и я иногда скучаю сейчас, когда я больше не выполняю обязанности. Сейчас все немного по-другому, потому что я не являюсь частью большой команды и её успеха.
Мы все поддерживали друг друга, но это не мешало нам разговаривать за спиной друг друга или развивать соперничество с другими подразделениями. Наше рабочее место не сильно отличалось от вашего. Люди сплетничали о личной жизни других парней. Мы также сплетничали и размышляли о том, что происходит в конкретном подразделении или команде. Мы были людьми, и хотя я пишу в основном о действиях, происходивших на поле боя, это не занимало нас 24/7.
Я не особо много говорил о своей личной жизни и, в частности, о моей девушке дома, Джессике, которая теперь моя жена. Однажды я позвонил домой, чтобы поговорить с Джессикой, и она подняла тему пропуска платежа по одному из наших ежемесячных счетов. Мне не нравилась идея платить штраф за просрочку платежа, но меня это устраивало. Не так уж и важно. Что меня немного беспокоило, так это то, что я звонил из Афганистана. У меня не было много времени на разговоры, и я думал о гораздо большем, чем наши счета за коммунальные услуги или что-то ещё. (Я не могу вспомнить, какой именно платеж опоздал, и это просто показывает, насколько это было неважно для меня). Я не хотел тратить время на разговоры об этом - о причинах того, почему было поздно, почему она считала эту политику несправедливой - и казалось, что прежде, чем нам пришлось прервать разговор, я потратил больше времени на что-то тривиальное. чем на то, о чем я действительно хотел поговорить. Потом я сделал то, что делал редко. Я поговорил с Майком и рассказал ему о том, как прошел разговор и как я был расстроен по этому поводу. Майк рассмеялся. Вот вам и чуткий ответ.
Честно говоря, в то время мы с Майком не знали друг друга так хорошо. В конце концов, я стал очень близок с ним, поскольку мы так тесно работали вместе и время от времени ночевали в одной комнате. Майк только что поднялся на борт, ещё не ходил в снайперскую школу, так что наши отношения были ещё ранними.
«Чувак, это меня действительно сбило с толку», - сказал я ему.
«Вот почему я холост», - сказал Майк, - «чтобы мне не приходилось иметь дело с такими вещами. Я могу отвлечься от мыслей».
«Нет», - сказал я, - «ты не женат, потому что никто не захочет встречаться с тобой, не говоря уже о том, чтобы жениться на тебе».
«Как бы то ни было, Ирв. Я не тот, кто ноет».
Это то, что я получил, когда пытался рассказать одинокому парню о недопонимании с супругой. Извлеченный урок: я решил, что после этого лучше всего оставить свое ворчание, то есть нытье, при себе. Позже мы с Майком посмеялись над этим обменом. Он также узнал Джессику намного лучше и был парнем, которому я доверял, чтобы тот поговорил с ней, если со мной когда-нибудь случится что-нибудь плохое.
Круто было то, что когда пришло время пойти на операцию, все эти личные вещи как бы исчезли. Не то чтобы мы не заботились друг о друге, но какие-то мелкие сплетни, мелкая зависть или что-то ещё не влияли на то, как мы выполняли свою работу. Когда пришло время сосредоточиться на поставленной задаче, мы все были готовы отложить все в сторону и сделать именно это. Когда нам давали сигнал, мы все хотели выполнить свою работу. В нерабочее время мы могли связываться друг с другом, давление и проблемы из дома могли занимать большую часть нашего разума, но для этого было время и место, и вам нужно было разработать механизм, чтобы убрать отвлекающие факторы.
После февраля 2009 года, когда президент Обама объявил об увеличении численности войск, направляемых в Афганистан, наши рабочие места приобрели иное измерение, чем в Ираке. Эти две роли - поддержание мира и построение нации – никогда не входили в то, для чего был призван наш 75-й полк рейнджеров. В основном мы стремились к достижению важных целей, поэтому ранней весной 2009 года Майк и я были в провинции Гильменд. Мы пришли к пониманию одной вещи: если сосредоточение президента Обамы на Афганистане и победе в Глобальной войне с терроризмом имело хоть какие-то шансы на успех, то провинция Гильменд была тем местом, где это могло произойти или сломаться.
У нас было ощущение, что на нашем пути будет что-то грандиозное. Мы не знали когда, но решили, что это должно произойти скоро. А пока нам нужно было сосредоточиться на следующем дне следующей операции. Лучше не смотреть на общую картину и не ставить под сомнение более широкую стратегию, но человеческая природа иногда задавалась вопросом, зачем предпринимаются определенные действия. Например, однажды весной того же дня мы провели свой обычный инструктаж и пошли собираться на операцию. Дошли слухи, что должен появиться капеллан.
«Капеллан?».
«Он из роты Чарли?» - спросил Лоуренс. Он стоял и ждал, ожидая, что мы посмеемся над его шуткой. Мы не собирались давать ему это, тем более что было намного забавнее видеть, как он хмурится, а затем начинает изворачиваться. Мы знали, что в конце концов он решит объяснить это заявление, поэтому оставили его зависшим ещё на несколько секунд.
«Парень с тростью и забавная походка. Чувак из немого кино?».
«Единственный немой фильм, который я хочу посмотреть – это когда ты заводишь задницу и садишься в грузовик», - сказал Бэбкок, один из штурмовиков. Это вызвало несколько одобрительных воплей и несколько шутливых аплодисментов. Я с Пембертоном застегивал ботинки в углу.
Я не особо молился, но помню, как ещё в старшей школе в раздевалке перед футбольным матчем наш тренер просил нас склонить головы. Я задавался вопросом, будет ли это так. Я также подумал, может быть, нам не рассказали о предстоящей операции на самом деле. Мне также не понравилось, что наш распорядок изменился. Это было почти всегда: инструктаж, отдых / сон, готовая комната, грузовик, прилет. Эти процедуры утешали меня и облегчали мне жизнь и мой разум. После более чем сотни операций я не хотел много думать, прежде чем выбраться отсюда.
Вошел капеллан, и он не был таким музицирующим парнем, как отец Малкахи, которого я видел на повторах M*A*S*H [американский телесериал], когда взрослел; вместо этого он был крупным, мускулистым лайнмэном [игрок американского футбола] с невероятно низким голосом, который действительно мог быть голосом бога. Мы все собрались вокруг него, и он попросил нас склонить головы. Я сделал, и он сделал то, чего я ожидал: просил бога присмотреть за всеми нами. Но в конце концов он продолжил и говорил о том, что хотел, чтобы бог позаботился о том, чтобы наши высокоточные винтовки, наши .308-cals и наши .300 Win Mags были инструментами, чтобы победить наших врагов и служить нашим великим целям. Он знал свое дело, и он также ясно дал понять, что верит, что мы делаем что-то особенное, а не то, за что бог будет смотреть на нас свысока или наказывать нас. Я никогда не думал так, но все же было приятно услышать, что этот капеллан действительно верил в нашу справедливость.
Жаль, что у него не было трубопровода к технологиям богов. После того, как молитвенный круг распался, я вставил наушники, поднес микрофон ко рту и сказал: «Проверка микрофона. Проверка микрофона. Вы меня слышите?».
Я ждал, но ничего не получил. Опять, снова. Это доходило до смешного. Единственное, что нас постоянно беспокоило – это сбои и проблемы с коммуникациями. Это была одна из форм отвлечения внимания, в которой никто из нас не нуждался; меньше всего мы хотели, чтобы наша сосредоточенность была нарушена, особенно в середине операции.
Мне было жаль парней, которым приходилось разбираться в этих вещах за нас. Они старались изо всех сил, но оборудование было ненадежным. Я мало что знал о том, как это работает, поэтому понятия не имел, что вызывает все проблемы. Всё, что я мог сделать, это просто ждать в очереди с остальными ребятами, пока техники пытались разобраться с каждым из нас. По крайней мере, мы вернулись к привычному распорядку дня.
Я заговорил слишком рано. Одним из частых слухов было то, что среди нас был Tier-1-парень [оператор связи]. Когда я вышел из комнаты для подготовки и пошел покурить на территории, я увидел кого-то, кто явно не входил в нашу группу, ожидая среди нас.
Я должен воспользоваться моментом и объяснить, что я имею в виду под «Tier 1». Это будет лишь краткий обзор. Армейские рейнджеры (75-й полк рейнджеров), армейский спецназ («зеленые береты») и 1-й оперативный отряд спецназа - «Дельта», Navy SEAL и DEVGRU (группа разработки специальных боевых средств ВМС, также известная как SEAL Team 6) - все они Командование специальных операций США (US Special Operations Command - USSOCOM). USSOCOM обычно и неофициально делит свои различные подразделения на группу «Tier 1» и группу «Tier 2». Рейнджеры, зеленые береты и «обычные» морские котики относятся к Tier 2; мы более обычные силы SOCOM. Парни из SEAL Team 6 и Delta считаются Tier 1. Парни Tier 1 представляют собой своего рода комбинацию солдата и шпиона или полицейского под прикрытием. Они сбрасывают свою военную форму и не делают стрижек в соответствии с военными правилами, когда уходят в тыл врага, обычно в группах не более 3 или 4 человек.
Некоторые парни из Tier 2 и регулярной армии думают, что ребята из Tier 1 полностью высокомерны, но я был готов дать этому парню фору доверия. У него было все необходимое, чтобы взять на себя одну из самых гламурных, на мой взгляд, ролей в армии. Он заслужил некоторое уважение, и я надеялся, что он нам кое-что покажет. Видеть, как он ходит и разговаривает с другими парнями, было хорошим признаком того, что он не засранец. То, что он был с нами и когда капеллан произносил эти молитвы, заставляло меня задумываться, что на самом деле здесь происходит. После того, как нас всех погрузили в поездку на аэродром, мы направились к воротам.
«Вау! Вау! Вау!» - слышал я сзади. Это был Альварес. «Надо вернуться. Скажи водителю!».
Мы передали сообщение. На тот момент мы не были уверены, в чем заключалась проблема с Альваресом, поэтому быстро сформировали пул ставок на то, какое оборудование он забыл. Мы наблюдали, как он бежит из комнаты для боевых действий со шлемом в руках.
«Скажи своему придурку, что это его шлем!»
«Ав-в-в, чувак».
Я улыбнулся, когда хор других откликов победителей и проигравших гремел по нашему микроавтобусу.
«По крайней мере, это было не его оружие», - сказал Майк, роняя слова изо рта так, что только я мог его слышать.
Я сказал Майку, что однажды сделал это в Ираке, и он никогда не позволял мне забыть об этом. Хуже того, я сел в автобус и первое, что я сказал своему приятелю Ортису, было: «Сегодня я чувствую себя очень легковесным».
Как только я, в конце концов, понял, почему, я был зол на Ортиса за то, что он мне не сказал. На самом деле это была не его работа, но мне все же пришлось переложить ее на кого-нибудь. Трудно поверить, что можно забыть такой важный предмет снаряжения, как шлем или оружие, но с учетом тех часов, в течение которых нас держали, и большого количества времени, проведенного в режиме лунатизма в комнате подготовки, по крайней мере, раз в 2 недели кому-то приходилось кричать «Вау» в автобусе.
Пару раз я не осознавал, что забыл свое оружие или другое необходимое снаряжение, пока мы не приземлялись и не выдвигались к цели. Иногда я чувствовал себя страдающим обсессивно-компульсивным расстройством, когда начинал гладить себя повсюду, делая быструю проверку снаряжения каждые несколько минут во время полета. Той ночью, после того, как нам дали полутораминутный сигнал готовности, мы с Майком сделали то же самое друг для друга. Хорошей поездки.
Как бы важно ни было, чтобы этот фокус работал на вас, это часто ускользало от вас до того, как отправиться на операцию. Думаю, это лучше, чем посреди действия.
Пыль едва осела, и наш стрелок только начал передавать наши координаты GPS, когда в нас полетели трассирующие снаряды. Отлично. Ещё один день, когда талибы, похоже, действительно решили устроить «ад» в Гильменде.
Мы всё ещё были сбиты в кучу, а мы с Майком выполняли дежурство по периметру. Я заметил, что Tier-1-парень (который по очевидным причинам должен оставаться идентифицированным только до этой степени) подошел с тыла. Он просто шёл по пятам, но я заметил, что он переходил к каждому из элементов операции. Он говорил несколько слов и улыбался, и в целом казалось, что он пытается вписаться и согласовываться со всеми. Мне было интересно, помогало ли то, что мы делали в тот день, ввести его в новое место.
Он подошел ко мне и Майку и сказал: «Привет, ребята, вы готовы?»
«Мы уже в этом режиме», - сказал Майк.
«Эй, хорошо, присмотри за моей спиной сегодня, хорошо? Рад знать, что вы, ребята, здесь».

Он ушёл, и в тот момент я чувствовал себя неплохо. Мы все направились к выходу и вскоре пошли по узкой улочке, достаточно широкой, чтобы в неё мог пройти мопед. Деревня была небольшой, размером примерно в квадратную милю, всего с двумя или тремя главными артериями, идущими с востока на запад, и таким же количеством с севера на юг. Вдоль этих маршрутов стояло несколько витрин; была также небольшая центральная площадка, где можно было устроить открытый рынок. Майк и я были на дальнем левом краю деревни, и я мог видеть деревья за грудой щебня и остатки невысокой каменной стены. Все вокруг нас - земля, здания - было одного цвета песка - бежево-коричневого.
На этом фоне выделялись две фигуры – черная и зеленая. Две фигуры в местной одежде прошли сквозь деревья к дому на окраине деревни. Затем они пошли обратно и вернулись к деревьям. Я мог лишь мельком разглядеть их сквозь деревья – пару ног, туловище, затем покачивающиеся головы. Они сделали то же самое снова и снова. Наш ответственный человек остановился. Он заметил то, что видел я. Он просто стоял там и сканировал, когда внезапно повернул голову влево. Он стукнул по груди, чтобы включить связь. Я слушал, как он докладывал сержанту взвода.
«Две вооруженные цели. Я думаю, они готовятся к засаде». Мне не нужно было больше ничего слышать.
«Мы двигаемся». Я был рад, что мне не пришлось ждать, пока сержант взвода ответит и отдаст приказ. В этом и было то, что было замечательным во многих унтер-офицерах: они понимали, что ребята знают, что делать, и доверяли им делать правильные шаги. Мы с Майком пробились впереди первой и второй штурмовых групп к началу линии. Оружейный отряд был у нас в тылу.
Мы были примерно в 550 ярдах от линии деревьев.
«Позволь мне вынести этих парней», - сказал я, глядя в прицел. Я заметил, что третий Хаджи присоединился к двум другим во время прогулки взад и вперед. Трио вошло в дом. Я сделал несколько шагов, чтобы лучше видеть сквозь деревья. Я рад, что сделал это. С этой точки я мог хорошо видеть стоящий на треноге пулемет РПК. Я осмотрелся еще немного и увидел еще одну коробку с патронами для оружия с ленточным питанием, лежащую на земле.
«Это Снайпер-1. Снайпер-2 и я собираемся убить этих парней. Ожидайте».
«Роджер», - ответил сержант взвода. «Сделай это тихо. Сделай это быстро. Мы должны двигаться дальше».
Майк все еще узнавал о своей роли и о том, как работает снайперская стрельба, поэтому я спросил его: «Как ты думаешь, насколько это далеко от их позиции?».
Я уже проделал вычисления в своей голове, сделав то, о чем упоминал ранее: «размалывая». Математика была относительно простой. Я оценил высоту туловища цели - 40 дюймов от линии пояса до макушки. При расчете расстояния использовалась константа 25,4, чтобы получить значение в метрах. Это означало, что 40 × 25,4 = 1016. Внутри наших прицелов были маркировки, и когда я снова сфокусировался на цели, она была высотой в 12 точек. Итак, я взял это число 12, разделил предыдущий результат и получил от 600 до 680 метров, примерно от 650 до 750 ярдов.
Майк пришел к таким же числам. Я раздвинул ножки сошек, подошел к небольшому холму, больше напоминающему бугорок в земле, и лег позади своего оружия. Это было редкостью для меня в моей снайперской карьере. Обычно я становился на колено вместо того, чтобы лечь, в основном потому, что многие мои выстрелы были сделаны из тех мест, где я находился в высокой траве или где мне приходилось стрелять через какое-то другое препятствие. Я сосредоточился на первом парне. «Я пойду по горячему», - сказал я. Мишень стояла за пулеметом, корректируя какую-то его часть. Он частично наклонился, но затем снова поднялся во весь рост. Я нажал на спусковой крючок, и парень выпал из моей видимости. Пока я прицеливался, я пытался представить себе, что будут делать двое других, чтобы быть готовым смещаться за ними и снова выстрелить. Они сделали неожиданное. Они замерли.
Я догадался, что это был один из тех случаев, когда выражение «неизвестно, чем пораженный» было буквально верным. Я использовал глушитель, чтобы убийства были тихими и романтическими, чтобы они не знали, откуда прилетела пуля. Через секунду или две после того, как я выстрелил, Майк пустил пулю и убил второго парня. Остался третий парень. Он не оцепенел, но как будто был на поводке или что-то в этом роде. Он делал несколько шагов вправо, затем влево, как если бы он был учеником средней школы, неуклюже репетирующим медленный танец, вальсируя с невидимым партнером.
Я выпустил ещё один снаряд и попал ему прямо в центр живота. На мгновение я почувствовал себя весьма неплохо, но Хаджи не упал. Я не мог поверить в это. Пуля .308 с такого расстояния имела достаточную скорость удара, чтобы сбить его с ног. Но он был там, всё ещё занимаясь этим маленьким медленным танцем. В этот момент он был согнут в талии, но всё ещё шаркал.
Что за чертовщина? Я был зол. Я думал о том, что сказал сержант взвода. Тихо и быстро. Что ж, я сделал тихо, но теперь внезапно это происходило не быстро. Майк снова выстрелил и попал в парня. Я увидел в прицел лазер Майка на цели, а затем краткий проблеск света, когда пуля прошла через мой прицел и попала примерно в то же место на животе парня, куда попал мой снаряд.
Тем не менее, парень не упал. Я думал не столько о том, встретились ли мы с афганским Суперменом или что-то в этом роде, сколько о парнях в отряде, думающих, что я упустил эту цель. Затем я почувствовал это потрясающее ощущение, когда понял, что Tier-1-парень был свидетелем всего этого. Я не особо об этом говорил, но думал, что было бы круто попытаться стать парнем из Дельты. Если это было мое прослушивание, я бы все провалил. Я начал торопиться, слишком тяжело дышал и выстрелил еще раз, но промахнулся. Я снова прицелился, теперь затаив дыхание и весь напрягся, и выпустил еще один выстрел, который попал цели в голень.
«Святое дерьмо», - подумал я, - «я реально, реально выключен сегодня». Потом я подумал, может, я взял плохие боеприпасы. Что происходит. Может, Майк разыграл меня и вложил в мое оружие какие-то поврежденные патроны. Забавно, что может произвести фабрика по изготовлению отговорок. Парень всё ещё стоял на ногах, но повернулся к нам спиной. Я выстрелил ещё раз и увидел, как его задница взорвалась. Он пошатнулся, но не упал.
«Влепи ему снова! Влепи ему снова!» - слышал я по связи. По крайней мере, одно из моих беспокойств было облегчено. Командир штурмовой группы, который кричал мне ободрения, по крайней мере только что убедился, что я не промахнулся – просто этот ублюдок отказывался умирать.
Я не знаю, как этот парень нашел в себе силы сделать это и был ли он похож на обезглавленного цыпленка, бегающего с последними нервными импульсами, но он побежал! Он углублялся в деревья. Я сделал еще один выстрел и увидел, как ветка дерева подпрыгнула и упала. Я понятия не имел, попал ли этот снаряд в парня или нет. В этот момент сержант взвода отменил это. Он хотел отправить туда своих людей, чтобы обезопасить оружие и сфотографировать два верных убийства. Я знал, что не смогу с этим бороться, поэтому ничего не сказал. Хотя я был очень сердит долгое время. Я ненавидел промахи. Я всегда был очень, очень строг к себе, и вместо того, чтобы думать о 2 парнях, которых мы победили, и о пулях, которые мы вложили в другого парня, всё, о чем я мог думать, это то, что я потерпел неудачу и что я подвел всех. Я даже не хотел думать о том, о чем думал Tier-1-парень.
Неохотно я присоединился к остальной части отделения, где лежали оружие и 2 тела. Я стоял в стороне, не желая ни с кем разговаривать. В какой-то момент Мак (действительно жесткий чувак, который в тот момент был штурмовиком, но в итоге стал снайпером) сказал: «Привет, Ирв. Подойди сюда. Посмотри на это».
Слева от двух тел, где находился третий парень, отказавшийся умирать, было темное место, где временно скопилась кровь. От этого темного пятна отходили более мелкие клочки обесцвеченной земли. Затем на листе небольшого растения я увидел то, что видел Мак - розовую пену: сильно насыщенную кислородом кровь из артериального кровотечения. Скорее всего, это не из-за раны на ноге парня. Другие выстрелы, которые он получил в живот, были слишком низкими, чтобы попасть в легкое. Это должен был быть последний выстрел; возможно, пуля отрикошетила от ветки дерева и попала ему в спину. Это могло вызвать вызвать кровотечение из розовой пены. Ничего другого от такой раны не было бы.
«Святое дерьмо». Отсюда через линию деревьев и на поляну всего в нескольких ярдах дальше шел довольно четкий кровавый след. Я показал его сержанту взвода.
«Я могу выследить парня. Я могу пойти за ним. Прикончить его, если он не мертв. Но, вероятно, он готов. Мы можем это проверить».
Он подумал об этом несколько секунд, затем покачал головой: «Не хорошо, Ирв. Не стоит. В конце концов он истечет кровью. Это все, что имеет значение. Мы должны снова двигаться».
Пара других парней вмешалась: «Да, не беспокойся об этом, Ирв. Мы тебе верим. Ты его шлёпнул, да? Это всё, что имеет значение».
«Это был дисплей уровня 2, который вы ставили, верно? Не мог набрать больше?».
«Если мне когда-нибудь будет грозить расстрел, парни, пожалуйста, позвольте Ирву быть парнем с боевым патроном».
Их сарказм был густым и игристым, как кровь. Я был не в настроении, но ничего не мог с собой поделать. Я попался на удочку и сказал троллям, что уверен, что попал в того парня. Посмотрите на всю кровь! Они не собирались сдаваться, и когда мы уехали, они продолжали ругать меня за то, что я напортачил. Я знал, что это всё по-доброму. Но я был строг к себе, и – снова это слово – немного «нытиком», что равносильно открытому приглашению остальным ребятам насрать на меня. В конечном итоге всё перешло на уровень зрелой дискуссии «не делаешь – не ошибаешься». Но, по крайней мере, это заставило меня поговорить и избавиться от моей надутой паники. В любом случае, они ничего не могли сказать обо мне так плохо, как то, что думал о себе я сам.
После того, как мы прекратили избивать тему моей некомпетентности, разговор перешел на то, что мы все видели: на парня, в которого несколько раз стреляли, и который, казалось, обладал сверхчеловеческой силой. Раньше я видел больше, чем мне полагалось. Многие плохие парни, с которыми мы сражались, были под наркотиками. Они не чувствовали боли, и через них проникало столько адреналина, что, если их не убить выстрелом в голову, потребовалось бы 5 или 6, а иногда и больше, выстрелов, чтобы повалить их на землю. Я собирался начать рассказ о том, что видел во время операции в Ираке в качестве пулеметчика, но, учитывая, сколько дерьма витало среди всех нас, я решил, что лучше просто держать язык за зубами или сменить тему.
Оказывается, мне не нужно было ничего делать, чтобы привлечь внимание всех к чему-то, кроме моей недавней плохой работы. Мы прошли всего тысячу ярдов, когда я услышал по радиосвязи от головной штурмовой группы: «Контакт. Контакт. Впереди 4 цели».
Мы с Майком были в начале очереди, и, конечно же, посреди дороги стояли 4 афганских плохих парня. И я действительно имею в виду плохих парней. У каждого на груди был перевязь патронташа, а лица и головы, за исключением глаз, были обернуты черно-серым шемагом (головным платком) с узором «гусиные лапки», завязанным с правой стороны. Они также носили то, что я всегда считал своими больничными пижамными рубашкой и штанами – оба белого цвета. Они были одеты точно так же, как те парни из пустыни, которых я когда-то видел в National Geographic и Time. Было странно видеть их такими на открытом воздухе, но я не собирался подвергать сомнению свою удачу. Я подумал, что у меня будет прекрасная возможность переломить свою неудачу, восстановить свою репутацию, ослабить самокритику и заткнуть нескольких наших ребят.
Все остальные встали на колени, а мы с Майком поползли впереди. Майк был рядом со мной, когда мы готовились открыть огонь. «Давай поработаем снаружи – внутрь».
«Понял». Майк прополз на несколько ярдов справа от меня.
Все были в состоянии сделать это как по книге. Мой взводный сержант Мак шел прямо за мной, готовый отдать приказ о стрельбе. Слева от меня был командир штурмовой группы. Рядом с Маком находился наш радист Макки, готовый сообщить о подсчете трупов вышестоящим руководителям. Командир нападения отвечал за укрытие на случай, если бы злоумышленники открыли ответный огонь. С нашим снайперским оружием между выстрелами будет небольшая задержка, поэтому, если после того, как мы получим хаджи за пределами скопления, двое внутренних парней будут достаточно быстры и дисциплинированы, чтобы напасть на нас, он отвлечет их или сделает им плохо.
Мы были примерно в 400 ярдах от целей. На тренировках мы стреляли по мишеням на 300 ярдов без прицела, так что это был действительно выстрел на легкую дистанциюи. Я посмотрел на Майка и быстро кивнул ему. Он его вернул кивок. Мы были в порядке. Он убьет парня справа; Я беру парня крайнего левого. И так же мы бы положили двух в центре.
Все было так тихо, что я слышал, как Майк снимает оружие с предохранителя. Я услышал щелчок и сделал то же самое. Я опустил палец на спусковой крючок.
«Подождите», - сказал Мак, - «давайте получим подтверждение, что нам ясно, что они горячие». Я не мог поверить в то, что только что услышал. Что? Прояснить, что они горячие? Эти парни были вооружены до зубов. Они были похожи на афганских рамбо с этими патронташами на плечах. И мы должны ждать подтверждения? Подтверждение чего? Собирался ли кто-нибудь подойти к ним и сказать: «Простите, ребята, но нам было интересно, не собирались ли вы сегодня пойти и кого-нибудь убить? Вы уверены? Что ж, тогда дайте нам минутку, и мы попробуем что-нибудь придумать».
Честно говоря, Мак поступил правильно, выясния наши варианты. Слишком часто в провинции Гильменд мы попадали в цикл «беги и стреляй». Под этим я подразумеваю, что мы пойдем в одно место и поразим там цели, что будет предупреждением другим плохим парням в этом районе, поэтому нам придется вступать в бой снова и повторять это снова и снова на протяжении всей операции. Чем больше раз вы вступали в бой с противником, тем чаще вы подвергали своих ребят огню и увеличивали вероятность попадания в кого-нибудь.
Мы были там, чтобы поразить некоторые важные цели – некоторых ключевых игроков Талибана. Может быть, найти способ обойти этих 4 парней было бы проще. Может быть, если бы к этим HVT пришло известие, что американцы поблизости убивают часть их солдат, они решат со всех ног покинуть свои позиции (о чем мы узнали благодаря тяжелой и опасной работе), чтобы жить, чтобы сражаться в другой день.
Я понимал это, но также понимал и следующее: если мы отпустим этих парней сегодня, они доживут до битвы в другой день. И это может означать, что они будут частью засады на другое подразделение, возможно, не столь способное, не столь хорошо вооруженное или не столь же сведущее в такого рода боях. Имеет ли тогда смысл дать им свободу действий сегодня, зная, что завтра они могут убить кого-нибудь ещё? Мне было ясно, что они готовы к бою. Не только из-за того, как они были экипированы, но и из-за того, что они стояли на открытом месте на перекрестке. Сколько раз у нас была такая возможность?
Я лежал на животе, обдумывая все это, и почувствовал, как мое сердцебиение и кровяное давление резко возросли. Мое сердцебиение было таким учащенным, что казалось, будто я поднимаюсь с земли вместе с каждым ударом. Чтобы облегчить просмотр в прицел, я немного приподнял голову. Четверо парней все еще разговаривали, окруженные несколькими невысокими зданиями по обе стороны от них. Я решил, что мне нужно вернуться к основным принципам снайперской подготовки, и сосредоточился на своем дыхании. Глубокий вдох. Глубокий вдох. Глубокий вдох.
Я чувствовал эффект, и теперь мое сердцебиение ещё учащалось, но я чувствовал промежутки между ними. Вот когда вы хотите нажать на спусковой крючок – между ударами. «Ты хочешь быть мертвым мясом за ружьем» - так выразился один из инструкторов Снайперской школы, единственное, что остаётся живым – это палец на спусковом крючке. Это довольно легко сделать, когда вы целитесь в цель, но когда вы думаете, что собираетесь отнять жизнь у другого человека - и вы очень, очень стараетесь вообще не думать об этом, - вы добавляете еще одну переменную, которая заставляет ваше сердце биться чаще, а разум увязнуть в сомнениях. Вы также не можете не думать о том, что стрельба из вашего оружия – это еще один способ выдать свою позицию и привлечь внимание врага к вашему местоположению.
В каком-то смысле я был рад, что мы ждали подтверждения. Это помогало мне соединить голову, сердце, легкие и глаз. Я потратил время, чтобы полностью довести прицел до десятикратного увеличения, максимального увеличения. Я продолжал сканировать фигуру перед собой, передавая то, что я видел, обратно сержанту взвода – пояса с боеприпасами, пистолет, АК-47, нож. Мне не нужно пользоваться связью, потому что Мак был прямо за мной, и я как будто нахожусь в эхо-камере, слышу, как он повторяет то, что я сказал, смутно слышу, что возвращается к нему по связи, как низкий гул статического электричества.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 6

На тот момент мне было достаточно. Один из парней двинулся, и я был уверен, что они собираются уходить, все четверо. Я не собирался позволять им уйти. Я начал немного ослаблять курок. Начальство могло делать со мной все, что хотели, но я не собирался просыпаться через несколько дней и слышать о том, как мы потеряли одного из наших парней или другого парня, и мне оставалось только гадать, может ли парень, который погибнет, быть убитым одним из этих четырех. Я не мог с этим жить.
«Я сейчас пальну. Я собираюсь пальнуть», - прошипел я Майку. Я слышал, как он издал невнятный звук согласия, что-то вроде м-м-м-м хрюканье. Кроме того, я услышал скрип оружия Майка о сошки, когда он надавил на Win Mag, чтобы поглотить часть отдачи, которую, как он знал, он вот-вот почувствует.
«Адское да», - подумал я, - «мы готовы рок-н-роллу».
Я почти надавил на спуск и собирался дожать его, когда услышал первые звуки слова «чисто», исходящие от Мака, нажал на спуск и увидел, как мой парень рухнул. Мгновение спустя, как и планировалось, парень Майка укусил пыль. В эти моменты соединились инстинкт и обучение. Когда я был ребенком, из-за того, что мой отец служил в армии, я получил копию книги John Plaster «The Ultimate Sniper». В то время и до сих пор в сознании некоторых людей это библия снайперской стрельбы. Plaster подчеркивал идею не слишком зацикливаться на цели: не думайте о том, что вы видите в телескопе, как о полноценном человеческом теле. Выберите что-нибудь на этой цели – пуговицу, прореху на куртке или что-нибудь еще, что вы видите – как точку прицеливания.
Я выбрал пулю на его патронташе с левой стороны над как бы буквой X – по сути, там, где находилось его сердце. Я попал именно в эту пулю. Двое выживших бросились бежать, мой парень слева мчался к канаве. Сзади я услышал, как радист сообщает: «Один упал. Второй упал».
«Осталось двое», - подумал я. Внезапно это число немного изменилось. Справа на перекресток с визгом въехала белая машина и повернула направо.
«Машина! Машина! Машина!» - закричал я.
«Понял. Отслеживание!» - крикнул он в ответ. Это оставило меня убить плохого парня, направляющегося к канаве. Когда он бежал слева от меня, у меня не было много времени, чтобы бросить ему вызов. Я просто сосредоточился на его теле и выстрелил. Он вскинул руки вверх, как будто сигнализировал о приземлении, и немного повернулся, прежде чем скатиться по мелкому склону и скрыться из виду.
Справа я слышал грохот Win Mag [.300 Winchester Magnum] Майка, когда он преследовал парня, который прыгнул в машину. Майк никак не мог меня услышать, но мой разум был полон инструкций для него. Он просто стрелял, и я хотел, чтобы он не торопился, чтобы у этих выстрелов была какая-то цель. За шинами или подголовником.
Я тоже начал стрелять, но машина продолжала уезжать. Потом я вспомнил, что у машин там пульт управления справа, а не слева. Насколько я глуп? Майк, должно быть, нанес какой-то ущерб транспортному средству или водителю, потому что оно замедлилось, а затем полностью остановилось, стоп-сигналы стали мигать, потом погасли, а затем включились.
Мы начали подниматься по этому узкой тропке, настолько узкой, что нам пришлось оставаться гуськом. Я был впереди, Майк позади меня, штурмовик позади него. У меня было видение, как мы добрались до конца тропы, и нас как бы выплюнули из какой-то пневматической трубы, и нас потопил парень, который сбежал и которого я ранил. Ужасно страшно.
К счастью, наши глаза в небе были подняты и функционировали, и они сказали нам, что там никого нет. Мы продолжали идти и в конце концов направились к тому месту, где остановилась машина. Автомобиль всё ещё ехал, но, похоже, за рулем не было ни одного водителя. Лобовое стекло было целым, но потемнело от крови и внутренностей. Подойдя ближе, я увидел, что водитель упал. Я знал, что он не играл в опоссума [При серьёзной опасности опоссумы «притворяются» мёртвыми (в действительности, данная реакция на сильный стресс является непроизвольной), Сильно напуганный опоссум входит в каталептическое состояние, которое может продлиться от нескольких минут до 6 часов], потому что большая часть его тела была рассеяна по стеклу. Я увидел большую ударную рану, белая кость его лопатки была обнажена и торчала, как указатель поворота. Я видел много мертвых парней за свои годы, но количество крови, разбрызганной внутри той машины, заставило меня подумать, что Майк убил 10 парней, а не всего лишь одного.
Думаю, адреналин из меня ушел. Несколько минут назад я был очень взволнован и нетерпелив. Теперь я чувствовал себя немного подавленным по поводу всего этого. Не то чтобы я скучал, но этот парень мертв. Двое других, а возможно, и третий тоже были мертвы. Мы сделали это с ними.
Я наблюдал, как к нам подошли дрессировщик К-9 и его собака и быстро обыскали машину. Собака лаем указала на машину, поэтому один из взорвавников взорвал багажник, а другой открыл заднюю дверь. Заднее сиденье было удалено, превратив машину в своего рода импровизированный пикап. В этом плоском пространстве был арсенал всевозможного ручного оружия, с которым мы там сталкивались – АК, РПГ, пистолеты. Внезапно мне стало не так плохо. У этих парней намечалось что-то грандиозное, и мы всё испортили. Хорошо для нас.
Я также прошелся вдоль одного бока машины, со стороны водителя, с правой стороны, и увидел, что она испещрена выходными и входными отверстиями. Как будто Майк стрелял по нему волшебными пулями, которые то входили, то выходили, пытаясь найти сердце водителя. Этот образец был настолько необычным, что мы попросили команду по идентификации сфотографировать его своими цифровыми фотоаппаратами.
Мы оставили все оружие в машине, а затем подожгли его и бросили термитную гранату, чтобы все это стало бесполезным. Увидеть как всё это горит, было все равно, что сидеть у костра с кучей парней и пить пиво. Мы все стояли тихо. На тот момент было нечего сказать. Сообщений о сквиртах не поступало, так что пора было продолжать двигаться дальше. Мы изменили наш маршрут, так что мы поменялись местами и поставили впереди собаку и её проводника. Это заставило меня почувствовать себя немного комфортнее, зная, что собака хорошо улавливает взрывчатку, например, самодельные взрывные устройства.
Пока мы ждали, пока псина напьется воды, я услышал, как один из парней спросил: «Что это, черт возьми?» Он указал вверх на линии электропередач, опутанные паутиной по всей деревне.
«Вашу ж мать…»
«Проклятое СВУ», - сказал со смесью признательности и отвращения один из штурмовиков, Джонсон, который был с отрядом задолго до того, как я присоединился к нему, и ему должно было быть около 35 или около того.
«Кто-то обратил внимание в классе», - добавил Граймс. «Да, хаджи были», - сказал Мак. Он понимал, что с течением времени различные подрядчики, наемники, советники и все, кто приезжал в Гильменд, чтобы помочь им, обучали их некоторым новым техникам. СВУ не нужно было устанавливать как мины; развесьте на свисающих проводах, и вы получите аналогичный эффект. Спрячь их в туше мертвого животного, используй пульт дистанционного управления, обустраивай целые дома. Чем дольше мы были там, тем более продвигались их методы и тактика. Ты не хочешь ждать слишком долго, чтобы уничтожить их.
Долгое время парни волновались, каково будет, если под ними что-то взорвется. Как ужасно было бы потерять ступню, ногу, прочий хлам. Теперь нам приходилось задаваться вопросом и волноваться о том, каково это, если бы дерьмо хлынуло сверху вниз. В странном варианте того, что дети обычно спрашивали о том, «что будет хуже», я слышал, как парни говорили о том, лучше ли быть убитым или стать инвалидом. Изувеченный или мертвый? Как насчет того, чтобы выжить и уцелеть?
Я стоял и думал об этом несколько мгновений, пока собака сидела под свисающим СВУ и лаяла на него, предупреждая нас, давая всем нам понять, что это действительно взрывное устройство. Я привык видеть, как эти собаки движутся носом к земле; Теперь неужели нам придется приучать их следить за всем пространством, и держать головы поднятыми?
Вызов был направлен бригаде по обезвреживанию боеприпасов, чтобы они позаботились об этом. Мы всё ещё не достигли своей цели. Когда мы выехали, мы получили ответ на один из моих вопросов. Вся суматоха, которую мы подняли, по словам парней из нашего командования, не настолько встревожила нашу цель, чтобы она могла двинуться с места. К этому времени мы отсутствовали больше 6 часов. Восточный горизонт начинал светлеть. У нас не было много времени, чтобы добраться до цели и разобраться с этим HVT.

Хорошо, что мы никого не встретили, когда выходили из первой деревни или приближались ко второй. Примерно в 200 ярдах от цели мы отделились, чтобы занять свои позиции. Мы с Майком забрались на крышу здания к югу от главной цели: дом с низкими балками, который вместо острых углов был закруглен, как будто его вылепили из пластилина Play-Doh. Мы настроились на наблюдение, и впервые за ночь я почувствовал легкое облегчение. Может быть, потому, что мы больше не были в движении, может быть, потому, что мы не встретили плохих парней по дороге в деревню, но я чувствовал, что могу просто немного ослабить газ. Мне не терпелось, чтобы штурмовики взломали дверь или сделали все возможное, чтобы попасть внутрь, чтобы я мог полностью расслабиться.
Три часа после этой операции, и мне было очень больно от недостатка никотина. Я захватил с собой пачку сигарет, вопреки правилам, и перебирал пальцами целлофановую обертку. Мои мама и папа никогда не курили, и когда я был в плохом настроении, я умолял их прислать мне немного. Моя мама была категорична в отказе, сказав мне, что это грязная привычка и что если я хочу курить, что ж, тогда я должен просто спуститься к заправке на углу и сам взять их. Я бы посмеялся над этим и попытался объяснить ей, что там, где я был в Афганистане, не было ни 7-Elevens, ни угловых заправок, ни Wal-Mart. Она сказала, что это хорошо, тогда, может быть, я избавлюсь от этой привычки, а если нет, мне просто нужно найти другой способ.
Я стоял на крыше, улыбаясь при воспоминании о неповиновении в ее голосе. Она заботилась обо мне и моих интересах, и я делал то же самое для парней ниже меня. Они вошли в здание, и всё было тихо. Секундой позже я услышал выстрел из пулемета и увидел вспышки выстрела изнутри здания, примыкающего к цели. Третья штурмовая группа поджигала какого-то парня [американцы употребляют слово lighting или burning в значении «нашпиговать капиталистическими пулями»], и я мог видеть, как фигура убегает из дома, входит в своего рода двор и направляется в поля, окружающие дома.
«Майк. Майк. Майк», - крикнул я, предупредив его о сквиртере, который двигался по диагонали от сектора Майка.
«Я на нем», - добавил я через секунду после предупреждения. Я услышал выстрел Майка из Win Mag и через мгновение выпустил пулю. Парень немного пошатнулся от удара Майка в ногу, а затем его голова, казалось, взорвалась, когда мой снаряд попал в него. Это был счастливый выстрел один на миллион на моей вечеринке. Я едва успел прицелиться, и если бы он не пошатнулся, я бы, вероятно, промахнулся. Я ничего не подсчитывал, не вёл его.
Мое внимание вернулось к разбитому дому. Я видел вспышки через окно, слышал, как наши ребята кричали: «Ложись! Ложись!» на пушту и кучу других людей, кричащих, вопящих и плачущих. Слева от меня, в другом здании, откуда пришел этот парень, был второй набор таких же визуальных эффектов и звуков. Затем я услышал лай собак и краем глаза увидел, что от чего-то мерцает какой-то свет. Я обернулся и увидел, что из дома вышла женщина, и это было похоже на платье с блестками или что-то в этом роде; свет отражал различные его грани и мерцал. Она ведет ребенка за руку, и ребенок вырывается из нее и бежит. Она не идёт за ним, а стоит, положив руки на бедра, и, помимо всего этого шума, я услышал самый пронзительный рев, который я когда-либо слышал в своей жизни. При звуке мамашиного голоса ребенок застыл как вкопанный.
Ребенок неуверенно отступил на несколько шагов к своей мамаше, как будто знал, что его ждёт. Конечно же, она взяла его за одну руку, а другой хлопала его по спине, пока ребенок не заплакал. Я начал смеяться над абсурдностью всего этого. Простое изъятие HVT превратилось в бешеный цирк с тройными кольцами. На что я должен был смотреть? Танцующие медведи? Клоуны? Укротитель львов?
Так много всего происходило, но я должен был сделать то, что я не смог сделать, чтобы прикончить парня, которого я ранил – вернуться к основам и сосредоточиться. Блестящая дама напомнила мне о моей маме и о том, как она так со мной обращалась, когда я играл. Мои мысли вернулись к перестрелкам. Мы всё ещё находились в режиме наблюдения, и я видел, как в городе кипит жизнь, тени и фигуры движутся к нам. Майк был в контакте с нашим командующим сухопутными войсками (GFC - ground force commander).
Он просил разрешения на стрельбу по местности. Дон, GFC, спросил его о нашем ассортименте. Майк передал свой вопрос: «Он хочет знать, хорошо ли мы работаем». Несмотря на то, что на востоке становилось все светлее, мы всё ещё находились в темноте. С включенным ночным видением мы могли видеть в лучшем случае на 800 ярдов, а не на тысячу ярдов, о которых спрашивал Дон. Учитывая то, с чем мы имели дело, я думал, что 600 – это наш максимум.
«Скажи ему, что мы готовы пройти милю». Я чувствовал себя дерзко и добавил тысячу Дона к более реалистичной оценке в шестьсот. На миле все, что вы видите в прицел и ночное зрение, будет в лучшем случае зернистым. Я мог видеть формы, но ничего, что я мог бы четко идентифицировать как носимое оружие или что-то в этом роде. В тот момент я действительно устал от идеи требовать абсолютно четкого подтверждения перед выстрелом. Все это место было заполнено людьми, которые пытались прикончить нас и не задавали вопросов; почему мы должны?
Дон согласился с нами: «Если вы видите кого-то с ружьем, на большом квадрате решетки, вы его убираете».
Он, должно быть, прочитал мои мысли. Я был хорош с прицелом из оружия и даже лучше с мыслью о том, что нам больше не нужно ждать разрешения или пока плохие парни атакуют нас. Это было больше похоже на дальний снайпинг, а не на прямое действие. Круто. Добавьте это к миксу причудливой ночи в Гильменде. Я видел, что Майк разделял мое волнение от перспективы убить ещё нескольких парней той ночью. Это была первая ночь – когда с нами был Tier-1-парень, капеллан, а теперь и командир, отдающий приказ о стрельбе по собственному желанию, насколько я когда-либо слышал.
Я просканировал область под нами. Слева от меня я увидел, как часть нашей штурмовой группы зигзагами продвигается к тому месту, где я стрелял по тому единственному сквирту. Я подумал, что они окружили его. Я посветил туда лазером, и что-то блеснуло. Я сфокусировался на этой вспышке и, конечно же, увидел парня, который лежал спиной на невысоком уступе с руками в воздухе. Они тряслись, и каждые несколько секунд, когда наш свет ловил его левую руку под правильным углом, казалось, что его запястье искрилось. Я понял, что у парня какие-то часы. Не знаю почему, но мне это показалось странным. Что парень из Талибана делал с часами?
Я сосредоточился на сбитом и раненом парне, следя за тем, чтобы когда штурмующие подошли к нему, он не сделал ничего глупого. К ним устремились дрессировщик и собака. Я думал, что собака находится в режиме атаки, но они оба просто помчались мимо будущего пленника к главной цели.
«Снайпер-1. Посмотрите на этого парня. Посмотрите на этого парня. В поле, крайнем левом».
Один из наших ребят предупредил меня о том, чего я не заметил. Из темноты вышел афганский фермер, словно он услышал шум и хотел посмотреть, что происходит. Это всегда меня удивляло. Я видел это много раз, люди просто выходили из своих домов или приходили из другой части города, чтобы посмотреть перестрелку или что-то ещё. Я даже видел, как несколько человек проходили через середину зоны стрельбы, иногда вздрагивая, когда пуля пролетала мимо них, а в остальном просто двигалась вперед. Этот парень был не сквиртером, а зрителем. Он остановился на дороге, отделяющей поле от деревни, и присел на корточки, чтобы понаблюдать за происходящим. Он не был вооружен и, казалось, не представлял угрозы, поэтому я отодвинул свой взгляд от него.
Наша собака не лаяла, но я слышал, как другая собака провоцирует её. Я люблю собак, но лай этой собаки был неконтролируемым, и это один из тех пронзительных, звенящих в ушах звуков, который так раздражает. Похоже, это было очень близко. Я посмотрел вниз, и он (по крайней мере, я думаю, что это был «он») стоял с опущенной головой, задницей в воздухе и своим хвостом, который дергался как кобра. Я хотел пристрелить этого пса, и, наверное, должен был – он выдавал Майка и мое положение. Но у меня не хватило духу сделать это. Я искал что-нибудь, чтобы напугать его. Кроме того, идея о том, что он предупреждал других о нашем присутствии, была своего рода шуткой. Некоторое время у нас было стрельба из оружия, крики, световые бомбы и всякие другие виды шума. Если вы проспали это, вы, вероятно, не представляли никакой угрозы.
В этот момент на небольшой поляне между всеми зданиями нащи действия начали собирать кучу хаджи. Мне это не очень нравилось, потому что, когда есть такой большой кластер, это смешивает нас и плохих парней вместе. Очевидно, я хотел, чтобы плохие парни были на прямой видимости и на прямой линии огня, но это было невозможно. Парни знали, где мы с Майком находимся, но в пылу всего происходящего было трудно вспомнить этот момент.
«Парни, а можно море разделить?».
Это выражение - именно то, что вы думаете. Штурмовики обучены создавать более упорядоченную конфигурацию, чтобы мы могли лучше определить, кто есть кто или кто в какой команде, и освободить место. Это разделение значительно облегчает мне задачу. Один из моих любимых раздражителей было, когда парни забыли это сделать. Еще я ненавидел, когда кто-то оставлял микрофон включенным, и во всей суматохе той ночи многое из этого происходило. Парнм оставили свои микрофоны включенными, а это означало, что остальные из нас слышали все, что они говорили, их дыхание, старт их соплей из носа, плевки, жевание жвачки. Всё это добавляло хаоса.
Однако на этот раз я был рад, что никто не крикнул парню, чтобы тот выключил его микрофон. Я слышал, как наши парни кричали на заключенных, группу из десяти или больше, требуя, чтобы они встали на колени, легли на живот или на спину.
Я узнал голос Рамиреса. Я выделил его из толпы и увидел, что он стоит лицом к лицу с одним из заключенных. Я осмотрел их обоих и увидел плохого парня, который улыбался, даже когда Рамирес кричал на него и указывал на землю своим оружием, пытаясь заставить парня упасть. Я также наблюдал, как парень начал опускать левую руку через голову к груди.
«Святое дерьмо», - подумал я, - «этот парень в жилетке смертника». Так думал не только я. Один из командиров взвода по имени Адамс начал кричать: «Руки вверх! Руки вверх!». Он жестикулировал, что хотел, чтобы парень сделал, но заключенный продолжал улыбаться, а затем начал смеяться.
«Нет! Нет! Нет!» - крикнул ему Адамс.
Парень не двинулся с места, а просто продолжал улыбаться, а затем сказал так ясно, насколько это можно было сказать: «Ебись ты».
Наши ребята отступили, ещё больше расчистив мою полосу, и я выстрелил. Первый раунд как бы сдул его, он немного согнулся и обмяк. При этом группа наших ребят открыла огонь по нему с близкого расстояния. Он лежал на земле, и я видел, как вокруг него поднимаются фонтанчики грязи и пыли. Я снова сосредоточился и дал понять ребятам, что собираюсь послать в него ещё один снаряд, на всякий случай. Пуля нашла свой дом, и парни подтвердили, что он мертв, парой поднятых пальцев.
Только позже я действительно задумался о том, насколько эти парни мне доверяли. Я мог стрелять в переулок от 4 до 5 футов. Ребята просто стояли и ждали, пока я вставлю этот смертоносный снаряд, веря, что я не вздрогну или не скину снаряд каким-нибудь другим способом и не убью одного из них. А ведь примерно часом ранее они высказывали мне всякую чушь о хаджи, который ускользнул. Так было со мной и моими братьями: мы пинались, царапались и ругались друг на друга, как злые собаки, а через некоторое время вели себя так, будто между нами не произошло ничего плохого. Если бы я мог упаковать это чувство удовлетворения и товарищества и продать его, я был бы очень, очень богатым человеком, и никому не было бы нужды втыкать героиновую иглу в руку.
Все безумие немного улеглось, и мы вернулись к привычному распорядку. В моих коммуникаторах прозвучал голос Мака, он вернулся к своему естественному тону разговора, как будто пилот авиакомпании обновляет статус полета: «Я думаю, у нас есть все необходимое. Пора нам подниматься и уходить». Он передал новые координаты нашей точки эвакуации, и я наблюдал, как все остальные подразделения выстраиваются для выхода оттуда.
Мы с Майком продолжали наблюдение, ожидая увидеть спины последних наших парней, прежде чем слезть с крыши. С этой точки я мог видеть дом, в который нас изначально отправили; там по-прежнему царила суматоха. Я слышал, как афганский парень кричал и плакал. Мне было интересно, где был Tier-1-парень. Я давно его не видел. Я просканировал ряд наших парней, направляющихся к месту эвакуации, но нигде его не увидел.
Я сказал Майку, чтобы он дал мне знать, когда остальные ребята будут ярдов в ста от деревни. Он издал короткий резкий свист, чтобы подать мне сигнал, и вскоре мы их догнали. Когда мы садились в вертолеты, я всегда знал, насколько мы уязвимы, поэтому мы с Майком заняли позиции на дальних сторонах зоны приземления и ждали, пока все, кроме командира и Мака, будут на борту, прежде чем мы сами взбежали по трапу. Вы могли подумать, что после такой адской ночи это будет похоже на раздевалку после победы. Этого не было.
Мы все очень устали и погрузились в собственные мысли, поэтому всю дорогу назад было тихо, даже когда мы прошли через ворота и оказались внутри проволоки периметра. Когда мы собирались слезть с микроавтобуса, Мак встал и сказал: «Руководители групп – сейчас собраться в комнате для анализа».
Мы прошли обычную процедуру, когда все сообщали о том, что они видели и делали, включая перечисление убийств, чтобы можно было составить отчет о действиях. Я узнал одну вещь, которая меня беспокоила. Некоторая шумиха внутри главного объекта была связана с назначенной нам военной служебной собакой (MWD - military working dog). Панцер был бельгийским малинуа, который, в отличие от некоторых других MWD, с которыми я работал, довольно круто позволял людям, помимо своего дрессировщика, взаимодействовать с ним. Этот пес был таким же поджарым, подтянутым и свирепым, как и все остальные, но, как и большинство из нас, казался холодным, когда не на работе.
Когда Panzer вошел в это здание, он, должно быть, испугал одного из жителей, который порезал его ножом. Чтобы показать вам, насколько хорошо обучена и крута была эта псина, даже несмотря на то, что на него напали, он не стал нападать эту женщину. Он всё ещё был на поводке, а дрессировщик и пара других парней пытались обезоружить её. Вы должны помнить, что даже несмотря на то, что на всех нас была броня, и она могла остановить пулю, она не обеспечивала такой же защиты от клинка. Они продолжали уговаривать ее уронить большой старый нож, который у нее был, но она была так напугана и так намеревалась причинить собаке еще больший вред, что не стала слушать никого из нас, переводчика или свой здравый смысл. Никто из нападавших не хотел этого делать, но в конце концов кому-то пришлось всадить в нее пулю, чтобы положить конец угрозе и её жизни. Я слышал об этом в отчете, а также о том, что Panzer нужно было доставить в медсанчасть, чтобы зашить, но в остальном через несколько дней всё будет в порядке.
Стрелять в женщину было непросто, и это было последнее средство в той ситуации. Для этого нам нужно было получить разрешение. Я даже не хотел знать, кто был парнем, который должен был стрелять, и никто на самом деле никогда не говорил об этом, кроме как о том, насколько ужасной была эта ситуация для всех участников – стрелка, жертвы, ее семьи, псины. Одна вещь, которая беспокоила меня, была мои мысли о том, стоило ли вытаскивать эту собаку на операцию в дом, а также то, как во время нашего разбора командир сказал о том, что, по его мнению, было испорчено. Наши MWD считались частью оборудования – оружием, транспортным средством, чьим-то сраным офисным креслом - и о нем нужно было сообщить как о повреждении. Не ранен. Не пострадал. Поврежден.
Мы все сидели, качая головами. Мы все знали, что часто собаки оказывались первыми внутри объекта после того, как вход был проделан, рискуя взорваться. Они обнаружили кучу СВУ, которые спасли жизни или конечности. Они были большой частью нашего отряда и нашей жизни. Panzer и другие собаки помогли нам почувствовать себя немного более обычными парнями, у которых была опасная работа. Мы будем там убивать плохих парней, а затем возвращаться в огороженный периметр, смеяться и шутить с Panzer, бросать ему теннисный мяч и охать и ахать, когда он прыгал и крутился в воздухе, чтобы поймать его. Мы обсирали друг друга, когда проиграли пушистому парню в перетягивании каната.
Мы все были братьями по оружию, четвероногие и двуногие. Я слышал, как люди говорят, что одна из замечательных особенностей собак - это то, что они живут настоящим моментом; они не думают о прошлом или будущем. Я не уверен в этом, потому что каждая собака, которую я имел и знал, похоже, понимает, когда приближается время еды. Но вы поняли суть.
Было странно возвращаться после операции, подобной той, что была у нас, и разойтись, чтобы пойти в спортзал, кто-то шёл в душ, кто-то шёл пожрать, кто-то шел позвонить домой, а кто-то занимался своими делами. Мы относились к тому, что сделали, как к ещё одному дню в офисе, после этого особо не говорили об этом и готовились на следующий день сделать это снова. К нам не относились как к отдельной статье в бюджете, но именно так мы должны были смотреть на убийства и ранения, которые мы нанесли врагу.
Примите во внимание это. Обратите внимание. Двигайтесь дальше. Другой вывод из этого опыта был прост. Я так много думал о парне из Tier 1 и своем «прослушивании», что ненадолго потерял концентрацию. Вместо того, чтобы сконцентрироваться на работе, которую я должен был выполнить, чтобы избавиться от плохого парня, который, казалось, не хотел умирать, я думал о работе, которую хотел бы получить следующей. Это было нехорошо. Мне это сошло с рук, но я должен был найти способ, чтобы мое желание быть совершенным не мешало мне эффективно выполнять свою работу. Я всё ещё учился и продолжал расти. Забавно то, что во всей суматохе я и все остальные потеряли из виду Tier-1-парня. Казалось, он просто исчез. Насколько это было круто?

БЕЗ РАСКАЯНИЯ (WITHOUT REMORSE)

«Ирв! Отпусти своё хозяйство, чувак. Ты публичен!». Остальные из 40 человек 1-го взвода, которые слышали успешную попытку Рамиреса подколоть меня, засмеялись. Я чувствовал, как мои уши горят от смущения, но я никак не мог убрать руки от паха. Поздней осенью 2008 года мы находились недалеко от Кандагара, ещё до всплеска, который устроил президент Обама. Возможно, мы пересекали относительно небольшой пруд, погруженные по пояс в воду цвета фекалий, но в моем представлении я был дома в Техасе, сидя на кушетке того же цвета, что и вода, и смотрел телевизор.
Некоторое время между развертываниями я был дома. Джессика была на работе, и у меня был день, чтобы заполнить всё время тем, что я мог найти. Это означало телевидение, а в данном случае шоу на Animal Planet под названием Monsters Inside Me. Этот документальный фильм об инфекционных заболеваниях очаровал меня. Я не был помешанным на гигиене ни тогда, ни сейчас, но что-то в том, как эти крошечные микроорганизмы наносят огромный ущерб человеческому телу, как бы привлекло меня. Говорят о своём «Без колебаний; без угрызений совести». Эти создания были безжалостны и жили, чтобы убивать и разрушать.
Конкретный эпизод, о котором я думал, когда стоял на берегу этой грязной воды, был об особенно противном микроскопическом чуваке, который мог течь вверх по твоей уретре, когда ты мочишься, находясь в воде. Он проникнет внутрь вас и начнет разрушать ваши органы. Если тебе не помогут, ты умрешь. Я не собирался мочиться в воду, но я не рисковал, поэтому моя рука была довольно крепко сжимала пах. Если я мог этим как-то помочь, то ни одна вещь не проникла бы этим путем в меня.
Не только телешоу заставило меня волноваться по поводу санитарии и болезней. Нам приходилось принимать таблетки, пить чистую воду и делать все возможное, чтобы защитить себя. За несколько лет до этого мне напомнили, насколько опасными могут быть Ирак и Афганистан, даже если в них не стреляют или не взрывается взрывное устройство. Это произошло во время операции в Ираке, о которой я вам уже рассказывал, - операции с большим зданием, где мы подверглись нападению. То, которое мы назвали Hotel Party.
Я не сказал вам, что во время этой операции один из механиков, который обслуживал кучу разных транспортных средств, приближался к завершению своего развертывания. Он думал, что, может быть, это уже конец его армейских дней. Он не был уверен, хочет ли он вернуться, но он знал, что не хочет, чтобы его карьера закончилась, пока у него не будет возможности увидеть, на что бывает похожа жизнь за пределами периметра базы. Он вызвался принять участие в этой операции. Вы в курсе того безумия, которое там произошло. Я не сказал вам, что ещё до того, как мы добрались до вечеринки в отеле, нам пришлось обогнуть выгребную яму. Не везде в Ираке, но слишком во многих местах открытые сточные воды текли по улицам или канализационные трубы сливались в эти мерзкие, мерзейшие бассейны.
Я не совсем понимаю о чем этот, назову его Q, думал, но когда мы подошли к одному из них, он оказался в нём, вместо того чтобы обойти его. Я не знаю, подумал ли он, что это лужа, или у него была голова на высокоскоростном шарнире из-за того, что он был новичком в этом, но я видел, как он барахтался в этой помойке. Несколько парней прыгнули, чтобы помочь вытащить Q оттуда. Он пошатнулся и упал, и было ясно, что он проглотил немного воды и ила. Он хрипел, кашлял и хлюпал, пытаясь выплюнуть эту дрянь изо рта. Я стоял и смотрел на него, и это было в некотором роде забавно. Здесь он хотел почувствовать вкус боевой жизни, и он почувствовал вкус того, чего у большинства из нас никогда не было. Мне также было очень плохо за него, потому что, остановив свой первый инстинктивный смех, ты понимаешь, что этот парень находится в мире боли. Я не знал, насколько всё плохо, но я видел, что его вели к медицинской машине, и медики вытащили оттуда свои задницы. Некоторое время я не видел Q., но ребята слышали, что его отвезли в лазарет, и дела у него были тяжелые.
Пару дней спустя я увидел Q сидящим возле одной из квартир. Он был весь закутан в одеяло. Я затушил сигарету и подошел к нему.
«Что случилось, Q? Как дела?»
Он покачал головой и посмотрел на меня. Я видел, что его глаза пожелтели.
«Не очень хорошо, Ирв. Но я выберусь отсюда раньше, чем я думал».
Далее он объяснил, что бактерии в выгребной яме причинили ему вред. Его почки почти отказали. Он принимал все виды антибиотиков, и сейчас ему стало лучше, но его выписывали по медицинским показаниям. Я действительно чувствовал себя дерьмом из-за того, что смеялся над увиденным. Каждый раз, когда кто-то падал, за исключением случая, когда Майк упад в эту огромную дыру и сломал ногу, мы смеялись, скорее, от удивления, чем от чего-либо. Думаю, такова человеческая природа.
Итак, я был за пределами Кандагара, пытался перейти этот пруд в режиме защиты пениса, шаркая ногами. Я видел фотографии и сцены в фильмах, где парни пересекали воду с оружием в руках, вытянутыми над головой, и выглядели как Рэмбо. Меня не волновало, как я выгляжу, насколько медленно я иду или насколько намокает приклад моего оружия. Я думал о некоторых других пословицах и символах веры, которые проповедовали снайперы - например, «Один выстрел, одно убийство» - и думал о том, как они могут применяться здесь. «Невидимый, но смертельный» не входил в их число, но я подумывал добавить это в свой личный список.
Примерно в миле от водного перехода мы подошли к нашей цели. Брифинг можно было снять несколько месяцев назад и показывать снова и снова. High-value target (высокоприоритетная цель). Войти - выйти. Чувствительно по времени. Снайпер-1 расположится здесь. Снайпер-2 здесь. Несет 5 магазинов с патронами .308. Yadda [Бла-бла-бла]. Yadda. Иншааллах. Yadda.
Я не хочу, чтобы казалось, будто я полностью проверял эти брифинги миссии. Я обращал внимание, но поскольку мы, по сути, говорили, а затем делали одни и те же вещи по каждой из этих операций, часто было мало отличить одну от другой. В большинстве случаев эти операции в 2008 году прошли без срыва. Нам это нравилось, но так же, как я очень люблю есть Doritos, но если бы я ел их весь день каждый день в качестве закуски, я бы дошел до того, что перестал замечать все нюансы их вкуса. Мы с Майком заняли позицию на крыше напротив цели. Ребята пробрались внутрь быстро и без происшествий. Без особого дела мы с Майком сели спиной к спине, используя друг друга в качестве спинки.
«Ты собираешься продолжать водить этот Grand Marquis, когда вернешься домой навсегда?» - спросил Майк.
«Хотел бы избавиться от него».
«Вещь размером с мой дом», - фыркнул Майк.
«Я бы хотел купить Харлей», - сказал я ему. «Всегда хотел покататься».
«Ты издеваешься надо мной? Твоя мама будет шлепать тебя за это. Не говоря уже о том, что сделает Джессика».

Я подумал об этом минуту. Несмотря на то, что раньше я чувствовал себя виноватым в том, что слишком много рассказывал Майку, по мере того, как наши отношения углублялись, я все больше рассказывал ему о своей маме и жене. Они обе ему нравились, и он нравился им. Они знали, что он изо всех сил старался защитить меня.
То, что он говорил о моей маме, было правдой. Она не столько беспокоила, сколько была большим пузырем беспокойства. Ее беспокойство немного увеличивалось и уменьшалось, но в основном оно было постоянным источником давления на меня, на неё и - я должен был представить, хотя он и не говорил об этом – на моего отца. Я знал, что мое пребывание за границей было огромным стрессом для неё и для Джессики. Вот почему я подумал, что, может быть, мне пора положить конец. Тем не менее, какая-то часть меня не хотела называть это уходом, по крайней мере, если только это не было на моих условиях. Я был как бы захвачен аспектом снайперского кодекса «без угрызений совести», применяя его к другим частям моей карьеры.
«Я бы сказал ей, что это был компромисс. Я мог бы вернуться домой и покататься на мотоцикле или продолжать увеличивать количество поездок». Мне не больше, чем раньше, нравилась идея беспокоить маму. Я был почти уверен, что она имела дело не только с обычным старым беспокойством; Основываясь на моих беседах с ней, у меня появилось ощущение, что все зашло глубже и серьезнее. Я задумался на мгновение, что мои 6 развертываний сделали со мной, не говоря уже о том, какое влияние они оказали на мою жену и мою мать.
Мой разговор с Майком был прерван какой-то информацией по связи. Мы узнали, что на нашем маршруте эксфильтрации глаза в небе заметили некоторые вражеские позиции на нём.
«О, чувак, вот и мы снова».
«Как говорили мои мамы», - начал Майк, а затем сделал паузу, прежде чем добавить, - «если бы это было легко…» Но это было именно то, на что я надеялся. Выстрелов не было. Возвращение домой на вертолете. Жуйте жевачку. Посмотрите с парнями пару DVD, поспите.
«Нет покоя для нечестивых», - сказал Майк.
«Понял тебя», - добавил я.

И честно говоря, нам всем нужен был отдых. Попасть в него было не весело. Мне нравилось стрелять, но обратное было неправдой. Насколько это было физически возможно, мое тело приспособилось к перевернутым часам, которые мы использовали – спать днем, работать ночью. Больше всего в отдыхе нуждался мой разум. Одно дело – держать вашу ситуационную осведомленность на пике; необходимость помнить план действий было другим; необходимость адаптации, принятия и пересмотра снова и снова была самым утомительным занятием.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 7

Когда мы с Майком упаковывали свое снаряжение, я пытался визуализировать карты, которые нам показали. Наш маршрут для вывоза проходил к северу от цели по тому, что считалось основным маршрутом через этот город. Вертолеты приземлятся на окраине города в поле, граничащем с парочкой отдельно стоящих зданий. Ни разу во время брифинга никто не говорил о вооруженном сопротивлении, с которым мы теперь, вероятно, столкнемся, когда будем пробираться по первоначальному маршруту к зоне посадки. Итак, как нам выбраться отсюда, решать нам с помощью свыше. Я имел в голове маршрут, но знал, что это должен сделать командир. Мне всегда нравилось знать, куда я иду, быть во главе стаи, а затем плыть сзади. По этой причине я сказал Майку, что как только мы спустимся, мы займем позицию позади ответственного лица первой штурмовой группы.
Не знаю, хотел бы я или обладал бы необходимыми навыками, чтобы быть одним из пойнтменов. Мало того, что они должны были сканировать глазами все вокруг, они также должны были следить за своим устройством GPS, чтобы убедиться, что они ведут нас по правильному маршруту. Самое простое сравнение, которое я могу сделать - это представить себе поездку по городу с GPS-монитором на приборной панели. Вы не слышите, как GPS подсказывает маршруты. Все, что вы можете сделать, это увидеть выделенный маршрут, по которому вы должны идти. Вы смотрите на этот экран, но при этом должны обращать внимание на другие транспортные средства, пешеходов, светофоры. А теперь представьте, что вы делаете всё это и задаетесь вопросом, есть ли в следующем здании, которое вы проезжаете, в машине, которая едет рядом с вами, вооруженные плохие парни, которые хотят вас застрелить.
Добавьте к этому, что вы пытаетесь слушать что-то важное по радио. В этом случае мы продолжали слышать, что наши специалисты по связи перехватили вражеские радиопередачи, показав, что они знали о нашем присутствии и отслеживали нас. Покинув более населенный район города, мы двинулись по узкой тропинке. Я был на грани, потому что со временем эти плохие парни стали умнее. Они знали, что мы часто приходили пешком, и поэтому начали устанавливать СВУ вдоль путей доступа, не являющихся транспортными путями. Часто мы сталкивались с противником, даже не предупредив его заранее. В каком-то смысле это было лучше. Мы знали, что эти парни были где-то рядом; это был больше вопрос, когда и где мы вступим в контакт, чем вступим ли мы в контакт вообще. Это константа. Ты привыкал беспокоиться о себе. Когда и где было иначе. Ты как бы переносил это в другое место. В результате ты замечал больше.
Мы делали все возможное, чтобы оставаться в безопасности – держались подальше от самих деревень, избегали залитых водой канав, высохших русел рек и районов с интенсивным движением транспорта. Мы замедлили темп. В какой-то момент взводный сержант Мак приказал нам остановиться. Мы были в довольно открытой позиции с парочкой невысоких хозяйственных построек, типа хижин, которые усеивали местность. Если бы вокруг было большое присутствие врага, им было бы трудно найти какие-либо укрытия.
«Парни, вы что-нибудь видите?» - спросил он.
Я поднес прицел к глазу и начал сканирование. Майк сделал то же самое. На протяжении всего пути следования мы все занимались обнаружением целей. Во время операции вы всегда были в поисках всего, что могло бы дать вам подсказку о том, где может быть плохой парень, где может поджидать мина-ловушка, что-нибудь необычное, что может быть потенциальной укрытием или угрозой. Вы проверяете каждое окно и дверной проем. Вы ищете все, что может показаться неуместным, не имеющим смысла, не вписывающимся в структуру окружающей среды.
На нашей остановке я немного накрутил себя. Я начал делать проверенный временем тест «Если бы я был снайпером», пытаясь найти место, которое я бы использовал, если поменяться ролями. Опять же, мы были в такой пустынной местности, что трудно было поверить, что кто-то там может быть.
«У меня ничего нет», - сообщил я Маку.
«Отрицательно», - добавил Майк.
«Начинаем движение», - сказал Мак.

Мы прошли еще четверть мили, прежде чем Мак снова остановил нас. Я встал на колено и начал прицеливаться. Я заметил движение, а затем заметил небольшую группу мужчин менее чем в четверти мили от нашей позиции. Было трудно определить их количество, потому что все они были одеты почти одинаково и перемещались между домом и небольшим открытым полем. Они что-то делали в доме, а через минуту или около того выходили обратно. Они казались безоружными, но я видел немало случаев, когда такие парни носили оружие под одеждой.
Кроме того, они часто прятали свое оружие в поле. Казалось, что они просто занимаются своими делами, занимаются сельским хозяйством, а потом, как вы уже поняли, они стреляют в вашу позицию. Иногда они стреляли в нас, прятали оружие и возобновляли свою сельскохозяйственную деятельность. Когда мы подходили к ним, чтобы допросить их, конечно, они говорили, что не делали ничего плохого. Учитывая ROE, без абсолютного подтверждения того, что это был именно тот парень с оружием, мы мало что могли сделать, кроме как быть благодарными за то, что никто не пострадал.
Как только мы решили, что идти дальше, вероятно, безопасно, мы возобновили прогулку к вертолетам. Я отступил, продолжая наблюдать за этими людьми, пока остальная часть подразделения проходила мимо них. Как только ведущие парни оказались параллельны им, мы с Майком устремились к середине стаи, чтобы снова прикрыть парней в задней части стаи. На тот момент все было хорошо. Когда мы все прошли мимо них, я заметил, что люди в поле двигались так, как никогда раньше. Они как бы наклонили головы от нас, и один из них поднял руки к лицу. Для меня это выглядело так, как будто он использовал какое-то устройство связи.
Мы всегда шутили о необходимости иметь паучье чутье, как это делал Человек-паук, которое позволяло вам улавливать сигналы, когда что-то плохое вот-вот произойдет. У меня появилось это чувство через несколько секунд после того, как мы все вышли за пределы их позиции. Мысль о том, что что-то не так, мелькнула у меня в голове, как только я услышал звук выстрелов над нашими головами. Представьте, как это звучит, когда кто-то щелкает пальцами, только непрерывно и быстрее, чем это возможно для человека – snap-snap-snap-snap-snap-snap-snap-snap-snap-snap.
Тот, кто стрелял из этого оружия, держал нас в хорошем положении. Как будто у него была аллея, по которой он мог прицелиться, открытое поле слева от нас и тонкая посеребренная полоса бегущего ручья справа от нас. Рядом с нами было очень мало места, за которым мы могли бы эффективно укрыться. Я чувствовал, как щека изнутри прилипает к зубам. Я понял, что прошло пару часов с тех пор, как я пил. Хотя ещё не было жарко, слегка обезвоживаться было нехорошо. Я почти чувствовал, как мои мысли сгущаются, когда они проникают в мой грязный мозг. Мне нужно было как-то их освободить, но в тот момент не получалось найти время, чтобы попить. Я сделал несколько глубоких вдохов и с силой выдохнул, пытаясь добавить немного искры, чтобы зажечь мои мысли о наших следующих шагах.
Все упали на землю. Я мог сказать, что снаряды не просто шли высоко, а шли под углом, намного превышающим нашу позицию. Они стреляли высоко и долго, снаряды поднимали пыльные бури на трассе, по которой мы шли, примерно в 50 ярдах позади нас.
«Сбрось лестницу, Майк», - сказал я ему. Нам нужно было действовать максимально быстро и мобильно. Я нажал кнопку связи и сказал парням: «Мы переезжаем. Мы переезжаем».
Когда мы двинулись в путь, я услышал, как парни впереди, первая штурмовая группа, открыли для нас подавляющий огонь. В те дни, когда я играл в юношескую лигу, у нас был тренер, который был ветераном Вьетнама и стал учителем физкультуры. Он был олицетворением старой закалки. Он заставлял нас делать это упражнение, которое он называл «Утиная прогулка». Вы приседаете, опускаете ягодицы почти на землю, сгибаете руки в локтях и поднимаете руки, как будто у вас машут крылья, и делаете круги по всему полю. Это должно было накачать твои ноги, но это была пытка для твоих колен. Мы с Майком должны были проделать нашу версию этой «Утиной прогулки», проходя мимо наших лежащих товарищей. Это было мучительно, но мы ни за что не собирались поднимать наши тела выше, чем это необходимо. Используя вытянутые руки, чтобы стабилизировать себя, иногда волоча части тела и на мгновение высоко центрируясь, когда мы ползли через других парней, мы пробрались вперед.
Из-за того, как нас прижали, единственными, кто мог эффективно стрелять и не поражать наших собственных ребят, была первая штурмовая группа. Это было нехорошо, и мы все это знали. Мы с Майком заняли позицию справа от этих парней, лежа на очень пологом склоне, не более двух или трех градусов, который вел к ручью. Я извивался в положении лежа, пытаясь прокладывать себе путь мимо острых камней, которые кололи мои бедра и локти.
Через прицел я мог видеть слабые искры, исходящие от силуэта оружия, расположенного в нескольких сотнях ярдов от того места, где стояли наши друзья-фермеры. После того, как я увидел эти искры, я понял, что скорее всего они исходят от пулемета РПК; Я мог различить барабанный магазин вместимостью сто патронов. Я также подумал, что они были ближе к трети мили, около 500 метров, а не четверть мили, в которую я поначалу оценил. Я смог четко определить 3 цели. Один плохой парень за пулеметом стрелял. Другой стоял чуть выше первого, давая ему прицельные и выравнивающие направления указания, скорее всего.
Стрелок и наводчик расположились на углу небольшого здания. Они установили свою огневую позицию между двумя маленькими конструкциями, и третий парень метался от одной из них к другой, а затем снова возвращался. Я не мог уразуметь, какого черта он проводил эти пятиярдные спринты туда-сюда, как печатающая головка на тех старых точечных матричных принтерах, которые у нас были в младшем классе. Звук их стрельбы из оружия добавил впечатления. Я ненавидел этот звук тогда, и я хотел устранить его сейчас и остановить это безумное дерьмо от такого бега. Наличие какого-то движения внутри и вне вашего поля зрения набросывает визуальные эффекты, и просто раздражает.
«Чувак», - сказал я Майку, - «просто забери этого бегуна». Это был тяжелый выстрел с этого расстояния и в парня, который показывался на секунду или около того. Чтобы сделать это, нужно было сделать то, что мы называем «ловушкой». Вы, вероятно, видели видео людей, стреляющих в тарелки - глиняные мишени. Когда они перемещают ствол оружия непрерывно и нажимают на курок, пока винтовка ещё в движении, это называется «слежение». Техника, которую пришлось использовать Майку, была ловушкой. Вы устанавливаете оружие и целитесь в фиксированную точку и не перемещаете ствол оружия или любую другую его часть, кроме спускового крючка. Вы просматриваете свою сетку, идентифицируете одну точку на одном краю поля зрения области и вторую точку в этом же поле. В основном, вы оцениваете, когда стрелять, так что объект, движущийся через эту линию зрения, будет центрирован по мере того, как скругление достигает этого расстояния. Учитывая этот набор условий, Майк использовал 3,5-мильный отрыв, чтобы раунд достиг плохого парня через 2 секунды после того, как он выпустил его. По сути, раунд повлияет на цель, когда он достигнет центрального перекрестия в пределах области. Проще говоря, вы заставляете цель бежать на путь пули.
Win Mag Майка загрохотал. Эта штука была чертовски громкой, даже с моей защитой для ушей, я чувствовал, что каждый разряд бьет по моим барабанным перепонкам. Я также стрелял по стрелку и его помощнику. В подобных ситуациях, по крайней мере для меня, старая поговорка «Один выстрел, один труп» была всего лишь поговоркой. Армия проповедовала это на тренировках, но я знал, что в бою требуется гораздо больше выстрелов, чем один, чтобы сбить парня. Когда вы можете занять положение лежа и по-настоящему подготовиться и не торопиться, конечно, вы сможете подойти очень, очень близко или действительно достичь 100-процентной точности, и «Один выстрел, одно убийство» станет реальностью. Но когда вражеский огонь идет на вашу позицию, и вы стараетесь как можно быстрее устранить эту угрозу своим парням, всё становится намного более текучим и хаотичным, чем это.
Стрельба из положения лежа увеличивает ваши шансы на то, что «один выстрел - одно убийство» сработает, но по моему опыту, мне чаще приходилось стрелять с колена, с выступа на крыше или из какой-то другой неортодоксальной и неудобной позиции, в соотношении примерно три раза из четырех. В конце концов, я поговорил с некоторыми руководителями о снайперской подготовке и рассказал им о своем опыте и о том, как нужно адаптировать обучение, чтобы ребята вели огонь с позиций, на которых они фактически находились во время перестрелки.
Кроме того, в этом случае, хотя я был снайпером и хотел убить, я понял, что, учитывая, насколько сложным был мой выстрел, мне лучше стрелять, как будто я веду подавляющий огонь, чем стрелять как снайпер. Я с трудом мог различить оружие и смутно видел 2 человеческие фигуры, но они были спрятаны за передний край этой стены ровно настолько, чтобы мой угол был слишком мал, чтобы обойти их. Так что с такого расстояния и под таким углом я вряд ли смогу их поразить; У меня было больше шансов попасть в здание рядом с ними и, возможно, обрызгать их осколками, которые отлетели от здания, временно загораживая их зрение пылью, просто отвлекая их причиняя беспокойство. Затем, если они были озабочены мыслями о том, где я нахожусь и что с ними может случиться, одна из штурмовых групп могла обойти этих трех парней с фланга, точнее выстрелить в них и уничтожить их самих. Меня бы там не было, чтобы добавить их к моему личному счету. Я был там, чтобы помочь нам всех выбраться оттуда живыми, чего бы это ни стоило.
Я продолжал стрелять, и Майк тоже, а потом в какой-то момент бегун сделал что-то очень, очень странное. Он остановил свои спринты, сделал несколько шагов ближе к нам и лег на тропинку, которая вела от того места, где были другие фермеры / информаторы, к месту, где расположились пулеметчики. Я начал задаваться вопросом, убедили ли этого парня действовать как приманку. Это было похоже на карнавальный аттракцион или что-то в этом роде; он был на какой-то цепи, которая тащила его туда-сюда между этими двумя зданиями, и машина сломалась, или он так устал от бега, что решил просто рухнуть прямо здесь и позволить нам прикончить его.
Я не стрелял в него, и Майк тоже. Я сказал Майку стрелять по пулеметчикам. Я подумал, что его более тяжелые снаряды имеют больше шансов пробить то здание, и, возможно, нам повезет и мы убьем этих двух других парней. И, как будто было телепатически приказано, наступило прекращение огня, все мы с обеих сторон прекратили стрельбу. Повисла странная тишина. Дым от выстрелов плыл на предрассветном ветерке. По радио я слышал, что наша вторая штурмовая группа двигалась на восток - в сторону, противоположную ручью, чтобы обойти пулеметчиков. Я задумался на минуту, может быть, нам с Майком невероятно повезло и мы завалили плохих парней за зданием.
По какой-то причине, которую я никогда не пойму, двое парней, которым нравилась эта защищенная позиция, решили ее бросить. Они встали, наводчику потребовалось некоторое время, чтобы сломать сошки орудия, и они побежали вперед, словно хотели присоединиться к своему неподвижному товарищу посреди дороги. Теперь у меня был четкий выстрел по наводчику, и действовало «Один выстрел, одно убийство». Моя пуля попала ему в грудь, подняла его с ног и повернула в воздухе. РПК упал сначала на ствол, а затем улегся магазином вверх в низкой траве.
Мое внимание привлекли выстрелы из дальнего левого угла. Одна из наших штурмовых групп вела сильный огонь по второму из двух зданий, между которыми несся бегун. Мы начали получать огонь с этой позиции, и я понял, что там были не только эти 3 парня. Почему раньше по нам не стреляли? Доставлял ли бегун сообщения туда и обратно между двумя стрелками? Что за адскую стратегию использовали эти парни?
Через минуту эта короткая перестрелка прекратилась сама собой. У нас всё ещё был бегунок-перевертыш посреди дороги. Я спросил Пембертона, попал ли он в него, но Майк не мог этого подтвердить. Третий парень попытался ненадолго укрыться, но затем решил пойти за РПК. Он схватил оружие, встал на колено и приготовился стрелять по нам. Он вносил некоторые коррективы в это, и у меня было достаточно времени, чтобы поймать его. Я выстрелил слева от него, между ним и его исходной позицией за правым зданием. Это был мой способ дать ему понять, что он может бежать, но не мог спрятаться. Когда пуля подняла грязь в нескольких ярдах от него, он дернулся и немного отодвинулся, как если бы вы коснулись выключателя света после того, как в вас накопилось статическое электричество.
Он продолжал возиться с пулеметом, и я попал ему прямо в верхнюю часть груди. Майк тоже всадил в него ещё один выстрел, попав ему в поясницу. Я был хорош с этим. Убедиться, что этот парень мертв, было хорошо. В этот момент мы все получили команду о прекращении огня. Мы собирались взять то, что мы называем «тактической паузой». Все понимали, что к этому моменту мы уже устранили всех плохих парней.
Мы рассредоточились по местности. Одна штурмовая группа обошла с запада - парни, уничтожившие второго стрелка. Другая обошла с востока. Им не пришлось стрелять, так как стрелок и наводчик решили двинуться вперед и атаковать нас лобовым ударом. Первая штурмовая группа встала. Похоже, местность была в огне. Пулеметы, большие патроны из не имеющего дульного тормоза-компенсатора Win Mag Майка и вражеский РПК подняли огромное количество дыма и пыли. Хотя мое ночное зрение выглядело так, как будто мы все были на поверхности Луны, как будто мы только что вышли из нашего лунного посадочного модуля и приспосабливались к более легкой гравитации и пыли, которая поднималась выше, чем на Земле.
Я огляделся и увидел, как парни начали менять магазины, и эта пауза превратилась в вздох, огромный вздох облегчения после всего безумия, которое только что произошло. Я всё ещё чувствовал напряжение в шее, плечах и челюсти. Я всё ещё был на земле, продолжая сканировать. Прямо в центре были трое плохих парней, которых мы убили. Оружие находилось посередине, и они были разложены, как различные элементы мультитула – отвертка, нож, штопор.
Внезапно один из этих троих, штопор, выпрямился и подпрыгнул. Это было похоже на то, как на канвас выскакивает боец смешанных единоборств, хаджи «Ронда Роузи» [Ronda Jean Rousey - американская актриса, боец ММА, дзюдоистка и реслер]. Откуда-то он извлек оружие, и я не знаю, как я это сделал, но я был так поражен видом этого человека, вскочившего после того, как мы все предположили, что он мертв, что я инстинктивно нажал на спусковой крючок. Пуля попала ему в бедро; Я мог видеть дыру в ткани его мантии и слышать, как она проникает в его плоть. Выражение его лица не изменилось – трудно поверить после того, как он получил пулю 308 калибра в ногу; он даже не пошатнулся. Он просто опустился на корточки, типично для многих людей с Востока, которых я видел, когда они расслаблялись. Он положил оружие на верхнюю часть ног, прикрыв рану, взял одну руку и поднес ее к подбородку, опираясь локтем на приклад АК, который он магически извлек.
Он прошел путь от бегуна до опоссума и стал скваттером, и теперь он был там, как Мыслитель. Он посмотрел на меня, и в прицел я увидел, как он щурится. Он был возрастным парнем, судя по складкам и морщинкам вокруг глаз. Клянусь, он смотрел на меня и думал: «Так, ладно, ты собираешься застрелить меня или как?».
Я прошел все эти тренировки и был проинструктирован по целеуказанию, и без предупреждения или сожаления через меня прошло то, что никогда раньше не учитывалось в моей жизни как снайпера или солдата. У меня было жуткое убеждение, что это была разновидность самоубийства об копа. Все это время этот парень надеялся, что мы покончим с его жизнью. Он давал нам все возможности, хотел усложнить нам задачу, чтобы мы не чувствовали себя так плохо. Мы как бы испортили те другие возможности, и теперь мы были там, глядя на пространство, которое составляло не более нескольких сотен ярдов, но могло быть на миллионы миль с учетом того, откуда он пришел, что он видел и что он пережил.
«Ты получил его?» - крикнул Майк, заканчивая мою секундную тактическую паузу.
«Да, чувак. Подожди секунду». Секунда превратилась в две, затем в три, затем в четыре, а затем в пять.
«Что за ад», - сказал Майк тихим и смущенным голосом. «Я собираюсь застрелить этого парня».
Его заявление превратилось в полу-вопрос.
«Все в порядке. Все в порядке?» - сказал я, горло у меня сжалось, и слова казались чуждыми.
«Отправка. Отправка. Отправка». Парень не двигался всё время, когда он был у меня в прицеле, пока мой снаряд не отбросил его. От удара его ноги подлетели; одна из его сандалий закружилась в воздухе. Его затылок ударился о землю, слегка подпрыгнул и осел.
«Хороший выстрел. Хороший выстрел». - сказал Майк, хотя и без особого энтузиазма, который он часто проявлял.
Мак был на радио. «У вас там всё хорошо?».
Я не хотел рассматривать все возможные способы интерпретации слова «хорошо», у меня не было словарного запаса, чтобы выразить все вопросы, которые я задавал ему и всей вселенной.
Я прибегнул к проверенному и верному - «Подтверждаю это» - вызвав ответ инстинктивно и надеясь, что он найдет дорогу домой, будет трассером, за которым я смогу последовать в какое-нибудь безопасное место, направит меня туда, где предупреждения и раскаяние не имеют никакой роли.
«Мы двигаемся», - сказал Мак. Я встал и отряхнулся. Я достал бандану и очистил прицел, слегка отряхнув пыль, чтобы не поцарапать. Я снял ночное видение, надеясь, что смогу более четко увидеть, какие варианты выбора были представлены мне и какие я предпочел принять.
«Мы прикроем тебя», - сказал я Маку, кивнув Майку. Он шагнул вперед, словно хотел положить руку мне на плечо. Он этого не сделал, но схватил шланг, идущий от моего гидратора CamelBak.
«Ты выглядишь так, будто тебе не помешает выпить, брат», - сказал он, не сводя глаз с моих. Я должен был прервать этот контакт, но я сделал хорошую долгую затяжку из этого мундштука, не обращая внимания на то, что он пах пылью, теплом и ночью в Гильменде.
Через несколько минут я сидел в вертолете и больше думал о том, что только что произошло. Я не был уверен, пришел ли этот человек преподать мне урок. Никогда не видел, чтобы кто-то смотрел прямо на меня через прицел. Как будто он оценивал меня, насмехался надо мной и умолял меня одновременно. Долгое время я думал, что афганцы, которых мы взяли, не совсем люди. Я думал, что они были глупыми примитивными людьми, которые предпочли жить по стандартам порядочности и человечности, которые намного ниже наших. Я знал, что в моей снайперской работе мне помогало то, что я считал их не более чем мишенью.
Хотя мы не обменялись ни словом, это было похоже на разговор между нами. На мой взгляд, он позволил мне сделать то, что я должен был сделать. Понятия не имею, собирался ли он стрелять в нас из этого оружия или нет. Он был вооружен. Он не подал виду, что хочет сдаться. Он представлял для нас смертельную угрозу. В тот же день после возвращения у меня был сон, в котором мы вдвоем обменивались словами. Раньше мне никогда не снились бои, но этот был ярким. Я очнулся от этого, и в моей голове эхом отозвались слова этого человека: «Ты собираешься это сделать или как?». Впервые я почувствовал раскаяние. Я сказал Майку, что это так, но я как бы пошутил, сказав ему, что я нарушил кодекс, и он должен сообщить обо мне.
Когда я впервые услышал слова «Без предупреждения; без раскаяния» - я не понимал, что раскаяние может застать меня без предупреждения. Я не понимал, что раскаяние – это не просто черное-белое, да или нет, хорошее или плохое. Это, безусловно, было мне преподнесено таким образом. И я задавался вопросом сейчас и в течение долгого времени после того, означает ли мое чувство раскаяния, что я должен: да, быть снайпером, или нет, вернуться домой. Был я хорошим солдатом или плохим солдатом? Еще сложнее было то, что у меня был один вопрос, который я выбросил из головы до тех пор, пока я не решил уйти из армии и не начал находить утешение и мужество на дне слишком большого количества бутылок с выпивкой, чтобы не оставаться в моей шкуре и не атаковать в лоб: Был я хорошим человеком или плохим?

СЛЕДИ ЗА СОБОЙ (KEEPING TRACK OF YOURSELF)

Командная химия – важная часть успеха. Я читал о футбольных командах, которые выиграли Суперкубок, потому что все ребята отлично ладили и были сплоченной единицей, и все их глаза были сосредоточены на одном призе. Эго не мешало идти по пути, и у них была позиция «следующий игрок», если травма выводила из строя одного из стартовавших. Я также читал, что некоторые команды выиграли Суперкубок, хотя ребята не ладили – защита думала, что нападение не имело для них значения, тренеры этих двух подразделений на самом деле не разговаривали друг с другом, и ребята дрались друг с другом так же сильно, как и с противоборствующими командами. В обоих случаях у них было что-то, что разжигало огонь в их животах, и они обладали талантом преодолеть любую дисфункцию. Или, может быть, дела вертелись своим путем, и Леди Удача была на их стороне.
Всё, что я знаю, это то, что по моему опыту на войне, командная химия имела значение - не столько в том, как парни взаимодействуют в тренинговых комнатах или дома на стрельбище, но определенно на поле боя. Вы должны были объединиться и выполнять свою работу независимо от того, как вы могли относиться к некоторым другим членам вашей команды и их личностям. Верно также и то, что то, как вы относитесь к себе, и то, как вы себя держате, сильно влияет на то, как другие люди в вашем подразделении воспринимают вас, и что это также влияет на вашу работу. Иногда вам нужно верить в себя, даже если не так много доказательств того, что ваша вера в себя основана на чем-то другом, кроме просто веры. Сомневающиеся будут сомневаться, и вы должны принять тот менталитет, что вы можете сделать это, несмотря на то, что другие могут подумать о ваших шансах. Я знаю, что такая вера в себя помогла мне стать рейнджером, а также достичь моей цели – стать снайпером. У меня были люди, которые меня поддерживали, но я также знаю, что было много людей, которые сомневались, есть ли у меня то, что нужно. Если бы я был одним из тех, кто задавал вопросы, я бы далеко не ушел.
Это не значит, что вам никогда не следует сомневаться в себе или что вы должны проявлять невежественное высокомерие, которое я время от времени наблюдал у некоторых молодых парней. Лучше всего спокойная уверенность, а спокойно исследовать свои сомнения и страхи вполне естественно. Если вы убежите от них, они рано или поздно найдут вас, и, вероятно, в то время и в месте, когда вы меньше всего хотите, чтобы они появлялись. Я знаю, что это не часть мышления специальных операций, которую многие парни хотят признавать или обсуждать, но в тихие ночные часы, а не на поле боя, самое время выполнить работу, которая вам нужна. чтобы правильно подумать.
Я также знаю следующее: если у всех нас была одна общая черта характера, то это было наше желание держать свои чувства по поводу убийства плохих парней при себе. После того, как я убил того пожилого афганца, который, казалось, хотел, чтобы я его убил, меня охватили разные смешанные эмоции. Я не поделился ими ни с кем из ребят. Даже Майк, парень, с которым я так тесно работал, не был тем, с кем я чувствовал себя комфортно, разделяя свое замешательство. Частично это было связано с нежеланием показаться слабым. Вам нужно было, чтобы парни доверяли вам и чтобы они были уверены в ваших силах, и наоборот. Никому не нравится выглядеть слабым или недостаточно компетентным. Особенно это касалось снайперов / корректировщиков. Я не был похож на многих снайперов, которых мы называем «убийцы свиней». Такие парни считали, что именно они должны стрелять в подавляющем большинстве случаев. Их корректировщик был их кэдди; они были игроками в гольф. Кэдди может помочь вам, дать вам цифры, но вы единственный, кто собирался произвести выстрел.
Я смотрел на своего корректировщика, в частности на Майка, как на более или менее равного себе. У него была такая же подготовка, как и у меня, и хотя мы разошлись в некоторых вещах, я никогда не был большим поклонником использования болтового оружия для стрельбы на близком расстоянии, снайперская стрельба прямого действия, которая была основным видом боя, который мы вдвоем видели вместе – и я позволил ему делать то, что он считал нужным. Он очень верил в это оружие и в свою способность использовать его, и вы не хотите заставлять парня делать что-то, в чем он будет чувствовать себя некомфортно и, возможно, в результате будет менее точен. Поскольку мы были командой, я должен был признать, что есть некоторые вещи, которые он должен делать по-своему, а есть некоторые вещи, которые я должен делать по-своему. Вот что я имею в виду, говоря о себе. Знайте свои сильные и слабые стороны и сообщайте о них наблюдателю, будь то устно или своими действиями во время совместной работы.
Я знаю, что мы с Майком расходились в одном: я не думаю, что он так много думал, как я, о природе того, что мы делали, и о том, как убийства могут повлиять на нас. Но также, как я уже сказал, это было то, что мы держали при себе, и, возможно, он был лучшим актером, чем я, или, может быть, я не мог читать его так же хорошо, как я мог читать себя. Было много того, чем мы поделились, но все же изрядную часть мы оставили при себе. Мы с Майком установили хорошие отношения, и связь, которую мы установили, сохраняется и по сей день. Если вы читали «The Reaper», то знаете, что нам с Майком не удалось завершить свою совместную карьеру. Короче говоря, Майк получил серьезную травму, когда упал в загадочную дыру. Ему повезло, что он выжил в том инциденте, который является одной из самых странных вещей, с которыми большинство из нас в нашем подразделении столкнулось во время развертывания. Поскольку Майк вышел из строя, мне назначили нового корректировщика.
Брент Александр работал в Camp Bastion. Мы оба были сержантами E5, но у него на 2 года службы больше, чем у меня. Значит, он меня превосходил. То, что он был корректировщиком, а я был стрелком, несмотря на то, что он служил в армии дольше меня, не было необычным. Так часто создавались снайперские команды. Я никогда не спрашивал, почему это так, и, учитывая мое отношение к тому, как мы собираемся действовать, это казалось неважным. Одна вещь о Бренте, которая действительно казалась мне важной, заключалась в следующем: мы оба приближались к концу нашего развертывания, но Брент еще не видел никаких реальных действий, и он не зарегистрировал ни одного убийства. Парни, действующие на базе британского лагеря «Бастион», пережили период некоторой вялости в своей оперативной работе.
Мы работали в Camp Leatherneck, где в основном размещались морские пехотинцы США. Наши две базы находились относительно близко друг к другу, так что казалось, будто Брент переезжает из одного района одного города в другой. Он был хорошим парнем, но потребовалось время, чтобы привыкнуть к работе с кем-то, кто так хотел доставить удовольствие и в целом был очень нетерпелив. Я уже указывал, что когда вы приближаетесь к концу развертывания, вы немного расслабляетесь морально. В данном случае, в конце лета, мы все не столько думали о нашем неизбежном отъезде, сколько то, что мы были измучены проведением почти сотни операций за 3 месяца, которые мы провели в провинции Гильменд.
Одна операция, казалось, сливалась с другой, и вскоре они превратились в размытое пятно. Часто во время простоя мы сидели и счищали дерьмо, а парни говорили: «Эй, Томас, помнишь, как ты вошел в ту сторону здания?». Томас смотрел с пугающими глазами и говорил: «Что? Что я сделал?». Он не просто прикрывал свое смущение; он действительно не помнил. Я был в одном и том же положении несколько раз, когда парни долбили меня «вспомни, когда», а я не помнил и говорил об этом, или делал вид, что согласен с тем, что они мне говорили. Когда Брент впервые сообщил об этом, и мы встретились, он стал требовать от меня подробностей о том, что пережила наша стихия: «Мы все слышали, как это безумно для вас, ребята. Это правда? Вы все убивали парней?».
«Да уж. Чувак, это было без перерыва. Каждую ночь мы гуляем, нас обстреливают. Мы стреляем».
«Какое оружие ты хочешь, чтобы я достал?»

Я задумался на секунду. Я знал, что мне нравится, когда парни делают свой собственный выбор, но учитывая то, что я знал о Бренте – что он не совершал ни одного убийства из оружия с оптическим прицелом, что он не видел много действий – я подумал, что у него, вероятно, не было предпочтения в этот момент.
«Выбирай SR-25. Мы должны работать быстро».
Брент кивнул: «Okay. Okay. Что бы ты ни хотел, я вытащу. Я думал, может, Win Mag с тех пор, как Пембертон использовал это. Подумал, может, ты захочешь сохранить все в прежнем виде».
Я пожал плечами. «Мы находимся в среде, богатой целевыми объектами. Мне нравится SR-25 для этого. Но решать тебе».
«Нет. Нет, я пойду с SR». Он открыл свой оружейный чемодан и вытащил винтовку.
«Проклятье, эта штука чистая», - сказал я. Это было похоже, что из неё никогда не стреляли.
«Мне нравится покраска», - добавил я. Брент сделал это с тигровыми полосками в стиле Вьетнамской эпохи. Внезапно моя Грязная Диана стала для меня не так хороша. Брент достал прицел Leupold Mark 6 3-18 H-58, тот самый, который использовал я.
«Мы все еще придерживаемся старой школы, ха?» - сказал я.
«Угловые минуты по-прежнему работают для меня», - сказал Брент. «Я знаю, что некоторые парни переходят на новую формулу Mil Relation, но я верю, что нужно следовать тому, что ты знаешь».
«Я услышал это», - сказал я. Брент захлопнул свои чемоданы и убрал их.
«О, хэй», - сказал я, стараясь говорить как можно более небрежно. «Ты уронил свой DOPE».
На лице Брента отразилась паника. Он осмотрел землю, а затем, когда он наконец понял шутку, выражение страдальческого юмора заменило его мини-ужас.
«Не могу поверить, что я попался на это», - сказал он. Сказать парню, что он уронил свой DOPE (Data of Previous Engagements - данные о предыдущих столкновениях), было одной из постоянных шуток среди снайперов. В основном вы держали DOPE на ламинированном листе бумаги. По сути, это своего рода шпаргалка или заметки, которые вы храните, чтобы помочь вам правильно рассчитать цифры для выстрела в зависимости от вашего конкретного оружия и техники. Нет двух одинаковых орудий, стреляющих одинаково, поэтому важно было сохранить DOPE.
Думаю, я пытался поприветствовать Брента в своей снайперской команде, дать ему понять, что он был одним из парней, подарив ему момент «вспомнить, когда». На самом деле я был счастлив за этого парня. Это звучит довольно жестко, но, пройдя все тренировки, которые он прошел, завершил все снайперские школы, которые у него были, в том числе те, которые я не посещал, и не иметь возможности применить эти навыки в поле должно быть отстоем для него. Теперь он был как ветеран, которого в конце сезона меняют на команду, у которой есть шанс выйти в плей-офф и все это выиграть. У него никогда раньше не было такой возможности, и меня не волнует, кто вы, насколько холодным вы можете быть, вы чувствуете себя счастливыми за таких парней.
Да, он собирался участвовать в операциях с очень высоким уровнем риска, но мы все ради этого и играли. По этой же причине я решил, что на нашей первой операции я позволю Бренту взять на себя инициативу и самому провести брифинг. Я не сказал ему заранее; Я полагал, что у него было более чем достаточно брифингов, чтобы он мог справиться с этим. Поэтому, когда подошла очередь снайперской команды высказаться, я толкнул его в локоть и сказал: «Ты берешь это на себя».
И снова это испуганное выражение распространилось по его лицу – приподнятые брови, бегающие глаза, гримаса.
«Нет», - прошептал он. «Ты знаешь местность лучше. Ты начинай».
Мы оба тормозили, но я начал.
«Итак, мы будем там с двумя SR-25. Брент будет носить с собой лазерный дальномер».
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 8

Я продолжил с длинным списком оборудования, которое Брент будет иметь с собой. Парням нужно было знать о лазере, так как его видимая красная точка также могла быть произведена оружием противника. Это тоже было бы незнакомо нашим ребятам, выходящим со снайперской позиции, потому что я его никогда не носил. Это была отличная техника для дальнего снайпинга, с некоторыми ограничениями, но для того, что мы делали, я не видел смысла. Вы должны были поставить свою винтовку или, по крайней мере, оставить её там, где она была установлена, достать лазер, зафиксировать цель, нажать кнопку, получить дальность, затем вернуться к своему оружию, внести свои коррективы на основе показаний лазера, и открыть огонь. Все это может занять драгоценные секунды.
Если вы спрятались и стреляете с большого расстояния, а ваша цель мало двигалась, все было идеально. Но обычно у нас было всего несколько секунд, чтобы выстрелить. Тем не менее, если он хотел носить его, он мог им воспользоваться. Мне нравилась стрельба в движении, и со всеми разными вещами, которые Брент планировал взять с собой – различными наборами инструментов, боеприпасами, другими припасами - я не знал, как он сможет поддерживать необходимый нам темп. Брент был примерно моего роста, но гораздо коренастее, так что я подумал, что у него хватит веса, чтобы носить всё это снаряжение. Либо так, либо он довольно быстро сообразит, что ему нужно переосмыслить и приспособиться к следующей операции. Я мог сказать ему, что делать, или он сам научился этому. Я знал, что для большинства парней разобраться в этом лучше, чем получить ответ.
Интересно, что единственное, чего Брент не нёс с собой, так это страха. И дело не в том, что он был наивен и не понимал, во что ввязывается, присоединяясь к нам на операциях, где все могло стать жарким и оставаться горячим. Фактически, когда мы отправились в путь той ночью, я сидел там с закрытыми глазами, а Брент возился с моим радио, чтобы отомстить мне за шутку с брошенным DOPE. Я посмотрел на него, как мама на непослушного ребенка.
«Да будет тебе, пожалуйста? Для всего есть время и место. Есть время и место для всего. Просто успокойся. Я знаю, что ты новичок, но пожалуйста. Будь серьезен, чувак - мы идем в бой».
По правде говоря, часть моего комического ответа была серьезной – последняя фраза о том, что мы собираемся вступить в бой. Я знаю, что чувствовал, как в животе поднимается небольшой приступ беспокойства. Мы стреляли, часто по несколько раз, казалось, почти на каждой вонючей операции.. Мне плевать, кто ты, это сильно трогает тебе нервы. Было бы плохо показать это, дать понять другим парням, что вы что-то чувствуете. Мало того, что они смотрели на вас с усмешкой и начинали удивляться, но я думаю, мы все чувствовали, что это может стать заразным и размножиться.
Мы с Брентом занялись точной настройкой нашего оружия и оптических прицелов, а я возился с ручкой подъема на моем Leupold. Она не вращался так свободно, как обычно, и я подумал, не очистил ли я весь аппарат так тщательно, как мог. Совершенно неожиданно мне в голову пришли слова одного из командиров, которые выступали на брифинге: «Процентные показатели говорят нам о вероятности того, что кого-то там пристрелят». Я подумал об этом на минуту, задаваясь вопросом, было ли это на 100 процентов азартной игрой или чем больше раз я туда ходил, тем больше шансов, что я стану «единственным». Пилот объявил, что мы отстаем на 90 секунд, и все это отключилось.
Брент и я заняли тыл после того, как все разгрузились. Я начал называть секторы наблюдения и потенциальные цели.
«У меня в окно парень прямо».
«На десять часов в дверях появился парень».
Почти сразу мы увидели вдали трассирующие огни, похожие на молниеносных жуков на опушке леса. Вот только там были не деревья, а здания. Здания, на крыше которых могут быть плохие парни, стреляющие в нас.
Я слышал голоса поблизости, а затем они удалялись по дороге, когда местные жители предупреждали всех о нашем присутствии. Это было похоже на то, как ребенок издает звуки в картонную трубку рулона оберточной бумаги, и я почти чувствовал колебания вверх и вниз по моему телу.
«Погнали, чел», - сказал я Бренту.
«Ты ведь не пошутил?» - ответил он. «Это безумие».
«Добро пожаловать в наш мир», - пробормотал я, когда услышал выстрел АК, доносящийся откуда-то слева от меня.
«Я бы солгал, если бы сказал, что ты к этому привыкнешь».
Ребята из Талибана стреляли короткими очередями и молились. Просто дали нам знать, что они там, и что у них есть оружие, и они собираются его использовать. Спасибо. Как будто мы этого ещё не поняли. На этом этапе, если мы не сможем идентифицировать стрелков или их местонахождение в течение нескольких секунд, мы просто пройдем мимо этой точки, зная, что они действительно не находятся в пределах эффективной дальности стрельбы. Мы прошли менее трех четвертей мили в нашем пятимильном пути к цели и начали набирать темп. Я посмотрел на Брента, и он делал эту штуку типа утиного клюва – высовывал губы с каждым выдохом. Он был чертовски на пределе с целым складом оружия и снаряжения, поэтому я не удивился. Что меня удивило, так это то, как я тоже это чувствовал.
Мы были на небольшом возвышении и смотрели на узкую улочку, которая вела через центр городка. Нашей целью в этой миссии по захвату или уничтожению был фасилитатор СВУ [человек, обеспечивающий успешную групповую коммуникацию], которого регулярно замечали в дальнем конце жилого района. Это привлекло вс` наше внимание. Самодельные взрывные устройства были тем, о чём большинство из нас больше всего беспокоилось. И по мере того, как время нашего пребывания в стране в многократном развертывании удлинялось, это оружие и навыки, необходимые для его использования, становились все более изощренными. Всё, что мы могли сделать, чтобы положить конец или ограничить их использование, стоило того, через что нам пришлось пройти. Захватить этого парня и передать его экспертам, которые допросят его и, надеюсь, получат информацию, необходимую для разрушения всей операции, было намного лучше, чем добавление убийства к вашему счету.
Вскоре мы оказались в маленькой неприятной засаде. Мы вели огонь с двух сторон, классическая «L засада». С 12 и трех часов в нас стреляли. Вот как это составлено и должно быть сделано, но ребята на трехчасовом посту были немного перенапряженные. Вместо того, чтобы ждать, пока основная часть нашего элемента выровняется со своей позицией перед стрельбой, они начали стрелять, как только передняя часть, наша первая штурмовая группа, пересекла их поле зрения. Стрельба велась между зданиями перпендикулярно нашей позиции. Это означало, что им нужно было стрелять по узкой аллее. Все, что нам нужно было сделать, это добраться до дальней стороны этого здания и зависнуть ниже ближней стороны, и их углы будут совершенно неправильными.
Поскольку я был впереди, я встал на колено и открыл ответный огонь по коридору, прикончив парочку. Брент наблюдал за задней частью построения, и у него вообще не было выстрелов. Пулеметчики, входившие в состав первой штурмовой группы, тоже от души выпускали боезапас, и наша огневая мощь была настолько превосходна по сравнению с этими плохими парнями на 3 часа, что я подумал, что мы либо их уничтожим, либо они повернутся хвостом к нам и убегут. Их, должно быть, все еще нужно было нейтрализовать, потому что мы вызвали непосредственную поддержку с воздуха, и прибыл A-10 Thunderbolt. Я был поражен тем, насколько близко к земле летели эти штуки и насколько они маневренны на малых скоростях. Они были вооружены, чтобы противостоять танкам, и несли достаточно боеприпасов, чтобы сровнять большую часть этого города, но что мне понравилось, так это 30-мм пушка Гатлинга в носовой части. Звук этой штуки всегда вызывал у меня улыбку. Когда военно-воздушные силы и их пилоты прибыли на место происшествия, есть шанс, что с остальными всё будет в порядке.
Брент подошел ко мне, и мы сидели на корточках на несколько мгновений, пока A-10 не сделал свое дело. Он выпустил несколько ракет, и мы с Брентом прищурились от их яркого света; На этом коротком отрезке дороги ночное время превратилось в дневное. Я сделал глубокий вдох и задержал дыхание, пытаясь не дать запаху обжечь мои носовые ходы и горло.
«Это реальное дело», - сказал Брент. Я не мог сказать, был ли он доволен этим или зол. В тот момент это не имело значения. Мы были в центре всего этого, и я знал, что назад мы не повернем. Через 15 минут после вмешательства А-10 мы пересекли центральную рыночную площадь города. Это была небольшая открытая площадь, не более нескольких сотен квадратных ярдов, размером с небольшую городскую игровую площадку в Мэриленде, где я вырос. Там мы были несколько уязвимы, потому что вокруг площади было несколько зданий.
«Один сверху!». Я слышал, как крикнул Киз, один из пулеметчиков первого штурмового отряда.
«Один сверху!». Я поднял глаза и оружие одновременно, и на 2 часа увидел контур плохого парня. Он поправлял свое оружие. Я мог видеть его силуэт, когда он держал его под углом 45 градусов от нашей позиции. Все ещё двигаясь, я выстрелил, и человек с тяжелым смертельным вздохом и грохотом оружия упал на край здания, приземлившись на землю.
Во время полета я уже установил свой DOPE на 300 ярдов, и это была приблизительная дальность, на которой находился парень. Самый удачный выстрел в моей жизни. Я повернулся и снова посмотрел на Киза, чувака, который мне очень нравился, и того, кто вел со мной ожесточенные словесные перепалки. Мы начинали вместе в оружейном отряде, и наша шутка всегда заключалась в том, какие мы крутые. Его фирменная фраза была «Чувак, я такой ужасающе потрясающий!»
Поэтому после того, как я сделал этот выстрел, мне пришлось сказать ему: «На случай, если ты этого не знал, я довольно крутожопый».
Киз рассмеялся, его зубы были безумно белыми в моем ночном видении.
«Я думаю, тебе нужно проверить свои нижние этажи на предмет разрывов, Ирв, потому что ты только что отложил много кирпичей из нижней части своей спины».

Мы стукнулись кулаками и продолжили прогулку по тиру Гильменда. Через несколько минут после того разговора с Кизом я услышал звук подошедших позади меня ботинок. Я оглянулся через плечо и увидел Брента. Я немного замедлился и позволил ему пойти рядом со мной. Он покачал головой, и на него нахлынула признательная улыбка.
«Этот выстрел был нечто».
«Я не понял, как это произошло», - сказал я. «Я бы ни за что не смог этого сделать, если бы действительно старался».
«В любой другой день мне повезет. Мы все сделаем это. Удача важнее точности».
«Роджер», - сказал я. Затем я услышал металлический лязг. Моей первой мыслью было «Что за ад», и вскоре последовал ответ: кто-то просто бросил в нас гранату!
Я немного отпрыгнул, и увидел Брента, согнувшегося в талии и наклонившегося, как будто он собирался что-то поднять. Я начал думать, что, чувак, я видел такие вещи в фильмах о Второй мировой войне, где солдат поднимает одну из тех немецких гранат, которые выглядят как маленький факел Тики, и затем бросает ее обратно нацистам. В моей голове промелькнули слова «картофельное пюре», одно из прозвищ тех старых гранат. Затем я начал думать, как это было круто, как это было храбро, как безумно странно, что Брент снимался в этом героическом фильме. Все эти мысли занимали около 2 секунд в реальном времени. Я остановился. Брент остановился. Остальные ребята продолжали идти к нашей цели.
Я видел, как Брент взял «гранату» и потер её о винтовку, а затем установил на место.
«Дерьмо. У меня упал прицел».
«Ты разыгрываешь меня, что ли?»
«Нет. Не могу в это поверить. Надеюсь, всё не испортилось».

Собственно, я мог понять, как вещь упала. Я не знал, как его прицел был прикреплен к его SR-25. Это можно было сделать двумя способами: с помощью быстросъемных язычков или болтов. Скорее всего, это были быстрые релизы. Честно говоря, мне не нравились прицелы Leupold старых моделей. Оптика была в порядке, но она была громоздкой, и казалось, что каждый раз, когда вы перемещали оружие, прицел зацеплялся за какую-то часть вашей униформы, вашей брони, вашего рюкзака.
Всё больше и больше парней элемента проходило. У нас не было много времени, чтобы перестроить свой прицел.
«Как, черт возьми, это случилось?» - спросил я, сразу же сожалея об этом, поскольку заставив его ответить на вопрос, он отвлекся от его сосредоточенности на текущей задаче. Когда мимо прошла пара штурмовиков из второй команды, я сказал: «Занимаюсь здесь некоторыми делами. Мы встанем на минуту».
Брент вытащил свой набор инструментов, порылся внутри и достал пару гаечных ключей. Он начал затягивать пару креплений, чтобы снова надеть прицел. Дело в том, что прицел не всегда находился в одном фиксированном положении. Оружие не было изготовлено специально для вас, поэтому в него была встроена некоторая регулировка. Вам нужно было разместить прицел на ружье, а затем обнулить его – отрегулировать. По сути, это означало установить прицел и пострелять по маленькой цели с расстояния в сотню ярдов. Когда он был обнулен, вы бы получили хороший плотный паттерн со всеми 5 раундами. Если бы вы не обнулили прицел с помощью оружия, ваши пули могут быть неточными.
У нас не было времени, чтобы заставить Брента обнулить свое оружие правильным способом. Мой разум метался. Что мы могли сделать, чтобы помочь ему?
«Нам придется сделать это трудным путем», - сказал я, - «мы могли бы это предвидеть ...».
«В этом нет необходимости», - вмешался Брент. Он полез в свой рюкзак и вытащил свой лазерный дальномер - вещь, которую я считал ненужной и неуклюжей в использовании. В данном случае это было идеальное решение проблемы, которой у нас быть не должно. Проще говоря, с помощью этого лазерного устройства он мог сопоставить то, что он видел через глазок на стволе, с перекрестием в своем прицеле. Этим он добился того, что мы называем «боевой ноль». Не так точно, как вам хотелось бы как снайперу, но вы все равно сможете подобраться очень, очень близко, если не прямо к цели. Возможно, у тебя не получится выстрелить парню в нос, но ты точно сможешь попасть в парня.
Когда его прицел снова прикрепили, я сказал ему: «Погнали».
«Извини», - сказал Брент.
«Не беспокойся», - сказал я ему. «Но ты же знаешь, что на этот раз ты действительно уронил DOPE».
«Забавно», - проворчал он. «Тебе не следует так сильно получать удовольствие от моей боли».

Мне это совсем не нравилось, но я хотел, чтобы он немного расслабился. Пока мы работали над решением прицеливания, а он снова устанавливал прицел, Брент изрядно укорил себя за свою ошибку. Я знал, что нужно быть строгим к себе, и подумал, что ему нужна небольшая шутка, а не напутственная беседа.
Я боялся дать понять ребятам, что мы получили проблему одного снайпера. Им не нужно было помнить об этом. Я вспомнил время, когда оружие Майка полностью не сработало, и насколько все это было хаотично. Не нужно было повторять, и я был уверен, что Брент будет хорош даже без лучшей системы нацеливания.
По крайней мере, мы могли рассчитывать на одно: примерно каждые три четверти мили мы наталкивались на новый вражеский огонь. В основном, Брент и я могли немного отстраниться. Линейные ребята позаботились обо всем, так что большую часть пути к цели это было суетись, стреляй, суетись. Брент и я оба выстрелили несколько раз, но сопротивление, которое мы встретили, было довольно легким, но все же очень раздражающим.
Когда мы подошли к цели, это было обычным делом – залезть на крышу, чтобы наблюдать за нами. Единственная особенность этой ночи заключалась в том, что мы работали с тем, что большинство из нас называло афганской армией или ANA. Официально они были военнослужащими Афганской национальной армии, основного вида Вооруженных сил Афганистана. Поначалу мне не нравилась идея сражаться вместе с этими парнями, но я все больше привыкал к этой идее. Мой опыт общения с ними имел место до любого из инцидентов, когда парни афганской армии нападали на других членов своих подразделений или других сил коалиции. В основном мне не нравилось, когда они критиковали нас во время допросов и рассказывали, что мы делаем что-то неправильно или слишком грубо относимся к людям. «Это война!». Я все время хотел кричать на них.
В ту ночь афганцы и наши штурмовые группы вместе вошли в здание. С нами также была пара переводчиков, и мне было жаль этих ребят и то, что случилось с некоторыми из них. Талибан считал переводчиков предателями и преследовал их, а чаще их семьи. Иногда талибы настраивали этих переводчиков против нас. Я не знаю, что бы я сделал, будь я на их месте – жить с угрозой моей семье, если бы я не сделал то, что они сказали мне сделать. Пока я наблюдал и думал о других вещах, Брент работал над тем, чтобы быстро предвидеть с помощью своего оружия. Это потребовало некоторой разборки, и его оружие было разобрано на части. Как оказалось, дела с нашей HVT шли лучше, чем у нашего ремонта.
Судя по тому, что плохих парней уводили из дома со связанными за спиной руками, я мог сказать, что мы были близки к завершению дела. Я сказал Бренту, что у него мало времени.
«Дерьмо. Дерьмо. Вот дерьмо, - пробормотал он. Он сел с балкером в руках и посмотрел на меня. «Почему я такой дерьмоголовый? Я отстой. Я не смогу вовремя собрать это дело».
«Не беспокойся об этом. Я все взял под контроль. У нас все в порядке. Мне самому приходилось проделывать это несколько раз, прежде чем ты приехал, так что сейчас не похоже, что это отстойно».
Он не хотел этого слышать. «Я подвел тебя, чувак».
Он казался очень подавленным. Я подумал, что сделаю то, что мы всегда делали друг с другом, когда парень чувствует себя подавленным – дать ему ещё дерьма.
«Когда я узнал, что это ты придешь на замену Майку, я подумал, что будет куча провалов, поэтому был готов ко всей этой ерунде».
Хриплый смех Брента дал мне понять, что я поступил правильно. Затем я услышал сигнал о том, что элемент будет двигаться. Я передал это сообщение Бренту и добавил: «Я собираюсь встретиться лицом к лицу».
Я повернул на 6 часов, так что я смотрел в том же направлении, что и остальные ребята, когда мы возвращались. Я проследил наш путь эвакуации, ища что-нибудь подозрительное. Нам нужно было пройти чуть меньше мили, но, несмотря на все задержки, которые у нас были из-за коротких перестрелок по дороге, небо начало светлеть. Когда другие ребята вышли, я обновил свои боеприпасы, заменив частично израсходованный магазин на полный и убедившись, что на моем поясе есть ещё один полный.
Казалось, приближающийся восход солнца разбудил кучу местных жителей. Они начали выходить из своих домов, некоторые из них указывали пальцами, что привело меня в состояние повышенной готовности. Я ненавидел указывающих, потому что мне приходилось думать, что они следят на стороне талибов. Я сразу же подключился к связи и сообщил своему главному лидеру отряда, что среди местных было много движения. У меня в животе было такое чувство, что вот-вот наступит время игры.
«Тебе хорошо идти?» - спросил я Брента.
«Я думаю так. Думаю, я попаду в цель».
«Что ж, я думаю, мы скоро узнаем».

Его оружие было снова вместе, но он не смог использовать технику предвидения, чтобы правильно откалибровать свое оружие и прицел. Несмотря на это, я сказал ему: «Чувак, теперь у тебя есть все цели». Какие бы угрызения он ни делал с собой, это не оставило никаких следов. Брент не улыбнулся, но его тон был намного светлее и резче, чем когда он тупил.
Мы присоединились к ребятам на дороге, которая шла вдоль чистого ручья. Утренний туман поднимался над водой. Вдали земляной туман окутывал кустарниковую траву, и чахлые стволы деревьев поднимались из нее, как лапы мультяшной овцы. Волосы на затылке встали дыбом. Это было нехорошо.
Я посмотрел в прицел и увидел, что солнце низко над горизонтом, туман, дымка, монохромный пейзаж – всё было нечетко. Впереди нас была деревня побольше, чем та, в которой мы только что были, и между нами и ней тянулось длинное ровное возделываемое поле, темные борозды покрывали ледяной слой почвы. Немного менее чем за милю на том поле стоял человек, на самом деле очень далеко от любого здания, чтобы он только что проснулся и вышел на работу. Я заметил движение и сильнее прищурился от линзы моего прицела, желая, чтобы свет был лучше. Я подумал, что, возможно, он протискивался руками в нагрудник – тактический жилет, в котором хранятся боеприпасы и который держится на подтяжках. Единственная причина, по которой вы их надеваете, - это то, что вы планируете немного пострелять.
Учитывая условия освещения и наземный туман, насколько мы знали, на этом поле могли быть десятки и десятки плохих парней. Я передал по радио то, что заметил, капитану Арнольду.
«Ты можешь достать его?».
«Отрицательно. Не с этой возвышенности».

Боеприпасы, которые у меня были с собой, не были рассчитаны на такое расстояние, и даже 10-кратного увеличением моего прицела было недостаточно. Лучшее, что мог сделать этот раунд - это, наверное, шесть десятых мили. На секунду я подумал о Майке и его Win Mag и о том, что, может быть, мне следовало сказать Бренту нести его. Я не задерживался на этом слишком долго. Второе предположение не несло нам никакой пользы.
Я был в процессе разговора с капитаном Арнольдом о том, что мне нужно подняться высоко, чтобы хотя бы подумать о том, чтобы выстрелить в эту фигуру на ферме, когда я услышал дребезжащий звук выстрела из АК. Звук доносился из-за нашей спины, из маленькой деревушки, из которой мы только что покинули, которая теперь находилась на нашей шестичасовой позиции. Там все стояли и смотрели на нас. Никто из них особо не двигался, и было ясно, что никто из них не стрелял. В этот момент начали поступать довольно горячие раунды, но мы не могли открыть ответный огонь. Если мы уберем кого-нибудь из этих невооруженных наблюдателей, придется расплатиться адом, а потом ещё накинуть чаевых. У нас не было выбора, кроме как спрыгнуть и попытаться укрыться как можно лучше.
Снайперам приказали занять позицию. Мы единственные, кто может вести прицельную стрельбу, необходимую, чтобы убить плохого парня с оружием, который приближался к группе невооруженных местных жителей, обеспечивающих ему укрытие. Я увидел парня с АК. Он согнулся. Представьте себе шахматную доску после десятка ходов. У вас есть разположенные на доске люди, пешки и ладьи, кони и слоны. В заднем ряду королева сидит на корточках, используя как можно больше этих фигур для укрытия. Между ними промежутки; они не образовали прочную стену. Я могу стрелять в эти промежутки. Но я должен быть категоричным с этими выстрелами; в противном случае на этой доске ляжет кто-то, кого я не должен был застрелить.
Мы проделывали подобные упражнения на тренировках, и это была одна из самых сложных интеллектуальных игр, в которые я когда-либо играл, нервирующая и раздражающая мозг, представляющий собой смесь расчетов, сомнений и надежд. Я понял, что мне нужно выбросить все это из головы и вернуться к самому основному типу таргетинга. Выберите одну маленькую вещь на этой цели, устраните все остальное в увеличенном круге этого прицела и сделайте то, чему вы научили свое тело. Шаг в сторону, мозг, я понял.
Я выстрелил первым выстрелом в мужчину с АК, и промахнулся чуть ниже него. Несколько других ладей и коней услышали, как раунд проходит через соседнее поле, и дернулись. Второй раунд был немного ближе, но он заставил других разбегаться. Третий достал AK-ферзя в заднем ряду. Все остальные шахматные фигуры рассыпались в этот момент, сбегали с доски в коробку, полагая, что их маленькая тактика не сработала, и думали: «У этих ребят, у этих американцев, есть какие-то навыки, и хотя мы полагали, что будем в безопасности, зная, что они не убьют невооруженного парня, мы не думали, что они это сделают». Они не продумали заранее достаточно ходов наперед.
Мы с Брентом всё ещё лежали ничком и сканировали, когда парень вылетел из-за угла одной из приземистых деревенских хижин. Он мчался по небольшому участку открытой местности и по насыпи, которая вела к ручью. Он направлялся к месту, где высокая трава и тростник торчали из воды и давали ему немного укрытия. Некоторые из линейных парней стреляли в него из своих M4. Я насчитал 7 выстрелов.
«Урони его. Урони его. Урони его», - сказал я Бренту, не крича, а стараясь как можно быстрее произнести все слова вместе. На его оружии щелкнул предохранитель.
«Смотри на меня. Смотри на меня. Следи за ходом», - сказал Брент более спокойно, чем я мог подумать в данных обстоятельствах.
Я был готов следить за ним, и когда его первая пуля вылетела из ствола, я попытался проследить её. Это было так далеко от цели, что я знал, что он должен внести некоторые серьезные коррективы.
«4 мили оставь. Тебе нужно спуститься до 6».
Цифры и расчеты мелькали у меня в голове, пока я смотрел, как парень спускается по склону и затем останавливается. Он, должно быть, лучше подумал о своем выборе и теперь мчался обратно в деревню. Я дал Бренту еще один набор инструкций и услышал, как он вносит все поправки в свои регуляторы и ручки. Он пристрелял винтовку быстрее, чем кто-либо из тех, кого я когда-либо видел.
Он выстрелил, и облака пыли поднялись у левой ноги плохого парня.
«Еще полмили, и ты его поймал».
Брент приспособился и попал парню в центр спины. Мужчина кувыркнулся и улегся плашмя у входа в узкий переулок. Еще 20 шагов, и он бы добежал. Жалко для него.
«Достал его. Достал его», - сказал Брент, а затем добавил: - «Моя винтовка обстреляна. Теперь я в порядке».
«Давай целься».

В этот момент мы получили информацию от наших линейных парней, что в поле позади нас появилось больше плохих парней.
«РПГ. РПГ. AK», - сообщил Лонг, один из парней из оружейной команды. «На один час. Один тридцать. 350 ярдов». Я осматривал это место и увидел плохого парня, но никак не на 350 ярдов. Я набрал 500.
«Брент. У меня около 500 ярдов».

Должен признаться, что тогда я не думал об этом, после того, как мы с Брентом это обсудили. Учитывая, как быстро шли дела, лазерный дальномер никак не мог нам помочь. Я не являюсь антитехнологом сейчас и не был тогда, но вам нужен правильный инструмент для правильной работы, и этот инструмент не был им. Фактически, после той первой операции со мной Брент спрятал эту штуку, и с тех пор она больше не работала.
В этот момент мы оба снова плюхнулись на землю. Мне в таз вонзился камень. Я использовал другой камень, чтобы поддержать свой локоть. Одна нога моей сошки упиралась в землю, другая висела свободно. Не совсем идеальные условия для стрельбы, но это был Афганистан. Тогда я мог видеть, что по крайней мере трое присоединились к первому парню, о котором Лонг сообщил нам по рации, более или менее равномерно расположенные на расстоянии нескольких ярдов друг от друга в виде своего рода V-образной формации.
«Возьми его», - сказал я Бренту. Он выстрелил и промахнулся на пару сантиметров по первому парню.
«Давай на три мили вправо». Прошла секунда, а затем я услышал грохот и увидел, как парень упал на землю.

Это привело в движение остальных троих парней, которые двигались слева направо через мое поле зрения. Рельеф было более крутым, чем я думал вначале, и они спустились по пологому склону. Они продолжал идти, направляясь к скале. Но у них было куда идти, так что я мог выследить их и сбить.
То, что произошло потом, застыло в моей памяти. Я не очень разбираюсь в оптике и природе света, но какими бы мутным и тусклым всё ни казалось, когда началась эта перестрелка, когда я занялся следующим парнем, условия изменились на тонну. Позже кто-то рассказал мне о золотом часе, времени, которое фотографы любят рано утром. Ясность воздуха делает фотографии такими чистыми. Когда я смотрел в прицел, я, должно быть, испытал это явление. Обычно я стрелял ночью, так что я никогда не испытывал этого, но теперь что-то щелкнуло в моем мозгу, и всё, что я думал и чувствовал, сменилось некой безмятежностью и удовольствием, которые вы никогда не ожидали бы почувствовать в этих обстоятельствах.
Я прицелился и выпустил ещё один снаряд, и когда он вылетел из ствола, я мог проследить его путь и увидел, как пуля вращается и слегка раскачивается. Это было совсем не то, и я сказал себе: «Держи два и один вправо». Пуля вышла и попала в вершину. Еще до того, как она достигла парня, я знал, что попал точно в цель.
«Отслеживай это», - сказал я себе под нос. Я держал вправо из-за ветра, и я наблюдал, как ветер толкает прицел назад влево, и это было похоже на то, что я бросил очень длинный и очень быстрый шар, и он попал прямо в зону удара, прямо туда, где ловец держал перчатку. Он отодвинулся ещё немного влево и срубил парня.
Я только что произвел самый дальний выстрел из всех, что когда-либо делал в человека, и это был хороший выстрел. Это было чуть больше полумили. Неплохо для снайпера прямого действия, который поразил большую часть своих целей с расстояния от ста до 300 ярдов.
Как ни странно, остальная часть этой операции для меня нечеткая. Я знаю, что перестрелка длилась недолго. Я помню, как дежурил над парнями, пока они опознавали мертвых плохих парней. К тому времени свет уже не был золотым, но я стоял на небольшом возвышении и рассматривал сцену. Как будто я мог вечно видеть изогнутый горизонт. Я был очень счастлив за Брента. Он лопнул свою снайперскую вишенку. Он немного напортачил, уронив прицел, но, увидев, как он отреагировал, вернул всё как было и обнулил это оружие, когда он нам действительно был нужен, я чувствовал себя чертовски хорошо. Я знаю, что он чувствовал то же самое, и это было началом короткого, но очень продуктивного сотрудничества. Он уронил свой DOPE, но кое-что оттуда поднял.
Я не думал, что это возможно, но в конце концов мы хорошо провели ночь в Гильменде после действительно очень плохой ночи. Даже еда стала вкуснее, когда мы вернулись за периметр. Я не собирался предлагать Бренту, что ему следует есть. Как и во многих других вещах, ему лучше бы самому разобраться в этом. Я просто собирался позаботиться о себе и поверить, что Брент во всем разберется.

ТАЙМИНГ – НАШЕ ВСЁ (TIMING IS EVERYTHING)

В конце лета 2009 года, когда у меня была удачная серия, в результате которой я совершил 33 убийства и получил прозвище «Жнец», все наше подразделение чувствовало себя довольно хорошо. Я не только установил этот рекорд, но и мы обнаружили и уничтожили кучу тайников с оружием, ликвидировали ряд операций по производству оружия и ограничили экономические возможности талибов, препятствуя их продаже героина. Наш оперативный темп был зашкаливающим. Это было «идём, идём, идём», и во многих отношениях это было хорошо. Как люди, мы жаждем последовательности, и большинство людей работают наилучшим образом, когда могут войти в ритм.
Это действительно верно и для снайпера. Когда вы находитесь на стрельбище или стреляете на соревнованиях, вы находите свой темп и придерживаетесь его. Вы сворачиваетесь в рулончик и вжимаетесь в землю, которая действительно может вам помочь. Если слишком много спешить, вы ошибетесь и не попадете в цель; тогда вы должны бороться с желанием ускориться. Вы хотите исправить ошибку, но, слишком сосредоточившись на скорости и достигнув следующей цели, вы только попадете в ещё большее количество неприятностей.
Многие парни из других подразделений пострадали от спешки. Вы спускаетесь вниз, спешите освоиться, а потом как будто кто-то тормозит. Вы не идете на операцию несколько дней, вы теряете немного боевой готовности, у вас слишком много свободного времени, и вы начинаете слишком много думать о том, что происходит дома, что происходит вне периметра, слишком много думать о том, с какими опасностями вы можете столкнуться. Когда вы, наконец, получаете звонок, наступает спешка. Затем вас ждет еще одно затишье на несколько дней, иногда на несколько недель, и вы снова теряете преимущество. Это тяжелые обстоятельства, с которыми приходится иметь дело. Время и тайминг должны быть вашими друзьями; и, как иногда приходится делать с друзьями, вы должны приспособиться. Время не всегда будет на вашей стороне, поэтому вам нужно приспосабливаться. Умение работать со временем – ключевой элемент успеха во всем, включая снайперскую стрельбу и встречу с любым противником.
К счастью для нас, в тот период, когда я получил прозвище «Жнец», у нас всегда был такой высокий темп. И по мере приближения последних дней нашего развертывания темп всё ещё был высоким, но командиры немного ослабили нас во время простоя.
Однажды днем в конце июля 2009 года я шел по коридору нашего помещения и в каждой проходившей комнате слышал что-то необычное – звук музыки. Обычно мы могли слушать это в наушниках, но на этом всё. Наш командир капитан Арнольд официально не объявил, что мы можем проигрывать музыку вслух, но когда наш взводный сержант Мак не подошел и не сказал нам закрыть шарманку, мы решили, что готовы приступить к импровизированному проекту Афганский летний концерт.
Идя по коридору, я словно слушал обратный отсчет до конца года. «Crazy» Gnarls Barkley смешивалось с «So Sick» Ne-Yo. Я внезапно почувствовал себя немного тошнотворным, когда Dominick Fratelli, один из парней из оружейного отряда из Бронкса, вышел из своей комнаты в одних трусах-боксерах и шляпе янки, синхронизировав губы с «Hips Don’t Lie» Shakira. Он использовал расческу в качестве микрофона, а другой рукой погрозил мне пальцем, а затем сигнализировал, что хочет, чтобы я последовал за ним в его комнату.
Я сделал то, что он просил, и вот, разложенный на его кровати, был американский флаг.
«Ты должен подписать это», - сказал он поверх музыки. «Убедись, что ты указал «Жнец» и «33»».
Я наклонился и ручкой Sharpie сделал это, как он просил.
«Войди в историю, детка!» - крикнул он, когда я со смехом вышел из его комнаты.
Я присоединился к группе других парней, и это было настолько близко к атмосфере вечеринки, насколько это возможно. Я вспомнил, как смотрел M*A*S*H, и мне хотелось, чтобы у нас было что-то вроде бара, где раньше тусовались те доктора. Командиры немного расслабились по отношению к нам, но они не собирались терпеть какое-либо употребление алкоголя. Мы должны были быть готовы выйти в любой момент.
Поскольку мы возвращались домой через несколько часов, ребята расслабились, накопив любимых вещей, которые они получили в своих пакетах от близких. Некоторые из латиноамериканских парней выиграли от этой сделки. Они выложили несколько присланных им «конфет». Никогда не забуду выражение лица Вагнера, когда он разорвал обертку невинно выглядящего леденца, положил его в рот, пососал несколько секунд, а затем выплюнул. Он давился и топал ногами, прежде чем затоптать Gatorade в рекордно короткие сроки.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 9

«Что за ад, бро? Candy должна быть сладкой. Это дерьмо горячее!» - сумел он наконец сказать, когда мы все катались, смеясь над его красным лицом, на котором была боль.
«Вы должны поддерживать свою ситуационную осведомленность», - сказал Мартинес. «Ты не читаешь ярлыки, чувак?».
Он наклонился и достал бумагу, в которую были завернуты конфеты Вагнера. Он поднял ее, чтобы мы все увидели.
«Pulparindo», - сказал он медленно, как раньше делал мой учитель испанского в старшей школе [Pulparindo - торговое название из мексиканских конфет, производимых de la Rosa. Конфеты сделаны из мякоти тамаринда, фруктов и приправленные сахаром, солью и перцем чили, что делает его одновременно терпким, сладким, соленым и пряным. Вариант «extra picante» особенно острый].
«Это не значит дерьмо для меня», - сказал Вагнер, по его щекам текли слезы.
«Необязательно», - сказал Джонсон, беря обертку у Мартинеса и показывая ее всем нам.
«Посмотри на этого мультяшного чувака».
Конечно же, у маленькой красной фигурки - я не мог сказать, животное это или растение - изо рта струился огонь.
«Проклятье», - сказал Вагнер, явно наслаждаясь тем, что находился в центре внимания.
«В следующий раз сделай мальчику предупреждение. Здесь происходит повреждение тканей», - сказал он, высунув язык. Звук наших пейджеров положил конец вечеринке. Мы все посмотрели на свои устройства и бросились к двери. Чувствительная ко времени цель.
У нас было несколько минут, чтобы собраться и пройти в комнату для брифингов. Так же расслабленно и непринужденно, как мы были всего несколько минут назад, теперь мы все были в полной готовности. Когда я побежал к своей комнате, я быстро остановился у Брента. Он не хотел бы присоединиться к нам в этом, но я хотел убедиться, что нашел время, чтобы увидеть его. Он направлялся домой, что мы называли «вырыванием», так что это означало, что я не увижу его до нашего отъезда.
«Мне нужно спланировать эту операцию», - сказал я. Я протянул руку. «Увидимся, когда вернусь к Беннингу».
«Удачи чувак. Храни себя».
«Таков план».

Я помчался в комнату миссии для брифинга. Нам сообщили, что это не только чувствительная ко времени цель, то есть у нас было всего несколько минут на подготовку, но и что эта важная цель ускользала от нас в течение нескольких месяцев. Он был одним из главных лидеров большого отряда талибов. Казалось, что у него изнутри работает крот. Каждый раз, когда мы преследовали его, имея хорошую информацию из надежных источников, сообщающую нам о его местонахождении, он каким-то образом ускользал. Ещё до того, как мы прибыли, другой отряд рейнджеров безуспешно пытался его выследить. Мы искали этого плохого парня наихудшим путем. Так что он должен был появиться на рынке ASAP [As Soon As Possible - как можно скорее].
Я прокладывал себе путь через коридор, заполненный парнями, накидывающими одежду и хватающими снаряжение, чтобы добраться до комнаты подготовки. Я заметил Уэйна, парня из оружейной команды, которого приставили ко мне. Я собирался быть одиноким снайпером в этой операции. У меня было не так много времени, но я хотел быть уверен, что, по крайней мере, свяжусь с Уэйном и дам ему знать прямо – вне контекста комнаты брифингов, где вы можете быть подавлены всей информацией – какой будет наша конкретная роль. Да, время было дорого, но, как и в случае со всеми аспектами снайпера, вы должны знать, как использовать время в своих интересах. Мы все торопились, но если бы он не понимал своих ролей и обязанностей, то у нас не было бы времени для вопросов и ответов позже, когда мы вступим в контакт с врагом; и придёт время действовать.
«Твоя работа – просто быть моей шестеркой. Я буду на наблюдении. В этом комплексе 8 зданий. Я планирую оказаться на вершине одного из них на 9 часов от цели. Насколько я могу судить, за этим зданием ничего нет. Ты будешь сканировать эту область».
«Понятно», - сказал Уэйн. «Я буду там».
Я оглядел комнату, где было готово, и увидел, что еще 30 парней наносят последние штрихи на свою экипировку. «Мы все будем», - сказал я Уэйну, кивая в их сторону. «Они у нас есть. Ты меня получил. Всё хорошо».
Я попросил Уэйна сесть рядом со мной во время брифинга на случай, если у него возникнут какие-либо вопросы; Я не хотел отнимать у всех время, если в этом не было необходимости. Как оказалось, Уэйн ушёл без каких-либо дополнительных разъяснений со стороны меня или других руководителей группы.
Как только мы вышли на взлетно-посадочную полосу аэродрома, по нашим позициям обрушились минометы. Я снова подумал о нашем HVT и о том, что, казалось, было его шестым чувством. Пробираясь на борт «Чинука», я задавался вопросом, может быть, кто-то его предупредил – кто-то из афганских переводчиков? Кто-то из местных, кто работал с нами или для нас? Казалось слишком случайным, что как только мы вышли, чтобы найти плохого парня, рядом с нами пошел взрывной дождь.
В соответствии с нашей срочной миссией пилоты вертолетов сделали свой вклад, чтобы доставить нас в зону приземления как можно быстрее. Как бы я ни боялся высоты, мне нравилось, когда пилоты использовали свой режим карты Земли. Это означало полеты на малой высоте, корректировку полета корабля с учетом местности и искусственных препятствий. В другие моменты быстрого полета на LZ мы поднимались весьма круто. Это немного походило на американские горки, но изменение высоты было ещё одним способом обезопасить себя.
Как только салазки коснулись земли, мы уже рванулись с этой птицы. У нас не было времени на настоящее наблюдение / разведку. Комплекс находился посреди поляны. Деревья обрамляли поляну. Половина нашей группы высадилась на дальней стороне цели, приближаясь с востока на запад. Мы бежали через только что вспаханное фермерское поле. Грязь была мягкой, борозды колыхались, что делало движение особенно тяжелым. Я попытался отвлечься от своих горящих бедер и подколенных сухожилий, представив, как это должно было выглядеть, когда мы быстро и низко прыгнули, вырвались из вертолета и взлетели, как будто мы были кучкой ребят из Дельты. Надо было использовать нас для рекрутингового видео.
Когда мы приблизились к цели на несколько сотен ярдов, я смог разглядеть некоторые особенности, которые видел в нашем задании. Я начал считать небольшие здания, усеивающие территорию, ориентируясь на их позиции относительно цели и друг друга. Было ясно, что это не было организовано так, как у нас дома, где каждый дом был выровнен друг с другом, и все входы были перпендикулярны сетчатым улицам. Вместо этого все выглядело так, как будто ветер разнес их по высокогорной пустыне.
Здания были сгруппированы свободным кругом, как шестеренка с отсутствующими зубьями. Я заметил ту позицию примерно на 9 часов, которую я определил как лучшую для меня и Уэйна. Я начал сворачивать к ней. Земля под нашими ногами превратилась из вспаханной почвы в твердую; теперь мы были на рыхлых камнях («детские головы», как их называли некоторые парни), камни размером примерно с череп новорожденного. Они спускались к оросительной канаве. Я скользил по ним, ругаясь себе под нос, но когда я посмотрел по сторонам от себя, я не увидел вообще никаких камней. Что за ад?
Мое геологическое созерцание было прервано звуками трассеров над головой. Хорошо, что я спустился вниз по этому наклону и не был выше. Я бросился на дальнюю сторону канавы и присел на корточки. Мы были под огнем, и поскольку мы были так близки к тому, чтобы быть отправленными домой, и это произошло так скоро после того, как один из наших парней, Benjamin Kopp [Army Cpl. Benjamin S. Kopp из штата Минесота - был стрелком 3rd Battalion, 75th Ranger Regiment at Fort Benning. Умер 18 июля 2009 г., в возрасте 21 год, проходя службу во время операции «Несокрушимая свобода». Копп был серьезно ранен во время боевой операции на юге Афганистана 10 июля. Был эвакуирован через Landstuhl Regional Medical Center в Германии в Медицинский центр Уолтера Рида; умер 18 июля 2009 г. от ран, полученных 10 июля в провинции Гильменд, Афганистан, когда повстанцы атаковали его подразделение, открыв огонь из стрелкового оружия. Это была его третья командировка. Его подразделение атаковало убежище талибов, где они в течение нескольких часов сражались с решительным противником с разных направлений, в результате чего было убито более 10 боевиков талибов. Имел награды - the Ranger Tab, Army Achievement Medal with two awards, Army Good Conduct Medal, National Defense Service Medal, Iraq Campaign Medal, Global War on Terrorism Service Medal, the Army Service Ribbon and the Parachutist Badge.], был убит в бою, я был реально, реально не в настроении, чтобы в меня стреляли. Спустил в унитаз всю мою актерскую супергеройскую чепуху, которую я когда-то делал. Я оставался внизу, пока не наступило затишье в стрельбе. Время ускользало, но что хорошего в том, чтобы меня застрелили и повлияли на операцию, заставив парней прийти, чтобы помочь мне? «На все свое время», - напомнил я себе.
Когда наступило первое затишье, я вскочил и быстро произвел несколько выстрелов без прицеливания. Я также воспользовался этой возможностью, чтобы осмотреть место происшествия. Впереди меня наши штурмовики не торопились, как я. Они наступали, вставая на колено для огня, снова наступали. Мы должны были поддержать их, поэтому я жестом показал Уэйну (который поступал правильно, оставаясь позади меня), что мы должны присоединиться к ним. Это было похоже на то, что мы все участвовали в игре в чехарду. Беги. Присядь. Беги. Присядь.
Ещё до того, как я достиг снайперской позиции, на которую я решил остановиться, я услышал звук световых бомб и других сотрясающих и взрывных устройств.
«Дерьмо», - подумал я, - «другие команды начинают. Мы должны были быть на крыше, выполняя свою работу». Пришлось сделать быстрый звонок.
«Здесь. Сейчас», - сказал я Уэйну.
Он повернулся ко мне, я отцепил лестницу и прислонил ее к стене. Вместо быть на 9 часов мы были где-то между на 6 и на 7 часов. Как только у меня была возможность, я включил радио, чтобы предупредить руководителей групп и всех остальных на основной радиочастоте об изменении моего местоположения. Я хотел, чтобы все товарищеские матчи знали, где мы с Уэйном. Во время некоторых операций я жил в страхе, что у какого-то парня будет отключена связь и он не получит сообщения, а затем он увидит на крыше фигуру с оружием и решит выстрелить в меня.
Я начал подниматься по лестнице, а когда добрался до вершины, я протянул левую руку за выступ, надеясь добраться до крыши; вместо этого я достиг пустоты, там не было ничего, кроме воздуха. Я спустился вниз и сказал Уэйну: «Крыши нет. Нам нужно куда-нибудь встать на позицию. Сейчас».
Каждый из нас схватился за конец лестницы и бросился бежать. Как бы я ни ненавидел то, что там нет крыши, я нашел момент, чтобы осмотреть сцену, пока мы бежали. Мы теряли время, но, по крайней мере, мы получали информацию. Я заметил движение слева от себя, в деревьях, к северу от того места, где мы шли через вспаханное поле. Я знал, что эта ситуация вот-вот ухудшится, но, по крайней мере, я знал это. Я по радио вышел на связь и сообщил о том, что видел. Штурмующие были заняты переходом от здания к зданию. Я слышал, как они делают свое дело – взламывают двери с помощью C-4, взрывают световые бомбы, кричат. Наша цель, должно быть, не находилась в первых трех зданиях, которые, как я слышал, очищались. Но мне нужно было видеть наших ребят за работой, а не просто слышать их.
Мы с Уэйном прибыли к первоначальному зданию, которое я указывал как свое местонахождение. Я снова включил радио, чтобы всех предупредить. Я на ходу придумал план игры и поделился им с Уэйном. Мы были в 300 ярдах от линии деревьев и на половине этого расстояния от дома, от которого была исходная цель. Этот объект был окружен стеной высотой по пояс. Уэйн присоединился ко мне на крыше.
«Я могу двигаться, но ты должен следить за этой лестницей. Убедитесь, что её никто не заберет».
Я слышал, что плохие парни делали это несколько раз, и я не хотел, чтобы я застрял там наверху, или вынужден был прыгать вниз, или должен был слезать с этой крыши и по-настоящему открыть себя врагу.
«Если мы начнем обстреливать снизу, изнутри этого дома, ты немедленно спустишься к черту с этой крыши».
Наряду с моим страхом перед дружественным огнем был ещё один страх. Если бы мы были поверх плохих парней, и они слышали нас здесь, что могло помешать им стрелять через глиняную крышу, чтобы уложить нас? Если начнется такой пожар, я смогу добраться до уступа, где стена соединяется с крышей, и у меня будет больше шансов укрыться. Что ещё лучше, вместо тактических ботинок, которые обеспечивали хорошую защиту, но были громкими, я всегда носил обувь с мягкой подошвой. Я на цыпочках ходил по этим крышам, как скрытный кот.
Мы заняли свои позиции и наблюдали, как штурмующие делают свое дело. Несмотря на то, что мы действительно торопились, а эти парни двигались быстро, это было совсем не так, как будто они торопились. Я слышал, как спортсмены говорят, что посреди всех действий в игре они видят, что вещи движутся медленно. Я много раз переживал это за границей, когда мы контактировали с врагом. Действие, казалось, замедлилось, но время всё ещё шло нормально. Я наблюдал, как штурмовик вошел, снял свой рюкзак, прикрепил его к дверной коробке, а затем посмотрел на меня сверху. Он показал мне большой палец, и я вернул этот жест в ответ.
«Роджер, я тебя понял», - услышал я его голос по связи. «Возможно, тебе захочется присесть на корточки. Это большой номер один».
Я сделал так, наблюдая за ними: я приготовился съесть взрыв. Так они называли это, когда вы открывали рот и закрывали глаза. Каким-то образом, открыв рот, вы уравниваете давление на голову от сотрясения волны взрыва. Я сжался настолько, насколько мог, сосчитал до трех и затем «проглотил» заряд. Крыша задрожала и немного пошатнулась, прежде чем снова встать на место. Я встал и осмотрел двери и окна, осмотрел все стороны дома, чтобы убедиться, что из них не выходят брызги. Я заметил, как двое парней бегут, лавируя вокруг некоторых вещей, которые я не мог разобрать. Я видел, что они безоружны. Я не мог их уложить, но я хотел, чтобы они не покинули этот район. Я произвел несколько выстрелов прямо перед каждым из них, когда они рвались к деревьям. Не знаю, заметили ли они, поднявшуюся перед ними пыль, или не услышали пули, но как только они влетели в спринте в лес, ничто не могло их остановить.
Когда прожектор AC-130 расположился на месте, я стал лучше их видеть. Они определенно были безоружны, пара молодых парней - мужчины военного возраста: МАМ (military-aged males) - так же не обращали внимания на инфракрасный свет, следящий за ними, как на меня, стреляющего в них. По связи я услышал сообщение о бегстве трех МАМ. Я не видел третьего парня, но предположил, что он отделился от двух других прежде, чем я заметил. Их собиралась привести небольшая команда из нашего элемента.
Мне было приказано сосредоточиться на моем наблюдении за попытками штурмовых групп найти нашего главного плохого парня. Когда 2 команды одновременно работали над разными зданиями, это было похоже на наблюдение за двумя шахматными партиями, происходящими одновременно, когда наши ребята перемещались по территории. Слева от меня я увидел нашего командующего наземными войсками (GFC - ground force commander) и радиста на краю соединения, которые координировали действия команд, глядя в небо и обратно на периметр.
«У нас есть движение! У нас есть движение!», -. Уэйн прошипел мне. Я развернулся и повернул винтовку, чтобы просканировать территорию Уэйна. По крайней мере, 4 фигуры двигались к нам с того же направления, что и мы, через то же вспаханное поле.
«У нас есть возможные вражеские стаи, приближающиеся к нашей позиции», - радировал я.
Командующий сухопутными войсками посмотрел на меня и покачал головой, признавая, что он получил сообщение, которое я отправил по связи. Он также указывал, что чувствует то же самое, что и все мы, по поводу развертывания в Афганистане. Казалось, что всякий раз, когда мы действовали, и все шло довольно гладко и по плану, как внезапно ещё больше бойцов вылезало, как древесных жуков из деревянного каркаса. Это звучит довольно жестко, и так и должно быть, поскольку эти парни всегда усложняли нам жизнь и пытались лишить нас жизни. Чего он не раскрывает, так это того неохотного уважения, которое они заслужили. Даже то, что я называю их «бойцами», кое о чём говорит.
Эти парни были лучше обучены, дисциплинированы и смелее, чем плохие парни, с которыми мы столкнулись в Ираке. Я не величайший студент-историк, но знал, что эти люди сражались с русской армией. Может быть, не конкретно эти ребята, а их отцы, дяди и старшие. Не то чтобы я думал, что мы должны раздавать медали этим парням, потому что я также знал, что Талибан совершил какие-то гадости как со своим народом, так и с нами. Уважение означало признание того, что они могут причинить нам вред, и что мы не должны упускать из виду их возможности и ослаблять бдительность.
Командующий сухопутными войсками GFC Duns прошел вверх по цепочке команд с этой новой информацией. Через несколько секунд он сообщил мне, что мы можем убрать этих парней, если мы определим, что они представляют угрозу для нападавших или для меня. С одной стороны, мне было хорошо, что ребята в команде доверяют моему мнению. С другой стороны, я также знал, что, если какой-нибудь следователь позже рассмотрит убийство и вынесет решение против моего суждения, я могу оказаться в тюрьме. Об этом много надо думать. Особенно трудным было то, что было ясно, что некоторые из этих парней были вооружены. Однако некоторые из них – нет. Или, по крайней мере, мне не удалось подтвердить их статус. Я несколько раз сталкивался с этим в Афганистане, и мне всегда это мешало.
То, что вы были с группой вооруженных парней, означало ли это, что вы заслуживаете того, чтобы вас застрелили? Теоретически легко сделать предположение и сказать: «Черт, да, они должны вести честную игру». Но много раз, как я писал ранее, по городу толпились люди, которые, возможно, предлагали или не предлагали помощь вооруженным плохим парням. Когда ответственность возлагалась на ваши плечи, это также означало, что последствия лежали на вас. Вам действительно нужно было подумать о том, что вы делаете и почему. На размышления нужно время, и вы не хотите делать ничего, что могло бы поставить под угрозу безопасность ваших людей. Я бы никогда не сделал ничего, чтобы увеличить наши шансы потерять парня, но я также должен был учитывать, было ли это убийство законным. Как вы понимаете, было легко запутаться в мыслях.
Когда я увидел большее движение в пределах линии деревьев, я решил, что пора закончить дебаты и перейти к действиям. Я снял оружие с предохранителя и занял наилучшую из возможных огневых позиций. Я лежал ничком, выставив сошки всего на несколько дюймов по другую сторону от края крыши.
«Уэйн, мне нужно, чтобы ты помог мне разделить эти цели», - сказал я. Я мог сосредоточиться только на одном секторе и на том, кто населял этот сектор за раз. Он должен был заменить меня в наблюдении за нашими парнями на территории. На расстоянии 600 с лишним ярдов «захватчики» оказались за пределами дальности действия М4 Уэйна. Я нашел время, чтобы сформулировать первый из своих мини-планов.
Я работал слева направо. В крайнем случае, один из вооруженных парней подошел бы ближе и почти прямо к моей позиции. Я бы убил его, а затем двинулся бы налево к следующей цели. Он был намного впереди первого парня, более чем на 50 ярдов.
Они были умны. Поскольку они не будут находиться на одинаковом расстоянии от моей позиции, мне придется потратить время на дополнительные вычисления и перенацеливание. Это было критически важно, потому что в этот промежуток между моей способностью послать снаряды по этим двум разным целям, второй парень, третий и четвертый, и неизвестно сколько других плохих парней могли двигаться… либо удаляясь от нас, либо, как они проявили склонность, приближаясь к нам, создавая большую угрозу с точки зрения захвата нашей позиции.
«Я зашлю один», - сказал я Уэйну.
«Какая цель первая?» - спросил он.
«Далеко слева».
«Понятно. Я его вижу».

Я знал что под «видеть» подразумевалось, что то, что Уэйн мог заметить, было не более чем яркой каплей в его очках ночного видения. Как член штурмовой группы, он не был оснащен очками ночного видения с достаточным увеличением, чтобы он мог видеть большие расстояния.
«Направь свой свет на эту цель для меня», - проинструктировал я. Я делал глубокие вдохи, пытаясь очистить свои мышцы и разум от нервной энергии. Я закрыл всё остальное из своего разума и поля зрения, кроме той фигуры в моем телескопе. Я выбрал ход спускового крючка и приготовился выпустить заряд.
Я нажал на спусковой крючок до конца, и вместо привычного звука твердого хлопка, который я обычно слышал, я услышал что-то вроде пффф-стука. Мгновение спустя я почувствовал, как что-то покалывает мои щеки, что-то теплое и острое, неприятное, но не очень болезненное. Мой разум сразу же забился, пытаясь определить, что произошло. Не сводя глаз с прицела, я увидел дымящийся туман. Все еще чувствуя себя немного ошеломленным, я подумал, может быть, кто-то из наших или их парней бросил дымовуху. Но почему?

Дым рассеялся, и я посмотрел на Дунса, наземного командира, а он смотрел на меня снизу вверх.
«Снайпер-1, ты в порядке?».
«Прекрасно», - сказал я. «Просто не знаю, что за ад случился».
«Вы сделал выстрел на своей позиции? Ты попал?».
«Я так не думаю».
«Видел удар прямо перед твоей позицией».

Я не ответил. Я всё ещё не понимал, что происходит, но видел, что первая выбранная мною цель двигалась вперед. Он занял позицию внутри ирригационной канавы, как и я, плотно прижавшись к ближайшей ко мне насыпи. В поле моего зрения было чуть больше туловища, гораздо меньшая цель, чем раньше. Я не торопился и снова прицелился. Я нажал на спусковой крючок, и произошло то же самое, что и раньше. На этот раз у меня защипало в глазу, как будто кто-то бросил в него песок. С каждым морганием кусочек песка царапал мое глазное яблоко.
«Сукин сын», - подумал я. «Что происходит?»
«Неисправность оружия?» - спросил Уэйн.
Я откинул голову назад и прочь от прицела. Я прицелился по стволу, тут же закрыл глаза и с отвращением покачал головой. Так много потрачено времени на то, что я не торопился и был уверен, что все улажено. Прицел, очевидно, находится наверху ствола. Когда я прицелился, у меня была совершенно четкая линия обзора цели. Я подумал, что мне хорошо действовать, и я учел поднятую губу края крыши.
Я этого не делал. Я произвел 2 выстрела прямо в эту губу, отбросив камни и грязь.
Полная ошибка новичка, не учитывающая механическое смещение в уравнениях, которые я делал. На AR-15 разница между высотой прицела и центром ствола (канала ствола) составляет 2,15 дюйма. Я потратил время на установку сошек, но не получил достаточного зазора. Быстрая визуальная проверка могла бы прояснить это, но я не думал, что время, которое потребовалось для этого, того стоило. В этот момент я осознал всю природу своей ошибки «haste makes waste» [спешка приводит к потере]. Я вышел из своего обычного ритма и не нашел времени на все проверки, которые я обычно делал.
Я мог бы дуться и укорять себя из-за этого, но к нам подходили плохие парни и нужно было защищать штурмовые группы.
«Дай мне свой рюкзак», - сказал я Уэйну. Он протянул мне свой тактический рюкзак, и я положил его на выступ. Это дало мне необходимое разрешение. Я положил ствол на рюкзак и снова установил оружие.
Очевидно, я был в динамичной ситуации, когда все менялось с каждой секундой. Мне нужно было оценить, где наши парни. Я видел, что они задержали нескольких подозреваемых и загоняли их за пределы основной цели. Плохие парни всё ещё были в ирригационной канаве, растянувшись по извилистой линии высохшего водного пути примерно на 20 ярдов. Оценивая ситуацию, я услышал быстрый хлопок АК и несколько выстрелов, разлетевшихся по сторонам здания, в котором мы с Уэйном находились.
Штурмовая группа на секунду присела на корточки, а затем один из них связался со мной, чтобы проверить наш статус.
«Всё хорошо».
«Мы закончили здесь. Сваливаем ASAP (как можно скорее)», - вмешался GFC. К этому времени штурмовые группы и задержанные были в единой очереди, ожидая, пока Уэйн и я расчистим их путь от этих 3 целей.
Я осмотрел территорию за пределами комплекса. Двое вооруженных парней всё ещё находились в этой канаве, а также третий, чей статус вооружённого я не смог подтвердить. Из троих он был наименее заметен. Либо часть канавы, в которой он находился, была немного круче, чем остальная часть, либо он был намного меньше двух других парней.
«Пора идти. Пора идти. Пора идти», - снова услышал я по связи. Я выбросил это из головы. Я знал, что у нас мало времени. Вертолеты выполняли маневры, кружась в ожидании нашего выхода. Они были уязвимы для огня с земли и для ракет земля-воздух. Штурмовая группа считала, что у них есть свой парень. Но я знал, что, если я действительно не найду время, чтобы сделать все правильно и убить этих трех плохих парней, все хорошее, что мы сделали до сих пор, может быть потрачено зря.
Я попал в свою зону и первым выстрелил в ближайшего к моей позиции боевика. Слишком низко на дюймы. Грязь полетела прямо перед ним, и он пригнулся. Я сохранял спокойствие и сдвинулся по очереди к парню справа, который стрелял по нам. Снаряд, должно быть, попал ему в горло. Его оружие взлетело, и я секунду наблюдал, как он схватился за шею, прежде чем он исчез из поля зрения. Почему-то первый парень встал. Кричал ли он на третьего парня, чтобы тот схватил оружие и прикрыл спину, или что-то ещё, я не могу сказать. Все, что я знаю, это то, что он предложил мне идеальную цель в своем лице. Я прицелился и произвел выстрел.
Он наклонился вперед в талии и схватился за таз. Я не был уверен, был ли у него нагрудник, но если бы он был, то я произвел идеальный выстрел. Бедра и средняя часть особенно уязвимы, если вы можете всадить пулю под грудную часть бронежилет. Это особенно эффективный выстрел, потому что рядом находится много органов пищеварения, а также артерии и вены, которые их питают. Из этих ран за короткое время вытекает много крови. Судя по тому, что я видел до того, как парень проскользнул под краем канавы, он истекал чертовски быстро.
Безоружный плохой парень прикрыл голову руками и не попытался поднять ни один из АК, которые уронили его приятели.
«Можно идти. Можно идти», - сказал я командам. «Еще один плохой парень. Без оружия и под наблюдением. Можно идти».
«Понял тебя». Через мгновение вызов на вертолеты и эвакуацию пропал.
«Делай свое дело», - сказал я GFC.

Всё, что мне нужно было сделать, это смотреть на этого последнего бойца, и он не сдвинулся ни на дюйм за все время, пока наша команда выходила из лагеря. Мы с Уэйном спустились и присоединились к остальным нашим ребятам на вертолете. Когда мы улетали, этот парень всё ещё был в канаве. Я знал, что он не умер; Я видел, как его грудь поднимается и опускается. Когда мы взлетели, а затем пыль рассеялась на его позиции, он встал и посмотрел нам вслед.
Одна из моих любимых частей операции была, когда мы приземлялись на аэродроме дома на нашей базе. Некоторые из вышестоящих руководителей будут здесь, чтобы поприветствовать нас и поздравить с хорошо выполненной работой. Это не было похоже на официальную церемонию или что-то в этом роде, это больше походило на команду, идущую с поля в туннель, ведущий в раздевалку. Это было похоже на то, что владелец, генеральный менеджер и несколько других «мастеров» пришли, чтобы сообщить нам, насколько они ценят то, что мы сделали. Они поместили нас в среду и обучили нас, чтобы мы могли добиться успеха. Мы сумели. Незначительные промахи испарялись сразу после завершения миссии.
Тем не менее, я знал, что в конце концов получу дерьмо за эти 2 выстрела в край крыши. Я также знал, что мне, наверное, пора признаться перед остальными парнями. Я дал понять некоторым из них, что не собираюсь возвращаться. Если в следующие несколько часов не произойдет что-то действительно сумасшедшее, это была последняя операция, которую я бы предпринял как член 3-го батальона рейнджеров или любой другой военной команды. Я закончил. Я решил не распространяться о своем разглашении. Как говорится, время решает всё. Я никоим образом не хотел, чтобы мой уход из армии отвлекал меня. Я также не хотел иметь дело с вниманием, которое могло прийти на меня. Думаю, по крайней мере, задним числом, я также хотел немного места для маневра – что, если я передумаю? Но теперь я был абсолютно уверен. Я потратил время, чтобы прийти к окончательному выводу.
Когда мы шли по взлетной полосе обратно в наши апартаменты, ребята были в приподнятом настроении, празднуя успех операции и окончание очередного развертывания. Я не знаю, кто именно сдал меня, но когда Остин упомянул, что это была последняя операция Уилсона, мое имя и мои обстоятельства оказались в той же смеси.
«Ирв, ты тоже называешь это завершением, а?» - сказал Альварес, подойдя ко мне боком и толкнув меня плечом.
«Подумал, может быть, ты собираешься поработать с собачьими упряжками», - добавил он.
«Угу. Это для меня. Время подходящее».
«Прислушайся к своему чутью, Ирв», - сказал Джонс. «Не хочу быть там, где есть сомнения».
«Это правда», - сказал Гордон. Он был одним из штурмовиков, разрушителем с огромным желанием поедать всевозможные взрывы. У него дома была коллекция фейерверков, которые могли бы посрамить фейерверки в маленьком городке на 4 июля.
«Мы зажжем в твою честь, это точно».
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 10

Его последний комментарий мне кое-что напомнил. Когда мы вышли из лагеря, я услышал звук выстрелов из специальной винтовки. Их было много, похоже целый магазин. Пока мы шли, я оглянулся через плечо и увидел Кея, парня-монстра с телом полузащитника и соответствующим агрессивным менталитетом. «Кто подавлял стрельбу перед нашим отъездом?».
Большая старая ухмылка расплылась по его лицу, прежде чем он рассмеялся.
«Чел, ты не поверишь, что произошло. Мы приближаемся к месту эвакуации, и примерно в ста ярдах впереди я увидел плохого парня. Он был в боевой позиции, присел на корточки, одна рука была в воздухе, а другая балансировала на земле. Типа ищу весь мир, как будто он собирается бросить в нас гранату. Этот гадский парень тоже был в шлеме».
«Так ты его поджег?».
«Я сделал это. Оказалось, что я стрелял в пожарный кран или какую-то чертову оросительную систему. Разорвал эту штуку!». Все в пределах слышимости начали смеяться и улюлюкать.
«Вот почему ты не снайпер», - сказал я ему наконец, как только восстановил контроль.
«Нет, поэтому я адский снайпер. Стопроцентный контакт. Не промахнулся. Ты можешь такое сказать?»
«Нет». Я медленно покачал головой. «Я не могу. Правильный выстрел, но не тот парень».

Кей рассмеялся. «Но это хорошие времена, Ирв. Верно?».
Я кивнул, думая, что время покажет. Это было слишком рано и во многих других отношениях не подходящее время для составления отчета о моей карьере после действий. В этот момент всё, что мне хотелось – это насладиться ощущением того, что я сделал свою работу, вернулся домой в целости и сохранности, и смеялся вместе с моими братьями. Для всего есть время и место в этой жизни, но никогда не наступит время, когда я упущу это чувство принадлежности.
Тем не менее, даже после этой операции я знал, что делаю правильный выбор, уезжая. У вас не было ни времени, ни места, чтобы быть там с какой-либо неуверенностью в своем уме. Сомнения и колебания могут привести к тому, что вы нарушите тайминг. Я немного напортачил с этой операцией, потому что был в спешке и не выполнил все необходимые шаги. Но в данном случае я нашел время, чтобы по-настоящему подумать о том, что было лучше всего. Пришло время, подходящее время, для меня.

ПРОПУСК АКЦИИ (MISSING THE ACTION)

Иногда труднее всего справиться с операциями, на которые вы не выходите. Как снайпер, как любой, кто долгое время был в команде, вы хотите быть рядом, чтобы помогать друг другу. Быть в центре событий намного легче, чем быть в стороне.
Я также понял, как, должно быть, было трудно моей семье знать, что я был там, пока они были дома и ждали, задаваясь вопросами. Каждый раз, когда звонил телефон, я уверен, что их сердца пропускали удар и появлялись вопросы, как будто плохие парни были такими, как в Гильменде.
Дальний снайпинг - это терпение и спокойное ожидание. Чем дольше я работал, занимаясь снайпингом прямого действия, тем больше я понимал, что, возможно, это то, для чего я лучше подходил.
В начале 2009 года я сидел с кучей парней, стрелящих в дерьмо.
«Вы слышали о моем человеке LeBron? Что он делал прошлой ночью?». Лестер подпрыгнул. Он был штурмовиком, и мы любили говорить, что он единственный парень, которого мы знали, который лучше стрелял в бою, чем на стрельбище.
«Разве ты не видишь, что мы здесь беседуем?» - с притворным гневом сказал Дуглас. Фактически, всё, что сделал Лестер, было прерыванием вечно повторяющихся дебатов между авто-фанатами - синтетическое масло против масла динозавров.
«Чувак осветил сад - Тройной дабл для юноши из Youngstown», - продолжил Лестер. «Невероятно. 52 очка. 10 подборов. 11 передач!».
«Akron», - сказал Уиллис. «Перестань пытаться изменить проклятый...».
«Леброн из Akron, а не из Youngstown, ты…» - оскорбление Томаса было прервано звуком наших пейджеров.
Мы вскочили с мест. До нас дошли слухи, что одна из наших регулярных армейских групп в Гильменде участвовала в ужасной перестрелке. Я думаю, мы все надеялись, что мы получим призыв пойти в ту же самую область и избавиться от этих плохих парней. Никто из нас в тот момент не имел ни малейшего представления о том, во что мы ввязываемся. И, как выяснилось, лишь немногие из нас собирались отправиться туда; остальным из нас сказали молчать, если мы хоть что-нибудь знаем о сложившейся ситуации. Наше начальство было в постоянном бдении о том, как распространяются новости. Мы знали, что война не пользуется популярностью среди людей дома, но более того, мы все беспокоились о своих близких и о том, что они могут узнать о нашем статусе. Существовали процедуры, согласно которым уведомления о жертвах и смертях должны быть доведены до сведения семей и средств массовой информации. Официально мы не хотели, чтобы кому-либо звонил репортер или кто-либо, кому не было поручено уведомлять ближайших родственников в случае, если один из нас был ранен или убит. Неофициально мы все договорились о том, чтобы СМИ не вмешивались в наши дела, но, как и у большинства парней, у меня было неофициальное соглашение с Майком о том, как все должно происходить в случае, если я буду убит или подстрелен. Никто из нас не хотел, чтобы звонившие в дверь приходили к нашим близким и сообщали новости. Несмотря на то, что наше подразделение могло отправить кого-то, кто, надеюсь, знал нас и мог бы поделиться с нашей семьей историями о нас в случае, если бы мы были KIA [Killed in action], мы знали, что это не всегда так.
Это было нелегко для любого из нас, но у нас уже был один опыт потери Бенджамина Коппа, поэтому мы все остро осознавали необходимость наличия планов на случай непредвиденных обстоятельств. Даже самый стойкий последователь правил и норм был готов ломать их в худшем случае. Я ворвался в комнату для брифингов, уже готовый к работе, и почувствовал, как мое сердце немного упало, когда я увидел список и понял, что меня нет в нем. Одна из других снайперских команд во главе с отличным парнем по имени Perkins выходила на поле с небольшой командой. Чем дольше я сидел там и чем больше узнавал, тем больше мне хотелось пойти туда с ними.
Подразделение регулярной армии, которое столкнулось с талибами на окраине Кандагара, сообщило, что один из их парней пропал без вести. Никто не видел, чтобы в него стреляли или что-то в этом роде. Они нашли его перчатки лежащими на земле, но нигде его не было.
Когда я это услышал, волосы на затылке у меня встали дыбом. Как и все дома, я видел и слышал истории о том, что Талибан и Аль-Каеда сделали со своими заключенными. Если бы этого линейного парня схватили, всё выглядело для него не лучшим образом. Мы должны были выбраться и вернуть его как можно скорее. Обычно за это взялись бы SEAL Team 6 или Delta Force. Но по мере развития событий в Афганистане изменилась и наша роль как рейнджеров. Подразделение регулярной армии обратилось с просьбой о помощи, и мы развернулись, чтобы помочь им. Время имеет значение и всё такое.
Я, если честно, не особо задумывался ни в то время, ни даже сейчас о том, кто и по каким каналам прошел, чтобы получить разрешение на нашу охоту за этим парнем. Так что это, если не то, ради чего мы тратили большую часть нашего времени и тренировались делать всё быстро? Один из наших парней оказался в их руках. Это все, что нам нужно было знать. Сказать, что я был зол на то, что начальство пошло с парнями из второй снайперской команды, звучит как-то эгоистично. Я понял, что какое-то время был без корректировщика. Майк сломал ногу во время падения в то, что мы теперь называем «дырой Майка» - своего рода вертикальный подземный туннель, который погрузил его примерно на сотню футов под поверхность и потребовалось, чтобы его спасала команда боевого поиска и спасения.. Брент был переведен домой немного раньше.
Перкинс был парнем, с которым я прошел всю свою снайперскую подготовку, и он был тем, кого я любил и которому доверял. Он и его корректировщик Джиллиан были более чем квалифицированы для выполнения этой работы. Я не сомневался в их возможностях, но все равно был зол на то, что не собираюсь выходить на улицу. Я мысленно понимал, что наверное, это был правильный выбор. Учитывая остроту ситуации, имело смысл вывести целую снайперскую команду. Тем не менее, учитывая безотлагательность ситуации, я больше всего на свете хотел быть там. Я не хотел сидеть за проволокой периметра и чувствовать себя беспомощным. Когда я сидел там весь экипированный и слушал один из самых длинных и сложных брифингов, которые я когда-либо слышал, мой разум ненадолго задумался о способах, с помощью которых я мог бы убедить власть имущих позволить мне отправиться туда с командой. Когда кто-то из ваших парней попадает в беду, естественно хотеть быть рядом, чтобы помочь.
Я сидел и делал заметки, как если бы я собирался на выезд. У нас было имя нашего парня, его позывной, номер социального страхования и множество других данных о нем, которые могли оказаться полезными или нет. Ребята из TOC тоже пытались достать нам фото парня, пропавшего без вести - Уилсона. Вскоре у нас появились фотографии его значка и армейского удостоверения, за которыми последовали аэрофотоснимки местности, в которой он и его ребята попали в засаду.
Образы этого сектора действительно заставили меня подумать, что я хочу быть там. В нескольких кварталах от его последнего известного положения находились десятки зданий, от 40 до 50. Трудно представить, как эта небольшая команда собиралась войти туда и своевременно очистить каждое из них. Я видел, как штурмующие пропихивают свои задницы, и они всегда производили на меня впечатление, но послать туда так мало людей, ногда на карту так много поставлено, было проблемой. Как Перкинс и Джиллиан смогут перемещаться и обеспечивать наблюдение за командой, которая так быстро перемещается среди такого количества зданий?
Я знал, что мы хотели найти его до рассвета, чтобы избежать слишком большого внимания и слишком многих встреч с местными жителями. Я также знал, что если что-то раскручивается где-то ещё. и нужно идти другому отряду, я буду единственным снайпером, оставшимся на скамейке запасных. Я как бы чувствовал себя последним парнем в команде, которого нельзя было пустить в игру, которого сдерживали на случай, если кто-то из других ребят получит травму. Мы не хотели работать в условиях нехватки рабочих рук. Я также знал, что если что-то пойдет не так, меня позовут на поддержку. Но как бы я ни хотел быть там, это был худший сценарий, на который никто, включая меня, никак не надеялся.
Я решил сделать все, что в моих силах, чтобы помочь, даже если я не собирался выходить на улицу. Я остался в комнате для брифингов на несколько минут после того, как собрание закончилось, и проанализировал как можно больше из того, что я узнал. Я довольно тесно сотрудничал с ребятами из TOC, поэтому у них не было проблем с тем, что я пришел туда и попросил посмотреть различные видеотрансляции в прямом эфире, записанные кадры, фотографии и все остальное, что мне нужно, чтобы получить хорошее представление о ситуации. Я знал, что глаза в небе будут работать, но снайперский взгляд на вещи был другим. Я мог общаться со своими специалистами так, как никто другой.
Я взглянул на часы и понял, что Перкинс и Джиллиан, вероятно, вот-вот покинут комнату для подготовки. Я бросился туда. Перкинс был одним из самых стойких парней, которых я встречал во взводе. Он был глубоко религиозным. Я не знаю, была ли это его вера, его общий темперамент или и то, и другое, но я никогда не видел, чтобы он терял хладнокровие, и я редко видел его в каком-либо другом настроении, кроме самого солнечного. Когда он увидел меня, он улыбнулся и быстро кивнул мне в знак признания того, что я переживаю. Он был на другой стороне этой ситуации, когда я получал все призывы выйти на ключевые операции.
«Ты собираешься сделать это», - сказал я ему. «Знай, что ты готов».
«У нас есть это», - сказал он, взглянув на своего корректировщика, Джиллиана. Перкинс пожал плечами, а затем попрыгал, чтобы заставить осесть снаряжение, прежде чем приступить к ремням.
«Мы вернем его до ужина», - сказала Джиллиан. Мне понравилась уверенность Джиллиан. Обычно он не был слишком разговорчивым, но теперь его голос стал громким. Я понял, что у него, должно быть, были средства защиты ушей, и не он осознавал, насколько громко он говорит.
«Береги голову. Множество укрытий для вас и для них». Далее я объяснил, что видел конкретный перекресток, где три дороги сливались, как наконечник стрелы, в главную улицу. Им нужно было быть особенно осторожными.
«Спасибо, папа, я имею в виду, Ирв», - сказал Перкинс. Я должен был согласиться с ним в том, что я чувствовал себя отцом, который собирается впервые позволить своему сыну выйти на свидание за рулем машины. Джиллиан подошел и положил руку мне на плечо: «У нас все хорошо. Я ценю это и все такое, но у нас все хорошо».
«Я знаю. Я знаю. Я просто волнуюсь».
Поскольку мы потеряли Бена Коппа во время операции, я стал беспокоиться больше, чем когда-либо. Вы всегда понимали, что один из нас может умереть, что вас могут убить. Но со смертью Коппа мысли о нашей смертности стали ближе к поверхности, стали гораздо более реальными, чем какое-то теоретическое «это мог быть я». Это заставляло мои внутренности сжиматься каждый раз, когда я натягивал свой бронежилет - который я в тот момент носил,, как из своего рода чуткого товарищества, которое я не могу объяснить даже сейчас, так и в надежде, что мне достанется звонок в последнюю минуту, чтобы пойти туда.
Я вернулся в ТОС и снова посмотрел на карты. «Это будет отстой», - сказал я себе, надеясь, что это совсем не так. Как и в большинстве городских районов страны и многих пригородных районах, здания, казалось, были расположены беспорядочно, а не вдоль сетки. Было много смещений, где одно здание стояло немного впереди другого. В моей голове продолжали проноситься всевозможные возможности. Я боролся с желанием поговорить с еще несколькими знакомыми парнями. Мы подозревали, что плохие парни каким-то образом могут прослушивать некоторые из наших сотовых сообщений. Нам приказали замолчать; Я придерживался этого.
У меня было несколько вариантов, но лучшим из них было сидеть и смотреть живую съемку с дрона. Я устроился за одним из мониторов. Я смогу получить общую картину и отследить наши движения и врага с этой точки зрения. Я наблюдал за чинуками - с момента их взлета с нашей базы до приземления. Ребятам не удавалось покинуть птицу с той обычной быстротой, которую мы применяли при большинстве операций. Вместо этого они как бы перешли в режим слежения, немедленно рассыпались веером и медленно пошли, надеясь уловить подсказки относительно того, что произошло, и как и где Уилсон мог отделиться от остальных парней. Их высадили примерно в трех четвертях мили от цели – здание, которое, исходя из ограниченной информации, которая у нас была о передвижениях и прошлой деятельности в этом районе, казалось вероятным местом, где они могли взять нашего парня. Прошло примерно 4 часа после того, как он стал MIA [Missing in action – пропал без вести]. Разведка не показала никаких признаков бегства из этого района.
Я наблюдал, как команда разошлась еще дальше. Я представил, что они надеются окружить здание, заблокировав любые точки выхода из него. У меня также была аудиозапись; слыша, как снайперы и другие общаются, я больше чувствовал себя там, но меня там не было. Мой живот скрутило, и я так пристально смотрел на экран, что заставил себя моргнуть. Я не мог идентифицировать отдельных парней из этого вида с высоты птичьего полета, но я определенно мог отслеживать движения каждого. Они все еще находились в режиме слежения, осматривая местность, наклоняясь и останавливаясь, чтобы унюхать вещи, как если бы они были собаками.
Они говорили о поисках медных - использованных гильз, скорее всего, от винтовок M4 или AR, которые, возможно, имел при себе Уилсон. Они также немного поспорили о том, насколько свежи были найденные ими следы. Что было самым странным, так это то, что они обнаружили всего несколько таких гильз, когда они участвовали в крупной перестрелке. Вся территория должна была быть ими усеяна. Они также не обнаружили отработанных патронов для АК47. Странно. Был ли здесь один американский парень, который сделал всего несколько выстрелов? Это совсем не вяжется.
Ребята из TOC спросили меня, что я думаю. Все, что я мог делать, это догадываться. Может быть, кто-то пришел сюда, чтобы убрать это, зная, что, если бы мы узнали, что у них есть один из наших парней, мы бы наверняка, как дерьмо, обрушились на них, чтобы спасти его. Кто бы ни производил очистку, возможно, те несколько гильз пропустили. А может, оставили их там как приманку? Я немного расстраивался, потому что сам не проверял эти вещи на земле. Как снайпер, вы своего рода детектив - внимательно наблюдаете и делаете предположения о позициях врага и возможной тактике. Это было похоже на просмотр шоу по телевизору, но это была реальная жизнь, и на карту было поставлено гораздо больше, чем рейтинги и отзывы критиков.
Когда они приблизились к цели, ребята развернулись и двинулись к ней, следя за тем, чтобы никто не вышел из более открытой местности в их тыл, чтобы устроить им засаду. Небольшая горстка парней, включая моих товарищей по снайперской команде Перкинса и Джиллиана, направилась в узкий переулок. Я слышал, как Перкинс по связи предупредил остальную часть группы о своей позиции и о своем намерении двигаться по переулку к зданию под углом 45 градусов к главной цели. Мое сердце уже довольно быстро колотилось, но когда я увидел, что весь экран передо мной стал белым, я вскочил со своего места.
Что, черт возьми, только что произошло? Вдруг 70-дюймовый экран вспыхивает белой вспышкой? Что могло это сделать? РПГ? Это была неисправность камеры? Вряд ли, поскольку изображение восстановилось сразу после этой яркой вспышки. В общении снова и снова используется устрашающая аббревиатура TIC: войска в контакте [troops in contact]. «Это действительно сейчас», - подумал я.
По крайней мере, большинство парней выглядели на хороших боевых позициях. Я также подумал, что мне следует выйти из TOC и приготовиться к тому, чтобы меня туда взяли в качестве резервного. Следующее, что я помню, это буквы «WIA», мигающие на экране передо мной. Все происходит слишком быстро. У нас есть раненый в бою парень? Кто? Что случилось? Эта вспышка произошла из-за взрыва? На мой вопрос о том, «кто» ответили мгновенно. Внизу экрана было отображено кодовое имя «Perkins». Я переключил аудиоканалы, чтобы получить полную информацию от нашего командующего сухопутными войсками, парней наверху со мной и всех парней из команды, которые отчитывались.
Прижимная пластина IED. Эксперт по разрушению из команды смог определить тип устройства по проводке и нескольким другим маленьким частям, оставленным в земле. Устройство IED с нажимной пластиной настроено на давление в несколько фунтов, скажем, в один. Устройство внутри него отслеживает и подсчитывает количество фунтов силы, которые с ним соприкасаются. Проще говоря, после имплантации начинается своего рода обратный отсчет. Как только эта сумма будет достигнута, 1 фунт в этом примере взорвётся. Дерьмовое, дерьмовое счастье Перкинса в том, что это он спровоцировал это. В этом не было никакого смысла, но я сразу почувствовал, что если бы я был там, может быть, этого не произошло бы, может быть, Перкинс отступил бы на пару дюймов в одну или другую сторону вместо того чтобы быть там, где он был. Кто знает, но чувство вины выжившего сработало немедленно.
Затем я снова обратил внимание на самое главное: как дела у Перкинса? Согласно поступившим сообщениям, он был в сознании и дышал. Все мы знали из того, что нам сказали медики, что после ранения парня наступает «золотой час», который может иметь решающее значение - он выживет или нет. Это промежуток времени между ранением и лечением в больнице. Наши медики были обучены делать парня как можно более стабильным, чтобы его можно было доставить в место, где ему окажут наилучшую медицинскую помощь. Я знал, что Чинуки придут за Перкинсом. Я также слышал, как некоторые ребята говорили, что с Перкинсом все будет в порядке.
Это было не очень комфортно, так как нам сказали то же самое о Коппе, который умер после одного раунда. Перкинс наступил на СВУ и был взорван. Он приземлился примерно в 40 футах от СВУ; это должно было испортить некоторые вещи внутри него, наряду с любыми другими повреждениями, которые были нанесены – я подумал, что он, должно быть, потерял ногу. Я ненавидел быть рядом с Перкинсом и остальными парнями. Я хотел знать, в какой он ситуации. Я хотел быть там, чтобы предложить всю свою помощь. Я хотел быть там, чтобы поговорить с ним, сообщить ему, что с ним все будет в порядке и что все мы думаем позитивно о нем.
Я решил, что, если я не смогу присутствовать на операции, я смогу быть там, когда Перкинс появится внутри периметра. Я выскочил из ТОС и направился к нашему жилищу. Я собрал нескольких парней, с которыми когда-то работал в штурмовой группе, прежде чем я стал снайпером - Койла, Адамса, Лефевра и Мэйсона. Я сообщил им, что случилось.
«Похоже, с ним все будет в порядке», - сказал Адамс. Он пытался поступать правильно и сохранять позитивный настрой, но я настолько потерял форму, что повернулся против него.
«Как ты, черт возьми, это узнал? Ты здесь? Ты доктор?».
Парни все пытались сплотиться, но я их не слушал. Я не хотел ни от кого слышать ни слова. Все, о чем я думал, это Копп. Он был за 2 недели до возвращения домой, когда его застрелили. Перкинс должен был уехать через 10 дней. Почему, когда ребята приближались к возвращению домой, что-то случилось, что отправило их домой? Было ли какое-то проклятие?
«Нам пора, Ирв», - сказал Койл, его тон звучал больше как приказ, чем просьба. Хорошо - мне нужен был кто-то, кто возьмет на себя ответственность и вытащит меня из этого. Мы забрались в кузов пикапа и направились на аэродром. Я сидел и думал, что если какая-нибудь военная полиция попытается остановить нас и предъявить штраф за превышение скорости, я отрублю этому парню голову. Слава богу, никто этого не сделал. Доехали до аэродрома и увидели, что «Чинук» уже на земле и сидит там пустой. Тем не менее, мы ехали к нему, а затем увидели шеренгу парней, спешащих по асфальту. На полпути я заметил носилки с Перкинсом, лежащим на них, завернутым в космическое одеяло из фольги, чтобы тепло его тела не улетучивалось.
Мы вернулись в больницу и добрались туда, когда несколько парней из команды пробирались ко входу. Я узнал Джиллиана по его походке, по тому, как он, казалось, все время шел против жесткого ветра, его голова находилась позади оси позвоночника. Еще до того, как наша машина остановилась, я выскочил и помчался к нему.
Подойдя ближе, я увидел, что его лицо покрыто копотью. Его глаза были широко раскрыты, а на лице было такое ошеломленное выражение, которого можно ожидать от парня, находящегося в нескольких футах от взрыва.
«Что случилось? Что случилось?» - спросил я, почти выкрикивая слова.
Джиллиан вытер нос рукавом и посмотрел на темное пятно, прежде чем ответить: «Ирв. Чувак». Он пожал плечами: «Ебать меня. Мне следует отыметь…».
Он покачал головой, затем закашлялся и сплюнул. «Я не знаю, чувак. Я не знаю. В одну секунду мы приближаемся к цели, и следующее, что я помню, я вижу яркий белый свет, и меня бьют по заднице. Я встал и начал искать Перкинса. Он был впереди меня на несколько ярдов, когда его шарахнуло – или что-то в этом роде».
Мы все стимулировали его рассказ, желая узнать как можно больше про Перкинса. «Прошло несколько секунд, но я нашел его в канаве. Он хотел, чтобы я проверил его хозяйство, ну, понимаете. Может ли он иметь детей». Я знал, что Перкинс был молодожен. Его жену звали Эми. Я подумал, что встретил её в его церкви дома в Миссури, где-то в Озарксе.
«Итак, я проверил это для него. И он говорит…», - Джиллиан остановился и сделал глубокий вдох, как будто он только что пробежал 400 ярдов. «Он говорит: «Хорошо, теперь можешь отпустить». Мы оба начали смеяться, и я надеялся, что это хороший знак, понимаете?».
Джиллиан позвонил по рации, чтобы попросить о помощи, а тем временем проверил его. Больше всего его напугало то, что глаза Перкинса, казалось, были покрыты коркой, как будто они были выбиты взрывной волной, а затем залиты грязью, камнями и другим мусором.
«Я не хотел их трогать. Не хотел на это смотреть. Ёбаный бардак. Он все время спрашивал, где его ночное видение. Сказал мне, что он ни черта не видит. Чел, это был бы отстой, если бы…» - он умолк.
«Итак, я сказал ему нет, у него просто что-то было в его глазах. Сказал ему, что с ним все будет в порядке. Он немного притих. Не думаю, что он потерял сознание, но, возможно, он потерял».
К этому времени мы доехали до больницы. Собравшиеся там парни отошли в сторону, чтобы пропустить Джиллиана, зная, что мы снайперская команда и должны быть с нашим мальчиком.
«Он там», - сказал один из парней, кивая в сторону двери. Я распахнул ее плечом и сразу же разозлился. Перк лежал на столе, и прямо за ним я увидел двух парней из Талибана, лежащих на других кроватях, с их держателей свисали капельницы. Я не знал, когда их привезли, но иметь их в непосредственной близости от Перкинса так скоро после того, что с ним случилось, казалось неправильным.
Я вспомнил разговор, который у меня был с Перкинсом за несколько недель до этого. Я жаловался именно на это – на то, как мы обращаемся с их ранеными и как они, скорее всего, позволят нам пострадать, а затем умереть ужасно мучительной смертью.
«Ты не можешь жить такой жизнью», - сказал он. «Ненависть к людям ни к чему не приведет. Уверен, это не будет тебя доставать вне этого».
Это заставило меня задуматься. Но то, что он лежал рядом с этими двумя плохими парнями, заставило меня снова задуматься.
Я подошел к Перкинсу и положил руку ему на грудь.
«Привет, Перк».
«Ирв», - сказал он, поворачивая ко мне голову. Он улыбнулся. «У тебя все хорошо?».

В этот момент я быстро его оценил. То, что Джиллиан сказал о его глазах, было правдой – эта часть его лица была испорчена. Это было похоже на цветную капусту, гравий и кетчуп, смешанные вместе небольшими комками. Пришлось отвернуться. Я видел его правую руку. Он был перевязан, и марля пропиталась кровью. Она была так пропитана, что стала почти полностью прозрачной, и я мог видеть зияющую рану, которая, казалось, пересекла его руку надвое.
«Ирв, чувак. Я не знаю, что там произошло ».
«Я все это смотрел по дрону».
«Я думал. Ты должен был быть там, чувак». Он попытался сдержать это, но улыбка начала растекаться по его губам. Приятно было видеть, что он пытался меня разорвать за то, как я вел себя перед их отъездом, всё дело в моем отце. Я не мог дать ему понять, что эти слова причиняют боль - и что я думаю о том же самом.
«Все в порядке?» - спросил он, заполняя наступившее на нас короткое молчание.
«Да, я в порядке», - ответил я. Он спросил о других, начиная с Джиллиана. Я знал, что он хочет услышать мнение остальных парней, поэтому позвал их в комнату. Казалось, что его главная забота была об остальных парнях; Я знал, что это его большое сердце дает о себе знать. Тем не менее, мне пришлось задаться вопросом, действительно ли он в порядке или просто находится под препаратами.
«Тебе дали лекарства, Перк? Вот почему тебе так хорошо?»
«Нет, они мне ничего не дали. Я просто благодарен».

Один из врачей вошел и попросил нас выйти на несколько минут. После столь долгой заботы они поняли, что это не похоже на обычную больничную обстановку. Мы собирались провести в комнате много времени, и они не возражали. Нам просто нужно было держаться подальше.
Некоторые из нас вышли в небольшую зону ожидания. Мы стояли, почти не разговаривая, в основном просто погруженные в размышления, думая о Перкинсе и его глазах. Мы все были уверены, что он выживет, но каково это – не видеть?
В этот момент вошел Мак, наш первый сержант. Как я уже говорил, он был хардкорным чуваком. Парень, которого я категорически боялся, просто очень долго боялся, прежде чем развить в себе глубокое уважение и восхищение им и 15 с лишним лет, которые он вложил в свою карьеру, и бесчисленными часами тяжелых боев, которые он провел. Я несколько раз видел по телевизору игру футбольной команды Университета Джорджии, и они всегда показывали талисман команды, большого старого уродливого бульдога по имени Угга. Каждый раз, когда я видел Мака, образ этой собаки проходил у меня перед глазами. А теперь представьте такое лицо, залитое слезами, приближающееся к вам. Я почувствовал, как у меня перехватило горло, и слезы навернулись на глаза. Мак напомнил мне моего отца. Я ни разу не видел своего отца плачущим до того дня, когда я уехал на первое задание. Когда такие парни не могут сдержаться, вы чувствуете, что получили разрешение отпустить себя.
Я последовал за Маком в комнату, где он стоял у изножья кровати. Он глубоко вздохнул и уставился в потолок.
«Мне очень жаль», - выдохнул он.
Впервые Перкинс казался больше пациентом, чем парнем, поднимающим настроение. Эмоции в комнате были сильными. Я наблюдал, как мышцы лица Перкинса на мгновение дергинулись и сократились, прежде чем он успокоил их.
«Ты хочешь позвонить своей жене», - сказал Мак. Он протянул сотовый телефон.
Я знал, что Перкинс не видит телефона, чтобы взять его, не говоря уже о том, чтобы набрать номер. Я подошел к своему приятелю-снайперу и сказал: «Я подержу его, Перк». Мне потребовались все силы, чтобы выговорить эти слова. Его рука всё ещё сильно кровоточила. Его ноги были под простыней, и я не мог понять, какие повреждения им были нанесены, но я подумал, что это, вероятно, серьезно.
Я услышал звонок и гудки телефона, а затем услышал приветствие Эми по голосовой почте. Я немедленно повесил трубку. Если бы у нее был идентификатор вызывающего абонента, она бы увидела номер и сразу поняла, что это он. Я не знал, беспокоилась она или нет.
«Нет на месте, Перк. Мы попробуем ещё раз позже», - сказал ему Мак. Я подсчитал в уме. В США мы опережали центральное время на 9 с половиной часов. Здесь было 5-30 утра, то есть там было 20-00 вечера субботы. Где она была? Врач прописал болеутоляющее. Благодаря этому, а также капельнице крови и жидкости Перкинс выглядел лучше.
«Что ты помнишь?» - кто-то спросил его.
«Вспышка белого света», - сказал он и как бы сморщился, думая и пытаясь вспомнить больше. «Я думаю, что меня, должно быть, спас ангел». Зная Перка так же хорошо, как и я, я знал, что он немного повеселился с нами. Я решил оставить его на свету.
«Чувак, ты не видел ангела или свет. Эта вспышка была бомбой, чувак».
«Нет для вас момента прихода к Иисусу», - добавил кто-то еще, копируя персонажа Soup Nazi из «Seinfeld» [Американский телесериал, Soup Nazi там произносит «нет для вас супа»]. Все, включая Перкинса, взорвались от смеха.
Наконец, после еще трех или четырех попыток, Перк вспомнил: «Она изучает библию. Она закончит в 20-00 и пойдет к машине. Может быть, немного позже, если она немного поболтает с пастором Стивом. Тогда у нее будет телефон».
Я мог понять то, что он знал до минуты, где она была в любой день. У меня было то же самое с Джесс. Это не было помешательством на контроле, но когда вы занимаетесь тем, что делаем мы, вы учитесь следить за своими близкими. ICE (in case of emergency) - в случае крайней необходимости - это то, к чему вы относитесь серьезно. Если вам кто-то небезразличен, вы следите за ним или за ней, как дома, так и за пределами дома.
Наконец звонок прошел. Теперь Мак держал трубку, и ещё до того, как он успел заговорить, Эми сказала, так рада услышать Перка: «Привет, сладкий! Не ожидала тебя».
Мак представился и сообщил ей несколько разрешенных деталей. Её муж был ранен. Он вернется домой. Кто-то свяжется с ней позже и расскажет подробнее о его рейсах и прилетах. Остальные на данном этапе всё ещё было засекречено. Она могла поговорить с ним. Я взял у Мака телефон и поднес его к уху Перкинса.
Это было странное вторжение в личную жизнь, которое также казалось совершенно естественным, учитывая, насколько тесно мы все были друг с другом. Я держал телефон. Слезы Перка, грязь и кровь из его глаз капали мне на руку. Я отвернулся, как и остальные парни, чтобы дать им немного уединения. Я перешел в снайперский режим и попытался заблокировать все мысли и чувства того, что происходило в комнате. У меня не получилось полностью. Перк собрал всё вместе и в какой-то момент после того, как он снова и снова говорил ей, что с ним все в порядке, он сказал: «Просто наступил на какую-то глупую маленькую бомбу. Не мог дождаться встречи с тобой, так что вместо того, чтобы идти домой, когда мне сказали, я решил все ускорить».
Я понятия не имел, как он нашел в себе силы шутить и поддерживать её оптимизм, насколько мог. Ему даже удалось сообщить некоторые подробности своего состояния, не слишком обеспокоив её. «Просто что-то попало мне в глаза. Они собираются немного подождать, а затем промыть их. Эй, у тебя была возможность поменять шины на моем грузовике? Пожалуйста, скажи этим парням, чтобы они не царапали диски».
Я смотрел на руку Перка и надеялся, что все будет хорошо. Я смотрел в его глаза и надеялся, что то, что он говорил Эми, было правдой. Я вспомнил, что перед тем, как перейти в режим ожидания, каждый раз, когда я просыпался раньше Джесс, я смотрел на неё и слегка касался ее с головы до ног. Я хотел видеть и чувствовать каждый ее дюйм. Я задавался вопросом, каково было прийти домой с протезом, а не с рукой, с потерянным или ослабленным зрением. Как бы я с этим справился? Как люди будут относиться ко мне? Насколько плохо будут себя чувствовать Джесс, мои мама и папа? Испытывали бы они чувство вины и подобные чувства из-за того, что их не было? Поверили бы они, как я, что, если бы они присутствовали, все обернулось бы иначе? Сколько ещё раз я мог наступить на свою прижимную пластину, прежде чем она сработает снаружи или внутри меня?
Когда Перк закончил разговор с Эми, я вернул телефон Маку. Я остался с Перком еще на несколько минут. Мне нужно было выбраться оттуда. Для меня это было уже слишком: эмоции и вопросы подкрадывались ко мне со всех сторон.
«Я, наверное, уйду, когда тебя увезут отсюда», - сказал я ему. «Но я буду проверять тебя, ты это знаешь. Увидимся, когда вернусь домой».
Как оказалось, Джиллиан тоже ушел домой. Как и в большинстве случаев, связанных с нашим пребыванием в Афганистане, травмы Перкинса были хорошей или плохой новостью. В конце концов, хотя и быстрее, чем я ожидал, он полностью оправился от ран. Его рука была сильно порезана и сломана, но, к счастью, с помощью нескольких металлических пластин и винтов она была собрана и работала нормально. Его глаза тоже были в порядке. Несколько недель врачи не были уверены, что его зрение восстановится, но это не так.
Самым неприятным результатом было то, что мы узнали, что парень, который, как мы думали, был схвачен, Уилсон, вовсе не пропал. Он был молод, и все были так напуганы произошедшей засадой, что испортили перекличку. Он никогда не пропадал. Такого не должно происходить, но это случилось. Я не хотел думать о «а что, если» в отношении Перкинса. Я предполагаю, что те ангелы, о которых он говорил, не были MIA в его случае, но они, черт возьми, были с тем регулярным армейским подразделением. Может быть, кто-то наверху пытался проверить веру всех нас.
Это подтвердило то, что я уже знал: я хотел быть там, а не сидеть внутри периметра. Я хотел рассчитывать на своих ребят и себя, а не доверять вещам, которые я не мог видеть или чувствовать или иным образом наблюдать. Это то, что означало быть снайпером, и хорошо, что Перкинс сможет вернуться к действию со своими чувствами и своей верой. Я думаю, что, как я обычно делал, я предпочитал путешествовать налегке, но всё, что другим парням нужно было носить с собой, чтобы пройти через это, мне было просто не нужно.

ОТЧЕТ ПО ДЕЙСТВИЯМ (AFTER ACTION REPORT)

Я был в промежуточной зоне между сном и бодрствованием. Привязанный, как ребенок, к одной из этих штуковин, я сотрясался и раскачивался вместе с Chinook в воздушных потоках. Из-за шума роторов и средств защиты слуха было трудно слышать; только слабое жужжание и бормотание проникали в мой затуманенный разум. Я оглядел кабину. Большинство остальных спали или, по крайней мере, закрыли глаза. Мак сидел за ноутбуком, его лицо освещал свет экрана. Он смотрел на карты и изображения, которые ему выдали, его глаза метались по экрану. На его лице появилась улыбка. Он поймал, что я смотрю на него.
interes2012

Way of the Reaper / Путь Жнеца / военные мемуары / перевод на русский - часть 11

«Цель ясна!» - сказал он сквозь шум роторов и двигателя. «Цель ясна!». Он указал на экран, давая мне понять, что смотрит прямую трансляцию видео. Тот, кто был рядом с целью, ушел.
Я показал ему большой палец вверх. Это были хорошие новости. Мы с Уэйдом сможем забраться на крышу, которую я выбрал. Мы все были залиты красным светом. Думаю, это была сюрреалистическая сцена, но она так долго была частью моей реальности, что казалась естественной. Я закрыл глаза и сосредоточился на своем дыхании, надеясь, что что-то вроде отдыха настигнет меня, пока обратный отсчет не дойдет до коммуникатора и прежде чем напряжение в моем животе, что-то похожее на голодные боли, поглотит меня.
Этот красный цвет был настолько неотъемлемой частью моего мира, что даже всего несколько дней назад, спустя почти 7 лет после той последней перестрелки, в которой я собирался участвовать в самую последнюю ночь моего последнего развертывания, я стоял у стойки. моего местного продуктового магазина, и внезапно я флэшбэкнулся к тому Чинуку. В одно мгновение я смотрел на кусочки жареной курицы под таким же теплым светом, а в следующее я летел над Афганистаном, слыша шум роторов и двигателей. Странно, что всего лишь один вид этого цвета перенес меня из одного мира в другой. Я продолжал ждать своей очереди, и пока я стоял там, ко мне вернулось ещё одно воспоминание. Я вернулся домой в Мэриленд и смотрел телевизор в семейной комнате с моим отцом. Я сидел на полу, прислонившись спиной к дивану, а он в его мягком кресле. Он и я смотрели вещи по History Channel, несколько специальных передач PBS, в основном ретроспективные обзоры Вьетнама и Второй мировой войны. Я смотрел их в первую очередь из-за съемок с поля боя. Я хотел увидеть действие. Когда они вырезали эти сцены, чтобы взять интервью у некоторых участников, мне показалось, что эти ребята были очень-очень старыми. И они всегда казались слишком погруженными в то, что вспоминали, и почти все сдерживались и боролись с плачем или даже проливали слезы.
Однажды вечером, когда я смотрел интервью с отцом, я посмотрел на него и спросил: «Почему они плачут? Все это случилось с ними так давно». Мой отец немного покачал головой, прищурился на меня и глубоко вздохнул через нос. Его губы поджались, и я видел, как он глубоко задумался. Я посмотрел на него, а затем на экран, ожидая действий в любом месте. В конце концов он сказал: «Ты не понимаешь. Ты не можешь этого понять». Слова прозвучали однозначно и содержательно – без осуждения, без остатка негодования. Он взял чипсы или другую закуску, которую лежала в миске на подлокотнике его шезлонга, и секунду задумчиво жевал. «Некоторые вещи просто остаются с тобой», - сказал он наконец. Больше он ничего не сказал, и на экране появилось изображение вертолета, тройного навеса и хижин на поляне. Время для шоу.
Люди впереди меня в очереди, казалось, решали, вывести ли деньги из своего пенсионного фонда на покупку бизнеса, чем выбирали, сколько кусков белого или темного мяса им нужно. Я должен был сдержать растущее нетерпение и желание самому наклониться над прилавком и упаковать свой заказ. Горящий дневной свет, ребята. Неужели это действительно обед и перерыв, когда вы выносите еду?
Потом я понял, что мне очень не хотелось спешить домой. Я знал, что Джесс увидит меня и сразу почувствует, что что-то не так. Тогда мне, возможно, придется объяснять. Тогда мне, возможно, придется быть как ветеринар в одном из телешоу. Это было не столько из-за того, что мне не хотелось плакать, это было больше похоже на то, что я задавался вопросом, может быть, я больше не способен на это. И если бы я не сломался перед ней, скажет ли это обо мне больше, чем я сам?
Телефонный звонок поступил от Майка; мы всё ещё общались друг с другом примерно каждую неделю. Он сообщил мне, что Alex Fernandez засунул пистолет в рот, нажал на курок и покончил с собой. Алекс был моим первым командиром отряда, когда я был новичком в рейнджерах. Он был холоден как камень и упорно трудился, чтобы вывести меня из равновесия. Он грыз мне задницу за любую неудачу в том, чтобы быть лучшим солдатом, которым я мог бы быть, но он дал мне знать, что честь его внимания я должен носить как медаль: если бы он не думал, что вы в конечном итоге станете стоящим , он вообще не беспокоился о тебе. Он подал мне хороший пример, и большая заслуга в том, что я добился успеха, принадлежит ему.
Я разговаривал с ним всего за пару недель до этого. Я спросил его, как у него дела, и он казался таким гордым за себя. Получил хорошие оценки на всех курсах колледжа.
«Делай добро, Ирв. Делай действительно добро». Теперь он был мертв, и он был стрелком. Чье это определение «делать добро»?
Затем, когда мы с Майком завершили оставшуюся часть разговора, мы сделали то, что всегда делали как парни из Special Ops. Мы говорили о том, что наблюдали, размышляли о том, что мы могли упустить, обсуждали, что мы сделали и что мы могли бы сделать лучше. Мы потеряли одного из наших парней из-за самоубийства, узнав о другом, который покончил с собой всего несколькими неделями ранее. Что мы видели с этими парнями? Что было сказано делать? Какой план действий, какую тактику мы думали применить? Затем, индивидуально и коллективно, мы с Майком ругаем себя. Мы должны были быть рядом с ним. Мы могли это предотвратить. Мы должны были предвидеть это. Мы рейнджеры. Мы снайперы. Нас учат замечать и действовать упреждающе. Предвидеть. Анализировать. Строить планы. Выполнять.
Только мы этого не сделали. Только мы не смогли. Теперь Алекс был мертв, и нам оставалось только придумать план его чествования. Отчеты о действиях долго были неотъемлемой частью нашей жизни. Чем позже мы участвовали в Глобальной войне с терроризмом, тем больше нас просили оправдывать свои действия, подвергать сомнению себя, анализировать и размышлять. Оживите эти моменты, запишите их для официального отчета и всегда несите ответственность. Мы должны были доказать, что это было хорошее убийство.
По сей день мы с Майком изучаем операции, думаем о том, что мы могли бы сделать лучше, задаваясь вопросом, как все могло бы пойти по-другому, если бы мы сделали X, Y или Z вместо A, B или C. здесь намеренно используются буквы, потому что многие люди думают о снайперах и снайпинге так, что это простая игра с числами. Получите правильные числа, и плохой парень упадет. По правде говоря, угловая минута постоянна, а люди - нет. На одном из моих снайперских курсов у меня был инструктор, который всегда говорил: «Пуля не лжет». Он говорил это все время, но особенно когда один из нас, стажеров, говорил, что мы правильно посчитали. Мы не понимали, как мы могли пропустить эту цель. Этот промах не имел смысла. Этого не могло быть. Я сделал цифры.
Но это случилось. Мы пропустили. Пули не лгут. Что мы упустили в Фернандесе? Пули не лгут, а стрелки лгут?
Я помню, когда я впервые был в Ираке, и нас доставляли вертолетом на точку. Пыль разлетится, и вы ступите в это облако, удивляясь и веря, что земля будет там, чтобы встретить вас. Я слышал истории о случаях, когда для некоторых парней это было не так, и они выходили и падали с десятков футов. В конце концов процедура изменилась. Я подумал об этом в ночь той последней перестрелки после короткого разговора с Маком. Начальник экипажа «Чинука» никого не выпустит, пока мы не окажемся в лунной пыли. Тем не менее, я ступил и попал в это облако, осторожно шагнул вперед, гадая, не оказались ли мы каким-то образом на краю обрыва, канавы или выгребной ямы. Это был иррациональный страх – пилоты с нами так не поступали. Тем не менее, это было то, что я чувствовал той ночью и множеством других ночей до и после.
Люди все время спрашивают меня, что нужно, чтобы стать снайпером, членом специальной команды. Я никогда не отвечаю прямо, но я знаю, что одна из вещей, которую я нахожу забавной, оглядываясь назад на время, проведенное с Рейнджерами – это то, как много времени я боялся и волновался. Я уже говорил об этом раньше, но стоит повторить: я ненавижу высоты, меня это пугает до дерьмового ужаса, но, тем не менее, я никогда не упускал возможности сесть на вертолет, самолет или даже прыгнуть с одного из них. Я чувствовал страх, но все равно делал это. О чем это говорит, я не уверен. Я не могу сказать, что я адреналиновый наркоман или что у меня есть желание смерти, потому что ни одно из этих двух утверждений не соответствует действительности. Я просто знал, что я был с группой других парней, которые собирались сделать это, и я тоже, поэтому я последовал за парнем впереди меня и сделал это. И мне было хорошо при этом. Итак, что я говорю в ответ на вопрос о том, что для этого нужно, так это то, что вы должны любить бросать вызов самому себе. Это хороший способ сформулировать это. Может быть, это: ты не можешь бояться испуга.
В ночь той перестрелки в Афганистане я не искал проблем. Это должна быть одна из тех быстрых миссий, которые и должны быть такими, какими должны были быть многие другие, и которые в итоге оказались неосуществимыми по плану. Уникальной особенностью операции было то, что мы направились в горы. Комплекс опирался на скалистые утесы и стены. Я задавался вопросом, зачем они это делают. Я несколько раз чувствовал толчки и землетрясения в Афганистане и Ираке. Я представил, как это место разнесет лавина. Я мог подумать, что эти плохие парни рассмотрят такую возможность, но не учел в своей первоначальной оценке, что кое-что, возможно, они знают лучше меня.
Во время этой операции мне было интересно немного испытать Уэйда. Он решил, что хочет стать снайпером. Он стал моим наблюдателем и проделал со мной большую работу. Было ли это убедиться, что все мои магазины полностью загружены и сделать это без каких-либо договоренностей, или просто надрать ему задницу и заставить делать всё со скоростью и эффективностью, которая заставит меня покачать головой в восхищении, Парень был всем, в чем он был нужен Рейнджерам.
Тем не менее, я как бы смотрел на эту последнюю операцию как на способ убедиться, что я передал ему, как и другие парни мне, те знания и опыт, которые я приобрел в свое время в качестве руководителя снайперской команды. Неофициально среди этих вещей было следующее: гораздо, намного лучше быть высаженным на ровную землю без оросительных канав, чем на ту, где они есть. В ту ночь во время последней операции я был благодарен за то, что мне больше не придется проводить грязевую пробежку для проверки равновесия по этим сукин-сыновым канавам. Я совсем не испытывал ностальгии в ту ночь, особенно по этим жгущим бедра легких нагрузок. Бегать ради удовольствия? Не моё. Однако в ту ночь мы преодолели 2 мили легким спуском по ровной местности. Благодарение господу за маленькие одолжения.
Единственное, что меня беспокоило, это то, что, когда мы вышли из облака пыли, я не мог видеть парней впереди меня; Я потерял свое место в строю. Я позвал Уэйда, и он немедленно ответил. Он был прямо за мной, как раз там, где должен был быть.
«Мы в порядке. У нас все хорошо», - сказал он. «Мы построимся».
Ещё до этого пыльного вихря мои худшие мысли были о том, что я сойду с птицы, пробегу через это облако пыли, услышу звуки перестрелки, увижу парней с оружием, отпущу свое собственное прежде чем я узнаю, половина моей команды находится на земле из-за меня. Никогда этого не было, из-за страха, что это может оказаться в центре моего внимания, удерживая меня от совершения чего-то столь принципиально глупого.
Мы с Уэйном построились вместе с остальными ребятами, а затем отделились от них, как и планировали, не вступая в контакт с врагом.
«Просто быстро войти-выйти, точно так, как мы это расписали в плане», - повторял я себе. «Это то, что я хочу в этом последнем выходе». Потом снова в периметр и через несколько часов поедем домой. Когда мы туда доберемся, разобраться с тем, что на самом деле означает «дом». Стейк-хаус на заднем дворе с лучком. New York Strip. Сметана. Картофель. Хорошие вещи. Хорошие вещи. Думай о хорошем, а не о плохом.
Я огляделся. Поселение, в которое мы шли, располагалось в широкой долине, здания стояли на крутых и каменистых возвышенностях гор, более высоких, чем всё, что я когда-либо видел раньше - казалось, на уровне Эвереста. Я никогда раньше не видел таких гор, и, мчась в темноте, я подумал, что это место невероятной красоты. Люди приехали сюда на отдых?
«Перестань быть туристом и начни быть снайпером», - сказал я себе. Это не горы, это места, где главных боевых позиций – как десяток центов в дюжине [a dime a dozen – идиома, означает распространенное явление, типа как собак нерезаных]. Определи ту, который ты бы выбрал – может быть, плохой парень сделает тот же выбор, что и ты. Предвидь, тупая жопа. Вы уязвимы здесь, в долине. Без прикрытия. Без скрытности. Они могли быть там наверху и убивать нас всех по одному. Мак сказал, однако, что все было чисто. Придется поверить, что он прав. Надо быть готовым на случай, если разведки не было.
По мере приближения комплексу он начал приобретать форму, отражающую спутниковые снимки, которые мы видели. Теперь, в камнях и грязи, это фотоизображение становится реальным, и я намного лучше ориентируюсь в нем. Я подтолкнул Уэйда и указал на здание в 400 ярдах от нас, на 2 часа. Он кивнул и расстегнул лестницу, готовясь к нашему восхождению.
Через несколько минут мы уже у нашего дома. Однако это шло не по плану. Щелевая траншея, по которой проходят неочищенные сточные воды, проходит параллельно зданию всего в 6 дюймах от стены. Наш единственный вариант - прикрепить лестницу вплотную к стене, что дает нам угол 87 градусов, чтобы подняться по этой лестнице по вертикали. Эта лестница ни в коем случае не касается этой мерзости в траншее. Ни за что. Я вспомнил, что случилось с парнем, которого мы все звали Q, когда он проглотил человеческие отходы и воду, и этого не произойдёт ни со мной, ни с Уэйдом.
Мы собирались подняться на крышу здания и занять позицию для наблюдения, когда я услышал очень громкий грохот – не от наших флеш-бомб – другой звук, но я узнаю его.
«РПГ. РПГ», - говорю я Уэйду. Мы оба падаем о землю, стараясь не попасть в траншею, и слышим, как РПГ пролетел над головой, а затем ударился в нескольких сотнях футов от нас. Дважды за мою карьеру в меня стреляли из РПГ. «Это будет последний раз», - подумал я, поднимаясь с земли. Обхватив эти ступеньки лестницы, прижавшись к ним как можно сильнее, используя бронежилет в качестве гладкой поверхности, чтобы уменьшить трение, я медленно поднялся наверх, а затем на крышу.
«Используй свою броню как сани», - сказал я Уэйду. В снайперской подготовке мы постоянно использовали лестницы на учениях. Здесь вы узнаете то, что вам действительно нужно изучить, и найдете решения проблем, о которых никогда не догадывались. Я полз по краю крыши здания, не забывая о возможных выстрелах снизу. Уэйд сделал зигзаг по той же причине, поначалу немного походив на конькобежца. Мы оба благополучно добрались до своих позиций. Я заметил, что Уэйд поднял за собой лестницу. Умно. Никто не сможет её схватить; никто не сможет использовать её, чтобы подняться туда; никто не мог её увидеть и сообщить о нашей позиции. Мне ещё есть чему поучиться.
Я подумал ещё немного. Как мы собираемся отсюда спуститься? Прыгать? Опять страхи? Высота. Болезнь. Я слышу звук саранчи? Я связался по рации с Маком и нашими GFC Duns, чтобы сообщить им, что мы на позиции. Мы проследим за штурмовиками; если эти парни острие копья, то мы щит. Я наблюдаю за их слаженными движениями, за их действиями, которые я видел десятки и десятки раз раньше, но всё ещё восхищаюсь ими. Что это за слово? Синхронизация.
Это ощущение, что все отдельные части целого функционируют вместе. Я позволяю себе подумать: мне будет не хватать чувства, что я часть этого, я скучаю по ощущению, что, по крайней мере, на некоторое время, всё в моем мире выровнено, все части сцеплены.
Забавно то, что я поговорил с Маком вскоре после того, как услышал о Фернандесе. Мы все знали, что самоубийство парней – это своего рода чума, уносящая слишком многих из нас в слишком молодом возрасте. Это болезнь, то, против чего мы должны сопротивляться и бороться, выработать некую защиту и некоторый иммунитет. Почувствуй симптомы. Поставь диагноз. Обратись за лечением. Это просто, но гораздо сложнее.
Что мы делаем? Как мы помогаем друг другу? Как заставить парней открыться и говорить, если мы сами не хотим говорить? Мак сказал, что, по его мнению, некоторые из нас утратили чувство цели. Что вы делаете, когда то, чему вы посвятили большую часть своего обучения в юном возрасте, больше не является полезным, невозможным или даже законным? Нас учили убивать. Неужели парни убивали себя каким-то нездоровым образом, делая то, чему их учили? Держи все это. Уничтожь врага.
Слава ему, Мак сказал, что он верил, и я верю, что он верил в это, что поддержание формы в форме очень поможет парням. «Как тело, так и ум», - сказал он. Здоровое тело. Здоровый дух. Подними себя. Он сказал мне, что посмотри на спартанцев, этих легендарных воинов ранней цивилизации. У них были щиты весом 50 фунтов [Щит-гоплон весил от 6 до 16 кг]. Вы, ребята, жаловались на 2 с половиной фунта брони. Вы должны быть сильными. Вы должны уметь защитить себя.
Я пытался сказать ему, что мы не говорим об отражении стрел, ударах молота и копьях. Кроме того, мы жаловались на броню, но мы её использовали. Мы знали, что это нам помогает. Но что вы делаете, когда вы больше не находитесь внутри или вне периметра и все еще носите броню, которую армия не выпускала, и большинство людей даже не видят, что вы её носите?
Мак этого не говорил, но я так думал об этом. Контроль. Это было то, что многим из нас нравилось в том, что мы делали. Частью этого было занятие физкультурой. Дисциплина и контроль. Заставь свое тело делать то, что ты от него хочешь. Вроде как желание бросить вызов самому себе. Ты не мог идти в бой, думая, что твоё тело может тебя подвести. Заставь его делать то, что велит ваш разум и ваша воля.
Большинство парней, которых я знал в спецоперациях, были, как это называется, фанатиками контроля. Я ненавижу этот термин. Почему тот, кто любит брать на себя ответственность и управлять своими обстоятельствами, а также считать себя ответственным за события и последствия своего выбора и действий, считается «уродом»? Поскольку мы были на самом конце шкалы в этом отношении, сделало ли это нас неестественными, сделало ли это мутантами, кем-то, кого следует избегать или бояться, кем-то, кто угрожает всем остальным? Я знаю, что иногда я чувствовал это разделение в гражданской жизни. Мы против них. Мы это видели и сделали, и никто другой, кроме нас, не мог понять. И если я не могу рассказать об этом одному из нас, потому что не хочу показаться слабым, не хочу вызывать у него сомнения в том, могут ли они рассчитывать на мою поддержку, тогда к кому обратиться мне?
Мы вошли в контакт, и противник имел изрядную огневую мощь. Атакующие находились в хорошей оборонительной позиции. На прямой линии огня никого не было. Плохие парни проявляли свою обычную демонстрацию силы, выскакивали из-за угла, стреляли беспорядочно, и их просто много шума и ярости составляли весьма небольшую неприятность. Я не особо увлекся, действуя в основном как наблюдатель, отслеживая движение целей от здания к зданию. Я пытался выяснить, есть ли закономерность, координируют ли они движение к какой-то точке сбора внутри комплекса. Ничего, что я мог понять, просто набор случайных ходов, но, по крайней мере, они были далеко от нашей главной цели.
Штурмовым группам был дан приказ действовать. Враг бегает и стреляет, но, по крайней мере, шум утихает. Другой звук разносится по ночи. Отчеты, поступавшие из раундов контроля сигнатур, которые вели наши штурмовики, были резче, точнее по времени и короче по продолжительности, почти как азбука Морзе. Я мог сказать, что эти снаряды исходили из здания к востоку от главной цели. Если они там стреляли, мы мало что делали, чтобы поддержать эту команду из нашего нынешнего местоположения.
«Я переезжаю», - сказал я Уэйду.
«Понял тебя», - сказал он и поднялся на ноги, показывая быстрым жестом руки, что собирается следовать за мной.
Узкие промежутки, не более двух футов, между крышами позволяли легко перепрыгивать с одной на другую. Даже если бы кто-то был ниже нас и хотел выстрелить в эту брешь, потребовалось бы невероятное невезение с нашей стороны или удача с их стороны, чтобы поразить нас. Очевидно, если бы мы услышали огонь из автоматического оружия снизу и через эту брешь, мы бы остановились и удерживали позицию. Мы сделали всего несколько прыжков, прежде чем встали на колени и пересмотрели.
Под нами, в соседнем здании, чуть левее, на несколько градусов, я увидел нечто похожее на москитную сетку, перекинутую через крышу. Я думал, что смогу разглядеть на нем пару человеческих фигур, как если бы они спали в большом гамаке. Я видел более странные вещи раньше, чем это, и привык находить местных спящих снаружи, чтобы избежать жары, не обращая внимания на стрельбу, идущую поблизости.
«Возьми свой инфракрасный порт», - сказал я Уэйду. «Освети эту область».
Уэйд достал фонарик и щелкнул им, а затем осветил место, которое я указал. Через наше ночное видение казалось, что один из тех огромных прожекторов, которые используют автомобильные или другие компании для освещения неба, освещает эту крышу. На картине ниже – оказалось, что это был всего лишь один парень в этой сети – его вообще не было видно. Но он, должно быть, что-то обнаружил, потому что открыл один глаз. Это выглядело так, как будто глаз собаки ловит какой-то свет, а затем ярко светится. Это произошло всего на мгновение, а затем он закрыл глаза, и все его лицо, казалось, потускнело. Пришлось позвонить. Мы с Уэйдом постояли несколько секунд. Парень вообще не двинулся с места. Мне казалось, что я смотрю свысока на какого-то ребенка, который подозревал, что призрак находится в его комнате, натянул одеяло на голову и закрыл глаза, надеясь, что всё, что он только что увидел, просто исчезнет.
Я посмотрел на Уэйда и покачал головой, а затем указал указательным и мизинцем левой руки на глаза. Уэйд кивнул. Мы будем следить за человеком на крыше, но больше ничего не делаем, если в этом нет необходимости. Внезапно в поле моего периферийного зрения появилась другая фигура, бегущая с юга на север по диагонали между мной и Уэйдом и целью. Я недолго следил за ним, пока не услышал крик Уэйда: «Оружие! Оружие! Оружие!».
Человек с крыши перевернулся, чтобы встать, и я мог видеть через ночное зрение белое свечение ствола его АК-47. Я развернулся с оружием, и через долю секунды мой прицел запо